La historia

George Seldes

George Seldes



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George Seldes nació en Alliance, Nueva Jersey, el 16 de noviembre de 1890. Cuando tenía diecinueve años fue empleado como reportero Líder de Pittsburgh. En su autobiografía, Testigo de un siglo (1987) admitió que de joven fue influenciado por periodistas de investigación como Lincoln Steffens, Ida Tarbell, Upton Sinclair y Ray Stannard Baker.

Seldes entrevistó a William Haywood y Joe Hill en 1912: "Cuando Bill Hayward llegó a la capital del carbón y el hierro de Estados Unidos, Ray Springle y yo fuimos a su sede, no en busca de noticias, que sabíamos que nunca se publicarían, sino por interés en el nuevo movimiento obrero, los Trabajadores Industriales del Mundo. Y así, por casualidad, junto con sus nuevos líderes, conocimos al autor de baladas de la IWW, Joe Hill ". Seldes recordó más tarde: "Joe Hill era un hombre de gran entusiasmo y tan fácil amistad que en la semana o diez días en que lo conocimos los tres y otro de sus amigos nos comprometimos toda una vida de lealtad. sólo unos meses después, el último miembro de nuestro cuarteto ... me envió una fotografía de Joe Hill sentado en posición vertical en su ataúd con cinco agujeros de bala en el pecho izquierdo ".

En 1914, Seldes fue nombrado editor nocturno de la Puesto de Pittsburgh. De joven estuvo influenciado por el periodismo de investigación de Lincoln Steffens. Más tarde escribió: "Lincoln Steffens fue el padrino de todos nosotros. Era un hombre mayor cuando lo conocí. Fue el primero de los muckrakers ... A menudo me advirtió que estaba empezando a tener una mala reputación por yo mismo. Supongo que nunca me preocupé por eso ".

En 1916 Seldes se trasladó a Londres, donde trabajó para United Press. Cuando Estados Unidos se unió a la Primera Guerra Mundial en 1917, Seldes fue enviado a Francia, donde trabajó como corresponsal de guerra del Marshall Syndicate. Al final de la guerra logró obtener una entrevista exclusiva con Paul von Hindenburg. Desafortunadamente para Seldes, el artículo fue suprimido y nunca apareció en la prensa estadounidense.

Seldes pasó los siguientes diez años como reportero internacional para el Chicago Tribune. En el verano de 1921, Seldes fue enviado a Rusia para informar sobre la nueva política del comunismo de guerra en Rusia. Maxim Litvinov fue el encargado de dar permiso a los periodistas para ir a las zonas de hambruna. Los que llegaron de Estados Unidos incluyeron a Floyd Gibbons y Walter Duranty. Seldes comentó más tarde en su autobiografía, Testigo de un siglo (1987): "Nos habían ordenado que nos dirigiéramos al Hotel Savoy, una pequeña posada cerca del Kremlin, y nos asignaron habitaciones en el segundo o tercer piso. Pero Floyd Gibbons nos había adelantado a todos en Moscú. Escuchamos que él estaba ahora en Sumara, la ciudad más afectada en la zona de hambruna ".

Según Sally J. Taylor, la autora de Apologista de Stalin: Walter Duranty (1990): "Floyd Gibbons llegó a Rusia para informar, ahora una figura elegante con su parche en el ojo negro, había alquilado un avión y le dijo a Litvinov que planeaba volar a la Plaza Roja en él, dando a su periódico una gran primicia. Ante la perspectiva, Litvinov en cambio le ofreció a Gibbons la oportunidad de ir temprano a la zona afectada por la hambruna, exactamente lo que Gibbons había estado buscando todo el tiempo. Una vez en Ucrania, Gibbons envió sus despachos de regreso por mensajero y en tren a Moscú, donde estaban cableada directamente a los Estados Unidos ". Duranty de la New York Times Dijo que Gibbons "merecía plenamente su éxito porque había logrado la hazaña de fanfarronear al temible Litvinov como una piedra ... una obra noble". Durante los días siguientes, Gibbons fue el único reportero que documentó la horrible perspectiva de la muerte de quince millones de personas por inanición.

Después de que Floyd Gibbons regresó a Moscú, dio instrucciones a Seldes: "Floyd regresó ahora a Moscú, me nombró oficialmente su corresponsal en Rusia y me envió a Samara, instruyéndome para evadir la censura con todos los trucos conocidos de la profesión. Pude ir a Samara, aproximadamente un mes después, ya no había personas muertas en las calles ... y cada estadounidense fue tratado como un benefactor (en Moscú, la oficialidad hizo todo lo posible para hacer creer que no había hambruna, no hay ayuda estadounidense que salve millones de vidas) ".

Seldes era un visitante habitual de la casa de Walter Duranty, el New York Times corresponsal en Moscú. Seldes recordó más tarde que Duranty era "el tipo de hombre que no dudaría en intentar conquistas sexuales con su esposa presente". Contrataron a una joven cocinera, a la que Seldes describió como "una campesina muy bonita ... bonita, joven y vivaz y todo eso; y alta, para ser rusa". Según Seldes, la joven se convirtió rápidamente en la amante de Duranty y Jane no pareció estar muy molesta por el arreglo.

En 1922 Seldes logró obtener una entrevista con el líder bolchevique, Lenin. "Hablaba con una voz gruesa, gutural y húmeda. Estaba de muy buen humor, siempre sonriendo, su rostro nunca era duro. Todas sus imágenes son duras pero siempre estaba brillando de risa. Ojos brillantes, patas de gallo, un verdadero, poco serio Lenin tenía la grandeza y la simpatía humana, demasiado humana, para ser un camarada de todos, el grupo de dictadores y los campesinos que lo amaban. En la batalla con sus enemigos fue intransigente y sin piedad. odiaba el poder, sabiendo su corrupción. Su sabiduría política era grandiosa; entendía la psicología de la mafia a fondo, pero era un poco débil en su comprensión de la psicología individual; nunca cometió un error al tratar con las masas, pero con frecuencia lo hizo al elegir hombres para compartir el poder . "

Sin embargo, al gobierno soviético no le gustaron los informes de Seldes y en 1923 fue expulsado del país. Seldes informó más tarde que el problema principal era el papel desempeñado por la Cheka en la Unión Soviética: "La libertad, la libertad, la justicia como la conocemos, la democracia, todos los derechos humanos fundamentales por los que el mundo ha estado luchando durante siglos civilizados, han sido abolidos en Rusia para que se pudiera hacer el experimento comunista. La Cheka los ha mantenido reprimidos ".

En una serie de artículos en el Chicago Tribune Seldes describió a la Unión Soviética como un estado policial de crueldad sin igual. En un artículo, Seldes comentó: "créanme, si el bolchevismo llegara a Estados Unidos, nada me complacería más que una bonita posición en una esquina en un techo con vistas a dos calles principales y una bonita ametralladora grande y cinturones de munición ilimitados". Duranty respondió defendiendo el país. Argumentó que: "la libertad de expresión y de prensa en Estados Unidos e Inglaterra son el resultado lento de una lucha de siglos por la libertad personal. ¿Cómo se puede esperar que Rusia, que acaba de salir de la tiranía más negra, comparta la actitud de los anglosajones que atacaron? ¿El golpe contra los tiranos reales hace mil años en Runnymede?

El editor de la Chicago Tribune lo envió a Italia donde escribió sobre Benito Mussolini y el ascenso del fascismo. Seldes investigó el asesinato de Giacomo Matteotti, el jefe del Partido Socialista Italiano. "Todos tenían copias de las confesiones de los hombres que mataron a Giacomo Matteotti (el jefe del Partido Socialista Italiano y principal rival político de Mussolini). Los documentos claramente implicaban a Mussolini en el asesinato, pero ninguna persona quería escribir sobre ello. Pensaron Roma era una publicación demasiado agradable para renunciar a arriesgarse a publicarlos. Ellos no querían, pero yo lo hice. Los principales periódicos estadounidenses de la época apoyaban el fascismo como un movimiento político legítimo. Amaban a Mussolini porque pensaban que él restauraba el orden en Italia y las empresas allí estaban bien. Cada vez era más difícil informar sobre lo que realmente estaba sucediendo allí ". Su artículo que implicaba a Mussolini en el asesinato resultó en la expulsión de Seldes de Italia.

los Chicago Tribune envió a Seldes a México en 1927, pero sus artículos en los que criticaba a las corporaciones estadounidenses sobre el uso de los derechos mineros del país no siempre fueron publicados por el periódico. Seldes regresó a Europa, pero descubrió que cada vez más se censuraba su trabajo para adaptarse a las opiniones políticas del propietario del periódico, Robert McCormack.

Desilusionado, Seldes abandonó el Chicago Tribune y trabajó como escritor independiente. En sus dos primeros libros, ¡No puede imprimir eso! (1929) y ¿Pueden ser estas cosas? (1931), Seldes incluyó material que no se le había permitido publicar en el periódico. Su próximo libro, Panorama mundial (1933), fue una historia narrativa del período que siguió a la Primera Guerra Mundial.

En 1934 Seldes publicó una historia de la Iglesia Católica, El Vaticano. Esto fue seguido por una exposición de la industria mundial de armamentos, Hierro, sangre y ganancias (1934), relato de Benito Mussolini, apareció en Aserrín César (1935) y dos libros sobre la industria de los periódicos, Libertad de prensa (1935) y Señores de la Prensa (1938). Durante este período también informó sobre la Guerra Civil española para el New York Post.

A su regreso a los Estados Unidos en 1940, Seldes publicó Caza de brujas: las técnicas y los beneficios de Redbaiting, un relato de la persecución de personas con opiniones políticas de izquierda en América, y La crisis católica, donde intentó mostrar la estrecha relación entre la Iglesia católica y las organizaciones fascistas en Europa.

En 1940, Seldes comenzó su propio boletín político llamado De hecho. Una revista que finalmente alcanzó una tirada de 176.000 ejemplares. Uno de los primeros artículos publicados en el boletín se refería al vínculo entre el tabaquismo y el cáncer. Seldes explicó más tarde que en ese momento, "las historias sobre el tabaco fueron suprimidas por todos los periódicos importantes. Durante diez años criticamos al tabaco como uno de los únicos venenos legales que se podían comprar en Estados Unidos".

Además de escribir su boletín, Seldes continuó publicando libros. Esto incluyó Hechos y fascismo (1943), 1000 estadounidenses (1947), un relato de las personas que controlaban América y La gente no sabe (1949) sobre los orígenes de la Guerra Fría.

A principios de la década de 1950, el trabajo de Seldes fue atacado por Joseph McCarthy. A pesar de su larga historia de ser hostil a todas las formas de autoritarismo y totalitarismo, fue acusado de comunista. Más tarde recordó cómo: "Los columnistas de los periódicos escribían que un agente ruso pasaba por mi oficina cada semana para pagar mi salario. No tenía el dinero para demandarlos por difamación. Mi abogado me dijo que tomaría años llegar a un acuerdo. e incluso si ganara, nunca vería un centavo ".

Seles fue incluido en la lista negra y ahora le resultaba difícil publicar su periodismo. Continuó escribiendo libros que incluían Decir la verdad y correr (1953), Nunca te canses de protestar (1968), Incluso los dioses no pueden cambiar la historia (1976) y Testigo de un siglo (1987).

George Seldes murió en Windsor, Vermont, el 2 de julio de 1995, a los 104 años.

Estábamos luchando casi todos mientras los Aliados marchaban sin obstáculos hacia ciudades famosas y campos de batalla famosos de 1914, y capturaban los titulares del mundo. Estábamos perdiendo hombres y tomando prisioneros y trincheras, luchando la mayor parte de la guerra en ese entonces y sin recibir crédito de la prensa porque nuestro trabajo no era espectacular. Hindenburg y Pershing sabían lo que estábamos haciendo. ¿Qué diría Hindenburg?

"Voy a responder con la misma franqueza", dijo Hindenburg, levemente divertido por nuestra diplomacia. "La infantería estadounidense en el Argonne ganó la guerra".

Hizo una pausa y nos sentamos emocionados.

"Digo esto", continuó Hindenburg, "como un soldado, y los soldados me entenderán mejor.

"Para empezar, debo confesar que Alemania no pudo haber ganado la guerra, es decir, después de 1917. Podríamos haber ganado en tierra. Podríamos haber tomado París. Pero después del fracaso de los cultivos alimentarios mundiales de 1916, el bloqueo alimentario británico alcanzó su mayor eficacia en 1917. Así que debo decir realmente que el bloqueo alimentario británico de 1917 y el golpe estadounidense en el Argonne de 1918 decidieron la guerra para los aliados.

"Pero sin las tropas estadounidenses contra nosotros y a pesar de un bloqueo de alimentos que estaba socavando a la población civil de Alemania y reduciendo las raciones en el campo, todavía podríamos haber tenido una paz sin victoria. La guerra podría haber terminado en una especie de estancamiento.

"En el verano de 1918, el ejército alemán pudo lanzar ofensiva tras ofensiva, casi una por mes. Teníamos los hombres, las municiones y la moral, y no estábamos desequilibrados. Pero las tropas estadounidenses rompieron el equilibrio.

"La batalla de Argonne fue lenta y difícil. Pero fue estratégica. Fue amarga y agotó división tras división. Tuvimos que mantener las carreteras y el ferrocarril Metz-Longuyon y esperábamos detener todos los ataques estadounidenses hasta que todo el ejército estuviera fuera del norte de Francia. Pasamos por el cuello de una botella enorme. Pero el cuello era estrecho. Las divisiones alemana y estadounidense lucharon entre sí hasta detenerse en el Argonne. Se encontraron y se destrozaron mutuamente. Los estadounidenses son soldados espléndidos. Pero cuando reemplacé una división, era débil en número y no descansaba, mientras que cada división estadounidense estaba fresca, en forma y a la ofensiva.

“Llegó el día en que el comando estadounidense envió nuevas divisiones a la batalla y cuando yo no tenía ni una división rota para tapar los huecos. No quedaba nada más que hacer que pedir condiciones.

Si la entrevista de Hindenburg hubiera sido aprobada por los (estúpidos) censores de Pershing en ese momento, habría sido titulada en todos los países lo suficientemente civilizados como para tener periódicos y sin duda habría causado una impresión en millones de personas y se habría convertido en una página importante en la historia. Creo que habría destruido los principales tablones sobre los que Hitler subió al poder, habría evitado la Segunda Guerra Mundial, la más grande y peor guerra de toda la historia, y habría cambiado el futuro de toda la humanidad.

Comenzó con frialdad, con una voz norteña y sin pasión. Nunca había oído a un orador italiano tan comedido. Luego cambió, se volvió suave y cálido, agregó gestos y llamas en sus ojos. La audiencia se movió con él. Los sostuvo. De repente, bajó la voz a un susurro pesado y el silencio entre los oyentes se hizo más intenso. El susurro se hundió más y los oyentes se esforzaron sin aliento por escuchar. Entonces Mussolini estalló con truenos y fuego, y la turba, porque ahora no era más que una turba, se puso de pie y gritó. Inmediatamente Mussolini se volvió frío y nórdico y volvió a contener y arrastró a su multitud a sus asientos exhausto. Un actor. Actor extraordinario, con un país por escenario, un gran ego histriónico poderoso, influyendo en una audiencia de millones, confundiendo al mundo con su astucia teatral.

Todos tenían copias de las confesiones de los hombres que mataron a Giacomo Matteotti (el jefe del Partido Socialista Italiano y principal rival político de Mussolini). Cada vez era más difícil informar sobre lo que realmente estaba sucediendo allí.

La Cheka (Chesvychaika), o GPU, es el instrumento del terror rojo, organizado en 1918, a través del cual el gobierno soviético, el Partido Comunista y la Tercera Internacional, trinidad indivisible de Rusia, se mantiene en el poder dictatorial hasta el día de hoy. Los años han traído un cambio de nombre, menos actividad, más secretismo.

La era del asesinato desenfrenado ha pasado, es cierto; Los juicios públicos dentro de los catorce días posteriores a la detención están ahora ordenados por ley y en la mayoría de los casos se dictan. Pero el terror ha entrado en las almas del pueblo ruso.

Debido a la Cheka, la libertad ha dejado de existir en Rusia. No hay democracia. No se quiere. Solo los apologistas estadounidenses de los soviéticos han pretendido alguna vez que había democracia en Rusia. "La democracia" dice un axioma comunista "es una ilusión de la mente burguesa". La justicia en Rusia es la justicia comunista: el fin justifica los medios y el fin es el comunismo a toda costa, incluida la vida de sus oponentes.

La libertad, la libertad, la justicia como la conocemos, la democracia, todos los derechos humanos fundamentales por los que el mundo ha estado luchando durante siglos civilizados, han sido abolidos en Rusia para que el experimento comunista pudiera realizarse. La Cheka los ha mantenido reprimidos.

La Cheka es el instrumento del comunismo militante. Es un gran acierto. El terror está en la mente y la médula de la generación actual y nada más que generaciones de libertad y libertad jamás lo erradicará.

Las víctimas de la Cheka se estiman entre 50.000 y 500.000, con la verdad probablemente a mitad de camino. Pero no se trata de números. El hecho sobresaliente hoy es que con sus torturas, detenciones y asesinatos a gran escala de liberales sospechosos de no favorecer la interpretación bolchevique del comunismo, la Cheka ha aterrorizado a toda una generación, la gente de nuestro tiempo.

Las víctimas suelen ser radicales no bolcheviques, especialmente socialistas, socialrevolucionarios y mencheviques, que, dicho sea de paso, son más odiados por los bolcheviques que por los capitalistas, la nobleza o la burguesía.

Mucha gente tembló cuando se mencionó el nombre del dictador. Pero en oficinas pequeñas y sucias se sentaban burócratas grises que cambiaban los discursos de Lenin cuando temían que había hablado demasiado peligrosamente, y en otras oficinas pequeñas y sucias se sentaban oficiales de la policía política militar que se jactaban de que arrestarían al hombre si actuaba de manera demasiado peligrosa.

Cuando les dijimos a los censores, el propio Lenin dijo esto, se rieron. Cuando sirvió a sus propósitos, agregaron o eliminaron, y algunas veces suprimieron a Lenin por completo. Cuando les agradó, concertaron entrevistas, pero durante años hicieron todo lo posible por mantener a los periodistas "capitalistas" fuera de la vista de Lenin. Sin embargo, lo escuchamos en todos los grandes congresos.

Habló con una voz espesa, gutural y húmeda. Ojos brillantes, patas de gallo, un rostro real y poco serio. Tenía un inteligente movimiento de la mano con el que podía enfatizar un punto y, sin embargo, echar un vistazo a la hora en su reloj de pulsera. Con frecuencia señalaba con ambos dedos índices, hacia arriba, a la altura de los hombros, como la imagen convencional de una bailarina china.

Iba vestido con un uniforme semimilitar gris barato, un civil trasplantado a ropas del ejército que no le quedaban bien. Eran de un color negro grisáceo, pero el pliegue de los pantalones ya estaba cediendo porque hay demasiada mala calidad en la lana. La túnica, que es alta como la del doughboy estadounidense, estaba abierta en el cuello y dejaba al descubierto una camisa de franela y una corbata azul brillante, anudada sin apretar. Sus ojos no eran ni la mitad de orientales de lo que le han hecho las fotografías, porque tiene las cejas llenas, no simplemente muñones en la nariz, que las imágenes enfatizan.

Informó sobre asuntos internos y externos. Nunca dudó en reconocer derrotas y fracasos. Pero siempre fue optimista. Mi desilusión fue profunda.Me pregunté cómo este hombre, que tiene tan poco magnetismo, había salido a la luz en un entorno radical donde la oratoria fascinante, los clímax de lengua plateada, las charlas de caja de jabón, han sido el camino hacia el éxito. Solo una vez intentó producir una risa, e incluso eso tenía su toque de ironía. "Hemos podado y podado nuestra burocracia", dijo, "y después de cuatro años hemos hecho un censo de nuestro personal gubernamental y tenemos un aumento de 12.000".

Lenin tuvo la grandeza y la simpatía humana, demasiado humana, para ser un camarada de todos, el grupo de compañeros dictadores y los campesinos que lo amaban. Su sabiduría política fue grandiosa; entendía a fondo la psicología de la mafia, pero era un poco débil en su comprensión de la psicología individual; nunca cometió un error al tratar con las masas, pero con frecuencia lo hizo al elegir hombres para compartir el poder.

Lincoln Steffens fue el padrino de todos nosotros. Era un hombre mayor cuando lo conocí (en 1919). Él fue el primero de los muckrakers. Como dijo una vez, "donde hay suciedad, la rastrillo". A menudo me advirtió que estaba empezando a tener una mala reputación. Supongo que nunca me preocupé por eso.

El fracaso de una prensa libre en la mayoría de los países suele atribuirse a los lectores. Cada nación tiene el gobierno, y la prensa, que se merece. Ésta es una observación demasiado sencilla. La gente se merece algo mejor en la mayoría de los gobiernos y la prensa. Los lectores, en millones de casos, no tienen forma de saber si sus periódicos son justos o no, honestos o distorsionados, veraces o coloreados.

Hay menos de una docena de periódicos independientes en todo el país, e incluso ese pequeño número depende de los anunciantes y otras cosas, y todas estas otras cosas que giran en torno al dinero y las ganancias hacen imposible la independencia real. Ningún periódico que apoye a una clase de sociedad es independiente.

El medio de la carretera es un lugar lleno de gente. Durante todos estos años de trabajo y charla, había sentido un gran desprecio por la asustada mayoría que viajaba por el camino del medio. Me había considerado uno de los inconformistas a lo largo del camino individual menos transitado y bastante solitario de mi elección.

Pregunta: ¿Puede confiar en la prensa?

George Seldes: Los puntajes de béisbol siempre son correctos (excepto por un error tipográfico de vez en cuando). Las tablas del mercado de valores son correctas (dentro de la misma limitación). Pero cuando se trata de noticias que te afectarán a ti, tu vida diaria, tu trabajo, tu relación con otros pueblos, tu pensamiento sobre los problemas económicos y sociales y, lo que es más importante hoy, tu ir a la guerra y arriesgar tu vida por un gran ideal. , entonces no se puede confiar en aproximadamente el 98 por ciento (o quizás el 99 1/2 por ciento) de los grandes periódicos y revistas de Estados Unidos.

Pregunta: ¿Pero por qué no puede confiar en la prensa?

George Seldes: Porque se ha convertido en un gran negocio. La prensa de la gran ciudad y las grandes revistas se han comercializado, o las grandes organizaciones empresariales, manejadas sin otro motivo que el lucro para el propietario o accionista (aunque hipócritamente todavía mantienen la vieja tradición estadounidense de guiar e iluminar a la gente). La gran prensa no puede existir un día sin publicidad. La publicidad significa dinero de las grandes empresas.

George Seldes es tan sutil como una casa que se cae. Hace demasiado del fracaso de los periódicos para imprimir exactamente lo que George Seldes habría impreso si él fuera el editor en jefe. Pero es un ciudadano útil. De hecho, es un tábano fino, que representa un esfuerzo enorme para un hombre y su esposa.

Mucha gente llama aquí y dice "No sabía que aún estabas vivo". Durante mucho tiempo, mi nombre nunca apareció en los periódicos. La gente pensaba "este tipo es un alborotador, al diablo con él". Nunca lo tuve fácil, pero nunca me perdí una comida y nunca me quedé sin dinero.

Una de las mayores fuentes de consuelo para mí es saber que he vivido lo suficiente como para ser reivindicado. He sobrevivido a todos mis enemigos, pero también he sobrevivido a todos mis amigos.


George Seldes a los 94: un panorama vivo de la historia mundial

Así es como vienen las historias: en prisas, en grandes torrentes, en imágenes de palabras tan claras como el cielo de principios de primavera aquí, tan ricas y exuberantes como las orgullosas Montañas Verdes de Vermont. Los detalles son asombrosos, arrojados con una precisión de milisegundos. No se olvida ningún nombre, no se pasa por alto ninguna alusión. Hemingway, Hindenburg, Roosevelt, McCarthy, Franco, Fitzgerald. . . estos son los nombres que salpican una conversación con George Seldes. A veces es como escuchar una gran cinta de noticias de la historia moderna.

Existe, para uno de tantos ejemplos extraordinarios, la historia de Trotsky.

“Bueno, fue en 1922”, recordó George Seldes, calentándose con el momento. "Yo era el único que tenía una cámara". “Allí” estaba la Plaza Roja, donde “estaban celebrando el quinto aniversario de la Revolución Rusa, y Trotsky estaba parado allí, saludando al Ejército Rojo. ¡Oh, pobre Ejército Rojo! Había soldados con arpillera en lugar de botas, así de pobres eran. De todos modos, justo cuando tomé mi primer fotograma, un tipo me toca el hombro. En alemán, dijo: 'Soy el fotógrafo oficial y tengo el monopolio aquí, así que lárgate' ".

Los dos discutieron tan ruidosamente que pronto el propio León Trotsky se preguntó qué pasaba. “Bueno, sabía que hablaba inglés”, dijo Seldes sobre el comisario de guerra ruso, “porque solía sentarse en el Central Cafe de la ciudad de Nueva York. Y yo dije: "Sr. Trotsky, este tipo dice que tiene el monopolio. Ahora lo he leído todo desde 1917 cuando se estableció esta revolución, y ustedes abolieron los monopolios y las grandes empresas y todo eso. Seguramente este hombre está equivocado. Quiero tomar fotografías para el Chicago Tribune ".

"Así que Trotsky se vuelve hacia el tipo y le dice: 'Déjalo, tonto', y luego dice: '¿Cómo quieres que me ponga de pie?'"

Trotsky posó sonriendo y saludando mientras Seldes tomaba un rollo completo de película. Siempre diligente periodista, Seldes ordenó a sus editores que se refirieran a uno de los compañeros de Trotsky como "un oficial no identificado". Y "¿adivinen quién era?" Seldes se rió entre dientes. Stalin. Era tan desconocido en 1922 que era el 'oficial no identificado' ".

1922. George Seldes tenía 32 años, y estaba firmemente en la segunda década de una carrera en el periodismo ahora en su 75º año. Todavía tenía que escribir el primero de sus 20 libros, aunque ahora, hoy, incluso cuando su volumen más reciente llega a los lectores, George Seldes, de 94 años, está trabajando rápidamente en el siguiente. Los editores de Ballantine quedaron horrorizados cuando el manuscrito de "Los grandes pensamientos", la oferta literaria actual de Seldes, llegó a la puerta de su empresa, en cuatro cajas. No del todo con entusiasmo, ya que había estado investigando el libro durante 25 años y pensando en él durante más de 75, Seldes volvió a su máquina de escribir Royal de 1937 y acordó reducir este compendio de "las ideas que han dado forma al mundo". Freud, por ejemplo, fue cortado de 40 páginas mecanografiadas a un recorte de 10 en el libro. Finalmente, unos 2.500 pensadores, desde Abelardo hasta alguien llamado Huldreich Zwingli, sobrevivieron para llenar las portadas.

En 1922, Seldes ya había anotado "la historia más grande que haya tenido": la entrevista de 1918 con el presidente de la República de Weimar, Paul von Hindenburg, en la que el mariscal de campo alemán atribuyó la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial no a "fuerzas internas: los banqueros internacionales, y los judíos, y la población civil y socialistas ”, como más tarde acusaría Hitler, pero más bien estrictamente a la entrada de las tropas estadounidenses.

Seldes recordó que Von Hindenburg dijo: “Eran frescos, jóvenes, brillantes. Querían pelear. Todo lo que tenía eran reservistas de 45 años y gente así. . . . Estábamos a punto de cancelarlo, y de repente este pequeño pero entusiasta y entusiasta ejército se estrella contra el bosque en julio de 1918. No quería ver a Alemania destruida de la forma en que habíamos destruido las ciudades de Francia, así que tuve que hacerlo. llamamiento al armisticio y la paz ".

Naturalmente, esta historia viene equipada con una parte irónica de la historia. En la antesala de Hindenburg esperaba un tal general Groener. "Y creo que esta es la risa homérica", dijo Seldes, "la historia más divertida de una situación trágica de la que he oído hablar". Groener, al parecer, lucía un elaborado vendaje en la cabeza. ¿Había resultado gravemente herido el general? No: como lo tradujo un portavoz de la prensa, "El general dice que acaba de perder la guerra mundial y le ha dado un terrible dolor de cabeza".

Después de todo, Seldes se había marchado a Europa seis años antes como antídoto para un gran dolor de cabeza personal. Reclinado en su gran y suave sofá de la sala, con su fiel, a veces ruidoso compañero felino, Peepers, en su regazo, Seldes sonrió. “Tenía 26 años y tuve que alejarme de una chica. . . . " Su desventurada historia de amor lo llevó primero de Pittsburgh a Nueva York y luego, mientras la dama en cuestión lo perseguía sin descanso, cruzó el mar hasta Gran Bretaña.

"Mira, en cierto modo, ella es responsable de todo lo que soy", dijo Seldes. "Si no fuera por ella, todavía estaría en Pittsburgh hoy, probablemente trabajando en el periódico".

Seldes aún no tenía 19 años el 9 de febrero de 1909, cuando comenzó como reportero cachorro de $ 3.50 por semana en el Pittsburgh Leader. Su carrera pronto dio un salto logarítmico cuando, en 1911, fue enviado a preguntarle al frecuente candidato presidencial William Jennings Bryan sobre sus intenciones en las próximas elecciones. "Disculpe, señor Bryan", dijo Seldes, "pero ¿hará un cuarto intento para la presidencia?" Fue el "cuarto intento" lo que aparentemente empujó a Bryan al límite, tanto que expulsó físicamente al reportero cachorro Seldes de su vista. “BRYAN ASALTOS LEADER REPORTER” decía el titular de la pancarta al día siguiente. En muy poco tiempo, Seldes fue ascendido de reportero cachorro a reportero estrella.

En Pittsburgh, Seldes se unió a un puñado de hombres para marchar con un grupo de sufragistas. Hombres y mujeres por igual, los manifestantes fueron arrojados con estiércol de vaca por espectadores poco comprensivos. También fue en Pittsburgh donde Seldes aprendió el arte de la ley anterior a la difamación de las entrevistas sin notas. “Memorice todo”, le aconsejó su editor. "Tomar notas solo intimidará a los sujetos". La habilidad le sirvió bien, durante una década más tarde se sentó a través de una notable entrevista de dos horas y media con el dictador italiano Mussolini, y luego, dice, la recreó palabra por palabra en su máquina de escribir.

Pero el hábito de Seldes de relatar literalmente lo que oía no le ganó la admiración universal. Sus informes demasiado fácticos sobre la Rusia posrevolucionaria lo excluyeron de ese país, y en 1925, un descontento Mussolini lo hizo expulsar de Italia también.

A fines de 1928, Seldes presentó su renuncia al Chicago Tribune, su empleador durante casi una década de itinerancia en Europa, África del Norte, la Unión Soviética y México. Lo que él vio como reportajes muy sesgados sobre este último país fue lo que lo impulsó a despedirse del mundo del periodismo diario, completamente ajeno, aparentemente, al hecho de que la economía estadounidense estaba a punto de derrumbarse. "Afortunadamente, desde el cielo azul claro", un agente literario telefoneó a Seldes, pidiéndole que hiciera un libro "sobre las dificultades de la censura y la represión, el encarcelamiento e incluso el asesinato de corresponsales extranjeros". Por el libro que se convirtió en el clásico "No se puede imprimir eso", la editorial de Seldes estaba dispuesta a ofrecer un anticipo de 500 dólares. "¡Cielos!" exclamó, todavía incrédulo. “¡Eso fue el pago de 10 semanas! ¡Eso fue una fortuna para mí! " Seldes sonrió. "Bueno, de todos modos, fue un éxito de ventas y realmente viví en la cima del mundo, incluso en 1929, después del accidente".

Para Seldes, la generación perdida de escritores y artistas que poblaron el París de los años 30 eran amigos, compañeros de juegos y, en el caso de un famoso escritor llamado Hemingway, enemigos públicos. "Es una historia asombrosa, en cierto modo", dijo Seldes. “Sabes que Hemingway, como han dicho todos los que lo han estudiado, nunca estuvo seguro de dos cosas: su importancia como escritor y su masculinidad”. De hecho, dijo Seldes, las legendarias historias de concursos de virilidad que enfrentaron a Hemingway y F. Scott Fitzgerald no eran leyendas en absoluto.

Pero fue la forma en que Hemingway trató al editor crítico Gilbert Seldes lo que le valió a Hemingway la enemistad eterna del hermano mayor, ferozmente leal, George. Incluso hoy, Seldes se cierne bajo una pequeña nube de inferioridad cuando se plantea el tema de Gilbert, autor de “Las siete artes vivas”. Gilbert se graduó de Harvard, a su hermano le gusta cantar, como si este evento hubiera ocurrido la semana pasada, mientras que George, solo hizo un año de universidad, aunque en la misma institución.

Pero París también le trajo a Seldes su cuento más preciado. Allí estaba, un soltero confirmado de 39 años, cuando su vida se vio trastornada por una estudiante de tercer año de la Sorbona de Cincinnati llamada Helen Larkin. "Ella era un genio", dijo Seldes. “Tenía 24 años y estaba estudiando física bioquímica. Le dije: '¿Por qué estás haciendo eso?' Y ella dijo que cuando terminara, iría a Rusia para ofrecer sus servicios a Pavlov, 'el científico más grande que jamás haya existido' ”. Cuando Seldes“ entró en mi historia de mis horrores de mi año y medio en Rusia ”, recordó,“ ella prácticamente me pateó y dijo que no quería volver a verme ni a saber nada de mí nunca más ”.

Tres años después, Seldes asistía a una fiesta. “Sabes que en París en esos días, podías llevar a cualquiera a una fiesta. Fuiste a una fiesta, trajiste a un amigo ". Entonces, ¿quién debería aparecer en esta fiesta sino la misma Helen Larkin? A Seldes se le aceleró el corazón. "Esta vez probé una táctica diferente". Se acercó al amigo de Larkin y le dijo: "Dorothy, ¿te gustaría reunirte conmigo para almorzar mañana en el Select Café?" Ah, y si quieres traer a esa loca novia tuya, tráela ”. Tres meses después, Seldes y Larkin se casaron con el alcalde de la sexta plaza de París. distrito .

Pasaron su luna de miel en España, donde Seldes escribió “el mejor libro que he escrito. Se llamaba 'World Panorama', era para Little Brown & amp Co., y no vendió ni una copia ".

Pero España se convirtió en un refugio especial para Seldes y Larkin. Partidarios entusiastas de la Guerra Civil Española, enemigos fervientes de Franco, se unieron a otros importantes defensores estadounidenses de la causa lealista para tratar de difundir su mensaje en Estados Unidos. Años más tarde, con Franco muerto y enterrado, los Seldes volvieron a pasar las vacaciones en España. Allí, en 1979, murió tranquilamente la esposa de Seldes durante 47 años.

Seldes regresó a la casa aquí en la zona rural de Vermont, donde él y Helen habían vivido tan felices. Se compró una casa anterior, no muy lejos, con fondos prestados por su amigo cercano Sinclair Lewis, el novelista ganador del Premio Nobel. Su vida aquí es tranquila, marcada principalmente por frecuentes expediciones de investigación a la Biblioteca Baker en el cercano Dartmouth College, y almuerzos regulares los viernes en el Hanover Inn allí. Una estrecha red de amigos vigila de cerca a Seldes y, a su vez, cada año los honra con una gigantesca fiesta de agradecimiento en su propio cumpleaños. Es a estos 26 amigos y vecinos, junto con los editores a quienes todavía envía jarabe de arce cada Navidad, a los que Seldes dedica "Los grandes pensamientos".

Seldes, afirma una vecina / amiga, la posadera Audrey Wolpert, es "un tesoro nacional, realmente lo es". No importa que escritores más reconocidos, J. D. Salinger, por un lado, Alexander Solzhenitsyn, por otro, también habitan estas colinas. Cariñosamente, Wolpert elogia a Seldes como mucho más que un hito local. Con igual cariño, envía a los que vienen a visitar a Seldes con bolsas marrones llenas de golosinas caseras para su autor favorito: paté fresco, hoy, blintzes caseros, algunas salchichas para preparar en la estufa para una cena temprana.

Al atardecer, Seldes está agitando jerez en copas que él y Helen compraron a un soplador de vidrio español hace 30, tal vez hace 40 años. “Cinco pesetas cada uno. Compró todo lo que tenía, una docena ". Sobre una mesa hay un volumen de Herodoto. “Oye, escucha, era un gran periodista. Incluso dijo que toda la historia de Troy era un fraude ". Muy cerca hay un libro sobre las audiencias de McCarthy, un tema en el que Seldes se lanza sin casi ningún empujón.

Seldes, resulta, tiene la distinción de haber sido aprobado por Joseph McCarthy. "In Fact", el periódico dedicado a contrarrestar la censura y la represión que Seldes publicó durante una década en los años 40 y 50, aparentemente fue parte de lo que provocó que McCarthy lo convocara. "'Entonces, si el presidente de los Estados Unidos dijera que usted es comunista'", recuerda Seldes, el abogado del comité de McCarthy, Roy Cohn, le preguntó: "¿usted diría que el presidente es un mentiroso?" Seldes dijo que entrecerró los ojos y miró fijamente a McCarthy y Cohn. "Si el presidente de los Estados Unidos y los nueve jueces de la Corte Suprema dijera que soy comunista", dijo Seldes con una voz que aún rebosa de indignación salvajemente justa, "yo diría que todos son unos mentirosos". McCarthy declaró que Seldes había sido absuelto y lo envió a casa.

Su ojo en la historia le valió a Seldes un papel como uno de los testigos en la película "Reds" de Warren Beatty. La aparición fugaz de Seldes no fue suficiente para catapultarlo a la fama y la fortuna, pero uno de sus libros aún sin escribir, sugirió su sobrino y agente literario Tim Seldes, podría asegurar ambos basándose únicamente en su título, "Al infierno con las alegrías de Vejez."

"¿Te dije que me pusieron un marcapasos el año pasado?" Preguntó Seldes. “Por supuesto que cuando lo pusieron dijeron que solo servían durante siete años. . . ", Seldes sonrió," así que en seis años tendrán que poner otro ".

Tomando prestado de Boswell, a Seldes le gusta decir que está en su “anécdota” y, como tal, se siente en perfecta libertad para seguir adelante con las memorias que ha ido acumulando durante las últimas nueve décadas y media. "Aventuras con la gente", se llamará. "El notorio, el notorio y los tres S.O.B's".

“Los hombres pueden cometer asesinatos”, dijo Seldes, explicando el título, “pero nadie excusará la traición sucia y sucia. Estos serán mis tres ejemplos de las cosas más traicioneras de mi carrera ".

Honrado hace dos años con el prestigioso premio Polk de periodismo, Seldes codicia el telegrama que recibió del "presidente en funciones", como él llama a Ronald Reagan, pero se enfada al aceptar la etiqueta de conciencia de la prensa estadounidense.

“Mire”, dijo Seldes, sonando un poco impaciente, “William Allen White y yo teníamos una fórmula: todo lo que queremos son los hechos, presentados de manera justa y honesta. La verdad se arreglará sola ". A última hora de la tarde, 75 años después de su carrera, Seldes está sentado en el sofá, acariciando al gato que salió de un bote de basura de la Quinta Avenida. Setenta y cinco años después de su carrera, dijo Seldes, la fórmula aún se mantiene. "Sí", dijo en voz baja, "sí, todavía estoy trabajando en eso".


Dijo la verdad y no dirigió Periodismo: el crítico de prensa pionero George Seldes abrió el camino a generaciones de periodistas ansiosos por buscar la verdad dondequiera que los lleve.

GEORGE SELDES se habría reído entre dientes ante el silencio mediático que recibió la nominación al Oscar del mes pasado por una película sobre él.

Pocos periodistas modernos conocen al mayor crítico de prensa en la historia de esta nación. Por lo tanto, no es sorprendente que la mayoría de los medios de comunicación hayan ignorado & quot; Diga la verdad y corra: George Seldes y la prensa estadounidense & quot.

Por el contrario, otro finalista del Oscar a la mejor película documental, "Cuando éramos reyes", una película sobre el regreso del boxeo de Muhammad Ali en 1974, ha recibido mucha publicidad. Es propiedad de Gramercy Pictures, parte del enorme conglomerado Polygram.

El documental sobre Seldes no recibió ningún respaldo corporativo. El productor y director de la película, Rick Goldsmith, creó "Dile la verdad y corre" de la misma manera en que Seldes vivió su vida: de forma independiente.

Cuando el Día del Armisticio puso fin a la Primera Guerra Mundial, Seldes rompió filas con el obediente cuerpo de prensa y se dirigió detrás de las líneas de las tropas alemanas en retirada. Durante el resto de su vida, Seldes permaneció obsesionado por lo que sucedió a continuación.

Seldes y tres colegas consiguieron una entrevista con Paul von Hindenburg, el mariscal de campo alemán. Seldes preguntó qué había terminado con la guerra. "La infantería estadounidense en el Argonne ganó la guerra", respondió Hindenburg, y elaboró ​​antes de sollozar.

Fue una primicia enorme. Pero los censores militares aliados bloquearon la admisión de Hindenburg, que nunca repitió en público.

La historia podría haber socavado seriamente las afirmaciones nazis posteriores de que Alemania había perdido la guerra debido a una "puñalada en la espalda" de judíos e izquierdistas. Seldes llegó a creer que la entrevista, de ser publicada, "habría destruido los principales tablones de la plataforma en la que Hitler subió al poder". Pero los reporteros involucrados "no pensaron que valiera la pena renunciar a nuestras posiciones número uno en periodismo" desobedeciendo a los militares. censores & quot para poder publicar libremente & quot.

Seldes reunió noticias de primera mano sobre muchas figuras históricas. Lenin no apreciaba al joven periodista estadounidense, ni tampoco a Mussolini. Los bolcheviques expulsaron a Seldes de la Unión Soviética en 1923. Dos años más tarde, con los matones de la Camisa Negra pisándole los talones, Seldes tomó un tren que salía de Italia.

En 1928, después de casi 10 años como corresponsal en el extranjero del Chicago Tribune, Seldes renunció, harto de la edición sesgada. La gota que colmó el vaso vino con el uso selectivo que hizo el periódico de sus despachos de México. Los artículos que presentaban la perspectiva de las compañías petroleras estadounidenses se publicaron en su totalidad, pero no aparecieron historias sobre las opiniones contrarias del gobierno mexicano.

Seldes se convirtió en un crítico de prensa pionero. A partir de 1929, escribió libros intrépidos, como "¡No se puede imprimir eso!" Y "Señores de la prensa", que le hicieron querer a los lectores pero enfurecieron a los magnates de los medios de comunicación del momento. Seldes sirvió como un Diógenes cuya luz abrió el camino para las nuevas generaciones de periodistas deseosos de buscar la verdad dondequiera que los lleve.

Muchas de sus posiciones, solitarias en ese momento, fueron proféticas. A partir de finales de la década de 1930, por ejemplo, Seldes criticó a la prensa estadounidense por ocultar los peligros conocidos de fumar mientras ganaba millones con los anuncios de cigarrillos. Se adelantó varias décadas a su tiempo.

Seldes, implacable enemigo de la tiranía, no se contentaba con arrojar piedras a los déspotas lejanos. También asumió poderosos centros de poder - "mucho dinero para las grandes empresas" - cerca de casa.

Como pocos otros periodistas, Seldes arrojó una luz feroz sobre el fascismo emergente de Europa y sus aliados en los Estados Unidos. Seldes atacó repetidamente a los barones de la prensa como William Randolph Hearst y grupos como la Asociación Nacional de Fabricantes por ayudar a Hitler, Mussolini y al general español Francisco Franco.

Seldes y su esposa, Helen, cubrieron la guerra entre los fascistas de Franco y la coalición de leales que apoyaban al gobierno español electo. Una cadena de periódicos de la costa este publicó los despachos de primera línea de la pareja, hasta que la presión de los partidarios de Franco en Estados Unidos hizo que la cadena abandonara sus informes.

De 1940 a 1950, Seldes editó el primer periódico estadounidense de crítica mediática. El boletín semanal, de hecho, alcanzó su punto máximo en una circulación de 176.000 copias mientras escudriñaba la prensa, "la fuerza más poderosa contra el bienestar general de la mayoría de la gente".

¿Qué pasó con De hecho? El obituario del New York Times sobre Seldes simplemente declaró que dejó de publicarse en 1950, "cuando sus advertencias sobre el fascismo parecían desafinadas con la creciente preocupación pública por el comunismo". De hecho, De hecho, fue víctima de una vendetta oficial.

Una táctica del FBI consistía en intimidar a los lectores haciendo que agentes en numerosas oficinas de correos recopilaran los nombres de los suscriptores de De hecho. Tal acoso fue fundamental para la desaparición del boletín. También fue crucial el aluvión sostenido de difamaciones y hostigamiento contra De hecho en los periódicos más importantes del país.

Seldes fue un astuto analista de la autocensura. La mayoría de los reporteros, observó, "saben por el contacto con las grandes mentes de los señores de la prensa o por la simple deducción de que los jefes están en los grandes negocios y las noticias deben ser sesgadas en consecuencia, o por la atmósfera intangible general que prevalece en todas partes, lo que pueden". hacer y lo que nunca deben hacer. & quot

Por lo tanto, Seldes agregó: "El alarde más estúpido en la historia del periodismo actual es el del escritor que dice: 'Nunca me han dado órdenes, soy libre de hacer lo que quiera'".

Hoy, en mi escritorio hay una copia de la brillante autobiografía de Seldes, "Testigo de un siglo". En la primera página, con la graciosa letra de un hombre de 97 años, hay una inscripción fechada el 9 de mayo de 1988. Atesoro la recuerdo de visitar Seldes. Y recuerdo vívidamente el cálido brillo en sus ojos mientras se despedía desde su porche.

La muerte de George Seldes, el 2 de julio de 1995, a la edad de 104 años, subrayó la falta de interés de los principales medios de comunicación por los legados de valentía periodística. La revista Time dedicó 40 palabras a su fallecimiento. Newsweek no lo mencionó en absoluto.

El 24 de marzo, & quot; Dime la verdad y corre & quot; podría ganar un Premio de la Academia. Es una posibilidad remota. Pero el cineasta Rick Goldsmith ha trabajado en el proyecto de la película Seldes desde principios de esta década.

"El desafío es encontrar los lugares para llevar la película a los espectadores", dijo.

La película de Goldsmith carece de distribución en los cines. Y la cadena de televisión clave para los documentales, el Public Broadcasting System, ha rechazado hasta ahora & quot; Diga la verdad y corra & quot. Sin embargo, Goldsmith continúa perseverando.

A diferencia de las películas "independientes" con montones de dinero detrás de ellas para promoción y distribución, el documental verdaderamente independiente de Goldsmith sigue siendo una visión de celuloide con un presupuesto muy reducido. Los obstáculos siempre han sido formidables.

Pero "Dile la verdad y corre" es una película preciosa que nos implora que pensemos por nosotros mismos y que luchemos contra todo tipo de censura mediática.

Norman Solomon es un columnista y autor sindicado. Su libro más reciente (coescrito con Jeff Cohen) es "A través del espejo de los medios: decodificación de sesgos y palabrerías en las noticias".


Vivir a lo grande, la mejor venganza

George Seldes disfrutó de las ventajas de informar en el extranjero. En Berlín, mantuvo una suite en el lujoso Hotel Adlon. En París, durante la Primera Guerra Mundial, estuvo con los habitantes de la Mesa Redonda de Algonquin: Damon Runyon, Harold Ross, Alexander Woollcott y Franklin P. Adams.

Durante sus años en Europa, se jactó del desayuno con Emma Goldman, el almuerzo con Charlie Chaplin y la cena con Calvin Coolidge. Le enseñó a Ernest Hemingway cómo enviar cables y tomó cócteles con Isadora Duncan.

Pero también tuvo problemas con su jefe en el Chicago Tribune. El coronel Robert McCormick se negó a publicar sus historias sobre las atrocidades del dictador español Francisco Franco.

George Seldes finalmente desechó sus credenciales de prensa en 1929 y dedicó sus energías a escribir libros.

Sus dos primeros libros, No puedes imprimir eso en 1929 y ¿Pueden ser estas cosas? en 1931, cubrió la mayoría de las historias que habían sido enriquecidas por sus empleadores en el Chicago Tribune. Tocaron todo, desde los problemas que se avecinan en Afganistán (¿dónde más?) Hasta un intento frustrado de publicar las cartas de amor de Isadora Duncan.

Pasó a exponer los vínculos de la Iglesia católica con el fascismo, las maquinaciones de los traficantes de armas del mundo y su objetivo favorito: la relación corrupta entre las empresas estadounidenses y la prensa estadounidense.


Lenin y Mussolini

Seldes pasó los siguientes diez años como reportero internacional para el Chicago Tribune. Entrevistó a Lenin en 1922. Él y otros tres reporteros fueron expulsados ​​en 1923 cuando las autoridades soviéticas, que censuraban rutinariamente los despachos telegrafiados de los reporteros extranjeros, encontraron artículos de los cuatro reporteros, disfrazados de cartas personales, que eran sacados de contrabando en una bolsa diplomática para evitar la censura. . La expulsión se facilitó, según Seldes, después de que su editor, el coronel Robert McCormick, no mostrara suficiente respeto al escribir a los soviéticos para protestar contra la censura.

los Chicago Tribune lo envió a Italia donde escribió sobre Benito Mussolini y el ascenso del fascismo. Seldes investigó el asesinato de Giacomo Matteotti, el jefe de la sección parlamentaria del Partido Socialista Unido italiano. Su artículo implicó a Mussolini en el asesinato y Seldes fue expulsado de Italia. Escribió un relato de la censura italiana y la intimidación de los reporteros estadounidenses para Revista de Harper.

En 1927, el Chicago Tribune envió a Seldes a México, pero sus artículos criticando a las corporaciones estadounidenses por el uso de los derechos mineros de ese país no fueron bien recibidos. Seldes regresó a Europa, pero descubrió que su trabajo estaba cada vez más censurado para adaptarse a las opiniones políticas del propietario del periódico, Robert R. McCormick.


Reseñas

"Una introducción oportuna a la era de las revoluciones, el fascismo, la caza de brujas y los encubrimientos periodísticos. Es una educación esencial para todos los estudiantes y estudiosos del periodismo y la vida política".

"No hay mejor comienzo o final para la ética de los medios que la vida y la época de George Seldes, que se capturan y analizan maravillosamente en Diga la verdad y corra".

"Una película magnética, fascinante e inspiradora. Revela una historia de nuestro tiempo desconocida para la mayoría de los estadounidenses. Al mismo tiempo, es agradable de ver y una poderosa experiencia educativa. Ojalá todos los jóvenes de Estados Unidos pudieran verla".

"George Seldes estaba decidido, en la mejor tradición estadounidense, a sacudir el sistema, y ​​'Di la verdad y corre' dibuja un retrato fuerte y entrañable de este tormentoso petrel del periodismo estadounidense".

"En una época en la que los fragmentos y el escándalo suelen tener prioridad sobre los informes responsables, es inspirador ver Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press. El incisivo documental del cineasta del Área de la Bahía Rick Goldsmith sobre ese valiente reportero muestra cómo Seldes expuso a Mussolini El fascismo en los años 20 apoyó los derechos civiles en los años 40 y 50 y atacó el efecto letal de la industria tabacalera en la salud en su boletín semanal, In Fact. Y no dudó en criticar a los editores de periódicos más importantes por distorsión, fracaso para cubrir todas las noticias y la influencia indebida de los anunciantes. En mayo de 1989, Goldsmith entrevistó al enérgico periodista de 98 años en su casa de Vermont, donde todavía escribía libros y trabajaba en el jardín. Había perdido suscriptores durante La era McCarthy y se vio obligado a dejar de publicar In Fact en 1950. Los clips de películas de archivo desde la Primera Guerra Mundial hasta el presente transmiten la atmósfera de la época. Varios periodistas atestiguan un sobre la influencia vital del hombre que siempre siguió el consejo de su padre: 'Cuestiona todo. Nunca comprometa sus principios '".

"Nada puede detener la marcha de un pueblo informado" es uno de los muchos mensajes que se encuentran en el conmovedor documental de Rick Goldsmith sobre el periodista y autor George Seldes, un retrato educativo y en su mayoría reverencial de un muckraker que nunca se comprometió con los principios y rara vez dejó pasar la oportunidad. para enfrentarse a los poderosos y corruptos. Jugar una carrera clasificatoria para el Oscar en Monica, Tell the Truth and Run: George Seldes and the American Press de Laemmle es también un encuentro enriquecedor con los problemas detrás de informar las noticias en este siglo, como la relación a veces insidiosa entre la publicidad y la política editorial. . El productor, director y editor Goldsmith emplea un estilo directo y contundente que recuerda a una historia dura. Ed Asner da voz a muchos de los escritos de Seldes, seleccionados de sus innumerables artículos, cartas y muchos libros, mientras que Susan Sarandon proporciona la narración de los hechos. Se utilizan gráficamente más de 500 fotografías, titulares y artículos, así como imágenes de archivo increíbles de muchas fuentes. El más notable es el propio Seldes, que es perfectamente lúcido y atractivo a los 98 años (murió a los 104 años en julio de 1995). Entrevistado en su casa de Vermont, rodeado de cientos de cartas sin respuesta y todavía trabajando en una vieja máquina de escribir Underwood, Seldes no pudo No seas más amable, aunque su voz profesional hizo temblar a dictadores y déspotas a lo largo de los siglos. Seldes, hijo de inmigrantes judíos rusos que vivían en la colonia utópica de Alliance, Nueva Jersey, causó sensación por primera vez en 1909 como reportero de un periódico de Pittsburgh, donde su historia sobre un violador que atacaba a sus compañeros de trabajo fue asesinado cuando el departamento de publicidad utilizó como un chantaje contra los empleadores del hombre. Exponer la "prostitución de la prensa" se convirtió en una misión de toda la vida de Seldes, pero su carrera como corresponsal extranjero en la Primera Guerra Mundial, la joven Unión Soviética y la Italia de los años 20 lo convirtió en un oponente incansable de la censura oficial y autoimpuesta. En 1924, informó sobre los vínculos de Benito Mussolini con el asesinato de Giacomo Matteotti, un antifascista, y finalmente fue expulsado del país. A finales de los años veinte y treinta, inició una serie de libros críticos con la llamada prensa libre, cubrió la Guerra Civil española con su esposa Helen y advirtió sobre la "guerra realmente grande para la que se está preparando la juventud". En 1940, él y el comunista Bruce Minton fundaron el semanario In Fact. Tuvieron una pelea después de un año, pero Seldes continuó publicando la publicación durante una década, influyendo en políticos y jóvenes buscadores de la verdad, desde Daniel Ellsberg hasta Ralph Nader (que se encuentran entre los varios entrevistados en la película). Su exposición de los peligros del tabaquismo contrastaba con la publicidad engañosa de la industria que era omnipresente en los periódicos y revistas estadounidenses. La lista de peleas continúa, incluidas las principales campañas contra la Asociación Nacional de Fabricantes y J. Edgar Hoover. Con la Guerra Fría en pleno apogeo, el senador Joseph McCarthy y su cruzada anticomunista ayudaron a poner fin a In Fact, pero Seldes continuó escribiendo libros y finalmente apareció en "Reds" de Warren Beatty como uno de los "testigos". Verdaderamente un original estadounidense, el legado de Seldes es uno que habla con valentía a una nueva generación que nunca debe olvidar otra de sus declaraciones de referencia: "Un pueblo que quiere ser libre debe armarse con una prensa libre".

"El documentalista Rick Goldsmith encuentra un tema rico en George Seldes, cuya carrera como periodista y crítico polémico del periodismo abarcó casi todo el siglo XX. Las entrevistas realizadas con Seldes en sus 98 años forman el corazón de este inspirador, aunque bastante convencional, Premio de la Academia. documental nominado. Usando imágenes de archivo y recortes de noticias, DIGA LA VERDAD Y CORRE prepara el escenario para las reminiscencias autobiográficas de Seldes, comenzando con su primer trabajo en el negocio de los periódicos. Como reportero de 18 años para The Pittsburgh Leader, Seldes cubrió la historia del hijo de un dueño de una tienda por departamentos que fue acusado de intento de violación de uno de los vendedores de la tienda. El Líder decidió no publicar la historia y la utilizó como chantaje para que la tienda aumentara su publicidad. Seldes decidió dedicar su carrera a la lucha contra la "prostitución de la prensa" a las armas fuertes corporativas, la censura del gobierno o cualquier otra fuerza que amenazara con suprimir hechos ab asuntos de importancia local o global. Más tarde, como corresponsal europeo de la era de la Primera Guerra Mundial para The Chicago Tribune, Seldes se enteró de que bajo el calor de la competencia, los plazos aplastantes y la situación de la guerra, su trabajo era "decir la verdad y correr", con énfasis en decir la La verdad, una práctica que hizo que Seldes fuera expulsado tanto de la Rusia de Lenin como de la Italia de Mussolini. Después de la guerra, Seldes se instaló en la sociedad de cafés de París para escribir el primero de una serie de libros en los que criticaba la preferencia de la prensa por las ganancias sobre la honestidad y la precisión. En 1941, Seldes fundó In Fact, un semanario dedicado a protestar por "malversación corporativa, fraude al consumidor e injusticia racial", que en su momento superó a The Nation y The New Republic en circulación. Sin miedo a ofender, la publicación de Seldes fue la primera en revelar información sobre los riesgos para la salud del tabaquismo. A medida que se gestaba el susto rojo, muchos lectores cancelaron sus suscripciones, aunque el propio Seldes fue investigado brevemente y rápidamente reivindicado por el Subcomité de Actividades no Estadounidenses de la Cámara de Joseph McCarthy. Habiendo rechazado siempre la publicidad, In Fact no pudo sobrevivir a su falta de ingresos y se retiró en 1950. Seldes se instaló en Vermont. Afirmando que "jubilación es la palabra de diez letras más sucia en el idioma inglés", continuó escribiendo y publicó varios libros más, pero rara vez se revisó. Seldes fue olvidado en gran parte hasta que apareció en la película REDS de Warren Beatty de 1981 como uno de los varios "testigos" de la vida y obra del autor y activista John Reed. El renovado interés por el trabajo de Seldes provocó sus primeros premios de la comunidad periodística. Murió a los 104 años en 1995. En DECIR LA VERDAD Y CORRER, Goldsmith presenta a los pesos pesados ​​de la generación actual de críticos, periodistas, defensores públicos y activistas que se han tomado en serio los ideales de Seldes, incluido el historiador de la industria de los medios Ben Bagdikian, Village El columnista Nat Hentoff, el defensor del consumidor Ralph Nader y el activista por la paz Daniel Ellsberg. Cada sujeto da testimonio de la influencia de Seldes en su propio trabajo. Los jóvenes representantes de FAIR (Equidad y precisión en los informes), un grupo de vigilancia de los medios, parecen demostrar que el trabajo de Seldes continúa. Incluso a los 98 años, como sujeto de una entrevista, el propio Seldes analiza incansablemente la desaparición de la competencia en la mayoría de los mercados de periódicos locales y el creciente control de la prensa por parte de corporaciones no mediáticas cuyos intereses se promueven a expensas de la verdad. La presencia de voces de celebridades cuidadosamente elegidas (Susan Sarandon, como narradora, y Ed Asner, leyendo las obras de Seldes), puede subrayar las credenciales liberales de la película para una audiencia contemporánea, pero este documental es una obra refrescantemente poco cínica.Con un enfoque directo, alternativamente festivo y de tono solemne, DIGA LA VERDAD Y CORRE pinta un retrato esperanzado de un hombre que marcó la diferencia. (Situaciones de adultos) ".

George Seldes, quien recibió un momento de atención en la ceremonia de los Premios de la Academia del lunes por la noche, era un hombre predigital. Pero es un ejemplo para todos los que se han lanzado a la Red para declarar su independencia de Old Media. "Se enfrentó al poder, no se dejó intimidar por el poder, disfrutaba ir tras el poder. Ese era el corazón de su periodismo. Eso es muy raro", dice el cineasta Rick Goldsmith, cuyo trabajo Diga la verdad y corre: George Seldes y el American Press fue uno de los cinco largometrajes documentales nominados al Oscar. La película de Goldsmith perdió frente a la única película de la categoría que tenía un importante acuerdo de distribución, When We Were Kings, una película sobre la pelea por el título de peso pesado de 1974 entre Muhammad Ali y George Foreman. Seldes trabajó para la prensa establecida durante 20 años después de publicar su primera historia para el Pittsburgh Leader en 1909. Para el Chicago Tribune, cubrió el final de la Primera Guerra Mundial, la Revolución Rusa y el ascenso al poder de Mussolini en Italia. En todas sus asignaciones, siguió el consejo de sus editores de Tribune: lo dijo tal como estaba y luego se largó. Sus recompensas por presionar siempre para ir donde no se quería a la prensa: amenazas de consejo de guerra, expulsión de la Unión Soviética, un escape por poco de un escuadrón de camisas negras que intentaban asegurarse de que no saliera vivo de Italia. Y una última recompensa: sus editores censuraron una serie de 1928 que escribió sobre la Revolución Mexicana. Seldes dejó el Tribune para escribir varios libros sobre la corrupción en los medios corporativos estadounidenses de la década de 1930. Volvió a las trincheras del periodismo diario para cubrir la Guerra Civil española a finales de la década. Luego, en 1940, dio el paso que lo convierte en pariente de las legiones que han descubierto en línea una forma de romper los límites de los medios corporativos. Habiendo encontrado a los Hearst, los McCormack y los Sulzberger que controlaban la prensa estadounidense que no estaban dispuestos a publicar historias sobre, por ejemplo, cómo las grandes empresas estadounidenses mantenían sus vínculos comerciales con la Alemania nazi incluso después del inicio de la guerra, compró su propia prensa para publicarla. esa historia y muchas otras. Casi un cuarto de siglo antes de que el cirujano general de EE. UU. Admitiera en 1964 lo que la mayoría de los médicos ya sabían: que fumar cigarrillos estaba matando a miles de personas, Seldes publicó la historia en su pequeño periódico semanal, In Fact. El periódico enfrentó la mala conducta y el abuso del gobierno y las empresas durante una década antes de ser víctima de la histeria anticomunista que se apoderó de los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Seldes trabajó el resto de su carrera, casi 45 años de reflexión y escritura, en la oscuridad. Los principios de Seldes podrían ser parte de la carta de un internauta: cuestionar todo. Nunca des nada por hecho. Nunca comprometa los grandes principios. No te canses nunca de protestar. Vea la película, si puede; su mejor oportunidad para llegar a una audiencia masiva es probablemente a través de la televisión pública. Sin embargo, incluso si no puedes ver la película, mira a Seldes y sus escritos. Es uno de los antepasados ​​de la Red. Deberíamos conocerlo mejor.


George Seldes, de hecho

Siempre el apreciador del coraje respaldado por la integridad y siempre el ausente de mente aguda listo para unirse detrás de un compañero solitario, I.F. Stone se levantó para contarle a la audiencia de 300 personas en el almuerzo de premios George Polk en el Hotel Roosevelt sobre su amigo George Seldes, uno de los ganadores.

Seldes, el reportero de 91 años que escribió su primera historia para el Pittsburgh Leader en 1909 y cuyo último artículo apareció recientemente en The Nation, estaba sentado a unos metros del atril cuando Stone comenzó: "Estoy muy orgulloso de reconocer que George era el modelo para mi semanario. Seguí sus pasos. Y de hecho, me aconsejó en París, en la primavera de 1951, que cuando llegara a casa debería lanzar un boletín semanal de cuatro páginas. que si vives lo suficiente el establecimiento te llevará a su seno ".

El establecimiento, o al menos la parte de él representada por el comité de premios de los premios Polk de la Universidad de Long Island, había abrazado a Seldes por un estilo de periodismo feroz e independiente que se remonta a épocas anteriores del desorden.

La cita del comité Polk captó un poco la singularidad de Seldes: "no estaba atado a ninguna filosofía política. Con un ojo penetrante siempre puesto en los transgresores, se elevó por encima de la convención de su tiempo: un águila solitaria, sin miedo y indestructible. Sigue siendo un pájaro bastante duro ".

Caminando hacia el micrófono en la calidez de la risa evocada por el crujido de Izzy Stone sobre el pecho del establecimiento, Seldes pareció levemente sorprendido cuando el público se levantó para darle una ovación de pie.

Aproximadamente media hora antes del almuerzo, Seldes fue con la multitud a un área de recepción fuera del comedor. Iba vestido elegantemente con un abrigo deportivo marrón claro, pantalones color canela, camisa azul y corbata a cuadros. Su cabello, en abundancia, es blanco. Cuando habla, a veces hace gestos animados con las manos. De vez en cuando, cuando cree que un punto fuerte debe ser más fuerte, levanta las cejas. Debajo, sus ojos están claros, aunque dijo que su médico detecta la aparición de cataratas en la parte inferior de su ojo izquierdo. Agrega que el médico cree que las cataratas no reaccionarán durante al menos cinco años, si es que es pronto.

Seldes estuvo recientemente en el ojo público en "Reds": fue uno de los testigos que recuerda a John Reed. Conoció a Reed en Greenwich Village y Cape Cod en la década de 1910. Reed, con su cobertura de la guerra entre México y Estados Unidos a sus espaldas, era más conocido que Seldes, tres años menor que él.

Seldes, sentado en un sofá en el vestíbulo del hotel Roosevelt, recordó: "Enviaron un avión con unas nueve, diez u once personas, no sé, una dotación completa de gente del cine. Habían conseguido a Scott Nearing en Maine y se detuvieron en el Líbano, al otro lado del río, para mí. Enviaron un automóvil. Me llevaron al salón de baile del hotel y lo convirtieron en un estudio. Tenían luces y cámaras y todo y gente haciendo preguntas y haciéndome cantar todas las canciones sucias. Jack Reed había escrito. Dijeron: "Oh, podemos usar cualquier cosa. Cosmopolitan usa palabras de cuatro letras".

"Hablé con ellos durante cinco horas seguidas. Desde la una hasta las seis. Luego me enviaron a casa en el auto. Hicieron siete carretes. Me hicieron repetir las canciones sucias dos veces, porque no querían Uno de ellos comienza: "Abajo en la alcantarilla, desenterrando estiércol". Ese es el tipo de canciones que escribió Jack Reed. Eran divertidas ".

Cuando "Reds" abrió en el teatro Nugget en Hanover, N.H., Seldes, que vive en las cercanías de Hartland Four Corners, Vt., Asistió a la noche del estreno. El director del teatro, al ver llegar a la estrella de cine más reciente de Vermont, le dio a Seldes una entrada gratis. Le gustó la película, aunque pensó que le daba demasiado tiempo a "las cosas del amor" y no lo suficiente a la revolución. Que no le diera más de 20 segundos - Seldes canta algunas de las canciones de Reed - no fue irritante en absoluto.

Después de la presentación de Izzy Stone en el almuerzo, Seldes habló brevemente. Mencionó el boletín semanal "De hecho" que publicó desde mayo de 1940 hasta septiembre de 1950. "De hecho" tenía una conexión con Polk, dijo Seldes. El periodista de CBS que fue asesinado (muchos creen que fue asesinado por asesinos de derecha) en Grecia en 1948 había sido una de las fuentes anónimas de Seldes: "Nunca conocí a George Polk, y no sé cómo se enteró de mí. . Pero en 1948, de repente comencé a recibir noticias suyas de Grecia. El último de ellos dijo que iba a entrevistar a alguien del otro lado, y que era una misión muy peligrosa y que alguien podía resultar herido. Fue entonces cuando él fue asesinado."

Las últimas líneas del informe final de Polk, que se publicó en la edición del 22 de marzo de 1948 de "De hecho", guardan una oscura similitud con las cuentas corrientes de América Central: el gobierno griego ha creado "una ofensiva diseñada para desacreditar a varios estadounidenses reporteros que trabajan en Grecia "para cubrir la guerra. "La razón del ataque a un grupo selecto de corresponsales estadounidenses es que están escribiendo historias desde Grecia que desagradan a la facción dominante del gobierno de derecha y amenazan con alterar sus planes para asumir el control total del país".

En el momento en que se imprimió, "De hecho" tenía 8 años. En su apogeo, el semanario de cuatro páginas y 5.000 palabras, que se vendió por dos centavos durante la mayor parte de sus 10 años, tuvo una circulación de 176.000. Eso es más del triple de las circulaciones actuales de revistas como The Nation y The Progressive, ambas dirigidas por editores orgullosos de estar cerca del espíritu de Seldes. Bajo el encabezado de "De hecho" estaba la línea, "Un antídoto contra la falsedad en la prensa diaria". Seldes continuó con las tradiciones de escombros de Ida Tarbell, Lincoln Steffens y Upton Sinclair, excepto que los campos de escombros que arrastró en "De hecho" eran propiedad de la prensa. Eligió ser un solitario en un ala solitaria del oficio. Tomó como su ritmo "el manejo - o maltrato - de las noticias".

Como reportero en la noche de Pittsburgh Leader en 1909, uno de los nueve periódicos en la ciudad en ese momento, Seldes se enteró de los malos tratos cuando contó una historia sobre un accidente callejero: "Stanislas Schmidt, de 32 años, del 1811 Center Avenue, conductor de un vagón de reparto de Silver Top Brewing Company, resultó levemente herido esta mañana en Penn Avenue y Liberty Street cuando su vagón fue golpeado por un tranvía ". Al leer su historia en la primera edición de esa noche, leyó: "Stanislas Schmidt, de 32 años, de 1811 Center Avenue, conductor de un carro de reparto de cerveza ...".

Seldes entendió el mensaje. Años más tarde, escribió que "Silver Top no fue mencionado. Silver Top era un gran anunciante. Mi educación había comenzado".

No se quedaría sin maestros. En la Primera Guerra Mundial, Seldes fue uno de los reporteros de guerra buscados por el general John J. Pershing y otros militares con una línea que vender. De él y sus colegas, recuerda Seldes, "todos mentimos más o menos acerca de la guerra. El Día del Armisticio, cuatro de nosotros hicimos un juramento en el campo de batalla de que diríamos la verdad el resto de nuestras vidas, que comenzaríamos a decir la verdad en tiempo de preparación para la guerra, que haríamos lo que fuera humanamente posible para prevenir la repetición de otro horror tan vasto e inútil. Luego todos volvimos a casa para hacer reportajes prosaicos en Estados Unidos ".

Por un tiempo, al menos. Su boletín publicó exposiciones en periódicos y revistas que no ofendería a los anunciantes del tabaco al publicar las malas noticias sobre una de las historias de salud emergentes de la década de 1940: los cigarrillos y el cáncer de pulmón. Atacó a columnistas pagados por intereses especiales. Informó de campañas de prensa contra los sindicatos. Él editorializó contra la corrupción de la prensa: "Como en todos los demás asuntos en los que las ganancias de los anuncios entran en conflicto con el bienestar general de la gente, (con una excepción de alrededor del uno por ciento) la prensa está del lado de la libre empresa, las ganancias a expensas del público. política."

Los suscriptores de pago de "De hecho" incluyeron: Eleanor Roosevelt, el senador Harry Truman, el juez Sherman Minton y aproximadamente 20 senadores. Cuando Seldes, en el vestíbulo del hotel, se acordó de sus enemigos, los reaccionarios de los medios de comunicación que lo engañaban, arrojó las manos al techo y dijo: "no tienes idea" de cómo eran. "¿Se dan cuenta de que Fulton Lewis Jr., en 640 estaciones de radio Mutual, dedicó tres transmisiones de 15 minutos a llamarme agente de Moscú? George Sokolsky, a quien había denunciado como secretamente pagado por la Asociación Nacional de Fabricantes ... lo utilizaron para romper la huelga; tenía una columna sindicada que atacaba a los trabajadores. Pegler también ... Estos eran viejos amigos míos. Todos se volvieron contra mí ".

Antes del almuerzo, mientras Seldes estaba sentado en el vestíbulo del Roosevelt, una historia había inducido a otra: ser el jefe de la oficina de Berlín del Chicago Tribune en 1924 y ayudar a encontrar trabajo para Herman Mankiewicz como agente de Isadora Duncan, sus amistades con Damon Runyon, Irwin Cobb, Ruth Hale, Heywood Broun, su padre acogió a Emma Goldman en Pittsburgh porque ningún hotel daría una habitación a un "anarquista revolucionario". Apenas uno de los periodistas más jóvenes presentes para recibir sus premios reconoció a Seldes. Cuando Izzy Stone entró, él era el vínculo con el pasado.

Seldes vive tranquilo y solo, su esposa de 47 años murió en 1979. Su visitante diario es la persona del programa Meals on Wheels que viene con el almuerzo. Muchos de sus vecinos yanquis, que se remontan a los Green Mountain Boys y más allá, lo ven como un forastero y un recién llegado. Seldes, nacido en Nueva Jersey, se instaló en Vermont hace 50 años.

Disfruta el humor de ser visto por los habitantes de Vermont como un forastero. Siempre como reportero, disfruta de los giros en la trama. Acerca de sus días en que lo llamaron comunista - Seldes fue expulsado de Rusia en 1922 por León Trotsky - se dio media vuelta en su asiento para exclamar que "el único hombre durante este período del que conseguí un trato justo se llamaba McCarthy. ¡Joe McCarthy! " En las audiencias de caza de brujas en el Senado, recordó Seldes, McCarthy dijo: "'¿Jura por la Biblia ... que no es ahora o nunca ha sido miembro del Partido Comunista de los Estados Unidos?' Le dije, no, nunca. Él dijo, '¡Bueno !, el comité de Dies lo enumera. ¿Dice que el representante Dies es un mentiroso?' Respondí: Yo diría que cualquiera que diga que soy miembro del grupo o incluso un compañero de viaje del grupo es un mentiroso. En ese momento, el senador Stuart Symington apareció y dijo: 'Sr. Seldes, ¿le importa diciendo a qué partido perteneces! Le dije, bueno, soy Vermonter y soy un demócrata de Aiken. Él dijo: "¿Qué quieres decir con que tienes dolor de estómago?" Dije, no, es el senador George Aiken. Voto por el senador Aiken, que es el hombre más grande de Vermont. Es un republicano. Yo voto por él cada vez. También voté por FDR cada vez. Entonces McCarthy dice: 'Bueno , ¡Supongo que eso lo arruina! "

Como Ley de Libertad de Información de un solo hombre, mucho antes de que el derecho del público a saber se convirtiera en una cuestión de ley, Seldes tenía más hechos e ideas de los que podía incluir en su semanario. Escribió libros. Los títulos de algunos de los 19 sugieren el espíritu de su no-capitulación: "Diga la verdad y corra", "Nunca se cansen de protestar", "Señores de la prensa", "La gente no sabe", "Hierro, sangre". y ganancias ". El más reciente fue "Ni siquiera los dioses pueden cambiar la historia: los hechos hablan por sí mismos". El trabajo más grueso de Seldes es "The Great Quotations", publicado por Lyle Stuart en 1960, un libro de referencia más profundo en sustancia intelectual que el de Bartlett. En su viaje a Nueva York para recibir su premio Polk, Seldes trajo consigo un manuscrito de varios cientos de páginas que entregaría en persona a Ballantine Books al día siguiente. Era "Los Grandes Pensamientos", pensado como un compañero de "Las Grandes Citas".

Como reportero que se especializó en críticas de prensa en una era en la que la prensa realmente creía que estaba por encima de las críticas, Seldes sostiene que la izquierda ha tenido el instinto para el tipo de periodismo que él, Stone y otros han desarrollado. "Todos los reportajes de escándalo, cruzada, desacreditación, reforma e investigación destinados a exponer la corrupción e ilustrar al público han sido obra de liberales", escribió en "Incluso los dioses no pueden cambiar la historia". "Nunca ha habido denuncia de corrupción, deshonestidad, falsificación de la historia, robo al público o propaganda para manipular la mente pública originada o comprometida por la derecha".

¿Qué pasa con la prensa de hoy? Seldes cree que "el cuadro de honor de los buenos periódicos ha aumentado de manera impresionante ... hay un cambio casi revolucionario que ha dado como resultado que la nación tenga una prensa más justa y honesta que nunca".

El resplandor del tizón

En la sala de recepción, mientras el seno del establecimiento se calentaba en el abrazo del tizón de 91 años de Vermont, alguien le preguntó a Victor Navasky de The Nation quién entre los periodistas de hoy está escribiendo como George Seldes. Navasky, refiriéndose al reciente artículo de Seldes en su revista que desacreditó a Dewitt Wallace de Reader's Digest, dijo que el único escrito contemporáneo como George Seldes es George Seldes.


George Seldes - Historia

El reportaje de Time sobre la Casa Morgan durante veinte años no ha sido ni una historia exacta ni un periodismo sencillo. Ha sido propaganda, encubrimiento para la Casa de Morgan, uno de sus dueños a lo largo de todos los años de su existencia.

No sería incorrecto decir que Time, y Life, Fortune, The March of Time y todas y cada una de las producciones de Luce, funcionan para el Imperio Morgan todos los días del año. Es en todos los sentidos parte del mismo sistema de libre empresa, y aunque no está controlado por un agente de Morgan sentado en un escritorio en su oficina, tiene una comunidad de intereses con el resto de los $ 30,210,000,000 en ferrocarriles, servicios públicos, industrias, bancos "que están bajo la influencia de Morgan-First National (como informó la propia Time el 26 de febrero de 1940). Ambos son partes de un sistema que observan, nutren y expanden, y por el que hablan.

Las ilustraciones de propaganda abierta y apologética, dictadas o no por el Sr. Lamont, "el embajador extranjero de la Casa Morgan", son muchas, pero simplemente resaltan la relación.

Como, por ejemplo, la "Conspiración de Wall Street para apoderarse del gobierno".

La evidencia documental, a la que se hace referencia en otro lugar, fue bastante bien suprimida por los periódicos, pero el predecesor del Comité Dies, el Comité McCormack-Dickstein, finalmente confirmó los cargos más sensacionales, concluyó que había habido un complot y que Ciertos líderes de la Legión Estadounidense y hombres muy conocidos de Wall Street, uno de ellos estrechamente relacionado con la Casa Morgan, habían planeado de hecho la primera dictadura fascista estadounidense.

A la mención del nombre mágico "Morgan", las publicaciones de Luce se movilizaron en defensa. Todo, desde la distorsión hasta el habitual & quot; toque ligero & quot de los famosos & quot; jóvenes brillantes & quot de los empleados de Luce, las burlas habituales y el habitual bombardeo de adjetivos por parte de hombres bien entrenados en semántica, entraron en juego para proteger a la vaca más sagrada adorada en América, el Big Money. por el cual JP Morgan fue el primer sumo sacerdote.

Por ejemplo (Historia de la primera y segunda página de Time, 3 de diciembre de 1934):

& quot PARCELA SIN PLOTTER & quot
(Sigue una pequeña y brillante historia imaginaria del general Smedley Butler movilizando a 500.000 hombres, capturando Washington, Estados Unidos convirtiéndose en un estado fascista).

"Esa fue la página de pesadilla de la futura historia de los Estados Unidos que el general Butler presentó la semana pasada en Manhattan ante el comité especial de la Cámara de Representantes que investiga las actividades antiamericanas".
Ningún oficial militar de los Estados Unidos desde el difunto y tempestuoso George Custer ha logrado hundirse públicamente en tanta agua caliente como Smedley Darlington Butler. . .
[Sigue una historia de episodios en la vida de Butler, contados como si todos estuvieran planeados para publicidad].
La sensacional lengua del general Butler no se había escuchado en la prensa de la nación durante más de una semana cuando arrinconó a un reportero del Philadelphia Record y el New York Post y le vertió en los oídos la espeluznante historia de que le habían ofrecido el liderazgo de un golpe fascista programado. para el próximo año.
"Agradeciendo a sus estrellas por tener una publicidad tan infalible en sus regazos, los representantes McCormack y Dickstein comenzaron a llamar a testigos para exponer el 'complot'. Pero no parecía haber conspiradores.
--Señor. Morgan, que acababa de bajar de un barco procedente de Europa, no tenía nada que decir, pero su socio Lamont sí: '¡Perfecta luz de luna! ¡¡Demasiado ridículo para comentarlo !! & quot

Cualquier lector que compare el testimonio y el informe del Comité sobre este evento que figura en el apéndice de este libro, debe concluir que el informe Time consiste en distorsión y propaganda.

El caso de la Casa de Morgan y la Primera Guerra Mundial y el manejo de la conspiración descubierto por el General Butler, y su tratamiento por Time, y otras publicaciones de Luce, son solo dos de los ejemplos que ilustran la comunidad de interés que existe entre los bancos house y la prensa de Luce. La cantidad de acciones que poseen todos los hombres de Wall Street en las publicaciones de Luce puede ser solo un pequeño porcentaje, pero paga un dividendo, que no se puede medir solo en dólares.

La prensa de Luce, como toda la prensa de las grandes revistas, orienta las noticias y, por lo tanto, inclina la opinión pública en Estados Unidos hacia la comunidad de intereses de las grandes empresas de la que es una parte periodística importante.
(págs. 78-80)

CAPÍTULO 16, ORGANIZACIONES DE GRAN DINERO
Estados Unidos se negó a escuchar a los pocos corresponsales de los periódicos y a los aún menos expertos, como el profesor Robert Brady (`` El espíritu y la estructura del fascismo alemán ''), quien antes de la Segunda Guerra Mundial trató de advertir a la nación que la reacción y el fascismo eran los verdaderos peligros porque había dinero en ellos, y porque les devolvían mucho dinero.

Durante y después de la guerra, los investigadores del cártel, Thurman Arnold, Wendell Berge, una veintena de destacados senadores liberales, escritores de una docena de libros sobre el tema y, finalmente, Mr. 0. John Rogge, que realmente llegó a las raíces del nazismo, se unieron al afirmar el hallazgo común: que el fascismo en todos los países es una forma de gobierno originada por grandes imperios industriales y cárteles, subsidiado, colocado en el poder y mantenido en el poder en beneficio de unos pocos y contra el bienestar general de la mayoría.

Ésta es una verdad establecida. Las conclusiones lógicas de los hechos de la historia, por lo tanto, serían que el pequeño fascismo chiflado de los demagogos estadounidenses no es un peligro a menos que el gran dinero se apodere de él. Por lo tanto, vale la pena contar el primero de los varios intentos del gran dinero estadounidense para aplastar el fascismo en nuestro país, ya que el episodio en sí fue rechazado en lugar de ser jugado por los periódicos.

El general Smedley D. Butler testificó bajo juramento ante el Comité McCormack-Dickstein, el primero de los Comités Antiamericanos, que le habían ofrecido el liderazgo de un golpe de Estado fascista en Estados Unidos no una, sino cuarenta y dos veces. De estos, el único importante fue el respaldado por los líderes de la Liga de la Libertad Estadounidense, los banqueros y corredores de Wall Street y la camarilla gobernante de la Legión Estadounidense.

A pesar del esfuerzo de todos los periódicos (excepto los tres o cuatro que habían tenido una primicia) para destruir el efecto del testimonio, y a pesar de que el semanario Time trataba de decirle al público que era solo una broma, el Comité finalmente emitió su informe. confirmando la acusación del general Butler de que había habido un complot fascista para apoderarse de Washington. (Ver Apéndice 21.)

La mayoría de los periódicos volvieron a suprimir, enterrar o menospreciar el veredicto oficial. El propio Comité McCormack-Dickstein suprimió todos esos párrafos de su informe que mencionaban nombres, especialmente los de banqueros de Morgan, y el de la Liga de la Libertad, el equivalente de varias de las organizaciones superpatrióticas pero secretamente dirigidas por corporaciones que apoyaban al fascismo en otros países. tierras.

El Comité suprimió el nombre de John W. Davis, abogado de la Cámara de Morgan. Suprimió el testimonio de testigos de que se había discutido el armamento de no menos de 500,000 hombres para que el general Butler liderara, y que se planeaba obtener rifles y balas de Remington Arms "en crédito a través de los duPonts". `` Uno de los duPonts está en la junta directiva de la American Liberty League y posee una participación mayoritaria en Remington Arms Co.

El Comité suprimió el testimonio del General Butler en el que el agente que tramaba el golpe fascista le prometió que se anunciaría una nueva organización en dos o tres semanas, y, afirmó Butler, `` en unas dos semanas apareció la Liga de la Libertad Estadounidense, que estaba a punto de salir. lo que me lo describió.

Se insta al lector a que busque en el apéndice las partes más importantes de la evidencia documental, especialmente las partes que el Comité Antiamericano suprimió, porque este Comité Antiamericano, al igual que sus sucesores, el Comité Dies, el Comité Wood-Rankin y el Comité Thomas-Rankin, todos han sido antiamericanos, en la medida en que se han negado a emprender cualquier acción contra el fascismo y, de hecho, les han dado a los fascistas el uso de su organización como un foro para difundir sus ideas.

Todos estos comités antiamericanos cuentan con el apoyo de la mayor parte de la prensa. En el caso de la conspiración de la Liga de la Libertad-Legión-Wall Street para derrocar al gobierno de los Estados Unidos, hubo una de las conspiraciones de silencio más reprensibles en la larga (y vergonzosa) historia del periodismo estadounidense. El valor sensacional de las noticias, la prueba principal en nuestro país, puede ser juzgado incluso por el profano a partir de los titulares y los párrafos iniciales que aparecieron en los periódicos de Stern (Philadelphia Record, New York Post y dos periódicos de Camden) en ese momento:

$ 3,000,000 OFERTA PARA EL EJÉRCITO FASCISTA BARED
por Paul Comly French
(Copyright [20 de noviembre] 1934)

El mayor general Smedley D. Butler reveló hoy que un grupo de ricos corredores de Nueva York le pidió que liderara un movimiento fascista para establecer una dictadura en los Estados Unidos.

El general Butler, mayor general de rango de la Infantería de Marina hasta su retiro hace tres años, contó su historia hoy en una sesión secreta del Comité del Congreso sobre Actividades Antiamericanas.

Antes de comparecer ante el comité, el general Butler le dio al (corresponsal) un relato detallado de la oferta que se le hizo.

"Por supuesto que les dije a los líderes de este movimiento fascista que no estaba interesado en el fascismo ni en ningún otro ismo", dijo Butler con el vigor y la fuerza característicos, y que no consideraría tal propuesta.

--Todo el asunto me olía a traición.

Dijo que Gerald G. MacGuire, quien está relacionado con la firma de Grayson M.-P. Murphy & amp Co., 52 Broadway, y pidió organizar a 500.000 veteranos en un ejército fascista.

`` Poco después de que MacGuire viniera a verme por primera vez '', continuó el general Butler, y dijo que Robert Sterling Clark, un corredor de Nueva York, viniera a mi casa en Newtown Square, Pensilvania, a verme.

Se informa que Clark, que tiene oficinas en el 11 de Wall Street, vale más de 50 millones de dólares.

El general Butler describió los detalles del plan. Dijo que MacGuire le aseguró que "tienen $ 3,000,000 en juego" para comenzar la organización. .

El resultado de su propuesta fue que yo iba a dirigir una organización de soldados. . . en Washington (para) asumir las funciones de gobierno. MacGuire me explicó que tenían otros dos candidatos para el puesto de 'hombre sobre el caballo blanco'. Dijo que si no aceptaba, se haría una oferta al general Douglas MacArthur, jefe de estado mayor del Ejército de los Estados Unidos, cuyo mandato finaliza el 22 de noviembre, y que la tercera opción sería Hanford MacNider, ex comandante del Ejército de los Estados Unidos. Legión americana. Hasta donde yo sé, no se ha contactado ni al general MacArthur ni a MacNider. Sus nombres se mencionaron simplemente como 'suplentes'.

Si el Comité Antiamericano quería obtener toda la verdad, testificó Butler, debería llamar al banquero Murphy (banquero de Morgan y tesorero de la Liga de la Libertad) Alfred E. Smith (de la Liga de la Libertad), al general MacArthur, al comandante de la Legión MacNider, y el banquero de Giannini Frank N. Belgrano, y William Doyle, ex comandante de departamento de la Legión en Massachusetts y uno de los miembros de la "Familia Real" o "creadores de cotizaciones" de esa organización. Al parecer, el Comité no quiso saber la verdad ''.

Solo había un medio por el cual el general Butler podía llegar al público con la advertencia de lo que estaban planeando los hombres de Wall Street, los miembros de la Liga de la Libertad y los jefes de la Legión Estadounidense. El General tomó el aire [es decir, a la radio]. Él dijo:

¿Crees que podría ser difícil comprar la Legión Estadounidense para actividades no estadounidenses? Ya sabes, el veterano promedio piensa que la Legión es una organización patriótica para perpetuar los recuerdos de la última guerra, una organización para promover la paz, cuidar a los heridos y mantener verdes las tumbas de quienes dieron su vida.

¿Pero es eso la Legión Americana? No señor, no mientras esté controlado por los banqueros. Durante años, los banqueros, comprando grandes casas club para varios puestos, financiando su inicio, y de otra manera, han tratado de hacer una organización rompehuelgas de la Legión. Los grupos, la llamada Familia Real de la Legión, que han elegido a sus oficiales durante años, no están interesados ​​en el patriotismo, en la paz, en los veteranos heridos, en los que dieron la vida. . No, solo les interesa utilizar a los veteranos, a través de sus oficiales.

Incluso ahora, el comandante de la Legión Estadounidense es un banquero, un banquero que debe haber sabido para qué se iba a utilizar el dinero de MacGuire. Su nombre fue mencionado en el testimonio. ¿Por qué no llamaron a Belgrano y le preguntaron por qué contribuía?

En otra ocasión, el general Butler concluyó sus exposiciones con la observación de que: "Nunca he conocido a un líder de la Legión Americana que nunca los haya vendido" (New York Times, 9 de diciembre de 1933).

Smedley Butler fue un gran hombre. Él era un cuáquero. Tenía conciencia. Cumplió con su deber como soldado en la Infantería de Marina. También escribió algunos años después:

“Pasé 33 años (en la Infantería de Marina) y durante ese período pasé la mayor parte de mi tiempo siendo un hombre musculoso de clase alta para las Grandes Empresas, para Wall Street y los banqueros. En resumen, fui un mafioso del capitalismo. Ayudé a purificar Nicaragua para la casa bancaria internacional de Brown Brothers en 1909-12. Llevé luz a la República Dominicana para los intereses azucareros estadounidenses en 1916. En China, en 1927, ayudé a que Standard Oil siguiera su camino sin ser molestado.

Y las ideas fascistas, en 1934, & citadas de traición & quot; a este sombrío y combativo cuáquero.

Un poco más de una década después, la Liga de la Libertad revivió con otro nombre patriótico: Acción estadounidense. Pero en los años intermedios, decenas, quizás cientos de organizaciones grandes y pequeñas, todas ellas dedicadas a intereses especiales mientras pretendían funcionar para el bien general, trataron de conseguir seguidores populares; ya contaban con el apoyo financiero de los antiguos miembros de la Liga de la Libertad. . Vale la pena mencionar algunos de los más importantes.
(p.208-212)

Apéndice 21: La conspiración fascista confirmada oficialmente

Calendario de Unión No. 44
Informe de la Cámara de Representantes del 74o Congreso
Primera sesión No. 153
Investigación de la propaganda nazi y de otro tipo

15 de febrero de 1935 - Comprometido con el Comité de toda la Cámara sobre el estado de la Unión y ordenado que se imprima el Sr. McCormack, del comité designado para investigar la propaganda nazi y de otro tipo, presentó lo siguiente:

REPORTE
(De conformidad con la Resolución de la Cámara No. 198, 73 ° Congreso)

Fascismo
Ha habido casos aislados de actividad de organizaciones que parecían guiarse por el principio fascista, que el comité investigó y encontró que no habían progresado. .
En las últimas semanas de la vida oficial del comité recibió evidencia que mostraba que ciertas personas habían intentado establecer una organización fascista en este país.
No se presentó ninguna evidencia y este comité no tenía ninguna para mostrar una conexión entre este esfuerzo y cualquier actividad fascista de cualquier país europeo.
No hay duda de que estos intentos se discutieron, se planearon y podrían haberse puesto en ejecución cuando y si los patrocinadores financieros lo consideraran oportuno.

Este comité recibió evidencia del mayor general Smedley D. Butler (retirado), condecorado dos veces por el Congreso de los Estados Unidos. Testificó ante el comité sobre las conversaciones con un tal Gerald C. MacGuire en las que se alega que este último sugirió la formación de un ejército fascista bajo el liderazgo del general Butler (p. 8-114 D.C. 6 II).
MacGuire negó estas acusaciones bajo juramento, pero su comité pudo verificar todas las declaraciones pertinentes hechas por el General Butler, con la excepción de la declaración directa que sugiere la creación de la organización. Esto, sin embargo, fue corroborado en la correspondencia de MacGuire con su director, Robert Sterling Clark, de la ciudad de Nueva York, mientras MacGuire estaba en el extranjero estudiando las diversas formas de organizaciones de veteranos de carácter fascista (p. 111 D.C. 6 II).
El siguiente es un extracto de una de las cartas de MacGuire:

`` Anoche tuve una charla muy interesante con un hombre que está bastante al tanto de los asuntos aquí y parece ser de la opinión de que la Croix de Feu será muy patriota durante esta crisis y aceptará los recortes o será el espíritu conmovedor en los veteranos para aceptar los recortes. Por tanto, con toda probabilidad se opondrán a los socialistas y a los funcionarios. El espíritu general entre los funcionarios parece ser que la forma correcta de recuperar la recuperación es gastar más dinero y aumentar los salarios, en lugar de dejar sin trabajo a más personas y recortar los salarios.
La Croix de Feu está recibiendo una gran cantidad de nuevos reclutas, y recientemente asistí a una reunión de esta organización y quedé bastante impresionado con el tipo de hombres que pertenecen. Estos tipos solo están interesados ​​en la salvación de Francia, y estoy seguro de que el país no podría estar en mejores manos porque no son políticos, son una muestra representativa de las mejores personas del país de todos los ámbitos de la vida, la gente. que dieron su "todo" entre 1914 y 1918 para que Francia pudiera salvarse, y estoy seguro de que si alguna vez llega una prueba crucial a la República, estos hombres serán el baluarte sobre el que se servirá a Francia.
Puede haber más levantamientos, puede haber más dificultades, pero como se evidencia ahora mismo cuando surge la emergencia y las dificultades del partido se olvidan en lo que respecta a Francia, y todos se unen en el único deseo y propósito de mantener este país como está. es el país más democrático y de mayor libertad del continente europeo. '' (p.III DC 6 II).

Este comité afirma que cualquier esfuerzo basado en mentiras como se sugiere en lo anterior y que se dirija a la extrema derecha, es tan malo como los esfuerzos que conducirían a la extrema izquierda.
Las fuerzas armadas con el propósito de establecer una dictadura por medio del fascismo o una dictadura a través de la instrumentalidad del proletariado, o una dictadura basada en parte en los odios raciales y religiosos, no tienen cabida en este país.
(p. 290-292)


Política y carrera posterior [editar | editar fuente]

Se ha alegado que Seldes había sido miembro del Partido Comunista desde mucho antes de 1940, valorado por sus "importantes conexiones" en Washington. & # 9136 & # 93 & # 9137 & # 93

Seldes escribió más tarde que De hecho fue fundado por instigación de la dirección del Partido Comunista de Estados Unidos, pero afirmó que el Partido trabajaba a través de su socio Bruce Minton (también conocido como Richard Bransten) sin su conocimiento. Seldes escribió que no sabía que Minton era un miembro del Partido que recibió los fondos para comenzar De hecho del Partido Comunista. [ab] & # 9138 & # 93 Si bien sus posiciones políticas a menudo eran similares a las del Partido en 1940, en 1948 Seldes escribía en términos positivos sobre el socialismo antisoviético del mariscal Tito en Yugoslavia, lo que le valió la ira de muchos comunistas. Leales al partido en los Estados Unidos. A medida que la Guerra Fría tomaba forma a fines de la década, Seldes perdió lectores tanto de los comunistas como del sentimiento de izquierda antiliberal que estaba barriendo el país, incluido un movimiento sindical que había contenido a algunos de sus mayores públicos. & # 9139 & # 93 La atmósfera nacional de hostigamiento al rojo disminuyó aún más el número de suscriptores, y se vio obligado económicamente a cerrar In Fact, que nunca aceptó publicidad, en octubre de 1950.

El senador Joseph McCarthy citó a Seldes en 1953, Seldes negó con vehemencia ser miembro del Partido Comunista y fue "autorizado" por el subcomité del Senado de McCarthy, pero la mayor influencia de Seldes en los lectores ya había pasado. & # 9140 & # 93 Seldes publicó Decir la verdad y correr en 1953, pero por lo demás le resultó difícil publicar su trabajo a lo largo de la década de 1950. Sin embargo, se le acercó un viejo amigo y colega, I.F. Stone, por sus consejos sobre cómo iniciar un pequeño periódico de investigación independiente. SI. Stone's Weekly se estrenó en 1953, retomando donde lo había dejado Seldes. & # 9141 & # 93

Dejando en gran parte su propia escritura, desarrolló una antología llamada Las grandes citas y recibió rechazos de 20 editoriales. Vendió más de un millón de copias cuando apareció en 1961. & # 917 & # 93

En una carta a Tiempo revista en 1974, evaluó el estado del periodismo estadounidense como mucho mejorado en su vida: & # 9142 & # 93

La prensa merecía los ataques y críticas de Will Irwin (1910) y Upton Sinclair (1920) y los muckrakers que le siguieron, y necesita hoy las actividades de vigilancia y tábano de los nuevos semanarios críticos, pero en general ahora es un mejor medio. de información masiva. Las revelaciones de Watergate de 1972, es cierto, fueron hechas por solo una veintena de miembros de los medios de comunicación, pero recuerdo el Teapot Dome cuando solo uno de nuestros 1.750 diarios (el Albuquerque Morning Journal) se atrevió a decir la verdad sobre la corrupción en la Casa Blanca. . Hemos recorrido un largo camino desde entonces.

Él publicó Nunca te canses de protestar en 1968 y Incluso los dioses no pueden cambiar la historia en 1976.

La Asociación para la Educación en Periodismo le otorgó un premio a la excelencia profesional en 1980. & # 912 & # 93 En 1981 recibió el premio George Polk por el trabajo de su vida. & # 918 & # 93

Publicó su autobiografía, Testigo de un siglo en 1987. Escribió: “Y así [mi hermano] Gilbert y yo, criados sin una religión formal, permanecimos a lo largo de nuestra vida como el Padre, librepensadores. Y, de la misma manera, escépticos y disidentes y quizás utopistas.La regla del padre había sido 'Cuestiona todo, no des nada por sentado', y nunca la sobreviví, y sugeriría que se convirtiera en el lema de una asociación mundial de periodistas ".

En 1981, Seldes apareció en Warren Beatty's Rojos, una película sobre la vida del periodista John Reed. Seldes aparece como uno de los "testigos" de la película comentando los hechos históricos descritos en la película. & # 9143 & # 93

Martin A. Lee y Norman Solomon utilizaron una cita de Seldes como epígrafe de su libro Fuentes poco confiables: "La vaca más sagrada de la prensa es la propia prensa". & # 919 & # 93 & # 9144 & # 93


George Seldes

George Seldes (16 de noviembre de 1890 & # 8211 2 de julio de 1995) fue un influyente periodista estadounidense ateo [1]. Aunque se le consideraba un "liberal" [2] ante el público, en realidad fue un miembro secreto del Partido Comunista durante mucho tiempo que mintió al respecto. [3]

En 1940, durante el pacto nazi-soviético, el Partido Comunista decidió crear una versión estadounidense del semanario político de Londres, La semana, [4] publicado por el periodista británico Claud Cockburn, quien también era un agente secreto del Komintern. [5] La publicación resultante fue De hecho, [6] un boletín político que fue extremadamente influyente en la formación de la opinión pública estadounidense en 1940-1950. Este periódico aparentemente "independiente", supuestamente publicado por Seldes y su socio, Bruce Minton, [7] fue financiado en secreto por el Partido Comunista. Seldes afirmó más tarde que esto se hizo a través de Minton sin su conocimiento.

"Bruce Minton" era el nombre de tapa de Richard Bransten, otro miembro secreto del Partido Comunista, un hecho que Seldes afirmó que era desconocido para él en ese momento. Bransten también era un agente soviético llamado "Informador". [8] Estaba casado con la adinerada [9] socialité de San Francisco Louise Bransten, que era otro miembro secreto del Partido Comunista. [10] Ella tampoco era solo otra agente soviética [11] (nombre en código Lira), [12] pero la amante [13] del jefe de la estación de NKVD San ​​Francisco, Grigory Kheifets. [14]

Cuando Joseph McCarthy le preguntó a Seldes si era comunista, Seldes negó con vehemencia ser miembro del Partido Comunista. Según el historiador de la Guerra Fría de la Biblioteca del Congreso [15] John Earl Haynes, profesor de política e historia de la Universidad de Emory [16] Harvey Klehr, y ex agente de la KGB [17] Alexander Vassiliev, "Seldes mintió". [18]

Seldes fue en realidad un miembro secreto del Partido Comunista durante mucho tiempo, según las notas de los archivos de archivo de la KGB elaborados por Vassiliev en 1993-1996. Un cable desde la estación de Nueva York de la NKVD al Centro de Moscú, con fecha del 19 de abril de 1940, identifica a "George Seldes" como "un compañero de campo [miembro del Partido Comunista] de mucho tiempo, [19] que figura en un registro especial [registro secreto del Partido Comunista" miembros] ". [20]


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