La historia

Playa de Omaha, junio de 1945


Playa de Omaha, junio de 1945


Omaha Beach, el sitio de los combates más duros en las playas del Día D, visto un año después, en junio de 1945. Esta imagen deja en claro cuán buena era la posición defensiva de esta playa, mostrando los acantilados altos en el borde de la playa.


Playa de Omaha, junio de 1945 - Historia

Por Joshua Shepherd

Cuando su lancha de desembarco se hundió a través de las fuertes olas en la mañana del 6 de junio de 1944, fue obvio para los hombres de la Compañía A, 116 ° Regimiento de Infantería, 29 ° División de Infantería de EE. UU. Que la hora venidera sería la prueba más grave de sus vidas. Asignados a la primera ola de tropas de asalto que desembarcaron en el sector Dog Green de la playa de Omaha, las tropas fueron la punta de lanza de una invasión aliada masiva destinada a romper el Muro Atlántico de Hitler.

A medida que la lancha de desembarco se acercaba a la playa, los soldados que estaban adentro podían escuchar el sonido revelador de las ráfagas de ametralladora golpeando las rampas elevadas. El soldado George Roach recordó que él y sus compañeros soldados eran muy conscientes de que su asignación a la primera oleada provocaría muchas bajas. “Pensamos que las posibilidades de nuestra supervivencia eran muy escasas”, recordó Roach.

A las 6:30 am, la lancha de desembarco que transportaba a la Compañía A rápidamente acortó la distancia a la playa. Cuando estaba a unos 30 metros de la costa, la embarcación de fondo plano chocó contra un banco de arena. Al bajar las rampas, las tropas quedaron totalmente expuestas a la furia de las ametralladoras alemanas. Muchos de los primeros hombres que salieron de la lancha de desembarco fueron asesinados por ametralladoras colocadas para tener campos de fuego entrelazados. Sus cuerpos sin vida cayeron al agua. Algunos hombres, en su desesperación, optaron por saltar por la borda en lugar de salir por la parte delantera de la nave. Una vez en el agua, donde fueron abrumados con su equipo, se enfrentaron a una lucha de vida o muerte para mantener la cabeza fuera del agua. Se agitaban mientras estaban atados a cargas pesadas. Aquellos que no pudieron liberarse de las cargas se ahogaron.

Luchando hacia adelante a través de una lluvia de ametralladoras y proyectiles, los supervivientes buscaron desesperadamente un refugio detrás de los obstáculos de los tanques colocados por los alemanes. Las posiciones enemigas estaban bien ocultas, y los desventurados fusileros de la Compañía A, incapaces de defenderse eficazmente, cayeron en montones destrozados. Aterrados y desmoralizados, las tropas verdes de la Compañía A habían entrado en la peor zona de exterminio de la playa de Omaha. "¡Nos van a dejar aquí para morir como ratas!" gritó el soldado Henry Witt por encima del rugido constante del fuego enemigo.

Elementos de la 29ª y 1ª Divisiones de Infantería aterrizaron en el tramo de arena de seis millas de largo en la playa de Omaha. Cada compañía de asalto fue asignada a uno de los ocho sectores.

Desde la declaración de guerra de Alemania a los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941, un asalto aliado contra la Europa continental era inevitable. A partir de la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África en noviembre de 1942, los aliados mantuvieron su impulso contra el Tercer Reich con desembarcos en Sicilia e Italia en 1943. De esta manera, las fuerzas angloamericanas batieron los límites de un nazi demasiado extendido. imperio.

Pero quizás el mayor premio de la guerra seguía siendo la Francia ocupada. Si los aliados pudieran establecer una cabeza de playa, tendrían un camino ideal hacia la región industrial del Ruhr en el oeste de Alemania. En marzo de 1943, los aliados seleccionaron al teniente general británico Sir Frederick Morgan para servir como jefe de personal del Comandante Supremo Aliado, o COSSAC. Morgan y su personal se pusieron inmediatamente a trabajar en el desarrollo de planes preliminares para una invasión de Francia.

Formular un plan viable para lo que prometía ser la invasión más grande en la historia militar fue un esfuerzo logístico hercúleo. El personal de Morgan realizó la inédita pero vital tarea de procesar números que se haría a una escala monumental. Los planificadores aliados determinaron el número de tropas, tanques y aviones necesarios para tal operación. Tabularon hombres y material con un detalle insoportable. Los suministros individuales que se cuentan por millones, que van desde municiones, raciones, medicinas, neumáticos y botas, permitirían a un ejército moderno llevar la guerra a la Francia ocupada.

Morgan evaluó además la idoneidad de los lugares de aterrizaje en los confines de Europa Occidental. Aunque una suposición intuitiva situaría un desembarco aliado en algún lugar de la costa norte de Francia, los planificadores aliados exploraron la posibilidad de lanzar una invasión en cualquier lugar desde Dinamarca hasta la frontera española. Sin embargo, desde un punto de vista práctico, los planificadores aliados se centraron en el norte de Francia, que poseía playas adecuadas en las costas de Pas-de-Calais y Normandía.

La región de Pas-de-Calais, situada a solo 20 millas de Gran Bretaña, era un objetivo superficialmente atractivo. Cualquier invasión allí prometería un rápido cruce del Canal de la Mancha, podría ser bien apoyada por las fuerzas aéreas aliadas y encontraría playas adecuadas para un desembarco anfibio. Sin embargo, a partir de los vuelos de reconocimiento aliados quedó alarmantemente claro que el enemigo esperaba un ataque en el Paso de Calais. Debido a esto, los alemanes habían construido magníficas fortificaciones en la región, convirtiéndola en el sector más fuertemente defendido de la Francia ocupada.

Los planificadores aliados, por lo tanto, eligieron la costa de Normandía para los desembarcos. Aunque llegar a Normandía requeriría un cruce de 160 kilómetros del accidentado e impredecible Canal de la Mancha, una serie de playas que se extienden al oeste de Caen proporcionarían sitios ideales para los desembarcos iniciales. Además, los planificadores aliados creían que el puerto de Cherburgo, situado justo al oeste de los lugares de desembarco propuestos, podría tomarse en poco tiempo y proporcionar a los aliados un puerto de aguas profundas para el reabastecimiento de las fuerzas de invasión. Igual de importante, la costa de Normandía parecía estar ligeramente defendida por reclutas alemanes de segunda categoría.

El personal de Morgan puso en marcha a finales de 1943 un curso épico e irreversible de acontecimientos para lo que se conoció como Operación Overlord. Aunque la acumulación masiva de hombres y suministros resultó ser un proceso frustrantemente lento, los rusos clamaban a gritos que los aliados abrieran un segundo frente contra la Alemania nazi. Los líderes de las tres principales potencias aliadas, Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética, celebraron una serie de reuniones de estrategia a partir del 28 de noviembre en Teherán, Irán. En las reuniones, los tres líderes elaboraron una estrategia para abrir un nuevo frente y ayudar a los rusos en apuros.

El líder soviético Joseph Stalin sospechaba profundamente de las intenciones del presidente estadounidense Franklin Roosevelt y del primer ministro británico Winston Churchill. Los alemanes habían mutilado gravemente a las fuerzas rusas en el frente oriental en los dos años posteriores al lanzamiento de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1942. En particular, Stalin estaba molesto porque los aliados aún no habían nombrado a un comandante supremo para supervisar la planeada operación angloamericana. invasión de Francia. Para mostrar buena fe, Roosevelt anunció a raíz de la conferencia que el general estadounidense Dwight D. Eisenhower sería el comandante supremo de la Operación Overlord.

Mientras los aliados planeaban el desembarco de Normandía, el alto mando del ejército alemán, conocido como Oberkommando der Wehrmacht, puso a sus talentosos ingenieros militares a trabajar para fortalecer las defensas costeras del norte de Francia. Legiones de trabajadores alemanes y franceses trabajaron incansablemente con pico y pala para construir una de las líneas defensivas más imponentes de la historia.

Extendiéndose desde la punta de Jutlandia hasta la frontera de la España neutral, los alemanes erigieron una serie de fortificaciones conocidas colectivamente como el Muro del Atlántico. Usaron millones de yardas cúbicas de concreto reforzado con acero para construir fortalezas, búnkeres y fortines. Defendido por casi un millón de hombres, el Muro Atlántico a mediados de 1944 estaba repleto de artillería pesada, morteros y ametralladoras.

Sin embargo, los alemanes tuvieron grandes dificultades para finalizar su estrategia para defenderse de la Operación Overlord. Mientras se construía el Muro del Atlántico, surgió un gran desacuerdo entre el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, el comandante supremo de las fuerzas alemanas en Europa occidental, y el mariscal de campo Erwin Rommel, el oficial al mando del Grupo de Ejércitos B que supervisa las fuerzas alemanas en el norte de Francia.

Rundstedt favoreció un enfoque mesurado para enfrentar una posible invasión. El comandante superior creía que los poderosos cañones de los buques de guerra aliados proporcionarían un paraguas protector para las unidades aliadas que desembarcaran. Cuando los aliados se habían movido tierra adentro más allá de la cubierta protectora de los cañones navales, las formaciones panzer alemanas pudieron maniobrar de tal manera que lograrían una victoria decisiva sobre los aliados.

Por su parte, Rommel creía que era imperativo contener a los aliados en las playas. Creía que la clara ventaja de los aliados en el poder aéreo táctico haría imposible que las formaciones panzer alemanas maniobraran como se establece en la estrategia de Rundstedt. Si a los aliados se les permitía establecer un punto de apoyo firme en las playas, Rommel temía que ganaran la guerra en Francia debido a su abrumadora ventaja en hombres y material. “La línea de pleamar debe ser la principal línea de combate”, dijo Rommel.

El desacuerdo se vio agravado por la intromisión del líder alemán Adolf Hitler. Insistió en retener el control directo de las reservas blindadas y mecanizadas de Alemania en Francia. Esto significaba que Rommel necesitaría la autorización de Hitler para comprometer las cuatro divisiones blindadas que constituían la reserva estratégica de la Wehrmacht en Francia. Las divisiones blindadas estaban alojadas a cientos de millas de la costa.

Una foto tomada desde un búnker alemán muestra un campo de fuego despejado. Una vez en tierra, los estadounidenses avanzaron poco a poco a través de la playa hasta el malecón, que ofrecía cierta protección contra las ametralladoras alemanas.

Eisenhower no tuvo un conflicto estratégico similar al que enfrentaron los generales alemanes porque se le había otorgado una mayor autoridad estratégica que sus homólogos alemanes. Estaba bien preparado para el trabajo en cuestión debido a su incansable devoción al deber y sus ejemplares habilidades estratégicas y administrativas.

Nacido en Texas, pero criado en Kansas, Eisenhower se graduó en West Point en 1915. Aunque carecía de experiencia en combate en la Primera Guerra Mundial, era un oficial de estado mayor consumado que se ganó grandes elogios de sus superiores. Muchos de sus contemporáneos, incluido el general Douglas MacArthur, consideraban a Eisenhower como el mejor oficial del ejército de los EE. UU. En ese momento. "Cuando llegue la próxima guerra, debería ir directamente a la cima", dijo MacArthur.

MacArthur tenía razón. Eisenhower dirigió la Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África en noviembre de 1942. Después de eso, comandó las fuerzas aliadas posteriores durante la invasión de Sicilia y el sur de Italia en 1943. Eisenhower era popular entre los oficiales y soldados estadounidenses y sus homólogos en el Armada británica. Después de ser nombrado comandante supremo, abordó la Operación Overlord con una combinación inspiradora de confianza y entusiasmo.

Los aliados acumularon constantemente sus fuerzas en Inglaterra en los meses previos a la invasión de Francia. La invasión fue posible en gran parte debido al poderío industrial de los Estados Unidos. Las fábricas y los astilleros producían barcos, tanques y camiones, mientras que el personal de logística almacenaba montañas de material y raciones necesarias para mantener a las tropas. Los campos y senderos agrícolas en toda Inglaterra se utilizaron como lugares de almacenamiento temporal. La seguridad en toda Inglaterra era estricta, aunque era imposible proteger completamente los preparativos de los aviones de reconocimiento alemanes.

La innovación tecnológica aliada también estuvo en plena exhibición. Uno de los inventos recientes más importantes fue la lancha de desembarco, personal de vehículos (LCVP). Construido por Higgins Industries, la lancha de desembarco se conocía más comúnmente como el barco Higgins. El barco Higgins era un barco de madera contrachapada de poco calado diseñado para aterrizajes anfibios. Capaz de transportar 30 tropas de asalto y su equipo, el barco Higgins jugó un papel crucial en los desembarcos de Normandía.

Muchas de las lanchas de desembarco que transportaban a la infantería estadounidense fueron desviadas del objetivo por las fuertes olas. Mientras los hombres llegaban a la orilla, se enfrentaron a un aterrador guante de fuego enemigo.

El Ejército de los Estados Unidos tenía la intención de utilizar un aparato curioso para llevar su armadura a tierra. Desarrollado por primera vez para las fuerzas británicas, el tanque anfibio dúplex (DD) consistía en una cubierta de lona plegable que transformaba un tanque Sherman M4 de 33 toneladas en un vehículo anfibio. Al levantar la cubierta de lona y usar el motor del tanque para propulsar hélices gemelas, el sistema DD daría a los soldados de infantería un apoyo blindado cercano en las playas de Normandía. Para asegurarse de que funcionara según lo previsto, los aliados sometieron al DD a rigurosos ejercicios anfibios frente a la costa inglesa. Aunque el sistema DD funcionó sin problemas en las pruebas, se llevaron a cabo en aguas relativamente tranquilas. Se desconocía si funcionarían tan bien en aguas turbulentas.

Los planes finales exigían que la potencia de fuego aplastante se aplicara directamente sobre las posiciones enemigas antes de los aterrizajes. El Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos tenía la intención de llevar a cabo bombardeos de saturación de las posiciones costeras alemanas en Normandía con la esperanza de que las desalentadoras fortificaciones del Muro del Atlántico pudieran suavizarse antes de que la infantería llegara a las playas. Una vez que las tripulaciones de los bombarderos hubieran hecho su trabajo, los barcos de superficie aliados entrarían en acción, golpeando las defensas costeras hasta someterlas. Las plataformas del tanque de la lancha de desembarco (cohete) contribuirían entonces con su potencia de fuego en forma de salvas de cohetes destinadas a mantener al enemigo agachado mientras la lancha de desembarco aceleraba hacia la orilla. Con un poco de suerte, los defensores alemanes, conmocionados por las bombas, serían rápidamente invadidos.

En total, los Aliados aterrizarían simultáneamente en cinco playas, inmortalizados para siempre por sus icónicos nombres en clave. Al este, las tropas británicas y canadienses atacarían tres lugares de aterrizaje. De izquierda a derecha, la 3ª División británica atacaría Sword Beach, las tropas de la 3ª División canadiense asaltarían Juno Beach y la 50ª División británica tomaría Gold Beach.

En el sector estadounidense hacia el oeste, se asignaron dos sitios de aterrizaje al 1er Ejército de los EE. UU. Bajo el mando del Teniente General Omar Bradley. En el extremo derecho aliado, la 4.a División de Infantería atacaría en Utah Beach, donde estaría en posición de atravesar el cuello de la península de Cotentin y aislar la vital ciudad portuaria de Cherburgo. A su izquierda, elementos de la 29ª y 1ª Divisiones de Infantería atacarían un tramo de arena de seis millas de largo conocido como Omaha Beach. Cada compañía de asalto en la playa de Omaha fue asignada a uno de los ocho sectores: Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green y Fox Red.

Los planificadores aliados esperaban que la playa de Omaha demostrara ser el desembarco más difícil de la invasión de Normandía. Aterrizando durante la marea baja, las tropas de asalto se enfrentarían a un laberinto vertiginoso de obstáculos alemanes antes de llegar a tierra seca. Los bajíos estaban erizados de estacas de madera con puntas de minas y erizos de acero. Los llamados erizos checos eran obstáculos antitanque hechos de vigas angulares de metal o vigas en I diseñadas para romper el fondo de los barcos durante la marea alta. A medida que los hombres avanzaban, la única cobertura disponible sería un delgado banco natural de piedras llamado teja. Lavado en tierra durante milenios por las olas del Canal de la Mancha, el terraplén de guijarros no tenía más de un metro de altura. Más allá de los guijarros se extendía una desalentadora tierra de nadie de arena sombría, que tenía entre 300 y 400 metros de profundidad sin protección. Los alemanes tenían 85 posiciones de ametralladoras para barrer la playa de Omaha.

Una nave de desembarco entrante deja rastros de humo causado por un proyectil de ametralladora alemana que golpeó una granada transportada por un soldado de infantería estadounidense.

Una vez que las llanuras de arena se negociaran con éxito, las tropas se encontrarían con un malecón de cinco pies coronado por una barrera casi infranqueable de alambre de púas enredado. Puros acantilados que se elevaban 100 pies dominaban toda la playa. Los acantilados estaban cosidos con minas y coronados por algunos de los búnkeres de hormigón más formidables del Muro Atlántico. Los planificadores aliados habían dado instrucciones a la infantería que asaltaba la playa de Omaha para asegurar cinco "sorteos", que eran pasajes a través de los acantilados. La única forma en que la armadura podía salir de la playa era a través de los empalmes.

Las tropas se mostraron cautelosamente optimistas de que enfrentarían una resistencia relativamente débil en Omaha. La inteligencia aliada indicó que la 716.a División alemana, una unidad de segunda categoría sin experiencia compuesta por reclutas de partes ocupadas de Polonia y Rusia cuya moral se creía que era pobre, solo opondría una resistencia simbólica.

Los planificadores aliados aseguraron a las tropas atacantes que las posiciones enemigas serían pulverizadas antes de que realizaran su asalto. "Los acorazados volarían todo fuera del mapa: fortines, artillería, morteros y los enredos de alambre de púas", dijo el teniente William Dillon del 26º de Infantería, dijo a las tropas. "Todo se haría añicos, una presa fácil".

A pesar de tal optimismo, los patrones climáticos violentamente erráticos del Canal de la Mancha complicarían las cosas para el alto mando. Debido a la necesidad de mareas adecuadas, el ataque tuvo que ocurrir durante la primera semana de junio o retrasarse un mínimo de dos semanas. Inicialmente, el ataque estaba programado para el 5 de junio, pero los fuertes vientos y el mar embravecido obligaron a posponerlo. Eisenhower y sus oficiales superiores se reunieron para discutir sus opciones a última hora de la noche del 4 de junio. Dada la desafortunada racha de tiempo espantoso, varios oficiales consideraron una invasión inmediata demasiado arriesgada. Pero cuando los oficiales de inteligencia anunciaron una ventana de tiempo despejado para el 6 de junio, Eisenhower decidió seguir adelante con la invasión.

La Fuerza de Tarea Naval Occidental, que estaba compuesta por 931 buques, apoyó a los regimientos de infantería estadounidenses que asaltarían las playas de Omaha y Utah. Los barcos más grandes zarparon el 3 de junio y se les unió el resto del grupo de trabajo durante los días siguientes. Para el asalto a Omaha, el grupo de trabajo planeó utilizar una amplia gama de buques de superficie, incluidos los acorazados. Aunque los acorazados se estaban volviendo cada vez más obsoletos en 1944, estaban perfectamente adaptados para el bombardeo costero.

Tres divisiones de paracaidistas aliados, la 82 y 101 aerotransportada estadounidense y la sexta aerotransportada británica, realizaron lanzamientos en paracaídas la noche del 5 de junio detrás de las líneas alemanas en Normandía. Los paracaidistas tenían la tarea de apoderarse de puentes, cruces y ejes de carreteras detrás de los lugares de aterrizaje. Sufrieron muchas bajas en su búsqueda para negar a los alemanes la capacidad de reforzar sus tropas de primera línea que defendían las playas objetivo.

Con las primeras luces del 6 de junio, una enorme armada aérea que incluía bombarderos B-17 rugió sobre la costa de Normandía. Los bombarderos bombardearon posiciones alemanas en los acantilados que dominaban los lugares de aterrizaje durante dos horas. Los soldados alemanes se apiñaban en búnkeres o trincheras mientras explosiones ensordecedoras sacudían el suelo.

Cuando la flota de invasión estaba a una docena de millas de las playas, los barcos comenzaron a enviar lanchas de desembarco a la costa. NOSOTROS.Los oficiales del ejército esperaban acercarse a la costa antes de lanzar la nave, pero los altos mandos eligieron lanzarlos bien lejos de la costa para proteger a la flota del fuego alemán. Esto dio lugar a que 10 embarcaciones de desembarco se hundieran en el mar embravecido. Las embarcaciones de rescate aliadas hicieron todo lo posible para recuperar a los soldados de infantería anegados. Mientras tanto, el resto de la lancha de desembarco se dirigió a la costa.

Los barcos de superficie también abrieron fuego al amanecer. Al atacar posiciones alemanas a lo largo de los acantilados que dominaban la playa de Omaha, los acorazados Texas y Arkansas, apoyados por una escolta de cruceros y destructores, desató un bombardeo ensordecedor que retumbó a través de la superficie del Canal de la Mancha.

Los acorazados poseían una potencia de fuego temible en forma de 10 cañones de 14 pulgadas en el Texas y 12 cañones de 12 pulgadas en el Arkansas. Mientras los grandes cañones arrojaban grandes nubes de humo y llamas, el espectáculo animó a la infantería de las naves de desembarco cercanas. Lanzando proyectiles explosivos que pesaban hasta 1.400 libras, los barcos golpearon los acantilados sobre la playa de Omaha, que pronto quedaron envueltos en densas nubes de humo y polvo. Cuando la lancha de desembarco se acercó a la playa, los acorazados cesaron el fuego. En ese momento, los cohetes lanzaron un estimado de 14.000 cohetes en cuestión de minutos.

Cuando cesaron los bombardeos navales y aéreos aliados, las aturdidas tropas alemanas emergieron de las profundidades de los búnkeres para ocupar sus posiciones de combate. Aunque se había hecho creer a las tropas de asalto que se enfrentarían a tropas de segunda clase, la inteligencia aliada había discernido, aunque demasiado tarde, que la playa estaba defendida por las tropas más resistentes de la recién formada 352ª División.

Tropas de la 1.a División de Infantería asaltan la playa de Omaha bajo un intenso fuego desde los acantilados que se encuentran más allá en una foto del fotógrafo jefe de la Guardia Costera de Estados Unidos, Robert F. Sargent.

La 352 contenía un núcleo de veteranos que habían adquirido experiencia de combate en el Frente Oriental. Después de la formación de la división en el otoño de 1943, las tropas esperaban ser enviadas a luchar contra los rusos, pero pronto se enteraron de que serían enviadas a Normandía. Creyeron erróneamente que sería una tarea relativamente tranquila.

Los hombres de la 352.ª División se dieron cuenta a principios del verano de que era probable que existiera la posibilidad de una invasión aliada en Normandía. A los oficiales alemanes de alto rango les preocupaba que las alturas que dominaban la playa de Omaha fueran vulnerables a ser capturadas por los aliados. En la mañana del 6 de junio, la playa estaba defendida por elementos del Regimiento de Granaderos 916 del coronel Ernst Goth, una de las unidades alemanas más duras de la costa, así como por artilleros del 352º Regimiento de Artillería.

Cuando el humo de los bombarderos y los cañones navales se levantó, reveló el completo fracaso de los Aliados para suavizar las posiciones alemanas. Los B-17, que habían sido diseñados para bombardeos de alto nivel de objetivos estratégicos, habían fallado en gran medida y habían dejado caer la mayor parte de sus municiones detrás de las posiciones alemanas. En cuanto a la artillería naval, no había causado daños graves a las fortificaciones alemanas bien diseñadas. La mayor parte de la ruidosa salva de cohetes cayó inofensivamente en las aguas poco profundas frente a Omaha. A pesar de la incomparable demostración de potencia de fuego, las defensas alemanas resultaron en gran parte ilesas. Fue un acontecimiento inesperado y ominoso.

La absoluta mala suerte no ayudó en nada. Cuando los tanques DD comenzaron a lanzarse, los asuntos degeneraron rápidamente en un fiasco. Los Sherman, que se lanzaron a flote en violentas olas, se hundieron en olas altas y se hundieron hasta el fondo del mar. Los afortunados miembros de la tripulación salieron de los tanques antes de hundirse, sin embargo, los que quedaron atrapados dentro de los gigantes de 33 toneladas perecieron. Solo un puñado relativo de tanques Sherman, llevados más cerca de la costa por oficiales de pensamiento rápido, logró aterrizar en la playa. Para la lúgubre tarea de asaltar Omaha, la infantería estaba mayormente sola.

Mientras los botes de asalto se hundían en las olas, los hombres apiñados a bordo sufrieron inmensamente. Los mares agitados aseguraron que los soldados estuvieran empapados hasta los huesos y mareados violentamente. Muchos de los barcos de Higgins estaban goteando mucho y, en un esfuerzo por mantenerse a flote, las tropas sacaron agua de mar frenéticamente con sus cascos.

Cerca del extremo occidental de la playa, la Compañía A estaba justo en el objetivo mientras se acercaba a su zona de aterrizaje asignada en Dog Green. Pero las compañías adyacentes, cuyas naves de desembarco se desviaron de su curso por las fuertes corrientes, estaban muy fuera de posición. Mientras los hombres de la Compañía A se preparaban para desembarcar, lo hicieron sin el apoyo de flanco adecuado. Los alemanes en el empate fuertemente defendido de Vierville concentraron su fuego en la compañía aislada.

Toda la operación comenzó a desmoronarse. Antes de que la nave tocara tierra, fueron sometidos a un intenso fuego. Una desafortunada lancha de desembarco se hundió inexplicablemente a 1.000 metros de la costa, mientras que las tropas a bordo activaron sus chalecos salvavidas e intentaron desesperadamente mantenerse a flote. Otra nave desafortunada desapareció abruptamente en una violenta bola de fuego, la aparente víctima de un proyectil enemigo.

Los soldados de infantería estadounidenses se protegen detrás de un erizo de acero en una foto del renombrado fotógrafo de guerra Robert Capa. Solo un puñado de tanques Sherman DD, algunos de los cuales se pueden ver en la foto, lograron aterrizar en la playa.

Cuando los barcos de Higgins tocaron tierra y bajaron sus rampas, las horribles realidades del combate se manifestaron en segundos. El fuego de las ametralladoras alemanas arrasó la nave. Decenas de hombres murieron y resultaron heridos en cuestión de minutos. Aquellos que todavía estaban de pie lucharon hacia adelante a través del agua mientras lo hacían, soportaron una lluvia constante de fuego de ametralladora. Los que sobrevivieron al fuego enemigo se agazaparon detrás de los obstáculos antitanques alemanes. Inmovilizada en un campo mortal entrelazado de fuego de ametralladoras enemigas, la Compañía A estaba fuera de combate.

A su izquierda, las Compañías G y F, que habían sido apartadas del objetivo por las olas, entraron juntas en la playa, una masa tentadora de blancos para los defensores alemanes de Les Moulins. Mientras las compañías desembarcaban en tierra, se enfrentaron a un aterrador guante de fuego enemigo. El sargento Henry Bare recordó la carnicería como repugnante. “A mi radioman le volaron la cabeza a tres metros de mí… la playa estaba cubierta de cuerpos, hombres sin piernas, sin brazos”, dijo Bare. "Dios, fue horrible".

Los restos de las dos compañías avanzaron poco a poco a través de la playa hasta el malecón, que ofrecía cierta protección contra el fuego de las ametralladoras alemanas, pero poca protección contra el fuego de mortero y artillería. Cuando se toparon con una masa enrollada de alambre de púas, los hombres quedaron inmovilizados. En el caos de los aterrizajes, habían perdido sus torpedos de Bangalore y se quedaron sin medios para abrirse paso a través de la concertina.

Debido a que salir rápidamente de la playa era un objetivo táctico primordial, los hombres habían recibido instrucciones de simplemente seguir moviéndose y dejar a los heridos en manos de los médicos. Obedecer esas órdenes dejaría profundas cicatrices en los supervivientes. Los hombres gravemente heridos “simplemente se echaban ahí y gritaban hasta morir”, recordó el sargento John Robert Slaughter de la Compañía D. Los médicos del ejército que desafiaron el fuego enemigo para atender a los heridos eran universalmente considerados por sus compañeros soldados como santos heroicos. Pero los alemanes no prestaron atención a las cruces rojas estampadas en los cascos de los médicos. Dispararon contra cualquiera que se moviera en la playa.

Un soldado herido, posiblemente PFC. Huston Riley, lucha por llegar a la playa en una foto de Capa.

Los confusos aterrizajes causaron estragos en la cohesión de la unidad. Las fuertes corrientes empujaron a la Compañía E fuera de curso, y entró con elementos de la 16ª División de Infantería de la 1.ª División. La playa estaba llena de soldados estadounidenses muertos y moribundos. Aquellos que tuvieron la suerte de llegar a los guijarros quedaron atrapados en una horrible vorágine de fuego enemigo. Las ráfagas de mortero continuaron cayendo sobre su posición y los oficiales trataron desesperadamente de sacar a los hombres de la zona de matanza. El capitán de la Compañía E, Lawrence Madill, con el brazo izquierdo casi arrancado, se mantuvo de pie y gritó órdenes para que los hombres siguieran moviéndose. Mientras corría por la playa para recuperar municiones, Madill fue derribado. Justo antes de sucumbir a sus heridas, sus pensamientos finales fueron por la seguridad de sus hombres. Madill jadeó: "Suboficial mayor, saque a los hombres de la playa".

Sin más refuerzos y potencia de fuego, simplemente sobrevivir a la terrible experiencia era poco probable. Cuando las olas posteriores se acercaron a la playa, era obvio que todo el asalto a Omaha se había convertido en una pesadilla y casi nadie llegó al sector asignado. Cuando la Compañía B llegó a la playa, fue recibida con una escena de horrores surrealistas que los sobrevivientes nunca olvidarían. El soldado Harold Baumgarten presenció a un compañero soldado con una herida espantosa en la frente. “Caminaba como un loco en el agua”, dijo Baumgarten. “Entonces lo vi ponerse de rodillas y empezar a rezar con su rosario. En este momento, los alemanes lo partieron por la mitad con su mortífero fuego cruzado ".

Cuando la Compañía K desembarcó, fue acompañada por Brig. El general Norman Cota, segundo al mando de la 29ª división, y el coronel Charles Canham, oficial al mando de la 116ª infantería. Canham estaba ansioso por matar a los alemanes personalmente. Cuando cargó en tierra con su rifle automático Browning, recibió una herida grave en la mano. Rechazando el tratamiento médico, sacó su arma y se adelantó.

En la mitad oriental de la playa de Omaha, que estaba asignada al 16. ° de Infantería, los desembarcos no habían ido mejor. Privado H.W. Shroeder estaba horrorizado por lo que vio mientras bajaba la rampa de su lancha de desembarco. Él y sus compañeros soldados se abrieron paso lentamente por la playa, usando a los enormes erizos para cubrirse. Cuando finalmente llegaron al malecón, había poco espacio para más hombres aterrorizados. “Había soldados apilados a dos de profundidad”, recordó Shroeder.

Los estadounidenses heridos son tratados bajo la protección de los acantilados en el sector Fox Green de Omaha Beach. Mientras tanto, sus compañeros soldados hacen agujeros en el alambre de púas sobre el malecón con torpedos de Bangalore en preparación para asaltar los búnkeres alemanes.

Las compañías desorganizadas de la 16ª Infantería fueron gravemente mutiladas mientras avanzaban con dificultad. Agachados detrás del malecón, los supervivientes de la Compañía F habían perdido la mayoría de sus armas en su esfuerzo por salir del agua. En cuanto a la Compañía I, un tercio de sus hombres habían muerto. Cuando el capitán Joe Dawson de la Compañía G llegó a tierra, quedó consternado por la vista. “Al aterrizar, no encontré nada más que hombres y cuerpos tirados en la orilla”, recordó.

Las tropas de asalto también experimentaron un atasco con sus vehículos. Los equipos de demolición, que también habían sido diezmados por el fuego enemigo, habían podido volar solo media docena de caminos a través de los obstáculos de la playa. Los tanques, camiones y excavadoras que habían desembarcado quedaron atrapados en la playa, blancos fáciles para los alemanes. Los beachmasters detuvieron los aterrizajes de vehículos a las 8:30 am hasta que se pudieran abrir más caminos.

Para los alemanes situados en las alturas, la playa de abajo presentaba una masa de hombres rica en objetivos. En el búnker alemán conocido como Widerstandsnest 62, el soldado Franz Gockel, cuya ametralladora había sido destruida por un proyectil de artillería, tomó un rifle y reanudó los disparos contra los estadounidenses que luchaban por cubrirse en la playa de abajo. Cuando los soldados se apiñaron detrás del malecón, los equipos de morteros alemanes los atacaron. “Habían esperado este momento y comenzaron a lanzar fuego mortal en coordenadas preestablecidas a lo largo del malecón”, dijo Gockel. Cuando las lanchas de desembarco estadounidenses comenzaron a alejarse de la playa, Gockel y sus camaradas pensaron que los estadounidenses comenzaban a retirarse.

A pesar de la lucha unilateral en las llanuras de arena de la playa de Omaha, las tropas alemanas a lo largo del resto de la costa de Normandía estaban en apuros. El general de artillería Erich Marcks, que comandaba el LXXXIV Cuerpo, se vio abrumado por los desembarcos simultáneos en cinco playas de su frente. Siempre había considerado a Omaha como el sector más débil de su línea, y era obvio que no podía esperar un apoyo blindado inmediato. La cobertura aérea alemana era prácticamente inexistente. Marcks lanzó solo una parte de sus reservas de infantería, parecía que el ataque a Omaha estaba siendo rechazado con facilidad.

Los cuerpos de los militares estadounidenses caídos en la playa de Omaha esperan ser identificados y retirados.

En la cubierta del crucero Augusta, el Tte. El general Bradley, conmocionado por los informes iniciales, tenía la misma opinión. Aunque los desembarcos estadounidenses en Utah habían salido milagrosamente bien y las tropas británicas y canadienses avanzaban bien en su sector, el asalto a la playa de Omaha parecía haber degenerado en una pesadilla desastrosa y sangrienta. Casi ninguna de las unidades había aterrizado donde se suponía que debían aterrizar. Es más, las estimaciones iniciales de víctimas eran espantosas y parecía dudoso que los supervivientes desorganizados pudieran avanzar tierra adentro.

Bradley estaba considerando seriamente a media mañana desconectar toda la operación en la playa de Omaha y transferir las olas posteriores a las zonas de aterrizaje británicas. La solución táctica al sangriento impasse en la playa de Omaha no provino de los altos mandos, sino de los oficiales intrépidos, los suboficiales y los gruñidos, por ejemplo, cuando el coronel Canham llegó a la línea estancada de soldados en la playa, era una tormenta. de energía. Gritó, maldijo y amenazó a los hombres para que se movieran. Canham sabía que si las tropas de asalto permanecían paralizadas detrás del malecón, serían blancos fáciles para los equipos enemigos de ametralladoras y morteros, que habían avistado cada centímetro de la playa de Omaha. A pesar de la gran cantidad de bajas que seguramente resultaría si el ataque seguía adelante, simplemente no había otra opción. "¡Lárgate de esta maldita playa y ve a matar a algunos alemanes!" gritó.

Los capitanes de los destructores estadounidenses estacionados en alta mar se exasperaron al ver el golpe experimentado por la infantería. Tomaron la iniciativa de mover sus barcos más cerca de la costa para proporcionar apoyo contra incendios que tanto necesitaban. Aproximadamente una docena de destructores se arriesgaron a aterrizar en los bancos de arena y lanzaron un fuego de castigo a las posiciones alemanas en el acantilado.

El general de brigada Cota fue igualmente conspicuo, reuniendo a los estadounidenses desmoralizados para un empujón final por los acantilados. Cota dirigió personalmente la colocación de los torpedos de Bangalore que abrieron un agujero en el alambre de púas sobre el malecón. Fue uno de los primeros hombres que cargó a través de la brecha. Corriendo hacia adelante a través de una tormenta de fuego de mortero enemigo, Cota milagrosamente se mantuvo en pie después de que cinco hombres cayeran a su lado. Al darse cuenta de que los sorteos de la playa estaban demasiado defendidos como para tomarlos con un ataque frontal, Cota ordenó a sus hombres que asaltaran los acantilados escarpados.

Los oficiales subalternos y los suboficiales ya habían llegado a la misma conclusión y comenzaron a liderar pequeños grupos de hombres en un intento desesperado por escalar las alturas sobre la playa. El ímpetu de la lucha finalmente cambió cuando las tropas, dominadas por una poderosa mezcla de furia, adrenalina y la pura voluntad de sobrevivir, se apresuraron hacia adelante en pequeños grupos y atravesaron las defensas detrás del malecón.

La ladera estaba muy minada y el avance de la infantería pagaría muy caro cada centímetro de terreno. Los campos de minas llegarían a estar llenos de soldados destrozados que habían sido víctimas de los asesinos ocultos. Pero a medida que los estadounidenses comenzaron a localizar y marcar pasajes seguros, el control alemán sobre el acantilado comenzó a debilitarse. Los soldados alemanes sacaron a los alemanes de fortines, búnkeres y trincheras disparando salvajemente a cualquier defensor lo suficientemente valiente como para huir. Con una dosis de ironía vengativa, las tropas estadounidenses volvieron las ametralladoras capturadas sobre las espaldas de los alemanes que habían hecho de la playa de Omaha un verdadero matadero.

El sargento Warner Hamlett de la 116ª y un pelotón de hombres de la Compañía D atacaron las posiciones alemanas con un asalto que se repetiría por todos los acantilados. Los hombres se abrieron paso entre los pastilleros alemanes, atacaron las trincheras de conexión y luego se abrieron paso hasta la parte trasera de los pastilleros. Las tropas arrojaron granadas de mano a través de las aberturas y luego se apresuraron a entrar para matar a los supervivientes. “La valentía y la valentía de los soldados era increíble”, dijo Hamlett.

Los soldados estadounidenses cargados con equipo se mueven tierra adentro desde la playa de Omaha. El lugar de aterrizaje que dejaron a un precio muy caro se parecía a un osario.

Esa mañana y hasta la tarde, los soldados promedio se abrieron paso por los acantilados y soltaron a los defensores alemanes. “Tropas antes inmovilizadas en las playas Easy Red, Easy Green, Fox Red avanzando hacia las alturas detrás de las playas”, informó el mayor general Leonard Gerow, comandante de la 29ª División, a la 1 pm.

Aún quedaba una dura lucha considerable, pero finalmente Omaha estaba asegurado. A media tarde, las tropas de varias unidades, incluido el 116 ° de Infantería y elementos del 2 ° y 5 ° Batallón de Rangers, conducían a las tropas alemanas desde las aldeas costeras al sur de la playa de Omaha.

El lugar de aterrizaje, muy caro, parecía un osario espantoso. Cientos de cadáveres sin vida se mecían con la marea entrante y alfombraron la playa. El sargento Hamlett, después de ser herido en los acantilados, cojeó hacia la costa para buscar un médico. “Mientras caminaba dolorosamente de regreso a la playa, miles de partes de cuerpos se alineaban”, dijo. "Había cabezas, brazos y piernas flotantes". Mientras tanto, los exhaustos cirujanos de la Armada en los barcos en el mar trabajaron febrilmente para salvar a los heridos, calmar el proyectil conmocionado y amputar miembros destrozados.

Los estadounidenses sufrieron 4.700 bajas en la playa de Omaha. La desafortunada Compañía A del 116, que fue virtualmente destruida en el asalto, sufrió un 96 por ciento de bajas en total. De las pérdidas totales de los Aliados en el Día D, un tercio se había producido en los llanos y acantilados de la playa de Omaha.

Pero tan espantoso sacrificio personal había asegurado un alojamiento permanente en la Europa ocupada por los nazis. Mientras las tropas estadounidenses y aliadas continuaban presionando el ataque a Normandía, las lanchas de desembarco transportaban suministros de la flota, y finalmente depositaban una verdadera montaña de material en las cinco playas del desembarco. En la semana siguiente a la Operación Overlord, los Aliados habían desembarcado más de 300.000 hombres y 2.000 tanques en la costa de Francia.

La lucha épica en la playa de Omaha resultó ser una de las batallas más costosas de la Segunda Guerra Mundial, pero ayudó a poner en marcha una cadena inexorable de eventos que conducirían al colapso del Tercer Reich. Rommel tenía razón cuando dijo que la guerra se ganaría o se perdería en las playas.

Para los soldados ciudadanos estadounidenses que asaltaron el Muro del Atlántico, el Día D dejó cuerpos con cicatrices y recuerdos quemados. Aquellos que sobrevivieron a la terrible experiencia tuvieron que soportar el viaje de 11 meses desde Normandía hasta el río Elba que terminó con la rendición de la Alemania nazi el 8 de mayo de 1945. Bob Slaughter, que había visto a sus compañeros soldados en la Compañía D de la 116.a Infantería asesinados al por mayor en la fatídica mañana del 6 de junio, dio crédito por la victoria a los soldados de infantería estadounidenses que pagaron el máximo sacrificio en la playa de Omaha. “Lo arriesgaron todo y ganaron la guerra”, dijo.


Ralph Puhalovich nació el 17 de abril de 1925 en Oakland, California, hijo de Flora e Ivan Puhalovich.Era el menor de tres hermanos, su hermano John era 10 años mayor y su hermana Marie cuatro años mayor. Después de graduarse de Oakland High School el 19 de junio de 1943, se presentó ante su junta de reclutamiento el 5 de julio en San Leandro, California, luego abordó un autobús que se dirigía al Presidio en San Francisco, California, y comenzó su entrenamiento básico.

Después de tres semanas, lo enviaron a Camp Adair en Corvallis, Oregon, donde lo asignaron a una compañía de armas pesadas en el 275.º Regimiento, 70.ª División de Infantería, una asignación que iba a ser de corta duración. Esta es su historia.

En Camp Adair, en el verano de 1943, realizamos simulacros y marchas. Llevaba parte de una ametralladora pesada. La pieza más liviana pesaba 31 libras y la otra pieza pesaba alrededor de 37 libras. Nadie podía llevar ambas piezas, así que tendrías una o la otra. Hicimos caminatas y, debo decir, nunca me caí y terminé todas nuestras maniobras.

Una de las cosas que aprendimos fue que el lema de la infantería es: "Lo nuestro no es cuestionar el por qué, sino hacer o morir". Debíamos seguir nuestras órdenes, entendiéramos o no las razones.

Tuve la suerte de tener una licencia para Navidad. Me subí a un tren y me fui a casa. Sorprendí a mi familia porque no tuve tiempo de llamar. Fue un placer ver a la familia y a mi novia (y futura esposa), Louise Campanella, antes del largo viaje para unirse a la lucha.

La temporada de Ralph Puhalovich en la 70.a División llegó a un abrupto final a principios de enero de 1944, él, junto con otros, recibió órdenes de transferirlos a la 1.a División de Infantería, que en ese momento se estaba entrenando en Inglaterra para la próxima Operación Overlord: la invasión aliada de Normandía. Se despidió, se subió a un tren e hizo el largo viaje hacia el este hasta Nueva York.

El soldado Ralph Puhalovich, de dieciocho años, fotografiado poco después de ser admitido en el ejército.

Pasamos cuatro días en Nueva York antes de abordar un barco "Liberty" y cruzar el accidentado Atlántico Norte de camino a Belfast, Irlanda del Norte. Después de pasar un tiempo en una base del ejército allí, nos dirigimos a Glasgow, Escocia. Desde allí, un tren nos llevó al sur de Inglaterra y terminamos en un pequeño pueblo llamado Swanage. Me asignaron a la Compañía Antitanques del 26º Regimiento de Infantería, 1ª División de Infantería.

Inglaterra, mayo de 1944 a junio de 1944

Si miras un mapa de Inglaterra, en la parte inferior del Canal de la Mancha encontrarás Swanage. Desde allí podíamos ver Francia y los alemanes lanzaban grandes proyectiles de artillería a través del Canal de la Mancha a la ciudad de al lado. Destruyeron la ciudad por completo. Luego, todas las noches a las 10:04, oíamos pasar un avión alemán. Fue un bombardero bimotor. Los motores no estaban sincronizados, lo que creaba un chirrido, todo era psicológico. Venían exactamente a las 10:04 cada noche para lanzar una bomba en algún lugar. Nunca supimos dónde iba a caer esta bomba nocturna.

Apodamos el avión "Bed Check Charlie". Los alemanes estaban tratando de averiguar dónde estaban todos los cañones antiaéreos británicos. Los ingleses fueron lo suficientemente inteligentes como para no dispararles.

Eso es lo que hicieron los alemanes, fueron muy consistentes. Estarías tan acostumbrado a que no ataquen, así es como se estrellan cuando finalmente se desvían de su rutina. La 1ª División de Infantería ya había luchado en África y Sicilia, por lo que sabían que debían permanecer siempre atentos. Tuve mucha suerte de que los veteranos me explicaran este tipo de cosas.

Éramos tropas de asalto. Nos dieron máscaras de gas, que nos probamos e íbamos a correr, pero apenas se podía caminar con ellas. Decidieron que las máscaras eran demasiado grandes y nos dieron otro tipo de máscara. Nos hicieron entrar en una habitación donde bombearían gas lacrimógeno. Tendríamos que entrar y quitarnos las máscaras antigás. Fue suficiente para hacerte ahogar y toser mucho pero no morir. Luego tuvimos que caminar cinco millas con estas cosas puestas. Recorrer cinco millas es difícil, y mucho menos con máscaras antigás.

El soldado Puhalovich posa detrás de una ametralladora refrigerada por agua calibre .30 durante el entrenamiento básico en Camp Adair, Oregon, 1943.

Luego nos dieron "ropa impregnada de gas". No estaba impregnado con gas, estaba impregnado para evitar la penetración del gas, porque todos asumieron que los alemanes usarían gas venenoso como lo hicieron en la Primera Guerra Mundial. Nos vestimos con la ropa y luego hicimos taladros en caso de un ataque con gas. Tuvimos que meternos bajo una cubierta transparente para protegernos a nosotros y a todas nuestras armas. Nos quedaríamos allí hasta que alguien hiciera sonar el silbato para terminar la prueba.

También nos dieron un chaleco salvavidas hecho de goma que le colgaba por la cintura. Si entraras al agua, presionarías un botón y tendrías el chaleco inflado a tu alrededor. Tenía pito y luz por si era de noche. Podías hacer sonar el silbato y ver la pequeña luz roja. Afortunadamente, no tuvimos que usarlos. Aunque no sabía nadar, no me gustó la idea.

En un momento, algunos de los otros en mi unidad y yo fuimos seleccionados para ir a Dover, en el sureste de Inglaterra, en servicio temporal. El ejército había ideado un gran plan para engañar a los alemanes haciéndoles pensar que la invasión cruzaría el Estrecho de Dover hasta el Paso de Calais, en lugar de Normandía. Para mantener al enemigo engañado, el Ejército construyó un campamento falso allí y dejó que se filtrara la noticia de que Patton estaba allí y que él lideraría ese ejército ficticio.

Nos dijeron que debíamos estar de guardia alrededor de este campamento, que estaba lleno de carpas vacías, con órdenes de disparar. También había aviones falsos y tanques de goma inflables que parecían bastante realistas desde la distancia.

Un día estaba haciendo guardia junto a uno de estos tanques y el generador que bombeaba el aire se detuvo repentinamente y el tanque comenzó a encogerse. El cañón comenzó a hundirse. Alguien vino y puso el generador en funcionamiento nuevamente y el tanque se volvió a inflar a su tamaño adecuado.

Después de tres días en Dover, volvimos al servicio. Tuvimos algo de tiempo libre en Swanage y pudimos disfrutar de la ciudad, ir a los pubs, bailar y hablar con los lugareños. Conocí a una chica llamada Marge después de que algunos de nosotros fuéramos a un baile. Las chicas se paraban fuera del teatro, esperando que un soldado entrara y pudieran acompañarlo. Buscaban compañía, lo cual está bien.

Marge era muy atractiva y estábamos pasando el rato en un pub después del baile. Le dije: "Todos sus hombres se han ido", y ella dijo: "Sí, y hay muchos estadounidenses y estoy comprometida con tres".

"Quieren a alguien con quien puedan hablar y escribir, así que estoy de acuerdo en que tengo tres timbres".

Dije: "Bueno, ¿qué pasa cuando todos regresan a casa?"

Ella dijo: "¡Cruzaré ese puente cuando llegue!"

Mi unidad se mudó al día siguiente.

Día D, Omaha Beach, Normandía, 6 de junio de 1944

Recibimos órdenes de ir a Plymouth Hoe, en la costa sur de Inglaterra. Plymouth Hoe es de donde vinieron los primeros inmigrantes a Estados Unidos. Entrenamos allí, esperando órdenes para salir. Debíamos cargar todo nuestro equipo en un LCT (Tanque de lancha de desembarco).

Un tanque de desembarco, lleno de vehículos, equipo y tropas del Big Red One, se dirige hacia la playa de Omaha, Normandía, envuelta en humo, durante los desembarcos del Día D, el 6 de junio de 1944.

Una LCT es como una gran barcaza. En la parte trasera de la embarcación es donde está el capitán y todo el equipo. En la parte delantera, hay una gran rampa que baja, lo que le permite cargar (y descargar) el equipo pesado. En nuestro caso, como compañía antitanque, teníamos tres cañones antitanques que eran tirados por semiorugas. Los cargaron en un orden predeterminado para facilitar la salida al aterrizar.

Estuvimos allí un total de siete días porque se tardaba mucho en cargar el equipo pesado. Después de que se cargó todo el equipo, la infantería llegó el último día y abordó la LCT. La nuestra, que en realidad era una LCT canadiense, estaba tripulada por una tripulación inglesa.

Los canadienses nos traían una caja todos los días con sopa de apio Heinz para nuestras raciones. Sacas la tapa y justo en el medio de la lata hay un elemento que calienta la sopa. Un tipo dijo: "Bueno, ¿sabes qué? ¡No me sorprendería que una de estas fuera una maldita bomba!" No lo fue, pero siempre lo dijimos.

Estuvimos allí hasta el 5 de junio, cuando dejamos el puerto y nos dirigimos a otro lugar donde no estábamos seguros de dónde, pero pensamos que era Normandía. La tormenta empeoró tanto que recibimos órdenes de dar la vuelta y regresar a Plymouth Hoe.

A la mañana siguiente, estábamos justo donde estábamos el día anterior. La historia dice que Eisenhower dijo: "Se supone que se avecina una gran tormenta y mañana es un día dudoso, el 6 de junio es el día en que nos vamos". Le tomó mucho coraje decir eso porque la próxima oportunidad podría haber sido una larga espera. Como resultado, el 6 de junio se conoció como el Día D.

Ralph Puhalovich era miembro de un equipo de semioruga como éste, y atravesó con un cañón antitanque una aldea francesa una semana después de la invasión.

El agua estaba muy agitada y el mar estaba agitado. Muchos de nosotros teníamos dificultades para no enfermarnos. Todavía estábamos a unas cuantas millas cuando todos los barcos empezaron a disparar sus armas. No podíamos ver a qué apuntaban ni adónde nos dirigíamos, pero el sonido era ensordecedor. Había mucho espacio entre todos los barcos y embarcaciones que se dirigían a la playa, por lo que no teníamos idea del alcance del ataque. Era un día brumoso y brumoso que reducía aún más la visibilidad.

Así que me dirigía a mi primera acción y me sentía mal por los mares. No podía ver a lo que nos enfrentábamos, pero el continuo disparo de los acorazados me dijo que era grande. Estaba mirando por el costado tratando de mantenerme enfocado en algo en el horizonte.

Desafortunadamente, causé un poco de pánico entre la Marina. Mientras miraba por el costado de nuestra embarcación, mi casco se cayó al agua y comenzó a flotar hacia el Augusta, El buque insignia del general Omar Bradley. Mi casco está saltando en el agua y hay un vigía en la proa del crucero y él ve el casco y grita: "¡Mío!"

Así que toman una acción evasiva y, por lo que puedo ver, los barcos están tomando una acción evasiva. No tengo casco, así que me dijeron que le quitara uno a un herido en la playa. (Cuando llegué a la playa, había un tipo en una trinchera, todo color ceniciento, y pensé en quitarle el casco, pero tenía una gran insignia de Ranger y pensé: "No quiero un objetivo en mi cabeza ”. Encontré un casco más tarde.)

Eventualmente pudimos ver la playa. No podía creer lo que vi. Era un atasco de embarcaciones y los cuerpos flotaban en el agua. La playa estaba llena de soldados y muchos no se movían. Mientras miramos hacia la playa, los veteranos dicen: "Lo mismo de siempre, lo mismo de siempre". Pregunté qué querían decir. “Slapton Sands” respondieron. Parecía idéntico a Slapton Sands, un lugar en Inglaterra donde algunas de las tropas se habían entrenado para prepararse para la playa de Omaha.

Todas las divisiones tenían tres regimientos, la 1ª División eran los Regimientos de Infantería 16º, 18º y 26º. Yo estaba en el 26º. La primera oleada del Día D es el 16º Regimiento de Infantería al que entraron a las cinco de la mañana. El siguiente es el 18º Regimiento en la segunda ola, y nosotros, el 26, estamos en la tercera ola. (Para cada aterrizaje de asalto anfibio, el orden se cambia para que el regimiento líder no sea siempre el mismo. El regimiento líder puede sufrir muchas bajas).

A medida que nos acercamos a la playa, escuchamos algo fuerte cerca y alguien preguntó: "¿Qué es eso?" y alguien más dice: "Rifles y ametralladoras". Lo siguiente que sabemos es que las balas están golpeando los costados y tenemos que ponernos a cubierto ahora que sabemos que esto es real.

Nuestro LCT tenía una tripulación inglesa y algunos de ellos eran conocidos como cockneys. Un cockney es para Inglaterra lo que alguien de Brooklyn es para Estados Unidos. Son personas diferentes, un poco más rudas. Hablan cockney (jerga), los ingleses apenas pueden entenderlos. No pronuncian las palabras muy bien.

Uno de los miembros de la tripulación de Cockney estaba usando un poste de 15 pies de largo para medir la profundidad del agua, antes de que alguien se baje de la embarcación. Dijo que nos avisará cuando el agua tenga menos de cuatro pies de profundidad. Nos dio el visto bueno. Nuestros dos primeros muchachos se marcharon en un jeep y bajaron directamente. Apareció un tipo que estaba tosiendo y tratando de recuperar el aliento. Cuando finalmente lo hace, se dirige a la orilla.

El segundo tipo tardó bastante en aparecer. Finalmente, se acercó y fue puesto a salvo. El jeep y el remolque con la radio del capitán y el equipo del pelotón se fueron al fondo. Unos hombres fueron a buscar al pequeño cockney y lo iban a matar por lo que hizo. Salió corriendo y permaneció escondido hasta que bajamos del barco.

Una patrulla de soldados de la 1ª División de Infantería entra en una ciudad francesa no identificada poco después de que los aviones aliados expulsaran a los alemanes. Tenga en cuenta que un censor del ejército ha bloqueado información que podría proporcionar información útil al enemigo.

Se suponía que íbamos a aterrizar en la tercera ola, pero hubo muchos problemas para llevar a todos a la playa. Esperamos hasta la tarde e intentamos aterrizar. Cuando fue nuestro turno, bajamos la rampa. Mi amigo Mooch, Mutchinsky, que era el conductor del semioruga, y yo íbamos a sacar el semioruga del barco. Lo estaba dirigiendo cuando un tipo se acercó corriendo y dijo: “¡Espera! ¡Aguanta! Esta playa no ha sido limpiada de minas ".

Como resultado, tuvimos que aterrizar en otro lugar. Recogimos y seguimos por la playa. Pero todavía no había lugar para descargar, estaba muy concurrido, así que volvimos al mar por el resto del día y la noche.

Descargamos en la playa de Omaha el 7 de junio. Se nos dio el objetivo de subir a los acantilados en la cima de la meseta para preparar nuestras armas. Subimos aproximadamente media milla hasta este punto y no hay nada más que una intersección en "T".

Comenzamos a recibir fuego de cañón y le pregunté al sargento Peters: "¿Cuál es el ruido que escucho que está detrás de nosotros?" Dijo: "Eso es tanques estadounidenses".

Tienen un arma de cañón corto, no tienen mucho alcance y nos están disparando. Nos pusimos en la radio y cesaron el fuego y nos dijeron que volviéramos a nuestra posición original. Así que volvimos a la playa y excavamos.

Los alemanes nos disparaban desde el acantilado y no eran visibles para nosotros. Estaban en una estructura de hormigón alta y gruesa. En la parte superior de la estructura, tenían algunos artilugios muy ingeniosos. No pudimos ver a nadie, pero estaban en estas grandes torretas. Supongo que presionarían un botón y esta torreta redonda aparecería y un artillero alemán dispararía su ametralladora. Tan pronto como tuviera que recargar, bajaría la torreta. Les estábamos disparando sin resultados. Tenían armaduras a su alrededor y concreto frente a ellos, por lo que no estábamos haciendo ningún progreso en sacar estas armas.

Teníamos una cosa sobre la que no podían hacer mucho: el cielo estaba lleno de aviones estadounidenses, grandes bombarderos. Sabíamos que eran aviones estadounidenses porque tenían tres franjas blancas y una estrella en las alas y el fuselaje. Lanzaron enormes bombas sobre las estructuras de hormigón y sacaron muchas de ellas. Tuvieron que eliminar estas dos piezas de artillería alemana de veinte centímetros, protegidas por espeso hormigón y ubicadas en lo alto de la meseta. La abertura era lo suficientemente grande como para que sobresaliera el cañón. Ese fue uno de los principales objetivos que teníamos nuestros grandes barcos expuestos en mar abierto y tuvimos que sacar estos cañones. Los alemanes podrían haber hecho un daño inmenso a nuestro progreso el Día D si hubieran eliminado nuestros barcos.

Además de los bombarderos, se utilizaron planeadores para llevar a las tropas más lejos detrás de las fortificaciones alemanas. A los pilotos de planeadores se les dijo que aterrizaran cerca del río Merderet. Desafortunadamente, los muchachos que pilotaban los planeadores tenían poco control, muchos de ellos aterrizaron en el río. Más tarde, estábamos en la meseta y había planeadores sentados allí con 10 soldados en uno de ellos todos estaban sentados en sus asientos, muertos. La idea del parapente fue buena, pero perdimos muchos hombres y no funcionó muy bien.

Un simpático soldado le regala un caramelo a una chica francesa. Puhalovich también le dio dulces a una niña y se le agradeció con una flor.

Una vez asegurada la meseta, nos acomodamos para pasar la noche. Un soldado nervioso se acercó a nosotros y le preguntamos: "¿Qué pasa?" Él dijo: “Bueno, estaba durmiendo y golpeé algo y eran botas de clavos [botas alemanas]. ¡Estaba en una trinchera con un alemán muerto! No quería estar allí ".

A la mañana siguiente nos levantamos (dormimos bajo nuestro semioruga para protegernos), y allí estaba el soldado alemán muerto. Por lo general, no eran tan altos como yo, un metro ochenta y dos. Este tipo tenía seis y cinco años y estaba acostado de espaldas. Había estado disparando un arma y tenía los brazos levantados, rígidos por el rigor mortis. Alguien buscó en su billetera, encontró una foto de él el día de su boda con un traje a rayas y se la puso en el brazo extendido. Aquí está este tipo muerto mirándolo a él y a su esposa el día de su boda. Quiero decir, eso me metió en el corazón.

Un veterano con el que estábamos llamado “Punchy” —un ex boxeador que había estado en la 1ª División en África y Sicilia— señaló al alemán muerto y dijo: “Muy bien chicos, aquí está su enemigo. ¿No es mucho? Dijimos: "Sí". Somos nuevos, ¿qué sabemos?

Punchy dijo: "Bueno, si me siento allí, me mojaré. Si me quito el casco para sentarme, eso no es demasiado brillante. Jerry, espero que no te importe ". Así que se sentó en el baúl del alemán muerto y desayunó. Lo que estaba haciendo nos estaba mostrando: “No te preocupes por los alemanes muertos, preocúpate por los vivos. Solo olvídalo ". Fue una lección muy gráfica y no la olvidé.

Estuvimos allí uno o dos días y luego nos mudamos y cruzamos Normandía.

Un día estábamos armando todo el equipo y estábamos usando el campo abierto de una granja para organizarnos cuando notamos a una mujer y una niña pequeña cogidas de la mano. La madre sostenía un taburete y estaban tratando de perseguir a una sola vaca para ordeñarla. La niña se quedó allí mirando a su madre y luego mirándonos a nosotros.

Estoy seguro de que ella no sabía qué estaban haciendo todos estos hombres armados caminando por la calle frente a su casa. Tenía una barra de chocolate en el bolsillo y la partí por la mitad. Me acerqué a la niña y le di la barra de chocolate. Ella me sonrió, hizo una reverencia y dijo "Merci beaucoup". Su madre también le dio las gracias. Parecía aterrorizada al ver todo un regimiento de soldados más tanques y semiorugas en su propiedad.

De todos modos, comenzamos a empacar nuestras cosas y a prepararnos para salir cuando sentí un tirón en la pernera de mi pantalón. Miré hacia abajo y vi a la niña. Cogió una flor, me la dio e hizo una reverencia. Se me llenaron los ojos de lágrimas. Pienso en eso hasta el día de hoy y me pregunto qué habrá sido de la niña.

Mientras nos movíamos a nuestra siguiente posición, entablé una conversación con un par de soldados que eran exploradores. Al bajar por una carretera, la infantería suele tener dos o tres exploradores al frente, separados por 15 yardas.El enemigo los ve venir y, si son inteligentes, se agachan, dejan que los exploradores los pasen y abren fuego contra la unidad principal.

Estos dos tipos habían estado en África, Normandía y Sicilia. Les pregunté si pensaban que su trabajo era demasiado peligroso. Dijeron: "Sí, no". Confundido, dije: "¿Qué quieres decir?" Uno dijo: “No disparan al primer ojeador y, por lo general, no disparan al segundo ojeador, pero te dispararán por la espalda si tienen la oportunidad. Quieren el cuerpo principal. Si empiezan a disparar, despegamos, luchamos para recuperarnos y siempre regresamos ". Tenían mucha experiencia, pero eso solo se puede llevar tan lejos. Aprendí mucho de los veteranos. Tuve mucha suerte de tener veteranos dispuestos a enseñarme.

Mi división fue originalmente al norte de África con Brig. El general Theodore Roosevelt, Jr. como asistente del comandante de división. El 6 de junio había aterrizado con la 4ª División de Infantería en Utah Beach. Tuve la suerte de conocerlo. Se acercó a hablar conmigo y me dijo que no saludara porque los alemanes todavía están allí y pueden estar mirando. Me preguntó si sabía
quién era, y dije: "Sí, general Roosevelt".

Dijo: "No, me quitaron el rango y ahora soy coronel. Sabes que esta era mi división, y esta es la mejor división de este ejército. Tienes suerte. Nos vemos." Ese fue un punto culminante en mi servicio cuando vino a hablar conmigo. Como regla general, un soldado raso no puede hablar con los generales. (Desafortunadamente, murió unas semanas después de un ataque cardíaco).

Fui herido tres veces. El primero fue el 9 de junio de 1944. Nuestro 26º Equipo de Combate del Regimiento estaba en la carretera, rumbo a un pueblo llamado Caumont. Fuimos objeto de un intenso fuego, tanto de los alemanes como de nuestras propias tropas. Nuestros propios tanques nos disparaban porque alguien cometió un error. Se suponía que no debíamos estar ahí afuera, muy en frente de todos los demás y haciendo mucho polvo.

Llevábamos las raciones y el correo al frente del convoy, pero la artillería alemana nos vio. Empezaron a bombardearnos. Mis amigos saltaron a las trincheras, pero yo no pude. Los proyectiles me levantaron y me dieron la vuelta más de una vez. Cada vez que intentaba moverme después de golpear el suelo, otro proyectil golpeaba y me levantaba del suelo de nuevo.

Los soldados de infantería estadounidenses se mueven a través de una ciudad francesa bombardeada. Mientras estaba en Caumont, el semioruga de Puhalovich fue ametrallado por un avión alemán y estalló.

La caja de raciones y la lata de agua que llevaba estaban completamente llenas de agujeros y recibí un tremendo golpe en la cabeza. Me sangraban la nariz y los oídos, pero no fui a la estación de socorro de inmediato; era un niño pequeño y quería mostrarles a los veteranos que era tan duro como ellos.

Finalmente llegamos a Caumont. En el camino hacia adentro, había un policía francés con un silbato y una porra controlando el tráfico. Me volví hacia Peters y le dije: "Vaya, ¿todos los franceses son así?". Dijo, “Hijo” (siempre me llamaron “Hijo”), nunca se sabe lo que van a hacer los franceses ”.

Luego pasamos a una posición detrás de otra empresa. Mientras nos relajábamos, escuchamos algunos disparos a nuestro alrededor. Dije: "Ese no es uno de los nuestros". Dijo: "No, es un Mauser alemán. Tenemos una bala calibre .30. El de ellos es un poco más grande y es de acción de cerrojo y hace mucho ruido. Está detrás de nosotros en alguna parte, pero no te preocupes por eso ".

Muy pronto escuchamos otro disparo y luego no más hasta el día siguiente. Más tarde nos enteramos de que habían disparado a un soldado y que alguien había matado al policía francés. Ven a descubrir que era un soldado alemán que vestía como un policía francés y pasaba parte de su día siendo un francotirador.

Perdí a uno de mis amigos, Robert Short, en Caumont. Tuvimos un alto el fuego durante tres horas, luego se extendió por otra hora. Había un soldado alemán que estaba mirando la posición de nuestro arma en la carretera, donde se suponía que no debía estar. Estaba mirando directamente por el cañón de nuestra pistola. Tan pronto como terminó el alto el fuego, nos alcanzó una granada de mortero. Golpeó un edificio y la metralla, el hormigón y el cristal cayeron. No me rasgué. Alguien me estaba cuidando, obviamente.

Llamé a Short pero no obtuve respuesta. Fui a buscarlo y lo encontré tirado en el suelo. El sargento dijo que llamaría al médico. Le dije: "Sargento, necesita una camilla, un médico no puede hacer nada por él. Necesita ir al médico ".

Entonces llamó, y me quedé con Short. Pensé que estaba muerto. Lo llevamos al médico que entró, miró a Short, me miró a mí y lo cubrimos con una sábana y dijo: "Lo siento, se ha ido".

Estoy aquí arriba, viendo esto como una experiencia extracorporal. Le puse la mano en el pecho y le dije: "Corto, algún día volveré". Luego me cubrí la cara y las lágrimas cayeron. Fui donde estaba la otra posición del arma y pregunté si podía usar el teléfono. Llamé a mi equipo y dije: "Short se ha ido y no puedo volver ahora". Dijeron: “Lo entendemos, tómate tu tiempo. Estamos bien ".

Estuve allí un tiempo, pero volví a mi equipo y a mi posición. Encontré las mantas y las cosas personales de Short junto a las mías. Dije: "No puedo entrar allí". Simplemente no pude, me golpeó duro. Lloré mucho. Nunca me he olvidado de Short, y nunca lo haré, porque están juntos en todo momento. Tiene un propósito: él cuida tu espalda y tú miras la suya. Cincuenta años después volví y visité su tumba. Eso me trajo muchos recuerdos dolorosos, pero me alegré de haberlo hecho.

La segunda vez que me lesioné, estábamos en Caumont. Era alrededor del 25 de julio y pronto partiremos hacia Saint-Lô. Mooch y yo íbamos en un semioruga con una ametralladora calibre .50. Nos detuvieron detrás de una casa para que el vehículo no pudiera verse desde la carretera. Se acercó un avión de combate alemán, un Focke-Wulf. Se dirigió hacia nosotros, ametrallando. El semioruga estaba cargado de combustible, municiones, granadas de mano, ametralladoras y minas; es un arsenal flotante.

El avión cayó, chocó contra el semioruga y hubo una explosión masiva. Estábamos a un lado, gracias a Dios. Se enciende una gran llama, y ​​luego toda la munición de la ametralladora calibre .50 y las granadas de mano explotan. Lo que quedó fue un montón de basura. Mooch y yo fuimos a buscar otro vehículo.

Después de que llegamos al nuevo semioruga, estábamos siguiendo a otros vehículos y yo estaba parado en el arma. Llegamos a unos setos altos que limitaban nuestra visibilidad. Los tres vehículos delante de nosotros despegaron y doblaron una esquina. Dimos la vuelta a la esquina y, cuando giramos, los vehículos se detuvieron justo enfrente de nosotros.

Mooch gritó: "¡Espera!" mientras tiraba del volante para que no los golpeáramos. Giramos bruscamente y atravesamos un gran seto. Desafortunadamente, detrás de él había un gran roble. Lo golpeamos mientras sostenía una ametralladora, la pistola me rompió la muñeca.

El médico no pudo tratarme por una muñeca rota. Tuve que ir a un hospital de tiendas de campaña en la playa de Omaha. El médico dijo: "Tuviste un golpe de suerte". Dije: "¿Cómo te imaginas eso?" Dijo: “Tu muñeca está rota y tenemos que enviarte de regreso a Inglaterra. No tenemos forma de cuidarte aquí ".

Me llevaron a Gales en un gran C-54. Me sentí mal porque no había sido herido, estaba herido pero no herido. Me metieron en un hospital, muy sucio, a mí, no al hospital. Llevaba puesta la misma ropa durante dos o tres semanas y no había nada que ponerme.

Los soldados del Big Red One entran en la nevada Butgenbach, Bélgica, en la víspera de Navidad, el día en que Puhalovich se reincorporó a su unidad después de ser herido en el bosque de Hürtgen el mes anterior.

Pusieron mi brazo en un yeso y dibujaron lo que me había pasado directamente en el yeso para que la próxima enfermera o el próximo médico pudieran ver que tenía un radio distal derecho roto. Se fracturó la mano tuvo que permanecer inmóvil.

Me enviaron a Inglaterra a un hospital en las afueras de Bedford con otras personas que habían resultado heridas. Un soldado en particular sentado frente a mí estaba llorando. Tenía un yeso y su pulgar sobresalía. Le pregunté: "¿Puedo ayudarte?"

Él dijo: "Bueno, yo vivo en Nebraska y soy un granjero. Me asignaron un atuendo, no sé qué atuendo era, fui un reemplazo. Estuve en un tiroteo con los alemanes y cuando alcancé mi cargador de munición, no pude levantarlo. No pude entenderlo ". Las balas alemanas le habían cortado todos los dedos. Todo lo que le quedaba era un pulgar.

Dijo: "Soy un granjero y ¿qué puedo hacer? Soy diestro. No tengo una mano ".

¿Qué le dices a alguien así? Su vida es completamente diferente. Nos mantuvimos en contacto. Le escribí algunas veces, pero pensé en él muchas veces. Más tarde, supe que murió a una edad muy temprana. Eso es lo que sucede. Los veteranos no duran. Soy una rareza y todavía estoy aquí. Tal vez podría agacharme más rápido que cualquier otro chico, no lo sé.

Una vez que mi muñeca se curó, descubrí que había perdido mucho músculo y tuve que hacer una rehabilitación extensa. Vi a muchos soldados con heridas mucho peores que las mías y no pude evitar pensar en cómo esto iba a cambiar sus vidas para siempre. Tampoco podía creer la atención que recibieron todos los heridos de las enfermeras y los médicos. Nunca antes había estado en un hospital, así que nunca había visto a personas que se preocuparan tanto por desconocidos.

Me enviaron desde ese hospital a Southampton, en el Canal de la Mancha. Estuve allí una semana o dos antes de recibir órdenes de que me uniría a mi división.

Mi regimiento había atravesado Saint-Lô y había llegado hasta la Línea Siegfried mientras yo me recuperaba. Las tropas estadounidenses habían rodeado Aquisgrán, pero no tenían la intención de invadir la ciudad. Aquisgrán era una ciudad histórica e importante para los alemanes, por lo que opusieron una feroz resistencia y los planes cambiaron con respecto a Aquisgrán.

Hubo un intenso bombardeo que arrasó gran parte de ella, y luego las tropas de asalto fueron de puerta en puerta para asegurar la ciudad. Cuando nuestro regimiento entró en la ciudad, la mayor parte de los duros combates habían terminado. Terminé haciendo guardia para los prisioneros.

Nos quedamos en Aquisgrán un tiempo y nos fuimos a principios de noviembre para entrar en una zona llamada Bosque de Hürtgen.

La batalla del bosque de Hürtgen fue una serie de batallas que comenzaron en septiembre y duraron hasta el 16 de diciembre de 1944. Fue la batalla más grande y una de las más largas en la historia del ejército de los EE. UU. Hubo bajas masivas en ambos lados.

Seríamos bombardeados, disparados por tanques y nos encontraríamos con tropas de infantería. Fue una pelea constante que resultó tener más peligro de lo que podríamos haber imaginado. Los bombardeos y el fuego del tanque contra los árboles provocaron metralla de madera que podría causar más daño que las balas. El 18 de noviembre me lesioné por tercera vez.

Me enviaron a cazar tanques con una bazuca. Estaba acostado debajo de un árbol y escuché una vocecita que me decía: "Será mejor que te vayas de aquí". En combate aprendes a escuchar las "vocecitas". Me levanté y me acerqué a otro soldado que estaba excavado a unos 15 metros de distancia. En ese momento, una bala de mortero entró y golpeó el lugar exacto donde acababa de estar.

Luego entró otra bala y explotó en los árboles por encima de nosotros. Me golpearon las nalgas con metralla. Más tarde, en el avituallamiento, había allí un alemán capturado que se rió al ver mi herida uno de los otros tipos del avituallamiento golpeó al alemán en la cabeza con la culata de un rifle por reírse.

Una vez más me sacaron de la pelea, pero solo pasé unas pocas semanas recuperándome. Cuando estaba listo para regresar, me enviaron a un campamento de reemplazo. El día de Acción de Gracias me subieron a un camión y me llevaron a un lugar donde no tenía idea de dónde estaba. Mientras esperaba, uno de los oficiales dijo: “Está bien, todos los hombres de la 1.ª División se presentan al comedor. Vas a cenar temprano para poder ir ". Así que salimos del comedor después de la cena, pero no volvimos a reunirnos con nuestro atuendo de inmediato.

El cabo Henry Warner de la unidad de Puhalovich recibió la Medalla de Honor póstumamente por sus acciones en Butgenbach, Bélgica.

Afortunadamente, nuestra división finalmente descansó el 6 de diciembre, después de seis meses de continuas luchas. Regresé al equipo en diciembre de 1944 y me uní a ellos en Butgenbach, Bélgica, una ciudad que liberó nuestro equipo. Cuando llegué a Butgenbach, era Nochebuena. Llegué justo a tiempo para la Batalla de las Ardenas.

Bajamos al pueblo. No se nos permitió ir a ningún lado sin nuestra arma. No lo pusiste en ningún otro lugar. Había una iglesia católica y estaban celebrando misa. Siendo católico y ex monaguillo, entré con mi casco y mi pistola. Parecía terrible estar en una iglesia con un rifle y una bayoneta y otras cosas.

Me quité el casco y lo dejé, luego me senté en un banco con mi rifle cargado con el seguro puesto y me quedé para misa. Algunos muchachos iban a la Comunión y otros no. No fui porque los católicos tienen que confesarse de vez en cuando, y no lo había hecho.

Cantaron las mismas canciones que hicimos nosotros en Navidad, excepto en un idioma diferente. Sabíamos las melodías pero no las cantamos. Salimos y encontramos a uno de nuestros muchachos que no había entrado. Tenía mucho más frío que nosotros y, mientras caminaba con nosotros, tropezó, se cayó y se golpeó la cabeza contra el cemento, quedando inconsciente. Así de mal estábamos. Prácticamente todos estábamos congelados.

Algunos de los chicos empezaron a hablar sobre el cabo Henry Warner, que murió en acción antes de que yo volviera al equipo. Mi amigo, Bob Rigg, me dijo que fue testigo de cómo Warner derribaba varios tanques con un cañón antitanque de 57 mm. Un tanque regresaba después de que Warner matara al comandante alemán, sabía que iban a venir, así que comenzó a correr. No estaba huyendo, pero estaba asustado. Todo lo que tenía era una pistola.

Rigg dijo que él, Rigg, estaba en un agujero con dos de sus amigos que habían recibido un disparo en los pulmones y no podía salir porque había tanques rodeándolos. Rigg dijo: “Estoy en el hoyo y sabía que tenía que conseguir ayuda para esos muchachos y estoy esperando allí y aquí viene Warner corriendo. Podía oír los tanques y podía ver que pasaba algo. Warner vino y me vio en el dugout. Saltó al agujero con la pistola y cuando el tanque subió estaba disparando al tanque con su pistola.

“Warner apuntaba con su pistola al cañón de 7 metros de largo del cañón del tanque para hacerla explotar. Las posibilidades son como 9.000 a uno de que eso suceda. Pero lo estaba haciendo a propósito. Así que Warner estaba bloqueando el agujero y fue asesinado, ametrallado. Bloqueó el agujero para salvar a mis amigos y entregó su vida para que ellos pudieran vivir ".

Ralph y Lousie Puhalovich fotografiados en 2015. Están casados ​​desde 1952.

Cuando terminó la guerra, el Congreso otorgó a Warner la Medalla de Honor. Ese es el mayor honor que alguien puede tener. Era un héroe, sin duda. Después de la guerra hubo una kaserne del ejército alemán en Bamberg de la que se apropiaron los estadounidenses. Lo rebautizaron como "Warner Barracks".

Warner era de Carolina del Norte y solo tenía 21 años cuando murió. Era un tipo realmente tranquilo, modesto y de voz suave, no bebía y no decía palabrotas. No sospecharías que sería un héroe. Leí en un libro que también había hecho más actos heroicos el día anterior y había sacado uno o dos tanques.

En Bélgica teníamos tanto frío que prácticamente nos congelamos hasta morir solo estando afuera, se informó que hacía -20 ° C, pero ¿quién sabía con certeza? En los libros de historia que he leído, dicen que el frío mató a más tropas que los combates, en ambos lados. El tiempo era tan malo que todo dejó de moverse excepto los bombardeos.

Estuvimos en nuestros hoyos y refugios desde el día de Navidad hasta algún momento de enero. Algunos de nosotros comimos un poco, pero eso era todo lo que teníamos. Entré al Bulge pesando 185 libras y la próxima vez que me pesaron, pesé 155 libras. Todas las líneas de suministro estaban caídas y el clima era tan malo que era como si el mundo se hubiera detenido. No pudieron hacernos llegar nada. Nos moríamos de hambre. La nieve en algunos lugares tenía más de seis pies de profundidad.

Una vez que la visibilidad mejoró, nuestros aviones comenzaron a volar y arrojarnos suministros y bombas sobre los alemanes. Empezamos a movernos de nuevo. Recibimos órdenes de trasladarnos a Büllingen, que está más cerca de Alemania.

Íbamos de camino a Büllingen el 25 de enero de 1945. Yo iba a la cabeza como nuestro explorador. La nieve estaba alta y, como yo era el más alto de los hombres, me ofrecieron como voluntario para liderar el camino. El más joven siempre parecía tener que tomar la iniciativa. No me estaba yendo muy bien, tenía disentería y tenía que parar a menudo para ocuparme de las cosas. Me sentí miserable pero al final mi enfermedad terminó salvando algunas vidas, tal vez incluso la mía.

En una de mis paradas, mientras estaba en cuclillas, escuché algunas voces. Me colé detrás de lo que ahora podía ver que era un emplazamiento de ametralladoras alemanas. Me acerqué a hurtadillas lo más que pude, solté algunos disparos y les grité que se rindieran. Afortunadamente todos levantaron la mano y terminamos tomándolos prisioneros.

Sabíamos que los alemanes siempre tenían al menos un par de emplazamientos de ametralladoras, así que buscamos cuidadosamente el segundo y también desactivamos esa arma. Fui recompensado con la Estrella de Bronce por eso el 24 de julio de 1945.

De nuevo regresamos para atacar la Línea Siegfried y continuamos hasta el río Roer en febrero. Finalmente llegamos al Rin, donde cruzamos el puente Remagen a mediados de marzo. Esta fue una pieza crucial en nuestra futura ocupación de Alemania. El puente se derrumbó 10 días después de que el Ejército de Estados Unidos lo capturara.

La división participó en el cerco del Ruhr Pocket y pasó a capturar Paderborn. En abril de 1945 entramos en Checoslovaquia. Fue nuestra última posición durante la guerra antes de que supiéramos que los alemanes se habían rendido.

Cuando nos dijeron que la guerra había terminado, uno de los hombres de nuestro pelotón mencionó que lo mismo le sucedió a su padre en la Primera Guerra Mundial, y muchos estadounidenses murieron porque no todos dejaron las armas. Dijo que no iba a dejar su arma, por lo que ninguno de nosotros dejó nuestras armas. A pesar de que nos dijeron que realmente había terminado, comimos nuestra comida de celebración con un espacio entre nosotros y miramos atentamente a nuestro alrededor.

Estábamos acampados cerca de una finca donde pudimos ver algo de movimiento y fuimos a ver si era una madre y su hija. Empezamos a conversar, pero mi alemán era bastante limitado. Durante los días siguientes, me enseñó mucho alemán y yo me estaba poniendo al día. Nuestro teniente vio la casa de campo y nos dijo que echáramos a la gente porque esta noche íbamos a dormir en camas.

Cuando fuimos a dar la noticia, la madre quería saber dónde se suponía que debían vivir, les dijimos que no lo sabíamos. Terminaron quedándose cerca y yo seguí aprendiendo alemán.

Un escuadrón de nosotros fue enviado a un área que sonaba como "Long Vasser", que era una posición para aviones y municiones alemanes. Había un gran recinto de cerca de alambre de púas y dentro había pequeñas chozas. Esto estaba cerca de la ciudad de Schonbach, que significa "bonito arroyo".

Allí teníamos 75 prisioneros alemanes y nuestro trabajo consistía en protegerlos. Los clasificamos por ciudad para que pudieran regresar a sus lugares de origen.Mientras esperábamos que aparecieran camiones y conductores para transportarlos de regreso con sus familias, estábamos bastante relajados.

Schonbach es una ciudad musical famosa por los instrumentos musicales hechos a mano hechos de madera: violines, guitarras, clarinetes, mandolinas y más. Dio la casualidad de que un compañero de mi pelotón, que era médico, recogió una mandolina que tenía en casa, una mandolina que se había hecho en Schonbach. Era un músico talentoso y cuando comenzó a tocar, una multitud se reunió para disfrutar de su música. Los prisioneros de guerra alemanes se acercaron a escuchar junto con algunos de los habitantes del pueblo. No hablaba alemán lo suficientemente bien en ese momento, de lo contrario, habría dicho: "Ven a escuchar la música".

PFC. Ralph Puhalovich (derecha) con un amigo en Bullingen, Bélgica, en enero de 1945, más o menos cuando ganó la Medalla de la Estrella de Bronce por su valor.

Le pedí que tocara la canción de guerra más hermosa jamás creada. Fue compuesto en la Primera Guerra Mundial. Parte del verso es: "Ella viene allí y espera en la puerta a un soldado que no regresará". Te golpea justo en el corazón. Se llama "Lili Marlene". Mi amigo lo sabía y realmente podía tocarlo bien.

En algún momento antes de irnos a casa, conseguimos unas vacaciones, que fueron en Nancy, Francia. Finalmente estábamos en un lugar donde ya no había prisioneros ni pueblos bombardeados mirándonos. Empezamos a sentirnos "normales" de nuevo. Se habló entre los muchachos de que muchos de nosotros no volveríamos a casa porque la guerra con Japón aún continuaba. El ejército estaba esperando a ver si era necesario enviar refuerzos al Pacífico para la invasión de Japón.

Muchos de nuestros veteranos que habían luchado en el norte de África y Sicilia ya nos habían dejado porque tenían suficientes puntos, necesitabas 100 para ser enviados a casa. Muchos de los que fuimos seleccionados cuando cumplimos 18 años solo teníamos 40 puntos. Solo habíamos visto 11 meses de acción, donde muchos de los muchachos que lucharon en Sicilia y el norte de África habían visto cerca de 30 meses de acción, increíble.

Afortunadamente, Japón nunca sucedió para nosotros. Cuando llegué a casa, no hablé mucho sobre la guerra excepto con otros que habían servido. Me mantuve ocupado con la universidad, el trabajo (ingeniería), la familia y los amigos. Me casé con Louise en 1952. Una vez que me casé y tuve una familia, traté de concentrarme en esas cosas y traté de no pensar en la guerra.

No tuve mucho éxito por la noche. Me desperté muchas noches con un sudor frío, agitándome y gritando. Solía ​​asustar a mi esposa. Una vez que me retiré, pasé más tiempo investigando la guerra, averiguando qué estaba pasando realmente y recordando lo que hice. Hablé de la guerra con todo el mundo y volví loca a mi familia. Fui a volver sobre los pasos del Big Red One en Europa en torno al 50 aniversario del Día D. Ese fue el mejor momento para comenzar a recordar.

A los 19 años era imposible tener una perspectiva completa de la guerra, sabiendo dónde estábamos, a veces qué día era, qué estábamos haciendo o adónde iríamos después. No pudimos escribir las cosas y no nos dijeron demasiado en caso de que nos capturaran.

Mientras reviso mis recuerdos, las historias más claras son las que no involucran batallas. He pasado tanto tiempo reprimiendo las "cosas malas" que, a los 90 años, en realidad no puedo recordar muchos de los detalles de gran parte de la acción en la que estuve. Sin embargo, todavía recuerdo el terror.


Contenido

En junio de 1940, el líder alemán Adolf Hitler había triunfado en lo que llamó "la victoria más famosa de la historia": la caída de Francia. [21] Las naves británicas evacuaron a Inglaterra a más de 338.000 tropas aliadas atrapadas a lo largo de la costa norte de Francia (incluida gran parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF)) en la evacuación de Dunkerque (del 27 de mayo al 4 de junio). [22] Los planificadores británicos informaron al primer ministro Winston Churchill el 4 de octubre que incluso con la ayuda de otros países de la Commonwealth y los Estados Unidos, no sería posible recuperar un punto de apoyo en la Europa continental en un futuro próximo. [23] Después de que el Eje invadiera la Unión Soviética en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a presionar por un segundo frente en Europa Occidental. Churchill se negó porque sintió que incluso con la ayuda estadounidense, los británicos no tenían las fuerzas adecuadas para tal ataque, [24] y deseaba evitar costosos asaltos frontales como los que habían ocurrido en Somme y Passchendaele en la Primera Guerra Mundial [ 25] Se presentaron dos planes tentativos denominados Operación Roundup y Operación Sledgehammer para 1942-1943, pero los británicos no consideraron que ninguno de los dos fuera práctico o probable que tuviera éxito. [26] En cambio, los aliados expandieron su actividad en el Mediterráneo, lanzando la invasión del norte de África francesa en noviembre de 1942, la invasión de Sicilia en julio de 1943 e invadiendo Italia en septiembre. [27] Estas campañas proporcionaron a las tropas una valiosa experiencia en la guerra anfibia. [28]

Los asistentes a la Conferencia Trident en Washington en mayo de 1943 tomaron la decisión de lanzar una invasión a través del Canal durante el próximo año. [29] Churchill estaba a favor de hacer el principal avance aliado en Alemania desde el teatro del Mediterráneo, pero los estadounidenses, que proporcionaban la mayor parte de los hombres y el equipo, lo dominaron. [30] El teniente general británico Frederick E. Morgan fue nombrado Jefe de Estado Mayor, Comandante Supremo Aliado (COSSAC), para comenzar la planificación detallada. [29] Los planes iniciales se vieron limitados por el número de lanchas de desembarco disponibles, la mayoría de las cuales ya estaban comprometidas en el Mediterráneo y en el Pacífico. [31] En parte debido a las lecciones aprendidas en el Dieppe Raid del 19 de agosto de 1942, los aliados decidieron no atacar directamente un puerto marítimo francés fuertemente defendido en su primer desembarco. [32] La falla en Dieppe también destacó la necesidad de un apoyo aéreo y de artillería adecuado, particularmente un apoyo aéreo cercano, y barcos especializados capaces de viajar muy cerca de la costa. [33] El corto alcance operativo de los aviones británicos como el Spitfire y el Typhoon limitaba en gran medida el número de posibles lugares de aterrizaje, ya que el apoyo aéreo completo dependía de tener aviones en el aire durante el mayor tiempo posible. [34] Morgan consideró cuatro sitios para el desembarco: Bretaña, la península de Cotentin, Normandía y Pas de Calais. Como Bretaña y Cotentin son penínsulas, los alemanes podrían haber cortado el avance aliado en un istmo relativamente estrecho, por lo que estos sitios fueron rechazados. [35]

Pas de Calais, el punto más cercano en Europa continental a Gran Bretaña, era la ubicación de los sitios de lanzamiento de los cohetes V-1 y V-2, entonces todavía en desarrollo. [d] Los alemanes la consideraron como la zona de desembarco inicial más probable y, en consecuencia, la convirtieron en la región más fuertemente fortificada [36], sin embargo, ofreció a los Aliados pocas oportunidades de expansión ya que el área está delimitada por numerosos ríos y canales. [37] Por otro lado, los desembarcos en un amplio frente en Normandía permitirían amenazas simultáneas contra el puerto de Cherburgo, los puertos costeros más al oeste de Bretaña y un ataque por tierra hacia París y eventualmente hacia Alemania. Por lo tanto, los aliados eligieron Normandía como lugar de aterrizaje. [38] El inconveniente más grave de la costa de Normandía, la falta de instalaciones portuarias, se superaría mediante el desarrollo de puertos artificiales. [39]

El personal de COSSAC planeó comenzar la invasión el 1 de mayo de 1944. [37] El borrador inicial del plan fue aceptado en la Conferencia de Quebec en agosto de 1943. El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF). [40] El general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del 21º Grupo de Ejércitos, que comprendía todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión. [41] El 31 de diciembre de 1943, Eisenhower y Montgomery vieron por primera vez el plan COSSAC, que proponía desembarcos anfibios por tres divisiones, con dos divisiones más en apoyo. Los dos generales insistieron de inmediato en ampliar la escala de la invasión inicial a cinco divisiones, con descensos aerotransportados en tres divisiones adicionales, para permitir operaciones en un frente más amplio y acelerar la captura del puerto de Cherburgo. Esta expansión significativa requirió la adquisición de lanchas de desembarco adicionales, lo que provocó que la invasión se retrasara un mes hasta junio de 1944. [41] Finalmente, los Aliados comprometieron 39 divisiones en la Batalla de Normandía: 22 estadounidenses, 12 británicas, tres canadienses, una Polaco y un francés, por un total de más de un millón de soldados. [42] [43] [e]

Plan de invasión aliada Editar

"Overlord" fue el nombre asignado al establecimiento de un alojamiento a gran escala en el continente. [44] La primera fase, la invasión anfibia y el establecimiento de un punto de apoyo seguro, se denominó Operación Neptuno. [39] Para obtener la superioridad aérea necesaria para asegurar una invasión exitosa, los Aliados lanzaron una campaña de bombardeo (con nombre en código Operación Pointblank) para apuntar a la producción de aviones alemanes, suministros de combustible y aeródromos. En el marco del Plan de Transporte, se bombardearon la infraestructura de comunicaciones y los enlaces por carretera y ferrocarril para aislar el norte de Francia y dificultar el envío de refuerzos. Estos ataques fueron generalizados para evitar revelar la ubicación exacta de la invasión. [39] Se planearon elaborados engaños para evitar que los alemanes determinaran el momento y la ubicación de la invasión. [45]

La costa de Normandía se dividió en diecisiete sectores, con nombres en clave que usaban un alfabeto de ortografía, desde Able, al oeste de Omaha, hasta Roger, en el flanco este de Sword. Se agregaron ocho sectores más cuando la invasión se extendió para incluir Utah en la península de Cotentin. Los sectores se subdividieron en playas identificadas por los colores verde, rojo y blanco. [46]

Los planificadores aliados previeron los desembarcos marítimos con lanzamientos aéreos: cerca de Caen en el flanco oriental para asegurar los puentes del río Orne, y al norte de Carentan en el flanco occidental. El objetivo inicial era capturar Carentan, Isigny, Bayeux y Caen. Los estadounidenses, asignados a aterrizar en Utah y Omaha, debían aislar la península de Cotentin y capturar las instalaciones portuarias de Cherburgo. Los británicos en Sword and Gold, y los canadienses en Juno, iban a capturar Caen y formar una línea de frente desde Caumont-l'Éventé al sureste de Caen para proteger el flanco estadounidense, mientras establecían aeródromos cerca de Caen. La posesión de Caen y sus alrededores daría a las fuerzas anglo-canadienses un área de preparación adecuada para un empujón hacia el sur para capturar la ciudad de Falaise. Se establecería un alojamiento seguro y se haría un intento de mantener todo el territorio capturado al norte de la línea Avranches-Falaise durante las primeras tres semanas. Los ejércitos aliados girarían entonces a la izquierda para avanzar hacia el río Sena. [47] [48] [49]

La flota de invasión, dirigida por el almirante Sir Bertram Ramsay, se dividió en la Fuerza de Tarea Naval Occidental (bajo el almirante Alan G Kirk) apoyando a los sectores estadounidenses y la Fuerza de Tarea Naval del Este (bajo el mando del Almirante Sir Philip Vian) en los sectores británico y canadiense. [50] [51] Las fuerzas estadounidenses del Primer Ejército, dirigidas por el Teniente General Omar Bradley, estaban compuestas por el VII Cuerpo (Utah) y el V Cuerpo (Omaha). En el lado británico, el teniente general Miles Dempsey comandó el Segundo Ejército, bajo el cual el XXX Cuerpo fue asignado a Gold y el I Cuerpo a Juno y Sword. [52] Las fuerzas terrestres estaban bajo el mando general de Montgomery, y el mando aéreo se asignó al mariscal en jefe del aire Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] El Primer Ejército Canadiense incluía personal y unidades de Polonia, Bélgica y los Países Bajos. [3] También participaron otras naciones aliadas. [54]

Reconocimiento Editar

La Fuerza Aérea Expedicionaria Aliada realizó más de 3.200 salidas de reconocimiento fotográfico desde abril de 1944 hasta el inicio de la invasión. Se tomaron fotografías de la línea costera a una altitud extremadamente baja para mostrar a los invasores el terreno, los obstáculos en la playa y las estructuras defensivas como búnkeres y emplazamientos de armas. Para evitar alertar a los alemanes sobre la ubicación de la invasión, este trabajo tuvo que realizarse en toda la costa europea. También se fotografiaron terrenos del interior, puentes, emplazamientos de tropas y edificios, en muchos casos desde varios ángulos, para dar a los aliados la mayor cantidad de información posible. [55] Los miembros de las Partes de Práctica de Operaciones Combinadas prepararon clandestinamente mapas de puertos detallados, incluidos sondeos de profundidad. [56]

Un llamamiento a las fotografías y postales de las fiestas de Europa anunciado en la BBC produjo más de diez millones de artículos, algunos de los cuales resultaron útiles. La información recopilada por la resistencia francesa ayudó a proporcionar detalles sobre los movimientos de tropas del Eje y sobre las técnicas de construcción utilizadas por los alemanes para búnkeres y otras instalaciones defensivas. [57]

Muchos mensajes de radio alemanes se codificaron utilizando la máquina Enigma y otras técnicas de cifrado y los códigos se cambiaron con frecuencia. Un equipo de descifradores de códigos estacionados en Bletchley Park trabajó para descifrar códigos lo más rápido posible para proporcionar información anticipada sobre los planes alemanes y los movimientos de tropas. La inteligencia militar británica nombró en código a esta información Ultra inteligencia, ya que solo podía proporcionarse al nivel superior de los comandantes. El código Enigma utilizado por el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber West (Comandante Supremo Oeste OB Oeste), comandante del Frente Occidental, se derrumbó a fines de marzo. La inteligencia alemana cambió los códigos de Enigma justo después del desembarco aliado del 6 de junio, pero el 17 de junio los aliados pudieron leerlos de nuevo de manera consistente. [58]

Tecnología Editar

En respuesta a las lecciones aprendidas en el desastroso Dieppe Raid, los Aliados desarrollaron nuevas tecnologías para ayudar a asegurar el éxito de Overlord. Para complementar el bombardeo preliminar en alta mar y los asaltos aéreos, algunas de las lanchas de desembarco fueron equipadas con artillería y cañones antitanque para proporcionar fuego de apoyo cercano. [59] Los aliados habían decidido no atacar de inmediato ninguno de los puertos franceses fuertemente protegidos y dos puertos artificiales, llamados puertos Mulberry, fueron diseñados por planificadores de COSSAC. Cada montaje constaba de un rompeolas exterior flotante, cajones interiores de hormigón (llamados rompeolas de Phoenix) y varios pilares flotantes. [60] Los puertos de Mulberry se complementaron con refugios para buques de cuadra (con nombre en código "Grosellas"). [61] Con la expectativa de que el combustible sería difícil o imposible de obtener en el continente, los Aliados construyeron un "Oleoducto bajo el océano" (PLUTO). Tuberías especialmente desarrolladas de 3 pulgadas (7,6 cm) de diámetro debían colocarse bajo el Canal desde la Isla de Wight hasta Cherburgo antes del Día D más 18. Los problemas técnicos y la demora en la captura de Cherburgo hicieron que la tubería no estuviera operativa hasta el 22 de septiembre. Se colocó una segunda línea de Dungeness a Boulogne a finales de octubre. [62]

El ejército británico construyó una serie de tanques especializados, apodados Funnies de Hobart, para hacer frente a las condiciones previstas durante la campaña de Normandía. Desarrollados bajo la supervisión del general de división Percy Hobart, estos eran tanques M4 Sherman y Churchill especialmente modificados. Los ejemplos incluyen el tanque Sherman Crab (equipado con un mayal para minas), el Churchill Crocodile (un tanque lanzallamas) y el Armored Ramp Carrier, que otros tanques podrían usar como puente para escalar diques o para superar otros obstáculos. [63] En algunas áreas, las playas consistían en una arcilla blanda que no podía soportar el peso de los tanques. El tanque de "bobina" superaría este problema desplegando un rollo de esterilla sobre la superficie blanda y dejando el material en su lugar como ruta para tanques más convencionales. [64] Los Ingenieros Reales de Vehículos Blindados (AVRE) fueron modificados para muchas tareas, incluyendo tender puentes y disparar cargas grandes en pastilleros. [65] El tanque Duplex-Drive (tanque DD), otro diseño desarrollado por el grupo de Hobart, era un tanque anfibio autopropulsado que se mantenía a flote usando una pantalla de lona impermeable inflada con aire comprimido. [66] Estos tanques se inundaron fácilmente, y el Día D, muchos se hundieron antes de llegar a la costa, especialmente en Omaha. [67]

Engaño Editar

En los meses previos a la invasión, los Aliados llevaron a cabo la Operación Guardaespaldas, la estrategia general diseñada para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y ubicación de los principales desembarcos aliados. [68] La Operación Fortitude incluyó Fortitude North, una campaña de desinformación que utiliza tráfico de radio falso para llevar a los alemanes a esperar un ataque contra Noruega, [69] y Fortitude South, un gran engaño diseñado para engañar a los alemanes haciéndoles creer que los desembarcos tomarían lugar en Pas de Calais en julio. Se inventó un primer grupo de ejércitos de los Estados Unidos ficticio, supuestamente ubicado en Kent y Sussex bajo el mando del teniente general George S. Patton. Los aliados construyeron tanques, camiones y lanchas de desembarco ficticios, y los colocaron cerca de la costa. Varias unidades militares, incluido el II Cuerpo Canadiense y la Segunda División Canadiense, se trasladaron al área para reforzar la ilusión de que una gran fuerza se estaba reuniendo allí. [45] [70] Además de la transmisión de tráfico de radio falso, los mensajes de radio genuinos del 21º Grupo de Ejércitos se enviaron primero a Kent a través de un teléfono fijo y luego se transmitieron, para dar a los alemanes la impresión de que la mayoría de las tropas aliadas estaban estacionadas allí. . [71] Patton permaneció estacionado en Inglaterra hasta el 6 de julio, por lo que siguió engañando a los alemanes haciéndoles creer que se llevaría a cabo un segundo ataque en Calais. [72] Tanto el personal militar como el civil eran conscientes de la necesidad de mantener el secreto, y las tropas de invasión se mantuvieron aisladas en la medida de lo posible, especialmente en el período inmediatamente anterior a la invasión. Un general estadounidense fue enviado de regreso a los Estados Unidos en desgracia después de revelar la fecha de la invasión en una fiesta. [45]

Los alemanes pensaban que tenían una extensa red de espías operando en el Reino Unido, pero de hecho, todos sus agentes habían sido capturados y algunos se habían convertido en agentes dobles que trabajaban para los Aliados como parte del Sistema de Doble Cruz. El agente doble Juan Pujol García, un oponente español de los nazis conocido con el nombre en clave "Garbo", desarrolló durante los dos años previos al Día D una red falsa de informantes que los alemanes creían que estaban recopilando inteligencia en su nombre. En los meses previos al Día D, Pujol envió cientos de mensajes a sus superiores en Madrid, mensajes especialmente preparados por el servicio de inteligencia británico para convencer a los alemanes de que el ataque se produciría en julio en Calais. [71] [73]

Muchas de las estaciones de radar alemanas en la costa francesa fueron destruidas por la RAF en preparación para los aterrizajes. [74] La noche anterior a la invasión, en la Operación Gravable, el Escuadrón 617 (los famosos "Dambusters") arrojaron tiras de "ventana", una lámina de metal que los operadores de radar alemanes interpretaron como un convoy naval que se acercaba a Cap d'Antifer (unos 80 km de los aterrizajes reales del Día D). La ilusión fue reforzada por un grupo de pequeñas embarcaciones que remolcaban globos de bombardeo. El Escuadrón No. 218 de la RAF también dejó caer una "ventana" cerca de Boulogne-sur-Mer en la Operación Glimmer. Esa misma noche, un pequeño grupo de operadores del Servicio Aéreo Especial (SAS) desplegó paracaidistas ficticios sobre Le Havre e Isigny.Estos maniquíes llevaron a los alemanes a creer que se había producido un asalto aéreo adicional. [75]

Ensayos y seguridad Editar

Los ejercicios de entrenamiento para los desembarcos de Overlord se llevaron a cabo ya en julio de 1943. [76] Como la playa cercana se parecía al lugar de aterrizaje planificado de Normandía, la ciudad de Slapton en Devon, fue evacuada en diciembre de 1943 y tomada por las fuerzas armadas como un sitio para ejercicios de entrenamiento que incluyó el uso de lanchas de desembarco y el manejo de obstáculos en la playa. [77] Un incidente de fuego amigo allí el 27 de abril de 1944 resultó en hasta 450 muertes. [78] Al día siguiente, un estimado adicional de 749 soldados y marineros estadounidenses murieron cuando los torpederos alemanes sorprendieron a miembros de la Fuerza de Asalto "U" que realizaban el Ejercicio Tiger. [79] [80] También se llevaron a cabo ejercicios con lanchas de desembarco y munición real en el Centro de Entrenamiento Combinado en Inveraray en Escocia. [81] Los ejercicios navales se llevaron a cabo en Irlanda del Norte, y los equipos médicos en Londres y en otros lugares ensayaron cómo manejarían las oleadas de bajas esperadas. [82] Los paracaidistas realizaron ejercicios, incluida una gran demostración de caída el 23 de marzo de 1944 observada por Churchill, Eisenhower y otros altos funcionarios. [83]

Los planificadores aliados consideraron que la sorpresa táctica era un elemento necesario del plan para los desembarcos. [84] La información sobre la fecha exacta y el lugar de los desembarcos se proporcionó solo a los niveles más altos de las fuerzas armadas. Los hombres fueron sellados en sus áreas de concentración a fines de mayo, sin más comunicación con el mundo exterior. [85] Se informó a las tropas utilizando mapas que eran correctos en todos los detalles, excepto los nombres de los lugares, y a la mayoría no se les dijo su destino real hasta que ya estaban en el mar. [86] Un apagón de noticias en Gran Bretaña aumentó la efectividad de las operaciones de engaño. [45] Se prohibieron los viajes hacia y desde la República de Irlanda, y se restringió el movimiento dentro de varios kilómetros de la costa de Inglaterra. [87]

Previsión meteorológica Editar

Los planificadores de la invasión especificaron un conjunto de condiciones con respecto al momento de la invasión, considerando solo unos pocos días en cada mes adecuados. Era deseable una luna llena, ya que proporcionaría iluminación a los pilotos de aviones y tendría las mareas más altas. Los aliados querían programar los desembarcos para poco antes del amanecer, a mitad de camino entre la marea baja y la marea alta, con la marea subiendo. Esto mejoraría la visibilidad de los obstáculos que el enemigo había colocado en la playa y minimizaría la cantidad de tiempo que los hombres tenían que pasar. expuesto al aire libre. También se establecieron criterios específicos para la velocidad del viento, la visibilidad y la cobertura de nubes. [88] Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como fecha para el asalto, sin embargo, el 4 de junio, las condiciones eran claramente inadecuadas para un aterrizaje. sus objetivos. [89]

En la noche del 4 de junio, el equipo meteorológico aliado, encabezado por el capitán de grupo James Stagg de la Royal Air Force, predijo que el clima mejoraría lo suficiente como para que la invasión pudiera continuar el 6 de junio. Se reunió con Eisenhower y otros comandantes superiores en su cuartel general en Southwick House en Hampshire para discutir la situación. [90] El general Montgomery y el general de división Walter Bedell Smith, jefe de personal de Eisenhower, estaban ansiosos por lanzar la invasión. El almirante Bertram Ramsay estaba dispuesto a comprometer sus barcos, mientras que el mariscal jefe del aire Trafford Leigh-Mallory expresó su preocupación de que las condiciones serían desfavorables para los aviones aliados. Después de mucha discusión, Eisenhower decidió que la invasión debería continuar. [91] El control aliado del Atlántico significaba que los meteorólogos alemanes no tenían acceso a tanta información como los aliados sobre los patrones meteorológicos entrantes. [74] Como el centro meteorológico de la Luftwaffe en París predijo dos semanas de tiempo tormentoso, muchos comandantes de la Wehrmacht dejaron sus puestos para asistir a los juegos de guerra en Rennes, y los hombres de muchas unidades recibieron licencia. [92] El mariscal Erwin Rommel regresó a Alemania para el cumpleaños de su esposa y para encontrarse con Hitler para tratar de conseguir más Panzer. [93]

Si Eisenhower hubiera pospuesto la invasión, el siguiente período disponible con la combinación correcta de mareas (pero sin la deseable luna llena) sería dos semanas después, del 18 al 20 de junio. Da la casualidad de que durante este período los invasores se habrían encontrado con una gran tormenta de cuatro días, entre el 19 y el 22 de junio, que habría imposibilitado los desembarcos iniciales. [89]

Preparaciones y defensas alemanas Editar

La Alemania nazi tenía a su disposición 50 divisiones en Francia y los Países Bajos, con otras 18 estacionadas en Dinamarca y Noruega. [f] Quince divisiones estaban en proceso de formación en Alemania, pero no había reserva estratégica. [94] La región de Calais fue defendida por el 15º Ejército bajo Generaloberst (Coronel General) Hans von Salmuth, y Normandía por el 7mo Ejército comandado por Generaloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] Las pérdidas en combate durante la guerra, particularmente en el frente oriental, significaron que los alemanes ya no tenían un grupo de jóvenes capaces de donde sacar. Los soldados alemanes eran ahora en promedio seis años mayores que sus homólogos aliados. Muchos en el área de Normandía fueron Ostlegionen (legiones orientales): conscriptos y "voluntarios" de Turkestán, [97] Rusia, Mongolia y otros lugares. La Wehrmacht les había proporcionado principalmente equipos capturados poco fiables que carecían de transporte motorizado. [98] Formaciones que llegaron más tarde, como la 12.ª División Panzer SS Hitlerjugend, eran, en su mayor parte, más jóvenes y mucho mejor equipados y entrenados que las tropas estáticas estacionadas a lo largo de la costa. [99]

A principios de 1944, OB West se vio significativamente debilitado por las transferencias de personal y material al Frente Oriental. Durante la ofensiva soviética del Dniéper-Cárpatos (24 de diciembre de 1943 - 17 de abril de 1944), el Alto Mando alemán se vio obligado a transferir todo el II Cuerpo Panzer SS de Francia, que constaba de las Divisiones Panzer 9 y 10 SS, así como la 349 Infantería. División, 507 ° Batallón Panzer Pesado y 311 ° y 322 ° Brigadas de Cañones de Asalto StuG. En total, las fuerzas alemanas estacionadas en Francia se vieron privadas de 45.827 soldados y 363 tanques, cañones de asalto y cañones antitanques autopropulsados. [100] Fue la primera gran transferencia de fuerzas desde Francia hacia el este desde la creación de la Directiva 51 del Führer, que ya no permitía transferencias desde el oeste hacia el este. [101] También hubo transferencias al frente italiano: von Rundstedt se quejó de que muchas de sus mejores unidades habían sido enviadas a Italia en un "recado de tontos", diciendo que era "una locura. Esa espantosa bota de un país debería haber sido evacuada". deberíamos haber tenido un frente decente con algunas divisiones en la frontera alpina ". [102]

La 1ª División Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler, 9ª, 11ª, 19ª y 116ª Divisiones Panzer, junto con la 2ª División Panzer SS "Das Reich", no habían llegado hasta marzo-mayo de 1944 a Francia para una reparación exhaustiva después de sufrir graves daños durante el Dnieper. -Operación de los Cárpatos. Siete de las once divisiones panzer o panzergrenadier estacionadas en Francia todavía no estaban en pleno funcionamiento o solo estaban parcialmente móviles a principios de junio de 1944. [103]

Muro del Atlántico Editar

Alarmado por las incursiones en St Nazaire y Dieppe en 1942, Hitler ordenó la construcción de fortificaciones a lo largo de la costa atlántica, desde España hasta Noruega, para protegerse contra una invasión aliada esperada. Previó 15.000 emplazamientos tripulados por 300.000 soldados, pero debido a la escasez, especialmente de hormigón y mano de obra, la mayoría de los puntos fuertes nunca se construyeron. [104] Como lugar esperado de una invasión aliada, Pas de Calais estaba fuertemente defendido. [104] En el área de Normandía, las mejores fortificaciones se concentraron en las instalaciones portuarias de Cherburgo y Saint-Malo. [105]

Un informe de Rundstedt a Hitler en octubre de 1943 sobre las débiles defensas en Francia llevó al nombramiento de Rommel para supervisar la construcción de más fortificaciones a lo largo del esperado frente de invasión, que se extendía desde los Países Bajos hasta Cherburgo. [104] [106] Rommel recibió el mando del recién reformado Grupo de Ejércitos B, que incluía al 7º Ejército, el 15º Ejército y las fuerzas que custodiaban los Países Bajos. [107] [108] La enredada estructura de mando de la Alemania nazi hizo que a Rommel le resultara difícil lograr su tarea. No se le permitió dar órdenes a la Organización Todt, que estaba comandada por el ministro de armamento Albert Speer, por lo que en algunos lugares tuvo que asignar soldados para realizar trabajos de construcción. [105]

Rommel creyó que la costa de Normandía podría ser un posible punto de aterrizaje para la invasión, por lo que ordenó la construcción de extensas obras defensivas a lo largo de esa costa. Además de emplazamientos de armas de hormigón en puntos estratégicos a lo largo de la costa, ordenó colocar estacas de madera, trípodes de metal, minas y grandes obstáculos antitanques en la playa para retrasar el acercamiento de las lanchas de desembarco e impedir el movimiento de los tanques. . [109] Con la esperanza de que los aliados aterrizaran con la marea alta para que la infantería pasara menos tiempo expuesta en la playa, ordenó que muchos de estos obstáculos se colocaran en la marca de la marea alta. [88] Los enredos de alambre de púas, trampas explosivas y la eliminación de la cobertura del suelo hicieron que la aproximación fuera peligrosa para la infantería. [109] Por orden de Rommel, el número de minas a lo largo de la costa se triplicó. [105] Dada la supremacía aérea aliada (4.029 aviones aliados asignados a operaciones en Normandía más 5.514 aviones asignados a bombardeo y defensa, frente a 570 aviones de la Luftwaffe estacionados en Francia y los Países Bajos [88]), estacas con trampas explosivas conocidas como Rommelspargel (Espárragos de Rommel) se instalaron en prados y campos para impedir los aterrizajes aéreos. [105]

Reservas móviles Editar

Rommel, creyendo que la mejor oportunidad para los alemanes era detener la invasión en la costa, solicitó que las reservas móviles, especialmente los tanques, se estacionen lo más cerca posible de la costa. Rundstedt, el general Leo Geyr von Schweppenburg (comandante del Grupo Panzer Oeste) y otros comandantes superiores creían que la invasión no podía detenerse en las playas. Geyr defendió una doctrina convencional: mantener las formaciones Panzer concentradas en una posición central alrededor de París y Rouen y desplegarlas solo cuando se hubiera identificado la principal cabeza de playa aliada. Geyr también señaló que en la Campaña italiana el blindaje estacionado cerca de la costa había sido dañado por bombardeos navales. La opinión de Rommel era que debido a la abrumadora superioridad aérea aliada, el movimiento de tanques a gran escala no sería posible una vez que la invasión estuviera en marcha. Hitler tomó la decisión final: dejó tres divisiones bajo el mando de Geyr y le dio a Rommel el control operativo de tres divisiones de tanques como reserva. Hitler tomó el control personal de cuatro divisiones como reservas estratégicas, que no se utilizarían sin sus órdenes directas. [110] [111] [112]

Está a punto de embarcarse en la Gran Cruzada, hacia la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo. En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

En mayo de 1944, 1,5 millones de soldados estadounidenses habían llegado al Reino Unido. [57] La ​​mayoría estaban alojados en campamentos temporales en el suroeste de Inglaterra, listos para cruzar el Canal de la Mancha hasta la sección occidental de la zona de aterrizaje. Las tropas británicas y canadienses se alojaron en alojamientos más al este, se extendieron desde Southampton hasta Newhaven, e incluso en la costa este para los hombres que se cruzarían en oleadas posteriores. Un complejo sistema llamado Control de Movimiento aseguró que los hombres y los vehículos salieran según lo programado desde veinte puntos de partida. [85] Algunos hombres tuvieron que abordar su embarcación casi una semana antes de la salida. [114] Los barcos se encontraron en un punto de encuentro (apodado "Piccadilly Circus") al sureste de la Isla de Wight para reunirse en convoyes para cruzar el Canal. [115] Los dragaminas comenzaron a despejar carriles la noche del 5 de junio, [89] y mil bombarderos partieron antes del amanecer para atacar las defensas costeras. [116] Unos 1200 aviones partieron de Inglaterra justo antes de la medianoche para transportar tres divisiones aerotransportadas a sus zonas de lanzamiento detrás de las líneas enemigas varias horas antes del aterrizaje en la playa. [117] A las 82 y 101 divisiones aerotransportadas estadounidenses se les asignaron objetivos en la península de Cotentin al oeste de Utah. La 6.a División Aerotransportada británica fue asignada para capturar intactos los puentes sobre el Canal de Caen y el río Orne. [118] Al 4º batallón del SAS francés libre de 538 hombres se le asignaron objetivos en Bretaña (Operación Dingson, Operación Samwest). [119] [120] Unos 132.000 hombres fueron transportados por mar el Día D, y otros 24.000 llegaron por vía aérea. [85] El bombardeo naval preliminar comenzó a las 05:45 y continuó hasta las 06:25 desde cinco acorazados, veinte cruceros, sesenta y cinco destructores y dos monitores. [85] [121] La infantería comenzó a llegar a las playas alrededor de las 06:30. [122]

Playas Editar

Las naves que transportaban a la 4a División de Infantería de Estados Unidos que asaltaba Utah fueron empujadas por la corriente a un punto a unos 1.800 metros (2.000 yardas) al sur de su zona de aterrizaje prevista. Las tropas encontraron una resistencia ligera, sufriendo menos de 200 bajas. [123] [124] Sus esfuerzos por avanzar tierra adentro no alcanzaron sus objetivos durante el primer día, pero pudieron avanzar aproximadamente 4 millas (6,4 km), haciendo contacto con la 101ª División Aerotransportada. [48] ​​[125] Los aterrizajes aéreos al oeste de Utah no tuvieron mucho éxito, ya que solo el diez por ciento de los paracaidistas aterrizaron en sus zonas de lanzamiento. Reunir a los hombres en unidades de combate se vio dificultado por la escasez de radios y por el terreno, con sus setos, muros de piedra y marismas. [126] [127] La ​​82ª División Aerotransportada capturó su objetivo principal en Sainte-Mère-Église y trabajó para proteger el flanco occidental. [128] El hecho de no capturar los cruces de ríos en el río Merderet provocó un retraso en el cierre de la península de Cotentin. [129] La 101ª División Aerotransportada ayudó a proteger el flanco sur y capturó la esclusa del río Douve en La Barquette, [127] pero no capturó los puentes cercanos asignados el primer día. [130]

En Pointe du Hoc, la tarea de los doscientos hombres del segundo batallón de guardabosques, comandado por el teniente coronel James Rudder, era escalar los acantilados de 30 metros (98 pies) con cuerdas y escaleras para destruir la batería de cañones ubicada allí. Mientras estaban bajo fuego desde arriba, los hombres escalaron el acantilado, solo para descubrir que las armas ya habían sido retiradas. Los Rangers ubicaron las armas, sin vigilancia pero listas para usar, en un huerto a unos 550 metros (600 yardas) al sur del punto, y las desactivaron. Bajo ataque, los hombres en el punto quedaron aislados y algunos fueron capturados. Al amanecer del D + 1, Rudder solo tenía 90 hombres capaces de luchar. El alivio no llegó hasta D + 2, cuando llegaron los miembros del 743 ° Batallón de Tanques. [131]

Omaha, el sector más fuertemente defendido, fue asignado a la 1.a División de Infantería de EE. UU., Complementada por tropas de la 29.a División de Infantería de EE. UU. [124] [132] Se enfrentaron a la 352ª División de Infantería, en lugar del único regimiento esperado. [133] Las fuertes corrientes obligaron a muchas embarcaciones de desembarco al este de su posición prevista o las retrasaron. Las bajas fueron más pesadas que todos los demás desembarcos combinados, ya que los hombres fueron sometidos a fuego desde los acantilados de arriba. [134] Los problemas para despejar la playa de obstrucciones llevaron al Beachmaster a detener los aterrizajes de vehículos a las 08:30. Un grupo de destructores llegó en esta época para ofrecer fuego de artillería de apoyo. [135] La salida de Omaha solo era posible a través de cinco barrancos y, a última hora de la mañana, apenas seiscientos hombres habían llegado al terreno más alto. Al mediodía, cuando el fuego de artillería pasó factura y los alemanes empezaron a quedarse sin municiones, los estadounidenses pudieron despejar algunos carriles en las playas. También comenzaron a limpiar los empates de las defensas enemigas para que los vehículos pudieran moverse fuera de la playa. [136] La tenue cabeza de playa se amplió durante los días siguientes, y D + 3 logró los objetivos del Día D. [137]

En Gold, los fuertes vientos dificultaron las condiciones para la lancha de desembarco, y los tanques anfibios DD aterrizaron cerca de la costa o directamente en la playa en lugar de más lejos como estaba planeado. [138] Los ataques aéreos no habían logrado alcanzar el punto fuerte de Le Hamel, y su cañón de 75 mm continuó causando daños hasta las 16:00. En el flanco occidental, el 1.er Batallón, Regimiento de Hampshire capturó Arromanches (futuro sitio de Mulberry "B"), y se estableció contacto en el flanco oriental con las fuerzas canadienses en Juno. [139]

Los desembarcos de la infantería en Juno se retrasaron debido al mar embravecido, y los hombres llegaron antes que sus armaduras de apoyo, sufriendo muchas bajas mientras desembarcaban. La mayor parte del bombardeo en alta mar no había alcanzado las defensas alemanas. A pesar de estas dificultades, los canadienses despejaron rápidamente la playa y crearon dos salidas a los pueblos de arriba. Los retrasos en la toma de Bény-sur-Mer provocaron congestión en la playa, pero al anochecer, las cabezas de playa contiguas de Juno y Gold cubrían un área de 12 millas (19 km) de ancho y 7 millas (10 km) de profundidad. [140] Las bajas en Juno fueron 961 hombres. [141]

En Sword, 21 de los 25 tanques DD lograron llegar a salvo a tierra para proporcionar cobertura a la infantería, que comenzó a desembarcar a las 07:30. Rápidamente despejaron la playa y crearon varias salidas para los tanques. En las condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, lo que dificultaba las maniobras de la armadura. [142] El 2º Batallón de Infantería Ligera de Shropshire del Rey avanzó a pie hasta unos pocos kilómetros de Caen, pero tuvo que retirarse debido a la falta de blindaje. [143] A las 16:00, la 21ª División Panzer alemana montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar a la costa. Se encontraron con una fuerte resistencia de la 3.ª División de Infantería británica y pronto fueron llamados para ayudar en el área entre Caen y Bayeux. [144] [145]

Los primeros componentes de los puertos de Mulberry se trajeron en D + 1 y las estructuras estaban en uso para la descarga a mediados de junio. [61] Uno fue construido en Arromanches por los británicos, el otro en Omaha por los estadounidenses. Las fuertes tormentas del 19 de junio interrumpieron el desembarco de suministros y destruyeron el puerto de Omaha. [146] El puerto de Arromanches reparado pudo recibir alrededor de 6.000 toneladas de material al día y estuvo en uso continuo durante los siguientes diez meses, pero la mayoría de los envíos se llevaron a las playas hasta que el puerto de Cherburgo fue limpiado de minas y obstrucciones el 16 Julio. [147] [148]

Las bajas aliadas en el primer día fueron al menos 10,000, con 4,414 muertos confirmados. [149] Los alemanes perdieron 1.000 hombres. [150] Los planes de invasión aliados habían exigido la captura de Carentan, St.Lô, Caen y Bayeux el primer día, con todas las playas (excepto Utah), unidas con una línea de frente de 10 a 16 kilómetros (6 a 10 millas) de las playas, ninguno de estos objetivos se logró. [48] ​​Las cinco cabezas de puente no se conectaron hasta el 12 de junio, momento en el que los aliados mantuvieron un frente de alrededor de 97 kilómetros (60 millas) de largo y 24 kilómetros (15 millas) de profundidad. [151] Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D y no sería completamente capturado hasta el 21 de julio. [152] Casi 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el 6 de junio, y más de dos millones de soldados aliados estaban en Francia a finales de agosto. [153]

Cherburgo Editar

En la parte occidental del alojamiento, las tropas estadounidenses ocuparían la península de Cotentin, especialmente Cherburgo, lo que proporcionaría a los aliados un puerto de aguas profundas. El terreno detrás de Utah y Omaha se caracterizaba por bocage, con setos espinosos en terraplenes de 3 a 4 pies (0,91 a 1,2 m) de altura con una zanja a cada lado. [154] Además, muchas áreas estaban protegidas por fosos de rifles y emplazamientos de ametralladoras. [155] La mayoría de las carreteras eran demasiado estrechas para los tanques. [154] Los alemanes habían inundado los campos detrás de Utah con agua de mar hasta 2 millas (3,2 km) de la costa. [156] Las fuerzas alemanas en la península incluían la 91ª División de Infantería y las 243ª y 709ª Divisiones de Infantería Estática. [157] Con D + 3, los comandantes aliados se dieron cuenta de que Cherburgo no sería tomada rápidamente y decidieron aislar la península para evitar que se trajeran más refuerzos. [158] Después de los intentos fallidos de la inexperta 90.a División de Infantería, el Mayor El general J. Lawton Collins, comandante del VII Cuerpo, asignó la tarea a la veterana 9ª División de Infantería. Llegaron a la costa occidental del Cotentin el 17 de junio, cortando Cherburgo. [159] La 9ª División, a la que se unieron las 4ª y 79ª Divisiones de Infantería, tomó el control de la península en feroces combates desde el 19 de junio. Cherburgo fue capturada el 26 de junio. Para entonces, los alemanes habían destruido las instalaciones portuarias, que no volvieron a estar en pleno funcionamiento hasta septiembre. [160]

Caen Editar

Luchando en el área de Caen contra el 21 ° Panzer, la 12 ° División Panzer SS Hitlerjugend y otras unidades pronto llegaron a un punto muerto. [161] Durante la Operación Perch, el XXX Cuerpo intentó avanzar hacia el sur hacia Mont Pinçon, pero pronto abandonó el acercamiento directo a favor de un ataque de pinza para rodear Caen. El XXX Cuerpo hizo un movimiento de flanqueo desde Tilly-sur-Seulles hacia Villers-Bocage con parte de la 7ª División Blindada, mientras que el I Cuerpo trató de pasar Caen hacia el este. El ataque del I Cuerpo se detuvo rápidamente y el XXX Cuerpo capturó brevemente Villers-Bocage. Los elementos avanzados de la fuerza británica fueron emboscados, iniciando una Batalla de Villers-Bocage de un día de duración y luego la Batalla de la Caja. Los británicos se vieron obligados a retirarse a Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Después de un retraso debido a las tormentas del 17 al 23 de junio, la Operación Epsom comenzó el 26 de junio, un intento del VIII Cuerpo de girar y atacar Caen desde el suroeste y establecer una cabeza de puente al sur del Odón. [164] Aunque la operación no logró tomar Caen, los alemanes sufrieron muchas pérdidas de tanques después de comprometer todas las unidades Panzer disponibles en la operación. [165] Rundstedt fue despedido el 1 de julio y reemplazado como OB Oeste por el mariscal de campo Günther von Kluge después de señalar que la guerra ahora estaba perdida. [166] Los suburbios del norte de Caen fueron bombardeados en la noche del 7 de julio y luego ocupados al norte del río Orne en la Operación Charnwood del 8 al 9 de julio. [167] [168] La Operación Atlántico y la Operación Goodwood capturaron el resto de Caen y el terreno elevado al sur del 18 al 21 de julio, cuando la ciudad estaba casi destruida. [169] Hitler sobrevivió a un intento de asesinato el 20 de julio. [170]

Ruptura de la cabeza de playa Editar

Después de asegurar el territorio en el sur de la península de Cotentin hasta Saint-Lô, el Primer Ejército de los Estados Unidos lanzó la Operación Cobra el 25 de julio y avanzó más al sur hasta Avranches el 1 de agosto. [171] Los británicos lanzaron la Operación Bluecoat el 30 de julio para asegurar Vire y el terreno elevado de Mont Pinçon. [172] El Tercer Ejército de Estados Unidos del Teniente General Patton, activado el 1 de agosto, rápidamente tomó la mayor parte de Bretaña y el territorio tan al sur como el Loira, mientras que el Primer Ejército mantuvo la presión hacia el este hacia Le Mans para proteger su flanco. El 3 de agosto, Patton y el Tercer Ejército pudieron dejar una pequeña fuerza en Bretaña y dirigirse hacia el este hacia la concentración principal de fuerzas alemanas al sur de Caen. [173] A pesar de las objeciones de Kluge, el 4 de agosto Hitler ordenó una contraofensiva (Operación Lüttich) desde Vire hacia Avranches. [174]

Mientras el II Cuerpo Canadiense avanzaba hacia el sur desde Caen hacia Falaise en la Operación Totalizar el 8 de agosto, [175] Bradley y Montgomery se dieron cuenta de que había una oportunidad para que la mayor parte de las fuerzas alemanas quedaran atrapadas en Falaise. El Tercer Ejército prosiguió el cerco desde el sur hasta llegar a Alençon el 11 de agosto. Aunque Hitler siguió insistiendo hasta el 14 de agosto en que sus fuerzas debían contraatacar, Kluge y sus oficiales comenzaron a planificar una retirada hacia el este. [176] Las fuerzas alemanas se vieron seriamente obstaculizadas por la insistencia de Hitler en tomar todas las decisiones importantes él mismo, lo que dejó a sus fuerzas sin órdenes durante períodos de hasta 24 horas mientras se enviaba información de ida y vuelta a la residencia del Führer en Obersalzberg en Baviera. [177] En la noche del 12 de agosto, Patton le preguntó a Bradley si sus fuerzas deberían continuar hacia el norte para cerrar la brecha y rodear a las fuerzas alemanas. Bradley se negó porque Montgomery ya había asignado al Primer Ejército Canadiense para tomar el territorio del norte. [178] [179] Los canadienses encontraron una fuerte resistencia y capturaron Falaise el 16 de agosto. La brecha se cerró el 21 de agosto, atrapando a 50.000 soldados alemanes, pero más de un tercio del 7. ° Ejército alemán y los restos de nueve de las once divisiones Panzer habían escapado hacia el este. [180] La toma de decisiones de Montgomery con respecto a Falaise Gap fue criticada en ese momento por los comandantes estadounidenses, especialmente Patton, aunque Bradley era más comprensivo y creía que Patton no habría podido cerrar la brecha. [181] El tema ha sido objeto de mucha discusión entre los historiadores, y las críticas se han dirigido a las fuerzas estadounidenses, británicas y canadienses. [182] [183] ​​[184] Hitler relevó a Kluge de su mando de OB West el 15 de agosto y lo reemplazó con el mariscal de campo Walter Model. Kluge se suicidó el 19 de agosto después de que Hitler se diera cuenta de su participación en el complot del 20 de julio. [185] [186] El 15 de agosto se lanzó una invasión en el sur de Francia (Operación Dragón). [187]

La Resistencia francesa en París se levantó contra los alemanes el 19 de agosto. [188] Eisenhower inicialmente quería eludir la ciudad para perseguir otros objetivos, pero en medio de informes de que los ciudadanos pasaban hambre y la intención declarada de Hitler de destruirla, De Gaulle insistió en que debería tomarse de inmediato. [189] Las fuerzas francesas de la 2.a División Blindada bajo el mando del general Philippe Leclerc llegaron desde el oeste el 24 de agosto, mientras que la 4.a División de Infantería de los Estados Unidos presionó desde el sur. Los combates dispersos continuaron durante toda la noche y, en la mañana del 25 de agosto, París fue liberada. [190]

Las operaciones continuaron en los sectores británico y canadiense hasta finales de mes. El 25 de agosto, la 2.a División Blindada de EE. UU. Se abrió camino hacia Elbeuf, haciendo contacto con las divisiones blindadas británicas y canadienses. [191] La 2.ª División de Infantería canadiense avanzó hacia el Forêt de la Londe en la mañana del 27 de agosto. El área estaba fuertemente controlada. Las brigadas canadienses cuarta y sexta sufrieron muchas bajas en el transcurso de tres días mientras los alemanes lucharon en una acción dilatoria en un terreno adecuado para la defensa. Los alemanes se retiraron el 29 de agosto y se retiraron por el Sena al día siguiente. [191] En la tarde del 30 de agosto, la 3.ª División de Infantería canadiense cruzó el Sena cerca de Elbeuf y entró en Rouen para recibir una jubilosa bienvenida. [192]

Eisenhower tomó el mando directo de todas las fuerzas terrestres aliadas el 1 de septiembre. Preocupado por los contraataques alemanes y el material limitado que llegaba a Francia, decidió continuar las operaciones en un frente amplio en lugar de intentar embestidas estrechas. [193] El enlace de las fuerzas de Normandía con las fuerzas aliadas en el sur de Francia se produjo el 12 de septiembre como parte del avance hacia la Línea Siegfried. [194] El 17 de septiembre, Montgomery lanzó la Operación Market Garden, un intento fallido de las tropas aerotransportadas angloamericanas de capturar puentes en los Países Bajos para permitir que las fuerzas terrestres cruzaran el Rin hacia Alemania. [193] El avance aliado se desaceleró debido a la resistencia alemana y la falta de suministros (especialmente combustible). El 16 de diciembre, los alemanes lanzaron la Ofensiva de las Ardenas, también conocida como la Batalla de las Ardenas, su última gran ofensiva de la guerra en el Frente Occidental. Una serie de acciones soviéticas exitosas comenzaron con la ofensiva del Vístula-Oder el 12 de enero. Hitler se suicidó el 30 de abril cuando las tropas soviéticas se acercaban a su Führerbunker en Berlín, y Alemania se rindió el 7 de mayo de 1945. [195]

Los desembarcos de Normandía fueron la invasión marítima más grande de la historia, con casi 5.000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta y 277 dragaminas. [115] Aceleraron el final de la guerra en Europa, alejando grandes fuerzas del Frente Oriental que, de otro modo, podrían haber frenado el avance soviético. La apertura de otro frente en Europa occidental fue un tremendo golpe psicológico para los militares de Alemania, que temían una repetición de la guerra de dos frentes de la Primera Guerra Mundial. Los desembarcos de Normandía también anunciaron el inicio de la "carrera por Europa" entre las fuerzas soviéticas. y las potencias occidentales, que algunos historiadores consideran el inicio de la Guerra Fría. [196]

La victoria en Normandía se debió a varios factores. Los preparativos alemanes a lo largo del Muro Atlántico se terminaron solo parcialmente poco antes de que el Día D Rommel informara que la construcción estaba completa solo en un 18 por ciento en algunas áreas, ya que los recursos se desviaron a otras partes. [197] Los engaños llevados a cabo en la Operación Fortaleza tuvieron éxito, lo que obligó a los alemanes a defender una enorme franja de costa. [198] Los aliados lograron y mantuvieron la superioridad aérea, lo que significó que los alemanes no pudieron hacer observaciones de los preparativos en marcha en Gran Bretaña y no pudieron interferir mediante ataques con bombarderos. [199] La infraestructura de transporte en Francia fue severamente interrumpida por los bombarderos aliados y la Resistencia francesa, lo que dificultó a los alemanes traer refuerzos y suministros. [200] Gran parte del bombardeo de artillería inicial salió fuera del objetivo o no se concentró lo suficiente como para tener ningún impacto, [201] pero el blindaje especializado funcionó bien excepto en Omaha, proporcionando un apoyo de artillería cercano para las tropas cuando desembarcaron en las playas. [202] La indecisión y la estructura de mando demasiado complicada del alto mando alemán también fue un factor en el éxito aliado. [203]

Aliados Editar

Desde el Día D hasta el 21 de agosto, los aliados desembarcaron 2.052.299 hombres en el norte de Francia. El costo de la campaña de Normandía fue alto para ambos lados. [13] Entre el 6 de junio y finales de agosto, los ejércitos estadounidenses sufrieron 124,394 bajas, de las cuales 20,668 murieron. [g] Los ejércitos estadounidenses sufrieron la desaparición de 10.128 soldados. [13] Las bajas dentro del Primer ejército canadiense y el segundo ejército británico se sitúan en 83.045: 15.995 muertos, 57.996 heridos y 9.054 desaparecidos. [h] De estos, las pérdidas canadienses ascendieron a 18.444, con 5.021 muertos en acción. [204] Las fuerzas aéreas aliadas, habiendo realizado 480.317 salidas en apoyo de la invasión, perdieron 4.101 aviones y 16.714 aviadores (8.536 miembros de la USAAF y 8.178 volando bajo el mando de la RAF). [13] [205] Los paracaidistas del SAS de Francia Libre sufrieron 77 muertos, 197 heridos y desaparecidos. [206] Las pérdidas de tanques aliados se han estimado en alrededor de 4.000, con pérdidas divididas equitativamente entre los ejércitos estadounidense y británico / canadiense. [14] Los historiadores difieren ligeramente en las bajas totales durante la campaña, con las pérdidas más bajas con un total de 225,606 [207] [208] y las más altas con 226,386. [209] [210]

Alemania Editar

Las fuerzas alemanas en Francia informaron pérdidas de 158.930 hombres entre el Día D y el 14 de agosto, justo antes del inicio de la Operación Dragoon en el sur de Francia. [211] En acción en el bolsillo de Falaise, 50.000 hombres se perdieron, de los cuales 10.000 fueron asesinados y 40.000 capturados. [14] Las fuentes varían sobre el total de bajas alemanas. Niklas Zetterling, al examinar los registros alemanes, sitúa el total de bajas alemanas sufridas en Normandía y frente a los desembarcos del Dragón en 288.695. [15] Otras fuentes llegan a estimaciones más altas: 400.000 (200.000 muertos o heridos y otros 200.000 capturados), [195] 500.000 (290.000 muertos o heridos, 210.000 capturados), [11] a 530.000 en total. [dieciséis]

No hay cifras exactas sobre las pérdidas de tanques alemanes en Normandía. Aproximadamente 2,300 tanques y cañones de asalto fueron comprometidos en la batalla, [i] de los cuales solo 100 a 120 cruzaron el Sena al final de la campaña. [11] Si bien las fuerzas alemanas informaron que solo 481 tanques fueron destruidos entre el día D y el 31 de julio, [211] la investigación realizada por la Sección de Investigación Operativa No. 2 del 21º Grupo de Ejércitos indica que los Aliados destruyeron alrededor de 550 tanques en junio y julio [212] y otros 500 en agosto, [213] para un total de 1.050 tanques destruidos, incluidos 100 destruidos por aviones. [214] Las pérdidas de la Luftwaffe ascendieron a 2.127 aviones. [17] Al final de la campaña de Normandía, 55 divisiones alemanas (42 de infantería y 13 panzer) se habían vuelto ineficaces en combate, siete de ellas fueron disueltas. En septiembre, OB West tenía solo 13 divisiones de infantería, 3 divisiones panzer y 2 brigadas panzer calificadas como efectivas en combate. [215]

Edificios civiles y patrimoniales franceses Editar

Durante la liberación de Normandía, murieron entre 13.632 y 19.890 civiles franceses, [20] y más resultaron gravemente heridos. [19] Además de los que murieron durante la campaña, se estima que entre 11.000 y 19.000 normandos murieron durante los bombardeos previos a la invasión. [19] Un total de 70.000 civiles franceses murieron durante el transcurso de la guerra. [19] Las minas terrestres y las municiones sin detonar siguieron causando bajas a la población normanda tras el final de la campaña. [216]

Antes de la invasión, SHAEF emitió instrucciones (más tarde la base para el Protocolo I de la Convención de La Haya de 1954) enfatizando la necesidad de limitar la destrucción a los sitios del patrimonio francés. Estos sitios, nombrados en las Listas Oficiales de Monumentos de Asuntos Civiles, no debían ser utilizados por las tropas a menos que se recibiera el permiso de los escalones superiores de la cadena de mando. [217] No obstante, las torres de las iglesias y otros edificios de piedra de la zona fueron dañados o destruidos para evitar que los alemanes los utilizaran. [218] Se hicieron esfuerzos para evitar que los trabajadores de la reconstrucción usaran escombros de ruinas importantes para reparar carreteras y buscar artefactos. [219] El tapiz de Bayeux y otros importantes tesoros culturales se habían almacenado en el Château de Sourches cerca de Le Mans desde el comienzo de la guerra y sobrevivieron intactos. [220] Las fuerzas alemanas de ocupación también mantuvieron una lista de edificios protegidos, pero su intención era mantener las instalaciones en buenas condiciones para su uso como alojamiento por parte de las tropas alemanas. [219]

Muchas ciudades y pueblos de Normandía quedaron totalmente devastados por los combates y los bombardeos. Al final de la Batalla de Caen, solo quedaban 8.000 viviendas habitables para una población de más de 60.000. [218] De las 18 iglesias catalogadas en Caen, cuatro resultaron gravemente dañadas y cinco destruidas, junto con otros 66 monumentos catalogados. [220] En el departamento de Calvados (ubicación de la cabeza de playa de Normandía), 76.000 ciudadanos se quedaron sin hogar. De la población judía de antes de la guerra de Caen 210, solo uno sobrevivió a la guerra. [221]

El saqueo era una preocupación, con la participación de todas las partes: los alemanes en retirada, los aliados invasores y la población francesa local aprovechándose del caos. [219] El saqueo nunca fue tolerado por las fuerzas aliadas, y se castigó a los perpetradores que se encontraran saqueando. [222]

Las playas de Normandía todavía se conocen por sus nombres en clave de invasión. Los lugares importantes tienen placas, monumentos conmemorativos o pequeños museos, y hay guías y mapas disponibles. Algunos de los puntos fuertes alemanes permanecen conservados Pointe du Hoc, en particular, ha cambiado poco desde 1944. Los restos del puerto B de Mulberry todavía se encuentran en el mar en Arromanches. Varios cementerios grandes de la zona sirven como lugar de descanso final para muchos de los soldados aliados y alemanes muertos en la campaña de Normandía. [223]

Sobre el canal de la Mancha en un acantilado en la playa de Omaha, el cementerio y monumento estadounidense de Normandía ha recibido a numerosos visitantes cada año. El sitio cubre 172.5 acres y contiene los restos de 9.388 militares estadounidenses muertos, la mayoría de los cuales murieron durante la invasión de Normandía y las operaciones militares subsiguientes en la Segunda Guerra Mundial. Se incluyen las tumbas de las tripulaciones del Cuerpo Aéreo del Ejército derribadas en Francia ya en 1942 y cuatro mujeres estadounidenses. [224]


Soldados negros en el día D: invisibles pero presentes

Cuando los aliados llegaron a las playas de Normandía hace 70 años en la actualidad, fueron soldados negros.

Sin embargo, la fuerza de asalto del Ejército de Estados Unidos todavía estaba segregada.

De hecho, el equipo de asalto del Primer Ejército de EE. UU. En la playa de Omaha tenía menos de 500 negros de 29,714 soldados.

Los soldados negros constituían una sección de la 3275ª Compañía de Servicios de Intendencia y menos de una batería del 320º Batallón de Globos Antiaéreos. Los globos que desplegaron estaban destinados a proteger a los que asaltaban la playa de los aviones que volaban a baja altura.

Las imágenes icónicas de esos globos plateados flotando sobre las playas de Omaha y Utah eran banderas de facto que marcaban la presencia de afroamericanos en el Día D.

De las 31,912 tropas estadounidenses que desembarcaron en Utah Beach, aproximadamente 1,200 eran negras e incluían tropas de la batería restante del 320 ° Batallón de Globos, la 582 ° Compañía de Camiones de Volcado de Ingenieros, la 385 ° Compañía de Camiones de Intendencia y el 490 ° Batallón del Puerto con sus 226 °, 227 °. , 228 y 229 Compañías Portuarias.

Jonathan Gawne, un historiador militar que se especializa en la crónica del servicio militar estadounidense de 1916 a 1945, escribió sobre las experiencias del 320 en su libro. Encabezando el Día D: Unidades especiales estadounidenses en Normandía. Utilizando registros detallados y entrevistas extensas, su examen de los desembarcos en las playas de Omaha y Utah reveló hechos poco conocidos sobre la invasión que otros escritores ignoraron.

Entre las personas que Gawne describió en su libro se encontraba James Hardy Sims de Whitmire, SC.

Sims fue asignado a la Batería C del 320º Batallón de Globos. La unidad de Sims apoyó a un regimiento británico y se fue con ellos a Normandía.

Sims recordó que su unidad no perdió a un hombre en combate. El entorno de combate que cambia rápidamente los expone constantemente al fuego enemigo y, en ocasiones, les obliga a tomar las armas para repeler contraataques y asaltos por sorpresa.

Y también hubo francotiradores.

“Nos dijeron que tuviéramos cuidado y que no fuéramos de noche”, dijo Sims. “Una noche estábamos hablando con un soldado de otra unidad. Sacó un encendedor para encender un cigarrillo y un francotirador lo mató a tiros ".

El 320 obtuvo una carta de elogio del general Dwight D. Eisenhower, y se otorgaron premios individuales adicionales a algunos de los soldados de la unidad.

Los historiadores de la guerra señalan que un hombre del 320 se distinguió por encima de muchos otros ese día.

El cabo Waverly B. Woodson, Jr. se alistó para luchar en la Segunda Guerra Mundial por amor a la patria y sentido del deber. A pesar de esto, cuando Woodson y otros afroamericanos se pusieron sus uniformes a principios de la década de 1940, los demás todavía los consideraban ciudadanos de segunda clase.

Sin duda, esto resultaría cierto a la hora de reconocer el valor de Woodson.

Woodson, que se desempeñaba como miembro del cuerpo médico en el Batallón de Globos de Barrage 320, viajó en una lancha de desembarco durante el asalto inicial en la playa de Omaha.

Según los informes, sufrió una herida de metralla en la ingle cuando el barco chocó contra una mina flotante al acercarse. Bajo el fuego continuo de morteros y ametralladoras, el médico Woodson ignoró sus propias heridas y ayudó a establecer un puesto de socorro en la playa. Permaneció en servicio continuo tratando a las víctimas durante las siguientes 18 horas.

Luego ayudó a recuperar y revivir a tres soldados que casi se habían ahogado al dejar una lancha de desembarco que había echado el ancla y se había hundido en aguas profundas.

En el libro La exclusión de los soldados negros de la Medalla de Honor en la Segunda Guerra Mundial, Los escritores Elliot V. Converse III, Daniel K. Gibran, John A. Cash, Robert K. Griffith, Jr. y Richard H. Kohn trabajaron para hacer una crónica del valor de Woodson y documentar los esfuerzos para honrarlo por sus acciones ese día.

Su investigación muestra que Woodson recibió la Estrella de Bronce, pero los registros sugieren que Woodson fue recomendado originalmente para una Medalla de Honor.

Según una investigación realizada por El diario y la guía de Norfolk, el comandante blanco de la 320ª, el teniente coronel Leon J. Reed, remitió la recomendación para un honor más alto en la cadena.

Pero los investigadores señalan que a lo largo de los años, y hasta 1973, los esfuerzos por otorgar a Woodson la más alta condecoración militar de la nación se perdieron cuando un incendio en el Centro Nacional de Registros de Personal destruyó todas las pruebas de las acciones de Woodson el día D, el 6 de junio de 1944.

Waverly Woodson tenía 21 años cuando entró con la primera ola el Día D. El nativo de Filadelfia trató a cientos de hombres y salvó numerosas vidas al servicio de su país el Día D. En su libro Detrás de las líneas enemigas: poderosas y reveladoras cartas de guerra estadounidenses y extranjeras, Andrew Carroll publicó esta carta que Woodson le escribió a su padre detallando su sentido del honor y el deber:


Por qué un paseo por las playas de Normandía es la forma ideal de recordar el día D

En una brillante mañana de primavera en Normandía, la playa de Colleville-sur-Mer es pacífico. Las altas hierbas se mecen con la brisa, la luz del sol salpica el agua y, a lo lejos, un barco se desliza perezosamente por el Canal de la Mancha.

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Solo un letrero en la colina que domina la costa sugiere que esto no es un área de balneario bucólico y costero: Playa de Omaha.

Hace setenta años, este lugar era un infierno infernal de ruido, humo y masacre. Aquí, a lo largo de un tramo de costa de aproximadamente cinco millas, se derrumbó lo que el comandante general Dwight Eisenhower llamó "la gran cruzada" para liberar a Europa occidental de la dominación nazi. Si los hombres de las divisiones estadounidenses 1 y 29, apoyados por ingenieros y Rangers, no se hubieran reunido y luchado para abrirse camino a través de las feroces defensas alemanas a lo largo de esta playa, el resultado de toda la invasión podría haber estado en duda.

De películas como El día más largo para Salvando al soldado Ryan, desde los libros de Cornelius Ryan hasta Stephen Ambrose, se ha contado y vuelto a contar la historia del horror y el heroísmo de la playa de Omaha. Estoy aquí en vísperas del 70 aniversario del Día D, el 6 de junio de 1944, para seguir los pasos de uno de los primeros cronistas de las batallas: Ernie Pyle, corresponsal de la cadena de periódicos Scripps-Howard, quien en el momento de la invasión ya era una celebridad. De hecho, cuando aterrizó aquí el 7 de junio, Hollywood ya estaba planeando una película basada en sus historias, que se estrenaría en 1945 como La historia de G.I. José, con Burgess Meredith interpretando el papel de Pyle.

El verdadero Pyle tenía 43 años en junio de 1944 y ya era un veterano. La cobertura del nativo de Indiana de las campañas en el norte de África, Sicilia e Italia le valió un premio Pulitzer en 1944 y una amplia audiencia. & # 8220 Estaba en el cenit de su popularidad & # 8221, dice Owen V. Johnson, profesor de la Facultad de Periodismo de la Universidad de Indiana (cuyas oficinas se encuentran en Ernie Pyle Hall) & # 160. estimó que uno de cada seis estadounidenses leía las columnas de Pyle, que aparecían cuatro o cinco veces por semana durante la guerra.

Quizás lo más importante, al menos para el propio columnista, se había ganado el respeto de los soldados estadounidenses de primera línea cuyas vidas tristes, sucias y a veces aterradoras capturó con precisión y afecto.

Hubo menos horas más aterradoras que las que soportaron las primeras olas en la playa de Omaha el 6 de junio. Sólo un puñado de corresponsales estaban con las tropas de asalto el Día D. Uno de ellos era el colega y amigo de Pyle, el fotógrafo Robert Capa, cuyas pocas fotos de los combates en Omaha que se conservan se han convertido en icónicas. Cuando Pyle aterrizó a la mañana siguiente, la lucha prácticamente se había detenido, pero los restos aún ardían. Lo que decidió hacer para comunicar a sus lectores en casa lo que había sucedido en este lugar, aún no reconocido por su nombre en clave de invasión de Omaha Beach, resultó en algunos de los informes más poderosos que produciría.

El general Dwight D. Eisenhower da la orden del día, "Victoria total, nada más" a los paracaidistas en algún lugar de Inglaterra, justo antes de que aborden sus aviones para participar en el primer asalto en la invasión del continente europeo. (Fotografía del Ejército de los EE. UU., Biblioteca del Congreso) Las tropas se apiñan en una lancha de desembarco el Día D. (CORBIS) Un B-26 de la Novena Fuerza Aérea sobrevuela una de las playas durante la invasión de Normandía. (Sygma / Corbis) Los soldados estadounidenses se preparan para invadir las playas de Normandía. (Sygma / Corbis) Los soldados estadounidenses con casco se agachan, apretados, detrás de los baluartes de una barcaza de desembarco de la Guardia Costera en el histórico recorrido a través del Canal de la Mancha hasta las costas de Normandía. (Bettmann / CORBIS) La primera ola de lanchas de desembarco aliadas se dirige hacia las playas de Normandía el Día D. (CORBIS) Playa de Omaha el día D. (CORBIS) El general Gerhardt (l) y el comodoro Edgar (r) observan la invasión de Normandía. (CORBIS) Las tropas estadounidenses en lanchas de desembarco desembarcan en una de las cuatro playas de Normandía, Francia. (Colección Hulton-Deutsch / CORBIS) Los soldados aliados se arrastran boca abajo junto a las fortificaciones de troncos de la playa de Omaha. (CORBIS) Movilización militar a lo largo de una playa de Normandía tras la invasión del Día D. (Jeffrey Markowitz / Sygma / Corbis) Las tropas estadounidenses se adentran en una de las cuatro playas de Normandía, Francia. (Bettmann / CORBIS) Una vista de la playa de Omaha durante la invasión de Normandía. Los globos de bombardeo se ciernen sobre los barcos de guerra ensamblados mientras los Aliados vierten un flujo interminable de suministros para los ejércitos en tierra. (Colección Hulton-Deutsch / CORBIS) Decenas de soldados suben a una lancha de desembarco desde la cubierta de un barco en preparación para la invasión de las playas de Normandía, Francia. (CORBIS) Desembarco de tropas en la playa de Omaha. (CORBIS) Las tropas aliadas avanzan en una playa durante la invasión de los aliados en Normandía, Francia. (dpa / Corbis) Una bandera estadounidense marca un puesto de mando estadounidense cerca de la playa de Omaha, donde los soldados alemanes capturados son llevados antes de ser evacuados en los barcos que esperan. (Bettmann / CORBIS) Los soldados estadounidenses esperan en las trincheras de Utah Beach la orden de moverse hacia el interior contra las fortificaciones alemanas. (Bettmann / CORBIS) Descarga de tanques, vehículos y tiendas. (Colección Hulton-Deutsch / CORBIS) El general Omar Bradley y el almirante Kirk se sientan y conversan mientras desembarcan el día D, después de la invasión de Normandía. (CORBIS) Los soldados estadounidenses y nazis heridos son transportados a Inglaterra desde la costa francesa a bordo de un LCVP (Vehículo de desembarco, personal). Las tropas de asalto estadounidenses del 16º Regimiento de Infantería, heridas mientras asaltaban la playa de Omaha durante la invasión de Normandía, esperan junto a Chalk Cliffs para ser evacuadas a un hospital de campaña para recibir tratamiento médico adicional. (CORBIS) Después de ser derrotados durante la invasión aliada de Normandía, los prisioneros nazis yacen en las trincheras de la playa esperando ser transportados a través del Canal de la Mancha. (Museo de los Marineros / CORBIS) Un puesto de mando de comunicaciones de la Marina de los EE. UU., Establecido en Normandía poco después del aterrizaje inicial el Día D. (CORBIS) Estadounidense muerto después del desembarco del Día D. (Bettmann / CORBIS)

Simplemente dio un paseo y escribió lo que vio. & # 8220 Era como si tuviera una cámara de video en la cabeza, & # 8221 Johnson dijo. & # 8220 Utiliza las palabras de manera tan eficiente. te permite mirar y pensar, tal como lo hizo mientras caminaba. & # 8221

Me acompañó en mi caminata Claire Lesourd, una guía turística de habla inglesa con licencia y experta en el Día D, que ha estado dando recorridos aquí desde 1995. Nos dirigimos de este a oeste, aproximadamente 1.5 millas, la misma longitud que Pyle adivinó. había caminado por la misma playa en 1944.

Lo que vio ese día fue una costa cubierta por la basura de la batalla y los efectos personales de hombres ya muertos: & # 8220 Una larga línea de angustia personal & # 8221, como lo llamó memorablemente. & # 160

Lo que veo es vacío. Aparte de unos pocos excursionistas, caminamos solos sobre una franja de arena aparentemente interminable, dividida por riachuelos de agua y bancos de arena hasta el borde del agua y el # 8217, que se encuentra a esta hora del día a unos 600 metros de los terraplenes arenosos bajos donde el GI s & # 8212 o al menos aquellos que llegaron tan lejos & # 8212 encontraron algún refugio.

Mi pensamiento original había sido seguir el ejemplo de Pyle y deambular solo, lo que me permitió observar y reflexionar.

Pero Paul Reed, el autor británico de Caminar el día D, advirtió que podía perder mucho tiempo en áreas donde no había peleas. Me recomendó alquilar un coche, lo que me permitiría visitar tantos sitios de invasión importantes como fuera posible: además de Omaha, estos incluirían Utah Beach al oeste, donde las fuerzas estadounidenses organizaron una operación mucho menos sangrienta y más eficiente. Pointe du Hoc, el promontorio entre las dos playas estadounidenses que los Rangers del ejército de los EE. UU. Escalaron para derribar la artillería alemana y los puestos de observación. & # 160 & # 160

Reed tenía razón. Mi reticencia a andar en un automóvil en un país extranjero resultó infundada. Además de conducir por el mismo lado de la carretera que nosotros, los franceses tienen carreteras excepcionalmente bien mantenidas y señalizadas. Y en Normandía, al menos, se habla inglés en todas partes. Así que, de hecho, pude navegar con éxito por toda el área del Día D por mi cuenta (a menudo confiando solo en las señales de tráfico). Visité el pueblo de St. Mere Eglise & # 8212, que fue liberado por paracaidistas estadounidenses el Día D & # 8212, así como algunos de los aproximadamente 27 museos del área que ayudan a profundizar la comprensión de los eventos titánicos que tuvieron lugar aquí. (Ojalá hubiera tenido uno o dos días más para visitar las playas de invasión británica, Gold and Sword & # 8212, que es donde se llevarán a cabo las observaciones oficiales del 70 aniversario & # 8212 y Juno, la playa canadiense).

En Omaha, pensé que todo lo que necesitaría era mi cuaderno y mi imaginación. Una rápida relectura de las historias de Pyle & # 8217s antes de la caminata y un poco de ayuda de la guía de campo de Reed & # 8217s sería suficiente. Un amigo mío de Nueva York había hecho precisamente eso hace unos años, con menos planificación que yo, y dijo que la experiencia era capital.

Pero cuanto más lo pensaba, más me di cuenta de que los detalles y el contexto que podría aportar una guía bien informada serían útiles, aunque solo fuera por mi capacidad para contar esta historia. Claire demostró ser una excelente elección, aunque de ninguna manera es la única. Hay docenas de guías competentes: si bien no son baratos (la Sra. LeSourd cobra 200 & # 8364 por medio día y 300 & # 8364 por un tour de día completo), el tiempo que ella y yo pasamos caminando por Omaha resultó invaluable & # 8212 y inolvidable.

En la playa de Omaha, los monumentos a la batalla y la posterior carnicería se extienden discretamente, cerca de la ubicación de los & # 8220draws & # 8221 (caminos) que conducen desde la playa.

Lo que hoy conocemos como Omaha Beach se llamaba una vez La Plage de Sables D'or la Playa de las Arenas Doradas. Hace un siglo, las casas de vacaciones y las villas salpicaban la costa, así como una línea de ferrocarril que conectaba con Cherburgo, entonces el cruce principal de París. La zona atrajo a artistas, incluido uno de los fundadores de la escuela puntillista de pintores, George Seurat. Uno de sus cuadros más famosos, Port-en-Bessin, puerto exterior durante la marea alta, representa el pueblo costero cercano donde me alojé la noche anterior (en el Omaha Beach Hotel).

Mucho de eso había desaparecido en 1944. Los alemanes, preparándose para el ataque que estaban seguros de que llegaría en algún lugar de la costa francesa, demolieron las casas de verano de Colleville y sus alrededores. Vierville sur Mer, menos una estructura de aspecto gótico cuya torre aún sobresale más allá del carril bici que corre a lo largo de la carretera de la playa. Los nazis no tuvieron tiempo de volar ese (el propietario actual, me dice Claire, usa el búnker que los alemanes construyeron debajo de la casa como bodega).

A pesar de la tranquilidad de la playa hoy, es aleccionador mirar hacia arriba a los altos acantilados y darse cuenta de que hace 70 años, estas colinas boscosas estaban erizadas de armas & # 8212 apuntaban hacia ti. Según Reed, los alemanes tenían al menos 85 armas pesadas y ametralladoras colocadas en el terreno elevado, lo que les permitía llover unas 100.000 rondas por minuto. Claire me cuenta que hace unos años estaba escoltando a un veterano que regresaba a la playa de Omaha por primera vez desde el 6 de junio de 1944. Al verlo claramente, sin el humo, el ruido o la adrenalina de la batalla, de repente cayó de rodillas y comenzó a llorar. . "Él me miró, & # 8221 recuerda, & # 8220 y dijo: 'No sé cómo sobrevivió ninguno de nosotros & # 8217".

Pyle dijo más o menos lo mismo. & # 8220Me pareció un puro milagro que alguna vez tomáramos la playa & # 8221, escribió.

La mayoría de los aproximadamente 2.000 hombres muertos esa mañana fueron enterrados en cementerios temporales. Muchos tendrían su lugar de descanso final en el Cementerio Americano, ubicado en 172 acres en uno de los puntos altos con vista a este espacio sagrado (desde la orilla, se pueden ver las barras y estrellas asomando por encima de la línea de árboles). Aquí, están enterrados 9.387 estadounidenses, la gran mayoría de ellos víctimas no solo de la playa de Omaha, sino durante la Batalla de Normandía, que comenzó el 6 de junio y se prolongó hasta finales de agosto, cuando las fuerzas alemanas se retiraron a través del Sena. Y no todas las víctimas del Día D están enterradas allí. Después de la guerra, las familias de los soldados fallecidos tuvieron la opción de repatriar los cuerpos a los Estados Unidos o enterrarlos en Europa. Más del 60 por ciento eligió que los cuerpos fueran enviados a casa. Aún así, la vista de casi 10,000 tumbas es aleccionadora, por decir lo menos. Como escribe Reed, & # 8220 aquí se entiende la escala pura del sacrificio estadounidense, con cruces aparentemente yendo hacia el infinito. & # 8221

Pyle se movió junto con el ejército. Se unió a las unidades de avanzada que luchaban en los setos y las antiguas ciudades normandas, pero también pasó tiempo con una batería antiaérea que protegía las playas de invasión recién aseguradas y una unidad de reparación de ordenanzas. Continuaría presenciando la liberación de París. Y en abril de 1945, cuando Alemania se rindió, el exhausto corresponsal accedió a ir a cubrir la guerra en el Pacífico, donde los militares estadounidenses estaban ansiosos por que él también contara sus historias. En una isla cerca de Okinawa, en abril de 1945, Pyle fue asesinado por un francotirador japonés.

Está enterrado en Honolulu, pero se podría argumentar que su espíritu descansa aquí con muchos de los soldados sobre los que escribió el Día D.

Cuando terminó su lúgubre paseo por la playa de Omaha, Pyle notó algo en la arena. Inspiró el final conmovedor, casi poético, de su despacho:

Las fuertes mareas arremolinadas de la costa de Normandía cambiaron los contornos de la playa de arena a medida que entraban y salían. Llevaron los cuerpos de los soldados al mar y luego los devolvieron. Cubrieron los cadáveres de héroes con arena, y luego en sus caprichos los descubrieron.

Mientras surcaba la arena mojada, caminé alrededor de lo que parecían ser un par de trozos de madera flotante que sobresalían de la arena. Pero no eran madera flotante. Eran los dos pies de un soldado. Estaba completamente cubierto a excepción de sus pies, las puntas de sus zapatos GI apuntaban hacia la tierra que había venido a ver tan lejos y que vio tan brevemente..”

Yo también he llegado lejos para conocer este lugar, aunque con los privilegios y las comodidades de los viajes del siglo XXI. & # 160 Mientras regresamos al coche, siento el calor del sol primaveral y una sensación de espacio y posibilidades ilimitados. A pesar de la gravedad de lo que pasó aquí hace 70 años, siento que podría caminar todo el día por esta playa & # 8212 y tengo la libertad de hacerlo. Los hombres aquí dieron sus vidas por eso. Ernie Pyle contó sus historias y murió con ellos. Es difícil no sentirse humillado en su presencia.

Nota del editor, 6 de junio de 2013: este artículo ha sido editado para corregir la fecha de la muerte de Ernie Pyle. & # 160 Murió en abril de 1945, no en agosto de ese año. Gracias al comentarista Kate & # 160por avisarnos del error.

Sobre John Hanc

John Hanc es un escritor de Smithsonian, The New York Times, Newsday y Mundo del corredor. Enseña periodismo en el Instituto de Tecnología de Nueva York en Old Westbury. El decimoquinto libro de Hanc, las memorias del Dr. Arun Singh, un cirujano cardíaco que ha realizado más cirugías a corazón abierto que casi nadie en la historia, será publicado en 2018 por Center Street, una marca de Hachette.


Bunkers y radares

Búnker de ametralladora alemana MG42 en la playa de Omaha, Normandía, Francia & # 8211 1944. El ejército británico en el noroeste de Europa 1944-45 Un soldado posa junto a uno de los cañones costeros alemanes capturados por los canadienses en Cap Gris Nez, el 1 de octubre de 1944. Parte del Muro Atlántico. Pistola de batería durante la instalación, junio de 1943, norte de Francia. Autor de la foto. Una parte del Muro Atlántico en el norte de Francia, 1944. Crédito de la foto. Un emplazamiento de ametralladora mediana alemana MG34. Autor de la foto. Soldados aliados haciendo la colada en un pastillero alemán capturado. Radar alemán dañado cerca de la playa en Normandía.

Fantasmas del tiempo: 39 increíbles & # 8217 entonces & # 038 ahora & # 8217 fotos de la Segunda Guerra Mundial

Las imágenes inquietantes lo llevan a un viaje en el tiempo, combinando fotografías históricas con sus escenarios modernos.

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Tropas estadounidenses inspeccionan un cañón autopropulsado alemán de 4,7 cm PaK (t) auf Panzerkampfwagen 35R (f) noqueado, cerca de Le Molay-Littry, Francia 20 de junio de 1944-2015 Un tanque Sherman noqueado, Villiers Bocage, junio de 1944 & # 8211 2015 Recién llegados: en los días y semanas posteriores al Día D, más tropas estadounidenses llegan a la playa de Utah 1944 & # 8211 2015 De paso: miembros de la 101a aerotransportada que pasa por Sainte Marie du Mont, junio de 1944 y # 8211 de 2015 Playa de Omaha & # 8211 junio de 1944 & # 8211 2015

Saludos gozosos: las tropas estadounidenses se mueven tierra adentro a través de Colleville sur Mer Junio ​​de 1944 & # 8211 2015 Un civil francés se toma el tiempo para charlar con un soldado estadounidense, Mont Saint Michel 1944 & # 8211 2015 Hombres de la Infantería Ligera de Durham, 49a División (West Riding) junto a un tanque Tigre alemán noqueado de la 3.a Compañía del Batallón de Tanques Pesados ​​SS en Rauray, durante la Operación & # 8216Epsom & # 8217, 28 de junio de 1944 & # 8211 2015 Soldados alemanes en la puerta de Fort de Boncelles en Bélgica, mayo de 1940 & # 8211 2015.

Transportistas universales y motocicletas que conducían tierra adentro desde Arromanches durante la concentración de refuerzos aliados en la cabeza de puente, el 22 de junio de 1944-2015 (en realidad, su Route du Débarquement Saint-Côme-de-Fresné) Médicos alemanes y estadounidenses esperan la llegada del personal herido, puesto de ayuda # 2 St Mere Eglise Una patrulla estadounidense en el área de la estación del puerto de Cherburgo 1944 & # 8211 2015 Los bomberos y otro personal de emergencia responden al accidente de un prototipo B-29 en la planta empacadora de carne Frye, Seattle. Un total de 32 murieron en el avión y en el incendio. Febrero de 1943 y # 8211 de 2015 (el edificio actual se construyó sobre los mismos cimientos que el original) Ingenieros de baile: un soldado entretenido a sus compañeros, de la Brigada Especial de Ingenieros, paseo marítimo de Weymouth, junio de 1944 & # 8211 2015 En casa: el Regiment de la Chaudiere frente a Canada House hablando con civiles franceses junio de 1944 & # 8211 2015 Raciones: tropas estadounidenses cargando raciones K justo antes del Día D Weymouth, Dorset 1944 & # 8211 2015 Los miembros de la 82.a AB ingresan a Nimega después de cruzar el Waalbrug 1944 y # 8211 2015 (foto cortesía de Toen-nu Koos ty) HE 111 en camino a Polonia, Kampfgeschwader 1 (KG 1) 1939 & # 8211 2015 Un camión con un cañón antiaéreo de 3,7 pulgadas se mueve a lo largo del Quai de Julliet en Caen. A lo lejos se puede ver la Abbaye des Hommes. 1944 y # 8211 2015

Dedicación del primer cementerio estadounidense en suelo francés, cementerio Temp 1 playa de Omaha 12 de junio de 1944 & # 8211 2015 Vida del pueblo: tropas estadounidenses en la bomba de agua en St Marie du Mont 1944 & # 8211 2015 Honor y tristeza: Ceremonia de premiación Silver Star Carentan (una de las niñas de las flores, Danielle Laisney fue asesinada por la artillería alemana durante esta ceremonia, aunque las cuentas y las fechas varían) Junio ​​de 1944 & # 8211 2015 (ahora foto Barbara Wilkinson ty) Alivio: las tropas estadounidenses se reúnen en la esquina de lo que ahora es Mcauliffe Place, Bastogne .1944 & # 8211 2015

WN33: El 2do ejército británico: los comandos de la Marina Real de LCOCU (Unidad de Despeje de Obstáculos de Lanchas de Desembarco) examinan una casamata grande y su cañón de 88 mm que formaba parte del punto fuerte alemán WN33 en el borde occidental de La Riviere, y que provocó que las fuerzas aterrizaran en & # 8216King & # 8217 Beach, GOLD Area problemas considerables antes de que se silenciara. 1944 y # 8211 2015 Metro: los civiles rusos se refugian de los bombardeos aéreos alemanes durante la Batalla de Moscú en la estación de metro Mayakovskaya de la ciudad. Moscú, 1941 y # 8211 2015 Hacia dónde ahora: el general de división Manton Sprague Eddy, comandante de la 9.a División de Infantería, se reúne con sus oficiales en Beauvain

La multa tardía fue enorme: los soldados italianos requisaron libros de la biblioteca del Palazzo Barberini para enviar material de lectura a los soldados italianos en el frente. Roma, Italia. 1941 y # 8211 2015 Las tropas estadounidenses visten un maniquí de tienda con una bandera alemana, cerca de la puerta romana de Porta Nigra, Trier, Alemania

US Airman inspeccionando la fábrica de V-1. El Mittelwerk ocupó grandes túneles debajo de una montaña cerca de Nordhausen en las montañas de Harz en el centro de Alemania 1945 & # 8211 2015


Playa de Omaha, junio de 1945 - Historia

Poco después del amanecer del 7 de junio, el teniente Horace Henderson de la Sexta Brigada Especial de Ingenieros aterrizó en la playa de Omaha. Al entrar en su bote Higgins, "noté que nada se movía en la playa excepto una excavadora. La playa estaba cubierta de escombros, embarcaciones hundidas y vehículos destrozados. Vimos muchos cuerpos en el agua. Saltamos a la altura del pecho y caminamos hacia la orilla. Luego vimos que la playa estaba literalmente cubierta con los cuerpos de soldados estadounidenses que vestían los parches azules y grises de la 29ª División de Infantería ".

Aunque los combates se habían trasladado tierra adentro, los bombardeos esporádicos de artillería y los disparos intermitentes de francotiradores de los alemanes que aún mantenían sus posiciones en el acantilado obstaculizaron el movimiento en la playa. El trabajo de Henderson era distribuir mapas (un proceso crítico e interminable; finalmente, en la campaña de Normandía, el Primer Ejército de EE. UU. Distribuyó 125 millones de mapas), pero debido a que la línea del frente estaba un poco más allá del acantilado en Omaha, solo hombres, municiones Llevaban a tierra armas y gasolina, por lo que no tenía mapas para repartir. Él y su sección descargaron bidones de gasolina, el primero de los millones de bidones que cruzarían esa playa.

En algún momento de esa tarde, Henderson recordó: "Antes de que pudieran retirar los cuerpos, se llevó a cabo el primer servicio religioso en la playa de Omaha. Oramos por los que se habían perdido y agradecimos al Señor por nuestra supervivencia. Le prometí a Dios que haría todo lo posible por ayudarnos". mi poder para ayudar a evitar que un evento tan terrible vuelva a suceder ".

Esa noche, hacia el anochecer, Henderson excavó al pie del acantilado frente al sorteo de Vierville. Justo cuando se tendió, aparecieron cuatro bombarderos alemanes. "Un mar de barcos comenzó a disparar cientos de cañones antiaéreos con un ruido aterrador". Esa fue la única incursión de la Luftwaffe contra la playa de Omaha ese día.

Hacia el oeste, tierra adentro desde Utah Beach, en la mañana del 7 de junio, la incursión del teniente Wray había interrumpido el contraataque alemán en Ste.-Mère-Eglise antes de que comenzara. Pero al mediodía, los alemanes arrojaban granadas de mortero sobre la ciudad. Pvt. Jack Leonard de la 82 estaba en una trinchera que recibió un impacto directo. Su estómago estaba volado. Sus últimas palabras fueron: "Malditos bastardos, me atraparon. Al diablo con eso".

Esa tarde, la Compañía E, 505 ° PIR, se trasladó para hacer retroceder a los alemanes. Los que participaron incluyeron al sargento. Otis Sampson, un viejo soldado de caballería con diez años en el ejército, por reputación el mejor mortero de la división, algo que había demostrado en el día D el teniente James Coyle, un líder de pelotón en el 505 ° PIR y el teniente Frank Woosley, un director ejecutivo de la empresa en la 505a. De alguna manera, la experiencia que estaban a punto de tener, pelear en los setos, tipificó lo que otros estaban pasando ese mismo día, o lo que estarían experimentando en los días siguientes, de otras maneras tuvieron una suerte atípica.

La compañía tenía dos tanques adjuntos. La orden del teniente Coyle era llevar a su pelotón a través del campo y atacar el seto que tenía delante, de forma bastante sencilla y directa. Pero Coyle había estado en Normandía durante un día y medio, y sabía que esto no era Fort Benning. Protestó. Explicó a su comandante que los alemanes excavaron y se escondieron detrás de los setos y que exigirían un precio sangriento a la infantería que avanzara a través de un campo, sin importar lo buenos que fueran los hombres en el fuego y el movimiento.

Coyle pensó que tenía que haber una mejor manera. Recibió permiso para explorar rutas alternativas. El teniente Woosley lo acompañó. Efectivamente, Coyle encontró una ruta a través de los carriles hundidos que llevó a los estadounidenses a un punto en el que estaban mirando hacia un carril que corría perpendicularmente al que estaban. Era la principal posición alemana, inexplicablemente sin cobertura ni puestos de observación en su flanco.

Los paracaidistas pudieron así observar a un batallón alemán desprevenido en el trabajo. Solo había llegado a la posición un cuarto de hora antes (lo que puede explicar el flanco desprotegido) pero ya había transformado el camino en una fortaleza. Los cables de comunicación subían y bajaban. Los equipos de morteros trabajaron con sus armas. Sargentos con prismáticos se apoyaron contra la orilla y miraron a través de las aberturas cortadas en el seto, dirigiendo el fuego de mortero. Otros observadores avanzados tenían radios y dirigían el disparo de artillería pesada desde la retaguardia. Los fusileros del terraplén también habían abierto agujeros a través de los cuales podían apuntar y disparar. En las esquinas cercanas y lejanas de la calle, las esquinas del campo, las ametralladoras pesadas alemanas fueron introducidas en túneles, las bocas de sus armas asomaban por un pequeño agujero en el terraplén, con las tripulaciones listas para enviar fuego entrecruzado hacia el campo en frente.

Esa era la asombrosa potencia de fuego con la que se habría topado el pelotón de Coyle si hubiera obedecido sin cuestionar sus órdenes originales. Debido a que se había negado y había argumentado con éxito su punto, ahora estaba en el flanco alemán con sus hombres y dos tanques detrás de él. Los tanques dieron un giro de noventa grados. Los hombres colocaron una base de fuego de rifles y ametralladoras, ayudados en gran medida por una andanada de morteros del sargento Sampson. Luego, los tanques dispararon su cañón de 75 mm por el carril.

Los alemanes cayeron por todos lados. Sampson disparó todos sus proyectiles de mortero y luego tomó un BAR. "Estaba tan cerca que no podía fallar", recordó. "Ese camino fue su trampa mortal. Fue tan fácil que me sentí avergonzado de mí mismo y dejé de disparar. Sentí que había embolsado mi cuota".

Los supervivientes alemanes agitaron una bandera blanca. Coyle les dijo a sus hombres que detuvieran el fuego, se puso de pie y caminó por el camino para rendirse. Dos granadas llegaron volando sobre el seto y aterrizaron a sus pies. Se zambulló a un lado y escapó, y el fuego se abrió de nuevo. Los estadounidenses tenían a los alemanes atrapados en el camino, y después de un período de sufrir bajas sin poder infligir ninguna, los soldados alemanes comenzaron a despegar, atravesando el seto y emergiendo al campo con las manos en alto, gritando "¡Camarada! "

Pronto había unos 200 hombres en el campo, manos arriba. Coyle atravesó el seto, para comenzar el proceso de redondeo, y rápidamente fue alcanzado en el muslo por la bala de un francotirador, no gravemente, pero estaba furioso consigo mismo por dos veces por no haber sido lo suficientemente cauteloso. Pero tenía un gran autocontrol, y consiguió que los prisioneros de guerra se reunieran y pusieran bajo vigilancia. Él y sus hombres habían destruido efectivamente un batallón enemigo sin perder a un solo hombre.

Fue difícil encontrar suficientes hombres para el servicio de guardia, ya que solo había un soldado por cada diez alemanes capturados. Por tanto, los guardias no se arriesgaron. Corp. Sam Applebee se encontró con un oficial alemán que se negó a moverse. "Tomé una bayoneta y se la metí en el culo", relató Applebee, "y luego se movió. Deberías haber visto las sonrisas y risitas felices que escapaban de los rostros de algunos de los prisioneros, para ver a su Señor y Amo obligado a obedecer. , especialmente de un hombre alistado ".

El sargento Sampson vio a otro suboficial disparando directamente con su BAR. Fue el único hombre que disparó. Durante la investigación, Sampson descubrió que estaba disparando a prisioneros desarmados que estaban parados en la zanja, con las manos en alto. El GI estaba ardiendo. "Debe haber habido algo de odio en su corazón", comentó Sampson.


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