La historia

Henry Addington, Lord Sidmouth


Henry Addington nació en 1759. El padre de Henry, el Dr. Anthony Addington, tuvo varios pacientes importantes, entre ellos el primer ministro, Lord Chatham y su hijo, William Pitt. Después de ser educado en la Winchester School y la Universidad de Oxford, se convirtió en abogado.

La amistad de Addington con la familia Pitt lo ayudó a obtener el puesto para Devizes en 1784. Más tarde ese año, William Pitt, como su padre antes que él, se convirtió en primer ministro de Gran Bretaña. Henry Addington fue un fiel partidario de la administración conservadora de Pitt. Aunque Addington solo tenía treinta años, en 1789 Pitt sugirió que se convirtiera en presidente de la Cámara de los Comunes. Addington estuvo de acuerdo con la propuesta y, con la ayuda de Pitt, fue elegido presidente. El puesto recibió un salario de 6.000 libras esterlinas al año y esto le permitió a Addington comprar una gran propiedad en Reading.

La política de emancipación católica de William Pitt molestó tanto al rey Jorge III que le pidió a Addington que lo ayudara a destituir a su primer ministro. Después de discutir el asunto con William Pitt, Addington estuvo de acuerdo y en 1801 se convirtió en el nuevo primer ministro de Gran Bretaña. Varios ministros como George Canning y Lord Castlereagh, que estaban de acuerdo con la política de Pitt sobre los católicos, se negaron a servir bajo Addington. Henry Addington era un primer ministro impopular y en 1804 un gran número de miembros de su propio partido se volvió contra él y decidió dimitir.

Al año siguiente, a Addington se le concedió el título de Lord Sidmouth y aceptó servir como ministro en el gobierno de Pitt. Sin embargo, solo sirvió bajo William Pitt durante seis meses. Cuando Pitt se negó a promover a los amigos del vizconde Sidmouth, renunció al gabinete.

En 1812, Lord Liverpool se convirtió en primer ministro y le ofreció a Sidmouth el puesto de ministro del Interior en su nuevo gobierno. El vizconde de Sidmouth ahora tenía la responsabilidad de lidiar con los disturbios sociales en Gran Bretaña. Esto incluyó convertir la rotura de máquinas en un delito punible con la muerte. En un solo día, catorce luditas fueron ejecutados en York. El malestar social continuó y en 1817, Sidmouth fue responsable de la aprobación de lo que se conoció como las leyes de amordazamiento. Esto resultó en el arresto y encarcelamiento de periodistas radicales como Richard Carlile.

La impopularidad de Sidmouth aumentó en 1819 después de que él escribiera una carta apoyando la acción de los magistrados y el Manchester & Salford Yeomanry en lo que los oponentes llamaron la Masacre de Peterloo. En noviembre de 1819, Sidmouth persuadió al Parlamento para que aprobara una serie de medidas represivas que se conocieron como las Seis Leyes. Sidmouth se retiró de su cargo en 1821. Continuó apoyando a los conservadores en el parlamento y votó en contra de la Emancipación Católica en 1829 y la Ley de Reforma de 1832.

Lord Sidmouth murió el 15 de febrero de 1844.

Los procedimientos no fueron de un carácter ordinario, pero confío, serán una lección saludable para los reformadores modernos. Hunt y sus asociados están bajo custodia, y sus banderas, etc. han sido incautadas y destruidas por agentes especiales y soldados, todos los cuales se han comportado con el mayor espíritu y temperamento, pero la tolerancia se volvió imposible.

Lamentamos profundamente que la determinación de reunir al Parlamento se haya retrasado tanto tiempo. Los medios existentes para detener el progreso, no solo la insurrección sino la rebelión, han demostrado desde hace mucho tiempo ser absolutamente insuficientes, pero hasta ahora mis colegas no han estado convencidos de la imperiosa y urgente necesidad de aconsejar la adopción de la única medida, que por sí sola, animar a los leales y atemorizar a los descontentos, y mediante el único medio eficaz se pueden proporcionar medios eficaces para hacer frente y superar un peligro mayor, como estoy firme y deliberadamente convencido, al que ha estado expuesto el país desde la adhesión de la actual Familia Real. al trono.

Siento, y he sentido desde hace algún tiempo, porque mientras el país sufre la carencia, como yo lo concibo, de esas medidas decisivas y eficaces que exige la crisis, mi reputación también sufre; aunque confío que no ha habido falta, vigor o prontitud en el empleo de los medios ineficaces e inadecuados que las leyes vigentes han puesto en mis manos.


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