La historia

La complicada historia de Puerto Rico con los Estados Unidos


En febrero de 1898, los puertorriqueños tenían mucho que celebrar. Después de siglos de dominio colonial español, acababan de convertirse en una parte independiente de España, con una Constitución y derechos de voto. Pero dentro de unos pocos años, Estados Unidos haría todo eso por la borda, allanando el camino para el estatus de territorio sin derecho a voto de Puerto Rico hoy.

Todo comenzó con la Guerra Hispanoamericana, que comenzó en la primavera de 1898, cuando Puerto Rico era territorio español. Estados Unidos invadió Puerto Rico no solo porque era un territorio español, sino también por sus intereses en desarrollar un mercado azucarero allí, dice Lillian Guerra, profesora de historia en la Universidad de Florida.

“Cuando llegaron los estadounidenses, el general [Nelson] Miles emitió, muy famoso, un decreto manifiesto en el que prometía proteger la vida, la libertad y la felicidad de los puertorriqueños y sus propiedades”, dice ella. “Muchos puertorriqueños que eran pobres, que eran de la clase trabajadora, que eran campesinos, tomaron esto como una invitación a ponerse del lado de los estadounidenses en lo que todavía era una guerra contra España”.

Para apoyar a Estados Unidos, los puertorriqueños comenzaron a atacar las propiedades y las empresas de propiedad española. Pero "para su gran sorpresa y asombro", Guerra dice que los estadounidenses no cumplieron sus promesas después de ganar la guerra, cuando España cedió Puerto Rico a los Estados Unidos en el Tratado de París. ignoró el nuevo parlamento local de Puerto Rico elegido democráticamente a favor de crear su propio sistema colonial.

Con la expansión hacia el oeste del siglo XIX, Estados Unidos estableció "territorios incorporados" que podrían convertirse y se convirtieron en estados estadounidenses formales, como el Territorio de Colorado. Pero en 1901, una serie de opiniones legales conocidas como Casos Insulares argumentaron que Puerto Rico y otros territorios cedidos por los españoles estaban llenos de "razas alienígenas" que no podían entender los "principios anglosajones". Por lo tanto, la Constitución no se les aplicó y Puerto Rico se convirtió en un “territorio no incorporado” sin camino hacia la estadidad.

Además, Estados Unidos interrumpió la industria del café de Puerto Rico, implementando una economía azucarera y creando una pobreza masiva entre la población. “En los primeros 10 años de la ocupación estadounidense de Puerto Rico, los intereses azucareros estadounidenses prácticamente se habían apoderado y la clase cafetalera puertorriqueña se ha visto desplazada por completo”, explica Guerra.

Los puertorriqueños estaban indignados después de la guerra. En lugar de convertirse en ciudadanos, los puertorriqueños estaban en el limbo. “Ni siquiera tenían pasaporte; no tenían ninguna posición legal en el sistema de los EE. UU. hasta 1917 ".

Ese año, los puertorriqueños se convirtieron en ciudadanos estadounidenses bajo la ley Jones-Shafroth; de esta manera, los Estados Unidos pudieron desplegarlos como tropas durante la Primera Guerra Mundial (similar a cómo la Proclamación de Emancipación legalizó el uso de tropas negras por parte de la Unión). El gobierno federal creía que los blancos no estaban preparados para luchar en climas tropicales porque no tenían inmunidad a las enfermedades que se encuentran allí. En cambio, Estados Unidos envió "inmunes" puertorriqueños, como se les llamaba, para defender el Canal de Panamá.

Aunque ahora eran ciudadanos estadounidenses, los puertorriqueños no podían votar por presidente ni elegir senadores o representantes con derecho a voto en el Congreso de los Estados Unidos. De hecho, todavía no pueden.

Desde 1901, los puertorriqueños solo han podido elegir un “comisionado residente de Puerto Rico” sin derecho a voto para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Al igual que los otros territorios estadounidenses de Guam, las Islas Marianas del Norte, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y Samoa Americana, así como la capital estadounidense de Washington, D.C., los puertorriqueños no tienen representación real en el Congreso. Y a diferencia de DC, que obtuvo el derecho a votar para presidente con la Enmienda 23 en 1961, ninguno de los ciudadanos estadounidenses en estos territorios puede votar por el presidente de su país.

“Tienen una voz en el Congreso que no tiene voto, ni siquiera en legislación relacionada con Puerto Rico”, dice Guerra. “Entonces, el resultado de eso es que a nadie le importa Puerto Rico, y su gobierno básicamente solo tiene el control de los asuntos financieros locales y la distribución de la ayuda que proviene del gobierno federal, así como de su propia base impositiva”.

Durante el siglo XX, varios puertorriqueños han buscado lograr la completa independencia de sus islas de los Estados Unidos. Sin embargo, Guerra dice que el gobierno federal anuló estos intentos mediante la censura abierta y el encarcelamiento repetido de líderes revolucionarios, como el líder del movimiento independentista Pedro Albizu Campo, quien fue encarcelado en 1936 por organizar a los trabajadores puertorriqueños.

"Todavía es un país dominado por inversores estadounidenses", dice Guerra. "Y debe saber que la mayoría de las empresas estadounidenses prácticamente no pagan impuestos al estado de Puerto Rico". Esto, combinado con la corrupción masiva del gobierno local, ha creado una crisis económica. En septiembre de 2017, estos problemas económicos se agravaron con el devastador impacto del huracán María, que requerirá una extensa reconstrucción.

¿Hay alguna esperanza de que Puerto Rico se convierta en un estado en el futuro? Después de todo, la razón por la que no lo son es porque hace más de un siglo, un juez dijo que los puertorriqueños eran demasiado inferiores racialmente para ser parte del sistema legal de los Estados Unidos. Hoy, la jueza Sonia Sotomayor, cuyos padres nacieron en Puerto Rico, se sienta en el tribunal de justicia más alto de los Estados Unidos: la Corte Suprema.

Solo unos meses antes del huracán María, los puertorriqueños votaron a favor de un referéndum para la estadidad. Pero, lamentablemente, no importa cuántos puertorriqueños voten por ella. Las únicas personas que pueden incorporar las islas a un estado son los miembros votantes del Congreso.

“Es muy poco probable que la estadidad llegue a suceder, al menos no en nuestras vidas, a menos que algo en la cultura política del Congreso de los Estados Unidos cambie radicalmente para abrazar repentinamente a latinoamericanos, latinos y puertorriqueños”, dice. "Y no creo que vayamos en esa dirección".


Los puertorriqueños obtuvieron la ciudadanía estadounidense hace 100 años, pero su identidad sigue tensa

Dos días antes de su segunda toma de posesión, el presidente Woodrow Wilson firmó un proyecto de ley que tuvo un impacto profundo en la identidad de más de un millón de personas. Con el rápido movimiento de un bolígrafo en marzo de 1917, los puertorriqueños de repente tuvieron la oportunidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses. La gran pregunta era, ¿cambiaría algo?

Era una promesa por la que Wilson había hecho campaña en 1912: el gobierno del hogar para Puerto Rico y la ciudadanía para los puertorriqueños, en parte porque reconoció la ventaja comercial de tener mejores relaciones con América Latina. Pero la Ley Jones-Shafroth no cumplió realmente ninguna de esas promesas, y el momento no podría haber sido más dudoso. La inminente entrada de la nación en la Primera Guerra Mundial significaría que con la ciudadanía venía el cálculo de arriesgar la vida de uno por una nación que hasta hace poco no había ofrecido nada más que condescendencia política.

Pero la historia completa es más que una simple narrativa del dominio de Estados Unidos sobre un territorio menos poderoso. La verdadera relación que tenían los puertorriqueños con sus nuevas identidades civiles era de & # 8220amor y odio & # 8221, dice la erudita de estudios puertorriqueña Milagros Denis-Rosario. Y aunque la Ley Jones-Shafroth puede haber parecido un punto de inflexión, el viaje político de la isla se ha estancado desde entonces.

Hasta 1898, Puerto Rico había ondeado la bandera española durante siglos, que se remonta a cuando Cristóbal Colón colonizó la isla en 1493. Durante la Guerra Hispanoamericana, las tropas estadounidenses invadieron Cuba y Puerto Rico para ganar un punto de apoyo estratégico en el Caribe. Rápidamente superaron a las fuerzas españolas en Puerto Rico, instalaron un gobierno militar y obtuvieron la propiedad de la isla en virtud del Tratado de París de diciembre de 1898 & # 8212, todo en cuatro meses. En abril de 1901, el presidente McKinley firmó la Ley Foraker, convirtiendo a Puerto Rico en un & # 8220 territorio desorganizado & # 8221 y otorgando a los puertorriqueños algunas protecciones constitucionales como el debido proceso legal y la libertad de expresión, aunque no la ciudadanía. La ley también estableció la nueva estructura política de la isla. El poder absoluto estaba en manos de un gobernador y un consejo ejecutivo de 11 miembros (todos estadounidenses no puertorriqueños, nombrados por el presidente), mientras que los puertorriqueños podían votar por un comisionado residente (que tenía un escaño pero no votaba en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos). de Representantes) y una Cámara de Delegados de la isla de 35 miembros.

Theodore Roosevelt fue el primer presidente estadounidense en visitar Puerto Rico, y su administración describió a los isleños como nativos desventurados. & # 8220Antes de que el pueblo de Porto [sic] Rico pueda confiar plenamente en el autogobierno, primero deben aprender la lección del autocontrol y el respeto por los principios del gobierno constitucional & # 8221, dijo el secretario de Guerra Elihu Root, autor de la Ley Foraker. & # 8220 Esta lección necesariamente se aprenderá lentamente & # 8230 Inevitablemente fallarían sin un curso de instrucción bajo una mano fuerte y guía. & # 8221

La ley fue criticada reiteradamente por los políticos puertorriqueños, que buscaban la autonomía. Bajo el dominio español, se les había otorgado el derecho a 16 representantes y tres senadores. & # 8220Los inventores de este laberinto encuentran placer en repetir que no estamos preparados [para el autogobierno]. Deseo devolver el cargo palabra por palabra ”, dijo el comisionado residente de Puerto Rico & # 8217, Luis Mu & # 241oz Rivera. & # 8220Los estadistas estadounidenses no están preparados para gobernar colonias extranjeras de carácter tan diferente y de civilización tan peculiar. & # 8221

Y, de hecho, los puertorriqueños estaban paralizados en su capacidad para administrar la isla. Los comisionados que supervisaban la educación y la fuerza policial de la isla eran estadounidenses y no estaban familiarizados con la historia y la cultura de la isla. Hicieron esfuerzos para dar forma a la isla de maneras que serían más beneficiosas para los Estados Unidos, no para los puertorriqueños, como hacer del inglés el idioma oficial. Incluso cuando los delegados puertorriqueños electos intentaron aprobar su propia legislación, ésta podría ser reescrita o vetada a voluntad de los políticos estadounidenses en la junta ejecutiva. & # 8220Cuando la asamblea de Puerto Rico & # 8217 votó para asignar fondos para ayudar a las víctimas del terremoto o para establecer becas para fomentar la educación, el fiscal general canceló las asignaciones como supuestas violaciones de la [ley federal], & # 8221 escribe el historiador y politólogo David Rezvani .

Este descontento latente en la isla fue evidente para el gobernador de Puerto Rico, el estadounidense Arthur Yager, y el jefe de la Oficina de Asuntos Insulares, Frank McIntyre, quienes enfatizaron que retrasar la ciudadanía corría el riesgo de socavar los intereses de Estados Unidos. Combinado con la estratégica ubicación militar de Puerto Rico, su proximidad al Canal de Panamá y el deseo económicamente motivado de tener una mejor relación con América Latina, parecía el momento ideal para apaciguar a los puertorriqueños con algo que se consideraba invaluable: la ciudadanía estadounidense. & # 160

Pero cuando la Ley Jones-Shafroth llegó a buen término, solo pareció crear más ambigüedad sobre el lugar de Puerto Rico en los Estados Unidos y las identidades de sus ciudadanos. & # 8220No & # 8217t tienen derecho a votar para presidente de los Estados Unidos y no & # 8217t tienen representación en el Congreso de los EE.UU. & # 8221, dice Denis-Rosario. & # 8220 Eso es contrario a la firme creencia de los EE. UU. Esto está creando dos tipos de ciudadanía: los que viven en la isla y los que viven en los EE. UU. & # 8221

Sin lugar a dudas, la falta de autonomía política y ciudadanía plena fue una decepción, pero los políticos de la isla, que en su mayoría fueron sacados de los escalones superiores de la sociedad puertorriqueña, se aferraron a la inminente entrada de Estados Unidos a la Primera Guerra Mundial como una oportunidad para obtener la ciudadanía plena. . Antonio Rafael Barceló, presidente del Senado puertorriqueño, solicitó que el proyecto se extendiera a la isla luego de la Ley Jones-Shafroth en el entendido de que ni su familia ni su colega & # 8217 se verían afectados negativamente.

& # 8220 Las élites puertorriqueñas no perdieron el tiempo ofreciendo al campesinado al servicio militar & # 8230 jibaro [campesino montañés] iba a ser transformado en un hombre nuevo en virtud del servicio militar, & # 8221 escribe el historiador Harry Franqui-Rivera. El borrador fue una forma para que los puertorriqueños demostraran su patriotismo, ya sea para los Estados Unidos o Puerto Rico, para que los políticos que apoyan la estadidad demuestren su lealtad a los Estados Unidos y para que aquellos que favorecían la independencia obtengan una educación cívica útil que pueda dedicarse a sí mismos. -gobernancia. Y en la mente de la administración y el Congreso de Wilson, los puertorriqueños que participan en el servicio militar aprenderían inglés y se familiarizarían con la cultura y los valores estadounidenses.

El primer día del draft se inscribieron 104,550 hombres puertorriqueños. Ese número finalmente llegó a 236,853, de los cuales 17,855 fueron llamados a informar, un porcentaje similar a los promedios nacionales.


La importancia histórica de Puerto Rico y las Islas Vírgenes para los Estados Unidos

La historia de América recuerda muchos acontecimientos. La gente piensa en la colonización inglesa, la Guerra de Independencia, la Compra de Luisiana, la Guerra Civil y las Guerras Mundiales. Desafortunadamente, una parte significativa del pasado anterior de Estados Unidos permanece oculta y olvidada.

La presentación moderna de la historia estadounidense a menudo se limita a la formación de los cincuenta estados, que comienza con el desembarco de los peregrinos en Plymouth Rock. Sin embargo, una historia real del territorio estadounidense actual se remonta al descubrimiento de América por Cristóbal Colón.

En su segundo viaje en 1493, Colón descubrió las islas caribeñas de Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Sus intenciones eran civilizar a las tribus nativas, convertirlas al catolicismo y establecer colonias españolas. Salió de España en septiembre y llegó el 14 de noviembre frente a las costas de lo que se conocería como las Islas Vírgenes. Los nombró en honor a Santa Úrsula y sus 11.000 siervas vírgenes que fueron martirizadas por los hunos paganos.

Cristóbal Colón nombró a las Islas Vírgenes en honor a Santa Úrsula y sus 11,000 siervas vírgenes mártires.

La Historia de las Islas Vírgenes

Colón y sus hombres pisaron por primera vez la isla que llamó Santa Cruz, que se llama más comúnmente St. Croix. Durante la corta visita, sus hombres salvaron a dos niños nativos que habían sobrevivido al trato salvaje de los temidos indios caribes de las islas. Este incidente dejó en claro a los españoles que su deseo de civilizar y convertir a estas personas no sería una tarea pacífica.

El espíritu católico de Cristóbal Colón

Colón no pudo fundar una colonia debido a la hostilidad de los caribes, conocidos por su canibalismo. Después de años de lucha constante contra los incesantes ataques caribes, los españoles finalmente tomaron todas las islas de la zona en 1555 y comenzaron a asentarlas.

El control español no duró mucho, ya que tras la derrota de la Armada española, los ingleses, franceses y daneses buscaron controlar las Islas Vírgenes. Estas tres naciones reclutaron piratas para arrebatar las islas a los españoles. Después de que murieran muchos barcos y hombres hundidos, los ingleses tomaron todas las islas al este de St. John, mientras que los daneses controlaban St. John y las islas al oeste de la misma. Los daneses controlaron las islas durante unos dos siglos.

A fines del siglo XIX, Estados Unidos comenzó a interesarse en adquirir las Indias Occidentales danesas como ubicación para una base naval. La venta de las islas se negoció en 1867 y más tarde en 1902, pero fracasó.

Durante la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos temió que si Alemania invadía Dinamarca, Alemania podría usar la colonia danesa como un trampolín para invadir los Estados Unidos. Siendo neutral, Dinamarca aceptó la oferta de Estados Unidos de comprar las islas y las vendió por $ 25 millones. Los militares pronto pusieron bases en estos territorios estadounidenses recién adquiridos.

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El caso de Puerto Rico

Poco después de dejar St. Croix, Cristóbal Colón aterrizó en una isla que nombró San Juan Bautista. Los nativos que habitaban esta isla fueron mucho más solidarios. Unos años más tarde, Juan Ponce de León fundó la primera colonia española llamada Caparra. Se convirtió en el primer gobernador de la isla y su cuerpo permanece en la catedral de San Juan hasta el día de hoy.

El catolicismo floreció en Puerto Rico y se estableció una diócesis en 1511. También resultó ser un trampolín para el descubrimiento de Florida por Juan Ponce de León en 1513. En 1521, el asentamiento de San Juan se trasladó al islote de Puerto. Rico por su ubicación estratégica y mejor clima. Por lo tanto, los nombres de la isla y el asentamiento principal cambiaron. La isla se conoció como Puerto Rico, mientras que el asentamiento tomó el nombre de San Juan, que es la actual capital de Puerto Rico. Cuando murió Juan Ponce de León, su hijo Luis Ponce de León se convirtió en gobernador. La familia Ponce de León gobernó Puerto Rico durante más de 250 años.

Los españoles erigieron muchos fuertes para defender la isla de los ataques externos. El más grande, el Castillo San Felipe de Morro, se completó en 1589. En 1595, el fuerte fue atacado por el inglés Sir Francis Drake y sus hombres. El fuerte resistió y los ingleses se retiraron, perdiendo ocho barcos y 400 hombres. Tres años más tarde, los ingleses atacaron de nuevo y ganaron la batalla cerrada. Sin embargo, el conde de Cumberland abandonó la isla ya que no tenía suficientes hombres para mantener la isla. España recuperó el control, envió más hombres y reconstruyó el fuerte en los años siguientes.

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El 24 de septiembre de 1625, las fuerzas danesas dirigidas por Boudewijn Hendricksz, desembarcaron frente a la costa de San Juan para un asedio de un mes. Los españoles fueron empujados hacia el fuerte mientras los daneses ocupaban el resto de la ciudad. Hendricksz exigió a los pocos cientos de españoles, incluidos mujeres y niños, que entregaran el fuerte. Si no, no perdonaría a nadie. El Capitán General Juan de Haro y Sanvitores, gobernador de la colonia, respondió: "Si me entregas todos los barcos en los que viniste, te dejaré tener uno para regresar a casa".

Los implacables bombardeos continuaron durante semanas. Hendricksz nuevamente pidió la rendición, amenazando con incendiar San Juan. Los españoles respondieron que "tenemos suficiente coraje y madera y piedra para volver a construir". Hendricksz cumplió su promesa y la capital se incendió. Cuando los españoles en el fuerte todavía no se rindieron, las fuerzas danesas finalmente abandonaron su conquista el 2 de noviembre. Los daneses dejaron atrás más de doscientas bajas mientras que los españoles solo perdieron 17 hombres. Después de este asedio, España reconstruyó San Juan y envió más hombres a Puerto Rico.

El capitán general Juan de Haro y Sanvitores comienza la reconstrucción de San Juan después de que las fuerzas danesas abandonan su asedio de un mes.

En 1898, Puerto Rico fue invadido por tierra y mar por Estados Unidos como resultado de la Guerra Hispanoamericana. Al final de la guerra, España y Estados Unidos firmaron el Tratado de París, que le dio Puerto Rico a América como territorio. Los puertorriqueños luego pelearon con Estados Unidos en ambas guerras mundiales. La isla sirvió como una importante base estratégica para Estados Unidos durante la Crisis de los Misiles de Cuba, ya que se encuentra a poca distancia de Cuba. Puerto Rico, por pequeño que sea, fue y sigue desempeñando un papel importante en la historia de Estados Unidos.

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Así, estos dos territorios americanos son ricos en historia que no debe olvidarse ni ocultarse. Esto es especialmente cierto en momentos en que las personas intentan borrar o cambiar la historia. Se están derribando estatuas y las clases de historia se han convertido en conferencias sobre justicia social y revolución. Esta reescritura de la historia juega un papel importante en los disturbios civiles y el desorden que Estados Unidos enfrenta hoy. El regreso de Estados Unidos al orden no se puede lograr hasta que la gente se dé cuenta de cómo puede aprender de la historia y no repetir los errores del pasado.


Un desglose de 6 minutos de la complicada historia entre los EE. UU. Y Puerto Rico

Puerto Rico ha sido un territorio de Estados Unidos durante más de un siglo, sin embargo, muchos estadounidenses saben poco sobre la isla y su relación con Estados Unidos.

La historia de Puerto Rico y el continente es larga y complicada, pero no excusa que una encuesta de 2016 encontró que solo el 43 por ciento de los estadounidenses saben que los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses. El nuevo video de la productora y presentadora de AJ + Sana Saeed, lanzado el domingo, es un gran primer paso para cambiar eso.

"Hay muy poca conversación sobre Puerto Rico en sí mismo a pesar de ser un territorio de los Estados Unidos durante más de 120 años", dice Saeed al comienzo del video.

En poco más de seis minutos, Saeed ofrece un rápido desglose de la historia de Puerto Rico, desde la adquisición de la isla por parte de Estados Unidos durante la Guerra Hispanoamericana hasta el plebiscito de Puerto Rico en 2012 sobre la estadidad o la independencia (que es más complicado que ella). tiene tiempo para explicar), y cómo su estado ambiguo ha contribuido a la necesidad de la isla de declararse en quiebra en mayo.

“El estatus y el tratamiento de Puerto Rico como territorio de los Estados Unidos ha estado en el centro de su crisis de deuda de 74.000 millones de dólares”, dijo Saeed.

Julio Ricardo Varela, fundador de Latino Rebels y coanfitrión del podcast “In The Thick”, agregó algunas ideas sobre lo que la gente debería preguntarse cuando se trata de Puerto Rico.

"Terminé con la pregunta, '¿Debería Puerto Rico convertirse en el estado número 51?'", Dijo en el video de AJ +. “Creo que la pregunta es, '¿Cuándo comenzará el resto de los estadounidenses a respetar a Puerto Rico y a los puertorriqueños, y lo que han contribuido? ¿Cuándo comenzarán a escuchar su voz?' Esa es la pregunta. ¿Cuándo empezará la gente a exigir al Congreso que preste atención a los ciudadanos estadounidenses? ”.

Varela también dijo que cada vez hay más gente en Puerto Rico que cree “que el estatus territorial actual es obsoleto. Representa una era anterior y es de naturaleza colonial ".


¿Qué significa su estatus de territorio?

El artículo 4, sección 3, de la Constitución de los EE. UU., Conocido como cláusula territorial, otorga al Congreso una amplia autoridad para gobernar los territorios de los EE. UU. Puerto Rico es el territorio estadounidense más poblado. Otros incluyen Samoa Americana, Guam, las Islas Marianas del Norte y las Islas Vírgenes. Se les conceden varias medidas de autogobierno, pero carecen de su propia soberanía.

Aunque los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses elegibles para el servicio militar obligatorio y están sujetos a las leyes federales, carecen de representación completa en el Congreso. Un solo miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, conocido como el comisionado residente, representa los intereses de la isla pero no tiene poder de voto. Los residentes de Puerto Rico tampoco pueden votar en las elecciones generales de Estados Unidos, aunque los candidatos presidenciales obtuvieron apoyo en la isla en 2020 para ganar votos de la diáspora puertorriqueña.

Puerto Rico también carece de soberanía económica. El dólar estadounidense es su moneda, los reguladores federales estadounidenses supervisan sus negocios y las leyes estadounidenses dictan su política comercial. Los residentes pagan la mayoría de los impuestos federales y sus contribuciones totalizaron $ 3.6 mil millones en 2016. Sin embargo, los puertorriqueños generalmente no pagan el impuesto federal sobre la renta y continúan disfrutando de las exenciones tributarias que históricamente han incentivado la inversión externa.

En gran parte debido a estas exenciones, los residentes reciben menos beneficios federales que otros estadounidenses. Los residentes de Puerto Rico no son elegibles para el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo y ganan menos, en promedio, en beneficios de Seguro Social y de veteranos. Sin embargo, algunos beneficios podrían cambiar como resultado de impugnaciones legales. En agosto de 2020, un juez de un tribunal de distrito dictaminó que negar a los residentes de la isla varias formas de asistencia federal, incluida la Seguridad de Ingreso Suplementario, es inconstitucional. El gobierno federal está apelando la decisión.

Como la mayoría de los estados de EE. UU., La isla recibe miles de millones de dólares más en gastos federales, incluidos Medicare y el Seguro Social, de lo que sus residentes pagan en impuestos. Además, el gobierno de los EE. UU. Ha distribuido más de $ 17 mil millones en fondos para desastres a la isla desde 2017.


Historia

La vitalidad de Puerto Rico se deriva de más de 500 años de rica historia y la posterior mezcla de diferentes culturas.

Esta fusión se extiende a casi todos los aspectos de la identidad de la isla. Del entrelazamiento de las tradiciones taína, africana y española surgió la puertorriqueña, una nueva identidad compuesta por rasgos de los tres grupos.

Podrás explorar la arquitectura colonial española y edificios centenarios prominentes, platos salados y movimientos de baile arraigados en la herencia africana y la jerga que los lugareños todavía usan de los taínos. Identidad de Puerto Rico es la definición misma de un crisol bien mezclado.

La identidad cultural de la isla es algo que experimentará en cada vista, gusto y sonido durante su estadía.

Pocos puntos de referencia representan el legado de Puerto Rico dentro del Caribe y las Américas que el Castillo San Felipe del Morro. Conozca la historia detrás de una de las mayores maravillas de la ingeniería militar de España: desde la colonización hasta la Segunda Guerra Mundial.

La luz del sol brilla a través de un garita en El Morro.

Inicios taínos

Los primeros habitantes de Puerto Rico fueron los Taínos, un grupo de indígenas que vivió en la isla durante cientos de años antes de la llegada de los españoles. Organizados en pequeños clanes y pueblos liderados por caciques (jefes), sobrevivieron de la pesca, la caza y la agricultura básica. Los taínos fueron gobernados por Agüeybaná y llamaron a la isla Borikén (Borinquen) - que significa "Tierra del Señor Valiente y Noble".

La llegada de los españoles en 1493 marcó el inicio de la Taíno extinción. Ya en guerra con los caribes, otro grupo indígena que emigró a las Antillas, los taínos comenzaron a perder territorio, y bajo el dominio español, el original boricuas dejado de existir.

Llegada europea

Cristóbal Colón llegó a Puerto Rico en 1493 durante su segundo viaje al Nuevo Mundo. Inicialmente, Colón bautizó a la isla como San Juan Bautista (San Juan Bautista). Aún así, el nombre pronto se cambió a Puerto Rico, o "puerto rico", cuando los españoles se dieron cuenta de la impresionante cantidad de oro que se encontraba en sus ríos. Cuando se estableció la ciudad capital, tomó el nombre de San Juan.

Bajo el gobierno español, la isla desarrolló un sistema agrícola aún más sofisticado que el que habían fundado los taínos. La caña de azúcar, el café y el tabaco se encuentran entre las principales exportaciones de la isla. Debido a la creciente demanda de productos y la disminución del número de habitantes locales para trabajar la tierra, España trajo esclavos africanos a Puerto Rico.

Dada su ubicación y riqueza, Puerto Rico se convirtió en un importante puesto de avanzada militar para España y fue atacado por holandeses, franceses e ingleses en una serie de intentos fallidos de conquistar la isla. Fuertes y castillos como El Morro y San Cristóbal fueron construidos originalmente para proteger la isla de importancia estratégica. Las impresionantes ciudadelas nunca fueron derrotadas y todavía puedes visitarlas hoy.

El Morro Fuerte en San Juan.

Museo Casa Blanca en el Viejo San Juan.

Castillo Serrallés: antigua casa de la familia Serrallés, propietarios de la destilería Don Q.

Parque Ceremonial Indígena Caguana en Utuado

El patio de la Museo de las Américas en el Cuartel de Ballajá.

Catedral Basílica de San Juan Bautista, o La Catedral.

El histórico cementerio de Santa María Magdalena de Pazzis en el Viejo San Juan.

Breve autonomía puertorriqueña

A fines del siglo XIX, el deseo de independencia de la corona española se desbordó en Puerto Rico. Mientras los soldados españoles reprimieron rápidamente la rebelión en San Juan, estallaron estallidos y levantamientos en toda la Isla, lo que llevó a la corona española a otorgar autonomía al gobierno en la Isla. Este cambio abrió canales comerciales con otras colonias europeas y Estados Unidos.

Convertirse en un territorio de EE. UU.

El gobierno autónomo otorgado por España no duró mucho. Después de que terminó la guerra hispanoamericana en 1898, Puerto Rico y Guam fueron cedidos a los Estados Unidos como parte de los términos del Tratado de París, y Puerto Rico mantiene su estatus provincial hasta el día de hoy.

Con el estado colonial de Puerto Rico se produjeron varios cambios, principalmente en la moneda, el gobierno y la educación, y los derechos civiles y el estatus político fueron decididos por el Congreso de los Estados Unidos, un poder que aún ostenta más de un siglo después.

Durante las primeras tres décadas de su gobierno sobre Puerto Rico, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una nueva Constitución puertorriqueña que convirtió a la isla en un estado autónomo de los Estados Unidos, mientras que los isleños conservaron la ciudadanía estadounidense total.

Incluso después de convertirse en territorio estadounidense, los puertorriqueños se enorgullecen de preservar gran parte de las tradiciones indígenas de la isla. Muchos de ellos se pueden apreciar en las visitas al Sitio histórico nacional en San Juan, donde aprenderá más sobre la historia del descubrimiento de la isla, Cruceta del Vigía, una cruz gigante incorporada en 1983 para recordar el puesto de control que se encontraba en la cima de una colina en la ciudad de Ponce y fue utilizado como puesto de vigilancia por los españoles en 1801 y el Faro de Cabo Rojo, una hermosa estructura de 1882 en el suroeste de Puerto Rico que domina toda la reserva natural.

Estos son solo algunos de los muchos sitios históricos que descubrirás mientras viajas por la isla.


El debate sobre el estatus político

En 1952, después de que a Puerto Rico se le concediera el estatus de estado libre asociado, Estados Unidos informó a las Naciones Unidas (ONU) que la isla era un territorio autónomo. Sin embargo, continuó el descontento con el estatus político de la isla. Una comisión designada por el Congreso de los Estados Unidos concluyó que se debían considerar tres opciones: el ELA, la estadidad o la independencia en un plebiscito, que se celebró en julio de 1967. El PPD mayoritario apoyó el plebiscito, pero fue boicoteado por la estadidad y partidos independentistas. El resultado mostró que el 60,4 por ciento del electorado apoyaba la condición de estado libre asociado, el 38,9 por ciento la condición de estado y el 0,6 por ciento la independencia. Tanto los líderes del PPD como los miembros influyentes del gobierno federal de EE. UU. Coincidieron en que era necesario mejorar la relación con el ELA y ampliar el grado de autogobierno. Sin embargo, no se tomó ninguna otra medida, en parte porque el poder político en la isla comenzó a alternar entre partidos pro-ELA y pro-estadidad.

Después de que el PNP a favor de la estadidad obtuvo la victoria en las elecciones para gobernador de 1992, presionó para un segundo plebiscito, que se celebró en noviembre de 1993 con casi tres cuartas partes de los 2,2 millones de votantes elegibles que participaron en la opción pro-Commonwealth ganada por una pluralidad. del 48,6 por ciento, seguido del 46,3 por ciento para la estadidad y el 4 por ciento para la independencia.

Cuando el gobernador del PNP ganó un segundo mandato en 1996, el partido montó una campaña para celebrar otro plebiscito. Sin embargo, el PPD, protestando porque la definición de mancomunidad en la boleta electoral era inadecuada, instó a sus seguidores a votar por “nada de lo anterior. " In the December 1998 plebiscite, the “none of the above” option won a majority of 50.3 percent of the vote, followed by 46.6 percent for statehood and 2.5 percent for independence—marking the third time in three decades that statehood had been rebuffed by Puerto Rican voters.

In July 1999 Gov. Pedro Rosselló urged the UN decolonization committee to intervene by putting Puerto Rico back on the list of non-self-governing territories. Until that time, only pro-independence groups had actively lobbied at the UN, decrying Puerto Rico’s “colonial” status. Now, pro-statehood activists were joining the effort, out of frustration with Washington’s apparent reluctance to either embrace statehood or expand Puerto Rico’s autonomous powers.

Washington policymakers, in turn, have highlighted the Puerto Ricans’ inability to reach a consensus on political status. Several members of Congress have expressed doubts about the ability of the United States to absorb a Spanish-speaking state, while others have voiced concern that statehood would sharply increase the already large amount of federal funds flowing to the island.

The controversial issue of Vieques, an island municipality of Puerto Rico, has united Puerto Ricans across party lines. The U.S. Navy, which owns two-thirds of Vieques, began military maneuvers there, including bombing practice, in the mid-20th century. Opposition to the navy’s use of the island intensified after two off-target bombs killed a civilian guard on the bombing range in 1999. Protesters subsequently prevented the navy from carrying out many of its maneuvers on Vieques, and Puerto Rican officials of all three major parties cited health and environmental concerns as they lobbied for an end to military exercises there. In 2001 the U.S. government announced plans for a gradual cessation of the maneuvers.

Few Puerto Ricans consider political status to be one of the key problems facing the commonwealth, but the island’s leaders continue to push for a resolution. The vast majority of the people clearly value some form of permanent association with the United States, although Puerto Ricans fiercely embrace their language and Hispanic-American culture some have even pointed out that, under statehood, Puerto Rico could no longer field its own teams for the Olympic Games. As the debate continued into the 21st century, striking parallels could be drawn to the period of Spanish colonial rule, when the choices of full assimilation (statehood), autonomy (commonwealth), or independence for the island were also deliberated.

In November 2012 Puerto Ricans went to the polls for the fourth time in 45 years to attempt to settle the question of the commonwealth’s political status. The two-part nonbinding referendum asked voters if they felt Puerto Rico should continue under its present form of territorial status. Some 54 percent of those who voted indicated that they were not satisfied with that status. The second part of the referendum asked voters if they wanted the island to become (1) a U.S. state, (2) an independent country, or (3) a “sovereign free associated state.” About 61 percent of those who voted chose statehood however, hundreds of thousands of voters left the question blank, presumably because they had not been offered other non-statehood options, including the possibility of remaining a commonwealth. In the eyes of many U.S. lawmakers, those limited choices brought into question whether a majority of Puerto Ricans actually wanted statehood.

The island’s political status was a pivotal element in the financial crisis that reached a crescendo at the end of June 2015, when Gov. Alejandro García Padilla announced that Puerto Rico could no longer meet its debt obligations. Although not a U.S. state, Puerto Rico was treated like a state (and not a municipality) under the U.S. federal bankruptcy code and therefore could not declare bankruptcy. Repeated attempts to balance Puerto Rico’s budget through austerity measures, tax increases, and further borrowing had failed to arrest its debt spiral, and García Padilla called on creditors to restructure his government’s debt and beseeched the federal government to make it possible for the commonwealth to declare bankruptcy. Because Puerto Rican bonds were widely held—and were common elements of many mutual funds—the potential ripple impact of the crisis on the U.S. economy was significant.

At the end of June 2016, U.S. Pres. Barack Obama signed into law the Puerto Rico Oversight, Management and Economic Stability Act (PROMESA), which authorized the Puerto Rican government to restructure more than $70 billion in debt. The act also created a federally appointed seven-member oversight board to control Puerto Rico’s finances, a stipulation that was only grudgingly accepted by García Padilla, who chose not to run for reelection. In November Ricardo Rosselló, a pro-statehood candidate, was elected to succeed García Padilla.

On September 20, 2017, Puerto Rico was hammered by Hurricane Maria, a nearly category 5 cyclone that produced winds of up to 155 miles (250 km) per hour and dropped some 30 inches (750 mm) of rain on parts of the island in just one day. The devastation produced by the storm was massive the damage was estimated at more that $90 billion. Much of Puerto Rico’s outdated electricity infrastructure was destroyed as late as nearly five months after the storm, some 400,000 of the island’s electricity customers still were without power. The official count of deaths that resulted from the disaster was 64, but some estimates attributed more than 1,000 deaths to the storm. In August 2018 the commonwealth government raised the official death toll to nearly 3,000. That figure was based on the results of a study that the government had commissioned from the Milken Institute School of Public Health at the George Washington University, which concluded that the initial official count had considered only those who were killed directly by the hurricane (through drowning or injury by collapsed buildings or flying debris) and failed to take into account the fatalities resulting from the long-term (six-month) consequences of the disaster.


Puerto Rico & The United States: Historical Perspectives Through Conceptual Art

This month in New York City, two exhibits of conceptual art explore themes related to the current and historical relationship between the United States and Puerto Rico. Pablo Delano’s The Museum of the Old Colony is currently on display at the King Juan Carlos I of Spain Center at NYU. Ride or Die: An Exhibition of Newly Commissioned Work by Miguel Luciano is being hosted by the BRIC House Gallery in Brooklyn. The following is a preview of both exhibits.

Ride or Die is an exhibition of mostly new work from Brooklyn-based artist Miguel Luciano. The exhibit is meant to “commemorate the traditions of Puerto Rican bike clubs in New York”. The main attraction is a set of five vintage Schwinn bicycles that the artist has repurposed to address the current economic and political crisis on the island. Four of the five bicycles, for example, are directly associated with a political party on the island and their relationship to the history of the ongoing debate regarding the island’s political status. To add another layer, the colors (including variants of the Puerto Rican flag), model year, model name, and signature features of each bicycle also correspond to their subject matter. "Double-Phantom / Entro P.R." is a bicycle with two frames facing in opposite directions. One side is adorned with the US flag, while the other side has Puerto Rican flags. The bicycle model is from 1952, the year that Puerto Rico adopted its constitution and became an estado libre asociado (ELA). The color red is also used to represent the Partido Popular Democrático (PPD), which implemented the ELA, along with the silhouette of a jíbaro, national symbol of the party. The other bicycles follow a similar formula and make reference to the political platform of the pro-statehood and current ruling party, the Partido Nuevo Progresista (PNP), the pro-independence party (PIP), and the Nationalist Party. The fifth bicycle pays homage to Civil Rights pioneer Felicita Méndez and appears to be the first of the set to be completed by Luciano. Unlike the implicit, wholesale critique found in Delano’s The Museum of the Old Colony, Luciano imbues each of his pieces with an overt political stance, especially in regard to the two main political parties on the island. "Double-Phantom / Entro P.R." is again the best example. Luciano portrays the relationship between the United States and Puerto Rico as somehow congruous (the same bicycle frame on each of the opposing sides), yet counterintuitive in common sense terms (inability to travel in more than one direction). Both exhibits rely on historical premise of US hegemony in Puerto Rico. Luciano, for example, also references the 100th anniversary Jones Act of 1917, which conferred US citizenship on Puerto Ricans. “New Era P.R. G” honors the members of the Porto Rican Volunteer Infantry, who joined the US military even before being granted citizenship. Rounding out the exhibit are several Puerto Rican pop culture references, including two works alluding to the Young Lords, a revolutionary militant activist organization active in El Barrio during the late 60s, early 70s. Overall, Ride or Die goes back and forth between adulation and condemnation, the latter of course taking precedent. Yet in this regard, the Schwinn sculptures offer sufficient context to understand not only the US-Puerto Rico dynamic, but also the evolution of the local political machine on the island.

Ride or Die will be on display until March 5th, 2017. More information is available here.

Delano, son of famed American photographer Jack Delano, first exhibited The Museum of the Old Colony in February of last year, when it was hosted at Alice Yard, an experimental art lab located in Port of Spain, Trinidad and Tobago. The current exhibit, though a work in progress, consists of 47 mostly black and white still photographs and moving images that span 75 years, beginning in 1898 when Spain ceded Puerto Rico to the United States. The images are culled from a variety of sources, including mainstream magazines, AP newswires, unidentified photographers, and cultural institutions both on the island and the mainland. The earliest photographs show the presence of US soldiers on the island as well as unflattering depictions of Puerto Ricans as poor, ignorant savages. Rural peasants, for example, are referred to on a scale from “Spanish white trash” to “full-blooded Ethiopians.” In addition, there are several images and captions which include racially charged depictions that refer to black Puerto Ricans as “half-breeds” and “pickaninnies.” Original photo captions also convey the importance of Puerto Rico as a naval base that allowed the United States to protect the Mona Passage, a shipping route that connected the Atlantic Ocean to the Panama Canal. The next phase splits into two narratives. On the one hand, there is the awkward process of Americanization that begins the first half of the twentieth century. For example, there is an image of a group of Puerto Ricans staring at a portrait of Abraham Lincoln, most likely unfamiliar with such a ubiquitous figure of American history. There are also images of Independence Day celebrations taking place on the island, including a man posing with a bicycle decorated in American flags. Another image and caption reference Operation Bootstrap, which industrialized the island’s economy and forced thousands of unskilled workers to leave the island in search of work. The diaspora, which began in earnest during the Great Migration of the 1940s and 50s, is represented by an image of the mayor of San Juan in New York City, and the image of a folk band standing in front of the US Capitol Building. However, on the other hand, there is the story of resistance embedded into several other images included in the exhibit. Two such examples show men and women of the Nationalist Party being rounded up by law enforcement after an uprising on the island. The third phase within the collection of images seems to hint at the fate of Puerto Rico. An image of a shanty town in the foreground is contrasted by the luxury hotels in the background. Real estate advertisements eschew abject poverty in favor of condominiums and beachfront property. While offering a historical perspective—through the objective lens of archival materials, no less—Delano’s exhibit is also very much a measured response to the ongoing economic crisis on the island.

The Museum of the Old Colony will be on display until March 16th, 2017. A roundtable discussion is scheduled for February 16th. For information, click here.


Puerto Rico — History and Culture


Puerto Rico’s history is closely linked with that of the United States as it was also discovered by Christopher Columbus. This relationship remains a contentious issue as they yearn for freedom and independence. Their culture boasts an eclectic mix of influences from around the world, but nonetheless has a distinct Caribbean island vibe.

Historia

Puerto Rico’s history dates all the way back to the days of Christopher Columbus when he landed on the island in 1493 and claimed the territory. He named it San Juan Bautista and while the island’s name was eventually changed the capital, San Juan, is a reminder of the past.

At the same time as Columbus’ “discovery,” indigenous people known as the Taino inhabited the land. Ponce de Leon governed the territory on behalf of the Spanish Empire and the island was under their rule for four centuries.

At the end of the Spanish-American War and the signing of the Treaty of Paris, Spain ceded the territory to America. Today, Puerto Rico has its own constitution, but officially belongs within the US commonwealth. All Puerto Ricans obtained US citizenship in 1917.

The island is divided on the issue with some parties promoting Puerto Rico as a 51st state and some factions supporting complete independence. For now, the status quo remains in place and Puerto Ricans are citizens with no vote and no liability to pay federal taxes.

Cultura

The culture in Puerto Rico is characterized by a wonderful amalgamation of influences, both international and indigenous. Some of the most prominent include Taino, the island’s indigenous group, Spanish, who ruled the territory for centuries, African, which is a direct result of the slave trade and of course, North American. These can clearly be seen in the cuisine, music and literature that the island produces.

Puerto Rican cuisine takes the cooking traditions of both Africa and Spain and blends them into a delicious Creole. Ingredients like coconut, yams, okra and other root vegetables are mixed with popular ingredients like olives, capers, onions and garlic which are rooted from Spain. More recently the island’s food has been influenced by the styles and traditions of the United States.

In similar fashion the music of Puerto Rico is a vibrant mix of international and local sounds. Popular genres include bomba, seis and plena, while more modern beats have brought reggae to the island. A combination of fiery Latino and earthy African rhythms have produced and exciting and unique sound.


Why Puerto Rico has debated U.S. statehood since its colonization

This territory in the Caribbean has been fighting for autonomy and full citizenship rights for more than a century.

Located about a thousand miles from Florida in the Caribbean Sea, Puerto Rico is a United States territory—but it's not a state. U.S. citizens who reside on the island are subject to federal laws, but can't vote in presidential elections. ¿Por qué? The answer lies in the island's long colonial history—one that arguably continues to this day.

Puerto Rico had been a Spanish colony since the 16th century, but hundreds of years of repression, taxation, and poverty took their toll. By the 19th century, an independence movement sprang up on the island. Though Spanish forces quickly quelled an armed insurrection in 1868, the country tried to diffuse tensions by allowing the island more independence.

But a few decades of relative autonomy came to a halt in 1898, when the United States declared war on Spain—ostensibly to liberate Cuba from colonial rule. On July 25, 1898, U.S. forces invaded Puerto Rico and occupied it during the ensuing months of the Spanish-American War. As part of the peace treaty in December 1898, the colony was transferred to the U.S. and a military government took over. (How yellow journalism helped spark the Spanish-American War.)

Puerto Ricans continued to call for autonomy. In 1900, the Foraker Act established a civilian government—but stopped short of conferring full rights on Puerto Ricans. As legal scholar José A. Cabranes explains, white American legislators thought granting statehood to Puerto Rico would force the United States to admit the Philippines, which was another U.S. territory at the time, as well asendanger the interests of white laborers and farmers, and increase racial mixing within the U.S. Instead, they granted Puerto Rico “unorganized territory” status and offered Puerto Ricans limited self-governance without U.S. citizenship.

In 1917, that changed with the Jones-Shafroth Act. Seeking to address ongoing tensions on the island, Congress passed the law which gave most Puerto Ricans U.S. citizenship, but allowed the U.S. president and Congress to veto Puerto Rican laws. As citizens, Puerto Ricans also became subject to the newly enacted Selective Service Act, which led to the conscription of nearly 20,000 Puerto Rican men in World War I.

But it wasn’t until the Nationality Act of 1940 that all people born in Puerto Rico were designated citizens by birthright regardless of their parentage.

Then, in 1950 the United States gave the territory permission to draft its own constitution, provided it didn’t change Puerto Rico’s territorial status. In response, Puerto Rico held a constitutional convention, establishing its own republican form of government and bill of rights.

In 1952, Puerto Rico adopted the official name of the Commonwealth of Puerto Rico and a new constitution. Since then, there’s been an ongoing debate about what “commonwealth” means. Some scholars and policymakers contend the term is a mere moniker, as in the state names of Massachusetts or Pennsylvania. Others say it gives Puerto Rico a special status as a new kind of legal entity that renders it neither a territory nor a state.

Either way, Puerto Ricans lack some of the key rights of mainland Americans. They send delegates to presidential nominating conventions, but they can’t cast electoral votes in the general election. They are subject to federal laws, but lack voting representation in Congress: Though the Puerto Rican delegate in the U.S. House of Representatives may serve on committees and introduce bills, they cannot vote. Meanwhile, residents of Puerto Rico do still contribute to Social Security and Medicare. (See vintage pictures of life in Puerto Rico 100 years ago.)

But a contingent of scholars and policymakers believe that Puerto Ricans are not full U.S. citizens due to the 14th Amendment of the United States Constitution, which declares that all people born or naturalized in the U.S., or subject to its jurisdiction, are citizens. Since the territory isn’t technically in the U.S., proponents of the constitutional theory believe Puerto Rican-born citizens aren’t subject to the clause. Opponents say that while Puerto Rican-born citizens lack citizenship status on a constitutional basis, they received it on a statutory basis from the Nationality Act.

Despite a modern statehood movement—which includes an attempt to gain recognition from Congress, and an upcoming statehood referendum in November—it seems unlikely that Puerto Rico will become a state any time soon. In a 2017 Morning Consult poll, only 54 percent of mainland Americans knew Puerto Ricans are American citizens, and the United States has resisted calls from the United Nations to fully decolonize its territory. Past referenda on the subject of statehood have also been highly contested. he most recent, in 2017, delivered a non-binding result that favored statehood, but turnout was just 23 percent—in a nation that averages about 80 percent turnout—and there were questions about the election’s validity.


Ver el vídeo: José José - Vamos a darnos tiempo (Diciembre 2021).