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Cronología de Fukushima: cómo un terremoto desencadenó el desastre nuclear de 2011 en Japón

Cronología de Fukushima: cómo un terremoto desencadenó el desastre nuclear de 2011 en Japón



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El desastre de 2011 en la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi fue el peor evento nuclear desde el colapso de Chernobyl en la ex Unión Soviética 25 años antes.

Comenzó con un terremoto. El resultado fue 465.000 evacuaciones, 360.000 millones de dólares en pérdidas económicas y un aumento de los niveles de radiación en Tokio, a 140 millas de distancia.

Como ocurre con la mayoría de los desastres, varias cosas tuvieron que salir mal para producir un resultado tan catastrófico. A continuación se muestra un relato detallado de cómo se desarrolló la devastación.

11 de marzo de 2011: Un terremoto precipita una crisis

2:46 pm: La Placa del Pacífico que se mueve hacia el oeste, una placa tectónica oceánica, se tambalea hacia abajo debajo de la placa de América del Norte, provocando un terremoto a 43 millas de la costa noreste de Honshu, la isla más poblada de Japón. El terremoto tiene una magnitud de 9,1, lo que lo convierte en el terremoto más grande en la historia de Japón, y uno de los cinco terremotos más poderosos registrados a nivel mundial desde que comenzaron los registros modernos.

3:27 p.m .: El terremoto desencadena un tsunami. La primera ola llega a la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en forma de una ola de 13 pies de altura, que es desviada por un malecón construido para soportar olas de hasta 33 pies de altura.

3:35 p.m .: Una segunda ola, esta de más de 50 pies de altura, atraviesa la pared. Destruye las bombas de agua de mar, ahoga los paneles de energía que distribuyen la energía a las bombas de agua y llega a los sótanos donde se encuentran los generadores de respaldo. En cinco de los seis reactores, se pierde energía CA; sin la energía, las bombas de agua no pueden proporcionar un flujo constante de agua fría a los núcleos intensamente calientes de los reactores. Sin el flujo regular de agua de refrigeración, inevitablemente se producirá una fusión.

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3:37 p.m .: Dado que las inundaciones han destruido las baterías de respaldo del generador, la Unidad 1 también pierde energía de CC. La sala de control de las Unidades 1 y 2 se oscurece, privando a los operadores de la planta de energía de cualquier capacidad para monitorear los dos reactores.

Justo antes de las 6 p.m .: Un equipo de trabajo va al cuarto piso del edificio del reactor de la Unidad 1 sin ropa protectora. Sus dosímetros leen niveles de radiación fuera de escala, lo que indica que el núcleo de la Unidad 1 está expuesto y sus barras de combustible rotas.

7:03 p.m .: El primer ministro Naoto Kan declara una emergencia nuclear.

21:00.: El gobierno japonés emite órdenes de evacuación para los varios miles de residentes que viven dentro de un radio de 1,9 millas (3 kilómetros) de la planta de energía.

12 de marzo: el área de evacuación se expande, el techo se derrumba

Poco antes de las 6 a.m .: El primer ministro Kan decide ir a Fukushima. Ordena a las autoridades que amplíen la zona de evacuación a 10 kilómetros (6,2 millas). Con la pérdida de refrigerante, la temperatura y la presión aumentan dentro de los reactores.

10:09 a.m .: La Compañía de Energía Eléctrica de Tokio (TEPCO) anuncia que han descargado algo de vapor de la Unidad 1 en un intento por bajar la temperatura y la presión. La ventilación significa que se ha liberado algo de material radiactivo en el aire.

10:58 a.m .: La unidad 2, se anuncia, también ha sido ventilada.

3:36 p.m .: Una explosión de hidrógeno derriba el techo de la Unidad 1, derrumbando los muros de hormigón y dejando atrás solo la estructura de acero. Cuatro trabajadores resultan heridos en la explosión. Además del daño a los trabajadores, la explosión dañó el cable eléctrico que los trabajadores habían tendido con el propósito de restaurar la energía a las Unidades 1 y 2. La explosión también dañó las mangueras contra incendios que los trabajadores habían dispuesto, lo que obstaculizó la capacidad de la planta para entregar refrigerante a el núcleo del reactor.

Justo antes de las 6:30 p.m .: El área de evacuación se amplía a un radio de 20 kilómetros (12,4 millas).

8:20 p.m .: TEPCO comienza a inyectar agua de mar en la Unidad 1, como refrigerante sustituto. La decisión de usar agua de mar es la sentencia de muerte para el Reactor 1: a diferencia del agua dulce, corroe irreparablemente bombas y tuberías. Casi al mismo tiempo, la Agencia de Seguridad Industrial y Nuclear de Japón (NISA) detecta niveles de radiación dañinos de cesio 137 y yodo 131 cerca de la planta.

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13 de marzo

6:23 a.m .: Un funcionario de NISA anuncia que el sistema de enfriamiento de emergencia en el reactor de la Unidad 3 ha fallado.

10:05 p.m .: TEPCO comienza a inyectar agua de mar en la Unidad 3.

10:09 p.m .: TEPCO anuncia un plan para inyectar agua de mar en la Unidad 2, el primer reconocimiento de emergencia en ese reactor.

14 de marzo: Continúan las explosiones

11:01 a.m .: Hay una explosión de hidrógeno en el reactor de la Unidad 3. 11 trabajadores resultan heridos y la estructura del edificio está gravemente dañada.

15 de marzo

6:14 a.m .: Se produce una explosión de hidrógeno en el reactor de la Unidad 2.

Durante todo el día: El bombeo de agua de mar continúa en las Unidades 1, 2 y 3. Cerca de la planta, los niveles de radiación se miden a 400 milisieverts por hora. En comparación, la persona promedio está expuesta a aproximadamente 2,4 milisieverts de radiación por año, lo que significa que la radiación en Fukushima es 1,46 millones de veces más fuerte de lo que sería en un entorno promedio.

Marzo 17

El ejército comienza a usar helicópteros para verter agua de mar en la Unidad 3, donde los niveles de radiación son de 17 milisieverts por hora.

19 de Marzo

Los generadores diesel de reemplazo se implementaron con éxito en las Unidades 5 y 6, bombeando agua de regreso a esos núcleos de reactores. En otros lugares, el alcance del daño se vuelve más claro: la leche y el agua en la gran prefectura de Fukushima muestran niveles excesivamente altos de yodo radiactivo.

LEER MÁS: Chernobyl: 7 personas que desempeñaron un papel crucial en el peor desastre nuclear del mundo

20 de marzo: las cosas comienzan a estabilizarse

Las temperaturas se estabilizan en las Unidades 5 y 6, lo que genera el puerto seguro de las condiciones de "apagado por frío". Se restablece la energía eléctrica en la Unidad 2.

22 de marzo

Once días después del desastre inicial, se restablece la energía eléctrica en las salas de control de las Unidades 1 y 2. En las aguas residuales al sur de la planta, la medición de yodo radiactivo es 126,7 veces superior al límite legal.

25 de marzo

La temperatura del reactor de la Unidad 1 se reduce a 204,5 grados Celsius, dentro de los límites de diseño de forma segura. El gobierno japonés aconseja a los residentes que se encuentren entre 20 y 30 kilómetros de la planta que evacuen voluntariamente la zona.

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Marzo 26

El agua de mar que se analiza cerca de la planta tiene 1.250 veces el límite legal de yodo 131.

11 de abril

Un nuevo terremoto, de magnitud 7,0, sacude el este de Japón. Durante 50 minutos, Fukushima pierde potencia, lo que evita que el agua de refrigeración llegue a las Unidades 1, 2 y 3.

12 de abril: Declaración de desastre atómico

La Agencia Internacional de Energía Atómica califica la crisis de Fukushima con una magnitud de desastre de 7, la más alta de su escala.

11 de mayo

Los evacuados que han abandonado sus casas a 20 kilómetros de Fukushima tienen dos horas para regresar a buscar documentos importantes o pertenencias que dejaron en la prisa inicial de su evacuación.

2 de febrero de 2012

Casi un año después del desastre, el pueblo de Kawauchi, uno de los nueve municipios evacuados a menos de 20 kilómetros de la planta, anuncia planes para reabrir en la primavera.


¿Cómo va la limpieza?

Diez años después, varias ciudades del noreste de Japón siguen estando fuera de los límites. Las autoridades están trabajando para limpiar el área para que los residentes puedan regresar.

Aún quedan grandes desafíos. Se necesitarán decenas de miles de trabajadores durante los próximos 30 a 40 años para eliminar de manera segura los desechos nucleares, las barras de combustible y más de un millón de toneladas de agua radiactiva que aún se mantienen en el sitio.

Pero algunos residentes han decidido no regresar nunca porque temen la radiación, han construido una nueva vida en otro lugar o no quieren regresar al lugar donde ocurrió el desastre.

Los informes de los medios en 2020 dijeron que el gobierno podría comenzar a liberar el agua, filtrada para reducir la radiactividad, en el Océano Pacífico a partir del próximo año.

Algunos científicos creen que el enorme océano diluiría el agua y que supondría un riesgo bajo para la salud humana y animal. Sin embargo, el grupo ecologista Greenpeace dijo que el agua contiene materiales que podrían dañar el ADN humano.

Las autoridades han dicho que no se ha tomado una decisión final sobre qué hacer con el líquido.


Cronología del terremoto, tsunami y desastre nuclear de Japón & # 8217 de 2011

TOKIO (AP) - El jueves se cumple el décimo aniversario de un gran terremoto, tsunami y desastre nuclear que azotó la costa noreste de Japón. Aquí hay una línea de tiempo de eventos:

- 11 de marzo de 2011: un terremoto de magnitud 9,0 golpea la costa a las 2:46 p.m., provocando un tsunami imponente que llega a tierra en media hora. El tsunami se estrella contra la planta nuclear de Fukushima Daiichi, destruyendo sus sistemas de energía y refrigeración y provocando fusiones en tres reactores.

- 12 de marzo: se produce una explosión de hidrógeno en el reactor número uno de la planta, que envía radiación al aire. Se ordena evacuar a los residentes dentro de un radio de 20 kilómetros (12 millas). Se producen explosiones similares en otros dos reactores durante los días siguientes.

- 12 de abril: Japón eleva el accidente a la categoría 7, el nivel más alto en la Escala Internacional de Eventos Radiológicos y Nucleares, desde un 5 anterior, basado en la radiación liberada a la atmósfera.

- 24 de abril: el gobierno designa una zona de exclusión de 2 kilómetros (1,25 millas) alrededor de la planta nuclear que abarca nueve municipios.

- 16 de diciembre: Después de que los trabajadores luchan durante meses para estabilizar la planta, Japón declara un "cierre en frío", con temperaturas centrales y presiones a un nivel en el que no ocurren reacciones nucleares en cadena.

- 23 de julio de 2012: una investigación independiente designada por el gobierno concluye que el accidente nuclear fue causado por una falta de seguridad adecuada y una gestión de crisis por parte del operador de la planta, Tokyo Electric Power Co., supervisión laxa por parte de los reguladores nucleares y colusión.

- 1 de abril de 2014: se suaviza la orden de evacuación para una ciudad al oeste de la planta nuclear destruida. Se permite la reapertura de partes de al menos otros ocho municipios durante los próximos tres años, aunque el número de repatriados sigue siendo bajo debido a la falta de puestos de trabajo y la persistente preocupación por la radiación.

- 22 de diciembre: TEPCO completa la remoción de todas las barras de combustible nuclear gastado de la piscina de enfriamiento del reactor No. 4, un hito inicial en las décadas de desmantelamiento de la planta.

- 2015-2019: Pequeños robots equipados con cámaras y sensores se envían a los reactores dañados, pero solo brindan vistas limitadas de los desechos de combustible derretidos altamente radiactivos. Eso dificulta los planes para su eliminación.

- 10 de febrero de 2020: un panel del gobierno recomienda la liberación controlada al mar de cantidades cada vez mayores de agua de refrigeración radiactiva filtrada en la planta de Fukushima. TEPCO dice que su capacidad de almacenamiento de 1,37 millones de toneladas estará completa en el otoño de 2022.

- 10 de diciembre: La policía dice que el número de muertos por el desastre, en su mayoría por el tsunami, llega a 18.426, incluidos 2.527 cuyos restos no han sido encontrados.

- 13 de febrero de 2021: un terremoto de magnitud 7,3 golpea la costa de Fukushima, dejando un muerto e hiriendo a más de 180 personas. Provoca daños menores en la planta nuclear.

- 6 de marzo: el primer ministro Yoshihide Suga visita Fukushima y se compromete a acelerar los esfuerzos de descontaminación para que todas las zonas prohibidas restantes puedan reabrirse, pero no da un plazo.


Terremoto y tsunami de Japón: Cronología

(CNN) - Aquí hay una mirada minuto a minuto al devastador terremoto y tsunami que azotaron a Japón el viernes y las preocupaciones posteriores sobre los daños en las plantas de energía nuclear. (Todas las horas y fechas son la hora local japonesa).

Terremoto de magnitud 8,9 a 231 millas al noreste de Tokio, Japón, a una profundidad de 15,2 millas.

El terremoto es el quinto más grande del mundo (desde 1900) y el terremoto más grande jamás registrado en Japón.

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico emite una alerta de tsunami para el Océano Pacífico desde Japón hasta la costa oeste de EE. UU. Las alertas de tsunami suenan en más de 50 países y territorios. .

Una hora después del terremoto, una pared de agua de hasta 30 pies de altura se extiende sobre la costa japonesa.

Los coches, barcos y trenes son arrastrados. Colapso de edificios. Los caminos y carreteras están cortados. Se producen incendios en muchos lugares.

Empiezan a llegar informes de víctimas. El servicio de noticias Kyodo informa que hay al menos 32 muertos.

El gobierno japonés declara emergencia para la planta de energía nuclear cerca de Sendai, a 180 millas de Tokio. Japón tiene 54 plantas de energía nuclear.

Las 4 centrales nucleares más cercanas al terremoto están cerradas.

Se informa que el sistema de enfriamiento en el informe nuclear de Fukushima no funciona: las autoridades dicen que se están "preparando para lo peor".

Varios miles de personas que viven a una milla y media de la planta reciben la orden de evacuar.

Residente de Japón describe evacuación nuclear 83 réplicas en 21 horas en Japón Galería: terremoto masivo golpea Japón

La policía informa que ha encontrado entre 200 y 300 cadáveres en la ciudad costera de Sendai.

60.000 - 70.000 residentes de la ciudad evacuados a refugios.

La Policía Nacional elevó el número de muertos confirmados a 93.

Un incendio en la planta nuclear de Onagawa se extingue, según la Agencia Internacional de Energía Atómica.

Se informa de incendios en al menos tres prefecturas japonesas (Hakodate, Chiba, Miyagi). Una refinería de petróleo se incendió cerca de Tokio.

Se rompe una presa en la prefectura de Fukushima, arrasando decenas de casas.

4 millones de hogares en Tokio y sus alrededores están sin electricidad.

El servicio de noticias Kyodo calcula el número de muertes confirmadas en 137.

Delta cancela 29 vuelos hacia y desde Tokio.

American Airlines desvía seis vuelos en ruta a Tokio a otros aeropuertos.

La Marina de los Estados Unidos anuncia el movimiento de siete barcos hacia Japón para ayudar a los esfuerzos de socorro.

El nivel de radiación en la planta de energía nuclear de Fukushima No. 1 reportó un aumento.

El presidente Obama dice que el primer ministro de Japón le dijo que no hay evidencia de fugas de radiación de las plantas de energía nuclear de su país.

El ministro de Comercio japonés, Banri Kaieda, dice que podría ocurrir una pequeña fuga de radiación en la planta nuclear de Fukushima.

La Policía Nacional elevó el número de muertos confirmado a 151.

Las calles de Japón irreconocibles tras el terremoto

La secretaria de Estado, Hillary Clinton, anuncia que los aviones de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se dirigen a Japón con refrigerante para el pantalón de energía nuclear de Fukushima. Más tarde se descubre que el informe de que los aviones llevaban refrigerante era erróneo.

Un terremoto de magnitud 6.2 golpea las prefecturas de Nagano y Niigata, según el Servicio Geológico de EE. UU.

Los funcionarios de la compañía eléctrica anunciaron que ventilarán posiblemente aire radiactivo de la planta nuclear de Fukushima para evitar una avería de los recipientes de contención del reactor.

Emergencia nuclear declarada en la central nuclear de Fukushima Daiichi.

Las autoridades informan que el terremoto y el tsunami cortaron la energía eléctrica de la planta y que los generadores de respaldo habían sido desactivados por el tsunami.

La llegada del amanecer revela millas de carreteras cerradas por el terremoto.

13.000 personas informaron varadas en el aeropuerto de Narita, otras 10.000 en el aeropuerto de Haneda de Tokio.

La Policía Nacional calcula ahora el número de muertos en al menos 184.

Otro terremoto, uno de una serie en las últimas 24 horas, golpea la costa oeste de Honshu. El terremoto tuvo una fuerza de 6,3 grados.

Circuito integrado de energía eléctrica de Tokio. dice que las sustancias radiactivas podrían haberse filtrado en la planta nuclear Fukushima No, 1. La Agencia de Seguridad Industrial y Nuclear de Japón dice que la radiación cerca de la puerta principal de la planta es más de ocho veces superior al nivel normal.

Los tsunamis continúan llegando a la costa noreste de Japón.

El número de muertos ahora es de al menos 427.

El ministro de Relaciones Exteriores dice que 25 países, incluido Estados Unidos, han ofrecido asistencia, incluidos equipos de rescate y suministros de socorro.

Tokyo Power Co. dice que los sistemas de refrigeración de tres de las cuatro unidades de su planta Fukushima Daini han fallado.

Al menos 6 millones de hogares: el 10 por ciento de los hogares de Japón no tienen electricidad, según el embajador del país en Estados Unidos.

Las tiendas comienzan a quedarse sin comida, agua y gasolina a medida que masas de residentes del norte de Japón fluyen hacia el sur desde sus lugares de origen afectados por el terremoto.

El número de muertos aumenta a al menos 900, según la cadena de transmisión NHK.

Los rescatistas luchan por sacar a los sobrevivientes de las casas derrumbadas, los alimentos y los incendios.

Una pequeña cantidad de cesio radiactivo se ha escapado de una planta nuclear en la prefectura de Fukushima, según la Agencia Industrial y Nuclear de Japón. Las autoridades dicen que la fuga podría haber sido causada por el derretimiento de una barra de combustible.

Tokyo Electric Company dice que una explosión en la planta de Fukushima Daiichi hirió a cuatro trabajadores. (La agencia de noticias Kyodo luego citará a funcionarios de la compañía eléctrica diciendo que la explosión causó el colapso del techo de un reactor).

Los técnicos trabajaron para contener las temperaturas en dos plantas de energía nuclear japonesas donde los sistemas de enfriamiento habían quedado paralizados por el desastre.

En los EE. UU., El experto nuclear Robert Alvarez (Instituto de Estudios Políticos de Washington) dice que la situación "tiene potencial para un desastre".

El Servicio Geológico de Estados Unidos dice que el terremoto parece haber movido la isla principal de Japón, toda la isla, en 8 pies y desplazado la tierra sobre su eje.

El área de evacuación alrededor de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi se extendió a 20 kilómetros (aproximadamente 12,5 millas).

Las autoridades insisten en que la explosión en la planta nuclear de Fukushima no emitió gases nocivos. Ellos culparon de la explosión al "vapor de agua que era parte del proceso de enfriamiento".

Se informaron incendios en más de 200 ubicaciones en 12 de las prefecturas de Japón.

Se envían aviones y helicópteros de los Marines estadounidenses desde las bases en Okinawa para ayudar en los esfuerzos de socorro.

Se informa que los niveles de radiación en la planta de Fukushima Daiichi han caído, mientras los funcionarios se preparan para inundar la estructura de contención con agua de mar para bajar las temperaturas.

Las autoridades hacen planes para distribuir tabletas de yodo, un tratamiento para prevenir el envenenamiento por radiación, a los residentes cerca de dos plantas nucleares dañadas.

Se informa que unas 9500 personas, la mitad de la población, están desaparecidas en la ciudad de Minamisanriku en la costa del Pacífico de Japón.

Un funcionario del gabinete dice que el colapso de las paredes de un edificio en la planta de Fukushima Daiichi no dañó el reactor ni su sistema de contención.

Muchas áreas experimentan apagones debido a que las plantas de energía se cierran por razones de seguridad. El número de casas sin electricidad se redujo a poco más de 5 millones, según la compañía eléctrica.

Más de 83,000 personas que viven a menos de 3 millas de dos plantas de energía comienzan una evacuación ordenada por el gobierno.

Se han desplegado 50.000 efectivos de las Fuerzas de Autodefensa de Japón, 190 aviones y 25 barcos para ayudar con los esfuerzos de rescate, anunció el Ministerio de Defensa.

La emisora ​​NHK informa que el Ministerio de Defensa había enviado un equipo especializado en contaminación radiactiva a un puesto de mando cerca de la planta donde se había producido una fuga de radiación.

Las ventas de gasolina en Tokio están limitadas a 20 litros (5,3 galones) por coche.

Tres personas (seleccionadas al azar de 90) dan positivo por exposición a la radiación en la prefectura de Fukushima.

Hay noticias de que las autoridades japonesas han informado al Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) que la explosión en la planta de Fukushima Daiichi ocurrió fuera del recipiente de contención principal. Tokyo Power Company dice que la integridad del recipiente de contención no se ha visto comprometida. Se inyecta agua de mar mezclada con boro en un esfuerzo por enfriar el sistema.

MAS TARDE EL DOMINGO POR LA MAÑANA

Un funcionario del gobierno dice que podría estar ocurriendo un colapso en la planta dañada, lo que generó temores de una liberación generalizada de material radiactivo. Mientras tanto, otro reactor en la misma instalación falló el domingo por la mañana, lo que elevó a tres el número de unidades que están experimentando problemas importantes para enfriar material radiactivo.


Cronología del terremoto, tsunami y desastre nuclear de 2011 en Japón

TOKIO (AP) - El jueves se cumple el décimo aniversario de un gran terremoto, tsunami y desastre nuclear que azotó la costa noreste de Japón. Aquí hay una línea de tiempo de eventos:

- 11 de marzo de 2011: un terremoto de magnitud 9,0 golpea la costa a las 2:46 p.m., provocando un tsunami imponente que llega a tierra en media hora. El tsunami se estrella contra la planta nuclear de Fukushima Daiichi, destruyendo sus sistemas de energía y refrigeración y provocando fusiones en tres reactores.

- 12 de marzo: se produce una explosión de hidrógeno en el reactor número uno de la planta, que envía radiación al aire. Se ordena evacuar a los residentes dentro de un radio de 20 kilómetros (12 millas). Explosiones similares ocurren en otros dos reactores durante los días siguientes.

- 12 de abril: Japón eleva el accidente a la categoría 7, el nivel más alto en la Escala Internacional de Eventos Radiológicos y Nucleares, desde un 5 anterior, basado en la radiación liberada a la atmósfera.

- 24 de abril: el gobierno designa una zona de exclusión de 2 kilómetros (1,25 millas) alrededor de la planta nuclear que abarca nueve municipios.

- 16 de diciembre: Después de que los trabajadores luchan durante meses para estabilizar la planta, Japón declara un "cierre en frío", con temperaturas centrales y presiones a un nivel en el que no ocurren reacciones nucleares en cadena.

- 23 de julio de 2012: una investigación independiente designada por el gobierno concluye que el accidente nuclear fue causado por una falta de seguridad adecuada y una gestión de crisis por parte del operador de la planta, Tokyo Electric Power Co., supervisión laxa por parte de los reguladores nucleares y colusión.

- 1 de abril de 2014: se suaviza la orden de evacuación para una ciudad al oeste de la planta nuclear destruida. Se permite la reapertura de partes de al menos otros ocho municipios durante los próximos tres años, aunque el número de repatriados sigue siendo bajo debido a la falta de puestos de trabajo y la persistente preocupación por la radiación.

- 22 de diciembre: TEPCO completa la remoción de todas las barras de combustible nuclear gastado de la piscina de enfriamiento del reactor No. 4, un hito inicial en las décadas de desmantelamiento de la planta.

- 2015-2019: Se envían pequeños robots equipados con cámaras y sensores a los reactores dañados, pero solo proporcionan vistas limitadas de los desechos de combustible derretidos altamente radiactivos. Eso dificulta los planes para su eliminación.

- 10 de febrero de 2020: un panel del gobierno recomienda la liberación controlada al mar de cantidades cada vez mayores de agua de refrigeración radiactiva filtrada en la planta de Fukushima. TEPCO dice que su capacidad de almacenamiento de 1,37 millones de toneladas estará completa en el otoño de 2022.

- 10 de diciembre: La policía dice que el número de muertos por el desastre, en su mayoría por el tsunami, llega a 18.426, incluidos 2.527 cuyos restos no han sido encontrados.

- 13 de febrero de 2021: un terremoto de magnitud 7,3 golpea la costa de Fukushima, dejando un muerto e hiriendo a más de 180 personas. Provoca daños menores en la planta nuclear.

- 6 de marzo: el primer ministro Yoshihide Suga visita Fukushima y se compromete a acelerar los esfuerzos de descontaminación para que todas las zonas prohibidas restantes puedan reabrirse, pero no da un plazo.


Diez años desde el desastre nuclear de Fukushima

El 11 de marzo de 2011 fue un día terrible para Japón. Los desastres naturales llevaron a un desastre provocado por el hombre que el país todavía está enfrentando. Hoy se cumplen 10 años desde que un tsunami provocó el peor desastre nuclear del mundo desde 1986.

Esa tarde, el terremoto más poderoso de Japón y la historia # 8217 golpeó en el mar frente a la costa este del país. El terremoto de magnitud 9,0 provocó una serie de tsunamis que azotaron la costa este de Japón. Aproximadamente 18.000 personas murieron a causa de estos tsunamis.

El 11 de marzo de 2011, el terremoto más poderoso de Japón y la historia # 8217 golpeó en el mar frente a la costa este del país. El terremoto de magnitud 9,0 provocó una serie de tsunamis que azotaron la costa este de Japón. Aproximadamente 18.000 personas murieron a causa de estos tsunamis.
(Fuente: Maximilian Dörrbecker /Connormah/W.Rebel [CC BY-SA 3.0], a través de Wikimedia Commons.)

Pero los tsunamis también trajeron otros problemas. La planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi está construida justo al borde del océano en la ciudad de Ōkuma, en el distrito de Fukushima. La planta crea energía nuclear.

Energía nuclear
La energía nuclear se crea al dividir átomos en una reacción nuclear & # 8211 la misma ciencia detrás de las armas nucleares. La energía nuclear produce desechos tóxicos que deben manipularse y almacenarse con mucho cuidado.
El gran peligro de la energía nuclear es la radiación. Si algo es & # 8220 radiactivo & # 8221, eso significa que emite radiación. La radiación es energía que viaja en ondas. Los niveles altos de radiación pueden causar enfermedad o incluso la muerte. También puede afectar el ADN de humanos y animales.
Debido a que las reacciones nucleares crean grandes cantidades de calor, los reactores nucleares donde ocurren las reacciones deben enfriarse constantemente.

Por seguridad, la planta de energía de Fukushima se cerró tan pronto como se detectó el terremoto. Cuando se cortó la electricidad, la fábrica tuvo que contar con sus generadores eléctricos de respaldo para enfriar los reactores.

Cuando una ola de tsunami de 14 metros (46 pies) arrasó la planta, sus generadores de respaldo dejaron de funcionar. Los reactores inundados comenzaron a sobrecalentarse lentamente. Durante los días siguientes, tres de los núcleos del reactor # 8217 de la fábrica se derritieron y hubo tres grandes explosiones.
(Fuente: Digital Globe [CC BY-SA 3.0], a través de Wikimedia Commons.)

Pero cuando una ola de tsunami de 46 pies (14 metros) arrasó la planta, sus generadores de respaldo también dejaron de funcionar. Los reactores inundados comenzaron a sobrecalentarse lentamente. Durante los siguientes días, tres de los cuatro núcleos de reactores de la fábrica se derritieron y hubo tres grandes explosiones.

La radiación comenzó a escapar de la planta. El gobierno cerró un área dentro de las 12,5 millas (20 kilómetros) de la planta. Más de 150.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares.

La radiación comenzó a escapar de la planta. El gobierno cerró un área dentro de las 12,5 millas (20 kilómetros) de la planta. Más de 150.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares. Arriba, meses después del accidente, un científico estudia los daños en el reactor 3.
(Fuente: Greg Webb, Banco de imágenes del OIEA [CC BY-SA 2.0], a través de Wikimedia Commons.)

Eso fue hace diez años. Desde entonces, el gobierno de Japón ha gastado más de $ 300 mil millones para recuperarse del terremoto, los tsunamis y el accidente nuclear.

Algunas áreas alrededor de la planta de Fukushima todavía están cerradas, pero muchas de ellas se reabrieron hace unos años. Los científicos de las Naciones Unidas dicen que no es probable que la radiactividad del desastre cause problemas de salud en el futuro a las personas de la zona.

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El gobierno cerró el área alrededor de la planta. Más de 150.000 personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares. Algunas áreas alrededor de la planta de Fukushima todavía están cerradas, pero muchas de ellas se reabrieron hace unos años. Arriba, una de las zonas cerradas en 2016.

Aún así, la mayoría de las personas que solían vivir en la zona no han regresado. En 2019, la empresa propietaria de la central decidió cerrarla definitivamente. Se espera que la limpieza del sitio lleve 40 años.

El grupo Greenpeace, que trabaja para proteger el medio ambiente, dice que los niveles de radiación son demasiado altos en muchas de las áreas reabiertas. El grupo dice que la región no puede & # 8217t volver a la normalidad.

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En 2019, la empresa propietaria de la central decidió cerrarla definitivamente. Se espera que la limpieza del sitio lleve 40 años. Las enormes pilas de esta imagen son suciedad radiactiva que se ha recogido como parte del esfuerzo de limpieza.

Una gran pregunta sobre la limpieza es dónde irá todo el material radiactivo. Ese es un problema al que se enfrenta cualquier planta nuclear. La planta de Fukushima tiene un problema adicional. Hay tanta agua radiactiva en la planta que no hay espacio suficiente para almacenar mucha más.

El gobierno dice que ha filtrado la mayor parte de la radiación del agua y planea devolver el agua al océano. A los pescadores y grupos como Greenpeace no les gusta esa idea. Temen que la radiación dañe la vida marina y, tarde o temprano, regrese a los humanos.

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Una gran pregunta sobre la limpieza es dónde irá todo el material radiactivo. Hay tanta agua radiactiva en la planta que no hay espacio suficiente para almacenar mucha más. El gobierno dice que planea devolver el agua al océano.

Aunque el desastre de Fukushima Daiichi ocurrió hace 10 años, sus efectos continúan hoy y se sentirán en el futuro.

Sabías…?
Mucha gente cree que la energía nuclear será una herramienta importante para combatir la crisis climática. Cuando la energía nuclear funciona correctamente, genera mucha menos contaminación del aire que el carbón o el petróleo. Pero la energía nuclear siempre produce materiales radiactivos. La pregunta es si los humanos pueden controlar, almacenar y contener estos materiales de manera segura, incluso frente a desastres naturales enormes e inesperados.

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Cronología del terremoto, tsunami y desastre nuclear de Japón en 2011

TOKIO - El jueves se conmemora el décimo aniversario de un gran terremoto, tsunami y desastre nuclear que azotó la costa noreste de Japón. Aquí hay una línea de tiempo de eventos:

- 11 de marzo de 2011: Un terremoto de magnitud 9,0 golpea la costa a las 2:46 p.m., provocando un tsunami imponente que llega a tierra en media hora. El tsunami se estrella contra la planta nuclear de Fukushima Daiichi, destruyendo sus sistemas de energía y refrigeración y provocando fusiones en tres reactores.

- 12 de marzo: se produce una explosión de hidrógeno en el reactor número uno de la planta, que envía radiación al aire. Se ordena evacuar a los residentes dentro de un radio de 20 kilómetros (12 millas). Explosiones similares ocurren en otros dos reactores durante los días siguientes.

- 12 de abril: Japón eleva el accidente a la categoría 7, el nivel más alto en la Escala Internacional de Eventos Radiológicos y Nucleares, desde un 5 anterior, basado en la radiación liberada a la atmósfera.

- 24 de abril: el gobierno designa una zona de exclusión de 2 kilómetros (1,25 millas) alrededor de la planta nuclear que abarca nueve municipios.

- 16 de diciembre: Después de que los trabajadores luchan durante meses para estabilizar la planta, Japón declara un "cierre en frío", con temperaturas centrales y presiones a un nivel en el que no ocurren reacciones nucleares en cadena.

- 23 de julio de 2012: una investigación independiente designada por el gobierno concluye que el accidente nuclear fue causado por una falta de seguridad adecuada y una gestión de crisis por parte del operador de la planta, Tokyo Electric Power Co., supervisión laxa por parte de los reguladores nucleares y colusión.

- 1 de abril de 2014: se suaviza la orden de evacuación para una ciudad al oeste de la planta nuclear destruida. Partes de al menos otros ocho municipios pueden reabrir durante los próximos tres años, aunque el número de repatriados sigue siendo bajo debido a la falta de empleo y la persistente preocupación por la radiación.

- 22 de diciembre: TEPCO completa la remoción de todas las barras de combustible nuclear gastado de la piscina de enfriamiento del reactor No. 4, un hito inicial en las décadas de desmantelamiento de la planta.

- 2015-2019: Pequeños robots equipados con cámaras y sensores se envían a los reactores dañados, pero solo brindan vistas limitadas de los desechos de combustible derretidos altamente radiactivos. Eso dificulta los planes para su eliminación.

— Feb. 10, 2020: A government panel recommends the controlled release into the sea of rapidly increasing amounts of leaked radioactive cooling water at the Fukushima plant. TEPCO says its 1.37 million ton storage capacity will be full in fall 2022.

— Dec. 10: Police say the death toll from the disaster, mostly from the tsunami, reaches 18,426, including 2,527 whose remains have not been found.

Loading.

— Feb. 13, 2021: A magnitude 7.3 earthquake hits off the Fukushima coast, leaving one dead and injuring more than 180 people. It causes minor damage at the nuclear plant.

— March 6: Prime Minister Yoshihide Suga visits Fukushima and pledges to accelerate decontamination efforts so all remaining no-go zones can be reopened, but doesn’t give a timeframe.


Lee mas

The disaster also caused level 7 meltdowns at three reactors in the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant complex, situated about 140 miles north of Tokyo.

Here is everything you need to know about it.

¿Qué sucedió?

Damage to the plant had already been caused by the massive earthquake, which sent its three nuclear reactors into automatic shut down as a safety measure.

But the reactors were not prepared for the tsunami waves that followed, and as the diesel generators and battery back-ups that were supposed to cool the reactor cores failed, temperatures began to rise uncontrollably.

Hydrogen gas was released, causing large explosions which sent all three reactors into meltdown, spewing radiation and forcing 150,000 people from their homes, many of whom will never return.

No-one was killed from the explosions themselves, but 35 people were injured and the incident sparked a major nuclear ordeal. The disaster was eventually classified at the same severity level as the 1986 explosion at Chernobyl.

Could the disaster have been prevented?

An official inquiry found that Tokyo Electric Power (Tepco) – the company running the station – had failed to plan for the very foreseeable dangers of earthquakes and tsunamis, and had no evacuation plan in place.

And in 2012, a panel criticised the response of Tepco, regulators and then Prime Minister Naoto Kan, who had resigned the year before after criticism of his handling of the disaster.

“The Fukushima nuclear power plant accident was the result of collusion between the government, the regulators and Tepco, and the lack of governance by said parties,” the panel said.

Regulators had been reluctant to adopt global safety standards that could have helped prevent the disaster: "Across the board, the commission found ignorance and arrogance unforgivable for anyone or any organisation that deals with nuclear power,” said the panel.

It also found evidence that damage from the earthquake, and not just the ensuing tsunami, could not be ruled out as a cause of the incident in one of the world’s most quake-prone nations.

“We have proved it cannot be said that there would have been no crisis without the tsunami,” Katsuhiko Ishibashi, seismologist and panel member, said.

What is the area like today?

Many people still have an image of the negative situation of Fukushima Prefecture shortly after the region was hit by the disaster-caused nuclear plant accident.

This has hindered Fukushima's recovery and prevented various countries and regions from lifting import restrictions on agricultural and other products from Japan.

It took six years and a huge clean-up effort before most of the residents evacuated from the area were allowed to return, and today there remains a “core zone” which is still too dangerous for 50,000 inhabitants to be allowed back.

The mammoth clean-up operation is still ongoing, with a crew of over 5,000 people. Independent estimates put the final bill for the project at over £550 billion, and current predictions suggest it may be another 30 years before the site is fully cleaned up.

But recovery has been steadily progressing, and earlier this month the Reconstruction Agency – a government agency overseeing work on recovery from the Great East Japan Earthquake – opened the Fukushima Updates website.

The aim of the site is to accurately and clearly send out information in English regarding questions and concerns that people may have over the safety of Fukushima and Japan.

Intended as a forefront tool to disseminate the latest information on Fukushima, the site responds in a Q&A format to questions and concerns that people may have over the current situation of Fukushima, and the safety of Japanese food products.


Northern Japan’s nuclear emergency

Of significant concern following the main shock and tsunami was the status of several nuclear power stations in the Tōhoku region. The reactors at the three nuclear power plants closest to the quake’s epicentre were shut down automatically following the temblor, which also cut the main power to those plants and their cooling systems. However, inundation by the tsunami waves damaged the backup generators at some of those plants, most notably at the Fukushima Daiichi (“Number One”) plant, situated along the Pacific coast in northeastern Fukushima prefecture about 60 miles (100 km) south of Sendai. With power gone, the cooling systems failed in three reactors within the first few days of the disaster, and their cores subsequently overheated, leading to partial meltdowns of the fuel rods. (Some plant workers, however, attributed at least one partial meltdown to coolant-pipe bursts caused by the earthquake’s ground vibrations.) Melted material fell to the bottom of the containment vessels in reactors 1 and 2 and burned sizable holes through the floor of each vessel, which partially exposed the nuclear material in the cores. Explosions resulting from the buildup of pressurized hydrogen gas in the outer containment buildings enclosing reactors 1, 2, and 3, along with a fire touched off by rising temperatures in spent fuel rods stored in reactor 4, led to the release of significant levels of radiation from the facility in the days and weeks following the earthquake. Workers sought to cool and stabilize the damaged reactors by pumping seawater and boric acid into them.

Because of concerns over possible radiation exposure, Japanese officials established an 18-mile (30-km) no-fly zone around the facility, and an area of 12.5 miles (20 km) around the plant was evacuated. The evacuation zone was later extended to the 18-mile no-fly radius, within which residents were asked to leave or remain indoors. The appearance of increased levels of radiation in some local food and water supplies prompted officials in Japan and overseas to issue warnings about their consumption. At the end of March, seawater near the Daiichi facility was discovered to have been contaminated with high levels of radioactive iodine-131. The contamination stemmed from the exposure of pumped-in seawater to radiation inside the facility this water later leaked into the ocean through cracks in water-filled trenches and tunnels between the facility and the ocean.

In mid-April Japanese nuclear regulators elevated the severity level of the nuclear emergency at the Fukushima Daiichi facility from 5 to 7—the highest level on the scale created by the International Atomic Energy Agency—placing the Fukushima accident in the same category as the Chernobyl accident, which had occurred in the Soviet Union in 1986. Radiation levels remained high in the evacuation zone, and it was thought that the area might be uninhabitable for decades. However, several months after the accident, government officials announced that radiation levels in five towns located just beyond the original 12.5-mile evacuation zone had declined enough that they could allow residents to return to their homes. Although some people did come back, others stayed away, concerned about the amount of radioactive materials still in the soil. Attempts were made in several of those areas to remove contaminated soil. In December 2011 Japanese Prime Minister Noda Yoshihiko declared the Fukushima Daiichi facility stable after the cold shutdown of its reactors had been completed.

In the years following the accident, numerous leaks at the facility occurred at the site where contaminated reactor cooling water was stored. A significant leak occurred in August 2013 that was severe enough to prompt Japan’s Nuclear Regulation Authority to classify it as a level-3 nuclear incident.


Timeline of Events at Japan's Fukushima Nuclear Reactors

A 9.0-magnitude earthquake (originally estimated at 8.9) struck off the coast of Honshu, Japan, and an enormous tsunami followed shortly after. Eleven nuclear reactors at the four nearest power plants automatically shut down upon sensing ground accelerations, stopping the nuclear fission of uranium in their cores. Nuclear fuel requires continued cooling even after a plant is shut down, though, because residual fission products continue to decay and produce a huge amount of heat. The Japanese plants use continually-pumped water, which absorbs a great deal of heat, to cool their nuclear reactors.

The earthquake knocked out the electricity at the Fukushima Daiichi plant run by Tokyo Electric Power Company (TEPCO). Emergency diesel generators were used to pump water to cool Reactor Units 1, 2 and 3, which had been operating at the time of the quake, but an hour later, the back-up generators were knocked out by tsunami flooding.

Insufficient power meant that water could not be pumped through the nuclear cores quickly enough. As the water inside the reactors heated up too high and started boiling, the water level dropped inside the cores, and the pressure rose from the steam. TEPCO declared a state of emergency. Japanese authorities ordered the evacuation of residents within a three-kilometer radius of Fukushima Daiichi, and told people within a 10-kilometre radius to remain indoors. This was a precautionary measure because, at that point, there had been no release of radiation from the nuclear power plant. The containment vessels housing the reactor vessels were withstanding the increase in pressure inside.

Workers at Fukushima Daiichi worked desperately to restore the diesel generators, and to hook up mobile power sources in order to pump sufficient water to cool the three hot reactors. Units 1 and 2 were both experiencing water level drops and rises in pressure, but the water level in all three reactor vessels remained above the fuel elements at the end of March 11.

A fire broke out at a nuclear power plant in Oganawa immediately after the earthquake. This was soon extinguished, and that plant saw no further problems.

At 9 am local Japan time, the pressure within the containment vessel of Fukushima Daiichi Unit 1 was as high as 840 kPa, compared to reference levels of 400 kPa. Officials vented the vessel to lower its pressure. The released water vapor was filtered to retain most of the radiation within the containment, but because the vapor had been through the reactor core, a certain release of radioactive substances such as caesium-137 and iodine-131 was inevitable. Tepco was also preparing to relieve pressure for Units 2 and 3.

An explosion occurred at Unit 1, blowing off the roof and walls of the concrete structure built around it and leaving a naked steel structure behind. Four workers were injured. Tepco tamped down initial panic and confusion by explaining that the external building structure does not act as the containment, which is an airtight steel structure within, and that the containment was not damaged in the explosion. Hydrogen gas which had burned off of cladding around the fuel rods inside the reactors was the main substance released.

When radiation levels reached 500 microsieverts per hour around the facility due to pressure venting, non-radioactive potassium iodide tablets were brought into the area, but not distributed. Potassium iodide is quickly taken up by the body and its presence prevents the absorption of iodine-131 should people be exposed to it. The evacuation radius was also incrementally increased, eventually expanding to a 20-km radius around the facility. The injection of seawater into parts of the building near the reactor started at 8.20pm local time and was followed by the addition of boric acid, which inhibits nuclear reactions.

The nearby Fukushima Daini power plant encountered problems for the first time after safely shutting down four operational reactor units the day before. Daini Unit 1's isolation cooling system, supplemented by a back-up water condensate system, had been operating normally, but the back-up system stopped working at 5.32am local time when its suppression chamber reached 100 degrees Celsius. Residents within 10 kilometers of Daini were evacuated in case Tepco were to need to vent the containments of Daini units. The number of evacuees around both sites stood at 185,000.

The containment of Reactor Unit 3 at Fukushima Daiichi was vented again in order to lower the pressure inside. Water levels in all three reactors were continuing to drop. Following the failure of a high pressure injection system and other attempts to cool the plant, injection of water, and later seawater, started.

Japanese officials said they believed a partial meltdown had probably occurred in at least two of the nuclear reactors, due to water levels having fallen below the level of the fuel rods inside them. [Infographic: What Is a Nuclear Meltdown?]

At Fukushima Daini Unit 1, plant operators were able to restore a residual heat remover system to cool the reactor, and workers at Units 2 and 4 were working to restore the same residual heat removal systems. Unit 3 was in a safe, cold shutdown. Radiation dose rate measurements observed at four locations around the plant's perimeter over a 16-hour period on 13 March were all normal.

Throughout the day, all Fukushima Daiichi reactors were still being powered by mobile power generators on site, because power via off-site power supply or backup diesel generators had still not been restored.

A skeleton crew of 50 workers were continuing to inject seawater and boron into the reactor vessel to cool the reactor at Unit 1, while the reactor core in Unit 2 was being cooled through reactor core isolation cooling, a procedure used to remove heat from the core, via mobile power generators. The reactor water level was lower than normal but remained steady.

A seawater-boric acid combination continued to be injected into Unit 3. Water levels inside the reactor vessel increased steadily for a while but later stopped increasing for an unknown reason. The concentration of hydrogen was increasing inside the containment building, and a hydrogen explosion occurred at Unit 3 at 11:01 am local Japan time, injuring 11 workers. The primary containment vessel was not damaged.

Fortunately, prevailing winds were moving away from the Japanese coast to the East, carrying any radioactive materials released by venting and explosions out to sea.

The reactors Units 1, 2 and 3 of the Fukushima Daini nuclear power plant were pronounced to be in cold shutdown status, meaning the pressure of the water coolant in the three reactors was around atmospheric level and the temperature was below 100 degrees Celsius. Under these conditions, the reactors were considered to be safely under control. Unit 4 was not yet in a cold shutdown.

A dose rate of 11.9 millisieverts (mSv) per hour was recorded early on March 15 and a 0.6 millisieverts (mSv) per hour rate was recorded six hours later, suggesting radiation levels were dropping off. Cooling via seawater injections was ongoing in all three units.

The spent fuel storage pond at the Unit 4 reactor of the Fukushima Daiichi nuclear power plant, which was thought to be in a cold shutdown, caught on fire. Radioactivity was being released directly into the atmosphere, and radiation doses of up to 400 millisieverts per hour were briefly reported between Units 3 and 4. That hourly dose is approximately 100 times the amount of background radiation the average person absorbs in a year.

The spent fuel fire was extinguished two hours after it began, and radiation levels dropped off again shortly after. Authorities said the fire may have been caused by an earlier hydrogen explosion. An explosion at the Unit 2 reactor at the Fukushima Daiichi plant had occurred at around 6:20 am local Japan time.

The 400 mSv per hour recorded radiation level caused workers to be temporarily evacuated, but they were later called back in. Officials advised residents within 30 km of Fukushima Daiichi to stay indoors.

It was determined that the hydrogen explosion at Unit 2 may have affected the integrity of its primary containment vessel, which would mean greater radiation leaks to the environment.

By the end of March 15, all units at Fukushima Daini had been brought to a cold shutdown.

The pressure inside Unit 3 suddenly plunged, suggesting that either the gauges were malfunctioning or its containment vessel may have cracked. Radiation doses of about 250 millisieverts an hour had been detected 100 feet above the plant.

Early in the day, the water level in Unit 5 at Fukushima Daiichi, which was loaded with fuel but thought to be in a cold and safe shutdown, was found to be dropping. Diesel generators from Unit 6 were brought over to Unit 5 to pump its cooling system.

Due to ongoing power failures, temperatures at spent fuel pools at Fukushima Daiichi were rising by approximately 1 degree Celsius per day. The hottest was the pool near Unit 4, which was at 84 degrees Celsius. According to IAEA experts, a typical spent fuel pool temperature is kept below 25 ?C under normal operating conditions, which requires a constant power source.

Japanese Defense Minister Toshimi Kitazawa announced that Special Defense Forces helicopters planned to drop water onto the spent fuel rods near Unit 3, and officials were preparing to spray water into Unit 4 from ground positions.

Tepco confirmed that several workers had been injured over the previous few days. At least 17 workers had experienced some radiation exposure, and one worker suffered "significant" radiation exposure while venting a reactor unit. Two workers are missing.

Four helicopters dropped water on the spent fuel rods of Unit 3, but this had little effect on their temperature. Military fire trucks later began spraying cooling water on them. Unit 3 was considered to be a greater threat than Unit 4, because it is the only one loaded with a mixed fuel known as MOX &ndash which contains plutonium-239, a more dangerous radioactive material than depleted uranium-238.

An external grid power line cable was successfully attached to Unit 2. Power will be turned on in Unit 2 as soon as workers finish spraying of water on Unit 3.

For the first time, Japanese officials admit that burying the damaged nuclear power plants in sand and concrete - the method used to seal huge radiation leakages from the Chernobyl meltdown in 1986 - maybe be the only way to prevent a massive radiation release.

"It is not impossible to encase the reactors in concrete. But our priority right now is to try and cool them down first," an official from the plant operator, Tokyo Electric Power Co, told a news conference. Officials said they still hoped to fix a power cable to at least two reactors to restart water pumps needed to cool overheating nuclear fuel rods at the Fukushima Dai-ichi plant.

New reports trickle out that, immediately after the nuclear damage was detected, Japan turned down an offer from the United States to provide technical support for cooling and dismantling the damaged reactors. At that point, Japanese officials said, the government and TEPCO still believed they could handle the situation themselves.

Meanwhile, Japan fallout reaches California but, according to an official, radiation is miniscule, far below health threat levels.

March 19 - 20:

Workers continued spraying Units 1, 2 and 3 with seawater and worked to reconnect the power supply to Unit 2 (which would then act as a hub to power Unit 1) in order to operate their cooling systems.

Unit 1's containment vessel appeared to be intact and pressure inside was restored, but the containments of Units 2 and 3 are both thought to have cracked during explosions in previous days. White smoke was seen to be emerging from both vessels, but seemed to diminish over time.

The spent fuel pools in Units 3 and 4 are still dangerously hot, and helicopters have continued dropping water on them.

The reactor cores and spent fuel pools of Units 5 and 6, which were in a cold shutdown at the time of the March 11 earthquake and had not since been problematic, began to heat up. Workers have turned on generators to pump water through them and have drilled holes in the roofs of their containment buildings to prevent the hydrogen explosions that damaged other units in previous days.

The Japanese government has advised evacuees who live within a 20 km radius of the Fukushima Daiichi plant to take iodide pills after heightened levels of radioactive iodine-31 were found in milk and vegetables grown in the area.

The containment vessels of Reactor Units 2 and 3, which were suspected of having cracked in explosions, have been found to be intact.

Seawater injection is continuing in Units 1, 2 and 3. Plant officials said off-site power was about to be restored to Units 1 and 2, and had already been restored to Units 3 and 4. Restored power will allow normal cooling operations to resume in the reactors. A U.S. Nuclear Regulatory Commission (NRC) official described the situation at the Fukushima plant as "on the verge of stabilizing."

The NRC is planning a 90-day review of reactor safety to assess natural disaster preparations at 104 U.S. nuclear plants, some of which use the same model as the Fukushima plant. A report on the NRC&rsquos initial findings will be released after 30 days. Bill Borchardt, executive director of operations at NRC, said he and his commission do not expect to find any significant weaknesses.

Efforts to restore electricity to the Fukushima Daiichi plant in order to resume normal operation of its cooling system were sidetracked by rising temperatures at Unit 2's spent fuel pool. Steam was seen spewing from the pool. If water were to boil away and leave the spent fuel rods exposed, they would melt, sending radioactive materials into the air, so workers had to focus on cooling the pool down by spraying it with water.

A power line connected to Reactor Units 1 through 4 may be damaged, so technicians are working on fixing it while other workers continue to pump water through the Units via fire hoses.

Elevated levels of radioactive iodine and cesium have also been detected in the seawater near Fukushima, though not elevated enough to pose a direct threat to human health according to experts. The Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (JAMSTEC) have begun carrying out comprehensive measurements of the radioactivity in the marine environment. Sea water sampling from eight locations will be sampled and their radionuclide concentrations and dose rates will be analysed by the Japan Atomic Energy Agency (JAEA). Results will be provided on 24 March.

Radiation levels surpassing 400 times the normal level had been detected in soil about 25 miles from the Fukushima plant, according to the government's Science Ministry. Though drastically higher than normal, this is also said not to pose an immediate health risk.

Workers continue their efforts to reconnect power to the plant, after temporarily evacuating due to higher than normal levels of radioactivity being detected around a smoking fuel pool near Reactor Unit 2. Off-site electricity is connected to a transformer in Unit 2, but technicians must conduct diagnostic tests to determine the integrity of the reactor's electrical systems before turning them on. When Unit 2 is powered up, workers will move to Unit 1, which sustained some damage during a hydrogen explosion and may take more time to get going.

Units 3 and 4 have not been hooked up to power yet, despite previously reports to the contrary. There is concern about the too-hot spent fuel pools at both units. Units 5 and 6 are hooked up to off-site power, and are not causes for immediate concern.

In Tokyo, iodine-131 was detected in water samples at a level of 210 becquerels per liter. The recommended limit for infants is 100 becquerels per liter, and for adults, the limit is 300 becquerels. Japan's Health Ministry said it was unlikely that there would be negative consequences to infants who drank the contaminated water, but that it should be avoided if possible.

Shipment of raw milk and parsley from Ibaraki Prefecture, adjacent to Fukushima, was suspended. Shipments of 11 contaminated vegetables from Fukushima Prefecture ended on Monday (March 21).

Radioactive iodine found in water in Tokyo dropped back to safe levels after being considered dangerous for consumption by infants the day before, according to city authorities. The level fell to 79 becquerels per liter (Bq/L) and is considered safe for consumption by both infants and adults. In Japan, 100 Bq/L is safe for infants and 300 Bq/L is safe for adults. These limits are much stricter than those in the U.S., where infants are allowed to drink water containing radioactivity as high as 300 Bq/L, and adults are allowed to drink water with 3,000 Bq/L of radioactivity.

At the Fukushima Daiichi plant, 140 miles north of Tokyo, workers are still pumping seawater onto spent fuel pools at all six nuclear reactors, using a combination of sprayhoses, pump trucks, and water injection through functional cooling lines. The temperature of the fuel pool at Unit 2, the most worrisome of them all, climbed to 52 degrees Celsius on March 23 but has since dropped back to 47 degrees C. Spent fuel pools are normally kept under 25 degrees C.

Three contracted workers at Unit 3 were exposed to elevated levels of radiation, and were taken to hospital with beta-radiation burns on their feet and legs. The workers purportedly ignored the readings of their dosimeters while treading through contaminated water, believing the meters to be giving inaccurate readings.

The number of workers at the Fukushima Daiichi nuclear power plant found to have received more than 100 millisieverts of radiation dose totalled 17. These include the three contract workers, and fourteen Tepco employees.

Japanese officials have begun assisting the evacuation of citizens in a larger radius around the Fukushima nuclear plant. They are now encouraging people living within 19 miles to leave. The mandatory evacuation radius remains at 12 miles around the plant, but the new extended radius for assisted evacuations suggests the officials do not consider the situation at the plant to be on the verge of stabilizing.

An official said there is evidence that the reactor vessel housing Unit 3 is damaged. Unit 3 is the reactor that burns mox fuel, a mix of uranium and plutonium, so there are grave concerns that these two dangerous substances could be released to the environment.

Fortunately, the effects of iodine-131 leaked to the environment appears not to have done significant thyroid damage in the first round of tests conducted March 24 and announced March 25. The thyroid glands in 66 children were examined at the Kawamata Town Health Center (40-50 km from Fukushima Daiichi) and Kawamata Town Yamakiya Branch Office (30-40 km from Fukushima Daiichi NPP). According to a press release form the Nuclear and Industrial Safety Agency, the results indicate that the dose rate "of all the 66 children including 14 infants from 1 to 6 years old had no big difference from the level of background and was at the level of 'no problem' in the view of the Nuclear Safety Commission."

The three contracted workers who were admitted to hospital March 24 for radiation exposure will be released on Monday. Rethy Chem, human health director at the International Atomic Energy Agency (IAEA), told a news conference that this means they were probably not seriously harmed.

With power not yet back on at the plant, manual seawater injection is continuing into Units 1, 2, 3 and into the spent fuel pool of Unit 3. The spent fuel pool of Unit 4 is being sprayed with seawater. Workers are still attempting to restore the cooling systems in the reactors.

March 26 - 27:

Over the weekend, workers switched from pumping sea water through the reactor cooling lines to using freshwater, which is less corrosive and leaves less deposits. The temperatures in the reactor pressure vessels of Units 1 to 3 all stabilized. Unit 1 was the hottest at 144 degrees-C. The pressures in the three vessels also stabilized at or around atmospheric pressure. Units 5 and 6 stayed in a cold shutdown with approximately stable temperatures and pressures. (The reactor vessel in Unit 4 contained no fuel rods at the time of the earthquake.)

White smoke was seen emanating from the spent fuel pools at Units 3 and 4, possibly carrying with it radioactive materials. Workers continued spraying the spent fuel pools with seawater.

Technicians managed to get all six units hooked up to off-site power. The lights are on in several of the units' control rooms, but individual components still needed to be checked before the electric cooling system could be energized.

Gamma radiation dose-rates, measured in the Tokyo region at 8 locations, ranged from 0.08 to 0.15 microsievert per hour, which is within or slightly above the normal background according to the International Atomic Energy Agency (IAEA). At distances of 30 to 41 km from the Fukushima nuclear power plant, the dose-rates ranged from 0.9 to 17 microsievert per hour - higher than the normal background.

Radiation levels in the Pacific Ocean were also assessed at several locations. According to the IAEA, the contamination at these locations is influenced by aerial deposition of fallout as well as by the migration of contaminated seawater from the discharge points at the reactor. The measured radiation doses rates above the sea remain consistently low (between 0.04 and 0.1 microsievert per hour).

The state of the reactors themselves is much the same as on preceding days, as are efforts to restore electricity to the reactors. Before switching on full power, workers must remove water from the reactor turbine buildings. Unfortunately, in doing this, they discovered some bad news.

Radiation measuring 1,000 millisieverts per hour was detected in water in an overflow tunnel outside Unit 2's turbine building. (For comparison's sake, the maximum dose allowed for workers at the plant is 250 millisieverts per year). The tunnel leads to an opening just 180 feet from the sea, according to Hidehiko Nishiyama, deputy director-general for the Nuclear and Industrial Safety Agency. Contaminated water was also found at tunnels leading from the Unit 1 and 3 reactors, though with much lower levels of radiation.

The nuclear safety agency also reported that radioactive iodine 131 was detected March 27 at a concentration 1,150 times the maximum allowable level in a seawater sample taken about a mile north of the drainage outlets of Units 1 through 4. The amount of cesium 137 found in water 1,000 feet from plant was 20 times the normal level, the same level as readings taken a week ago.

No fishing has been allowed in this area since the earthquake, so, presumably, no contaminated food has entered the food chain via the sea.

Yukiya Amano, IAEA Director General, says that the situation at the Fukushima nuclear power plant remains very serious. Workers are focusing on removing water that had previously been sprayed on the containment vessels and spent fuel pools, and safely storing it. The reactor buildings must be dried out before electrical cooling systems can be powered back up. Because the water inside them has become contaminated by proximity to the nuclear fuel, it must be stored and slowly decontaminated rather than released to the environment.

Plutonium, one of the most dangerous radioactive substances, has been found in soil samples near the nuclear plant. According to the IAEA, "Traces of plutonium are not uncommon in soil because they were deposited worldwide during the atmospheric nuclear testing era. However, the isotopic composition of the plutonium found at Fukushima Daiichi suggests the material came from the reactor site, according to Tepco officials. Still, the quantity of plutonium found does not exceed background levels . tracked over the past 30 years." [Find out why plutonium is more dangerous than uranium]

Officials publically acknowledged for the first time that Reactor Units 1 through 4 at the Fukushima Daiichi nuclear power plant will have to be permanently scrapped. The multi-billion dollar facilities have sustained too much damage by earthquakes, explosions, and seawater corrosion to ever function again.

They cannot be abandoned yet, however. Workers are still manually cooling the fuel in the facilities via freshwater injection. They are also pumping contaminated water out of the reactors' turbine buildings and into condensed water storage tanks in order to let the turbine buildings try out before restoring electric cooling systems.

This article was provided by Life's Little Mysteries, a sister site to LiveScience. Follow Natalie Wolchover on Twitter @nattyover


Ver el vídeo: Fukushima en 15 Minutos Documental (Agosto 2022).