La historia

Charles Brandon, primer duque de Suffolk

Charles Brandon, primer duque de Suffolk


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Charles Brandon, el segundo pero único hijo sobreviviente de Sir William Brandon y su esposa, Elizabeth Bruyn de South Ockendon, nació alrededor de 1484. Su padre era un leal partidario de Enrique VII y murió en la Batalla de Bosworth.

Brandon era un deportista talentoso y participó en el torneo para celebrar el matrimonio del príncipe Arturo y Catalina de Aragón en 1501. Según su biógrafo, SJ Gunn: "Alrededor de 1503 Charles Brandon sirvió a Enrique VII en la mesa y en 1507 era un escudero para el cuerpo. Lo que es más emocionante, en 1505-6 fue uno de los miembros de la compañía de lanzas del rey, jóvenes galantes marciales activos en justas y exhibiciones cortesanas ". (1)

Brandon tuvo una compleja serie de relaciones con las mujeres. "Brandon ... era uno de esos ingleses grandes, guapos y sencillos, aparentemente irresistibles para las mujeres". (2) Fue contratado para casarse con Anne Browne cuando ella quedó embarazada. En el verano de 1506 la abandonó para casarse con su tía viuda, Dame Margaret Mortimer. Vendió algunas de sus tierras, ganando un estimado de £ 1,000 antes de obtener el divorcio. A principios de 1508 se casó en secreto con Anne Browne. Poco después tuvo su segundo hijo. Anne murió poco después. Brandon también fue padre de otros tres hijos ilegítimos. (3) David Starkey ha comentado que la "reputación de Brandon (excepto en el campo de las justas y en la cama) no es alta". (4)

Enrique VII murió el 22 de abril de 1509. Su hijo, Enrique VIII, había admirado a Brandon durante mucho tiempo y, en su ascenso, convirtió a Brandon ya sus amigos en el centro de los torneos. En octubre de 1512 se convirtió en el amo del caballo en sucesión de Thomas Knyvet y, por lo tanto, asumió la responsabilidad de los caballos, la caza y las justas del rey. La mayordomía de las propiedades reales, la custodia de las casas reales y las oficinas en Gales se fueron sumando constantemente a su cartera. Fue creado vizconde de Lisle el 15 de mayo de 1513.

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Brandon se desempeñó como Alto Mariscal del ejército, a cargo de la disciplina. Fue elegido para liderar una fuerza de desembarco en la invasión de Francia. No participó mucho en los combates de la primera parte de la campaña, pero en el Asedio de Tournai dirigió un asalto exitoso a una de las puertas de la ciudad que fue fundamental para persuadir a los ciudadanos de que se rindieran. Cuando le entregaron las llaves de la ciudad, el rey se las pasó a Brandon, quien condujo a sus tropas para ocuparla. Poco después, Enrique le concedió el castillo periférico de Mortain. También se le concedió el título de duque de Suffolk.

Brandon se acercó a la hermana de Henry, Mary Tudor. En 1514, María, de 18 años, se casó con el rey Luis XII. Después de la muerte del rey, el 1 de enero de 1515, Enrique VIII le pidió que acompañara a María a casa. "Luego siguió una secuencia extraordinaria de eventos. Charles Brandon era un hombre atractivo con una historia matrimonial compleja, por no decir inescrupulosa". (5) En París, a mediados de febrero, sin el permiso de Henry, se casaron. (6) Henry estaba enojado al principio, pero finalmente perdonó a su gran amigo. El 13 de mayo de 1515 se casaron oficialmente en el Palacio de Greenwich. "El disgusto de Henry se apaciguó con la entrega de las joyas y el plato de Mary, la mitad de su dote ... y otras 24.000 libras esterlinas pagaderas durante doce años con las ganancias de las tierras de la viuda de Mary en Francia". (7)

Charles Brandon continuó participando en torneos. En marzo de 1524 hirió a Enrique VIII durante una justa. Desafortunadamente, el Rey se olvidó de bajar la visera "antes de comenzar a tronar sobre su caballo en dirección a su oponente". La lanza de Suffolk lo golpeó y Henry cayó pesadamente al suelo. "El problema fue que su visor se llenó de pedazos de la lanza astillada y fue un milagro que la vista del rey no se viera afectada. Suffolk declaró de inmediato que nunca volvería a pelear contra el rey". Henry, sin embargo, admitió que "nadie tenía la culpa sino él mismo". (8)

En febrero de 1529, los embajadores nombraban a Brandon como el principal oponente del cardenal Thomas Wolsey. Cuando fue destituido del poder en octubre, Brandon lo reemplazó como consejero principal de Enrique, por lo que su estatus y la confianza del rey le sirvieron, siendo nombrado presidente del consejo del rey. Como ha señalado S. Gunn "a medida que el nuevo régimen se estableció a partir de 1530, su asistencia al consejo y al parlamento fue errática, su influencia limitada y su posición incómoda". (9) Su sufrimiento aumentó con la muerte de su esposa, María, el 25 de junio de 1533. (10)

En septiembre de 1533, Brandon se casó con su pupila Catherine Willoughby, de catorce años. Se había comprometido con su hijo Henry Brandon, conde de Lincoln, pero el niño tenía solo 10 años y se consideraba demasiado joven para casarse. No quería arriesgarse a perder las tierras de Catherine, por lo que se casó con ella él mismo. Antonia Fraser afirmó que "el tiempo no había atenuado el atractivo sexual que lo convirtió en el hombre más deseado en la corte de los primeros Tudor mientras blandía su larga lanza en la justa, y Catherine, una chica de espíritu independiente, no se opuso. ". Catherine dio a luz a dos niños durante los siguientes dos años. (11)

Charles Brandon fue uno de los principales consejeros de Henry que se opuso a su propuesta de matrimonio con Ana Bolena. (12) Sin embargo, en diciembre de 1533, Charles Brandon fue enviado a visitar a Catalina de Aragón en el castillo de Kimbolton para decirle que Enrique estaba a punto de casarse con Ana. Era una tarea que a Brandon le desagradaba. Le dijo a su suegra que esperaba encontrarse con un accidente en el camino que le impidiera cumplir sus órdenes. Catherine le dijo que prefería que la despedazaran antes que admitir que no era la esposa del rey. Suffolk le dijo que había venido a acompañarla a Fotheringhay, momento en el que, sin más discusión, ella se retiró a su habitación y se encerró en ella. '¡Si deseas llevarme contigo, tendrás que derribar la puerta!' gritó, y ninguna amenaza o súplica pudieron persuadirla de que saliera. Suffolk no se atrevió a forzar la puerta ni a tomar a Katherine por la fuerza: era la tía del Emperador y habría repercusiones. Así que se dedicó a despedir a sus sirvientes. , dejando sólo a unos pocos para atender sus necesidades. A los que quedaban se les ordenó en nombre del Rey que en el futuro se refirieran a su amante como la Princesa Viuda ". (13)

Brandon sufrió debido a su "compromiso poco sincero con el matrimonio Bolena". Henry y Anne inspeccionaron algunas de las propiedades de Brandon que "estaban marcadas para la entrega a la Corona". Cuando Brandon se quejó, Henry respondió que "él de todos los hombres" debería considerar los "múltiples beneficios" que había recibido de él. Henry señaló que como lo había "adelantado a su honor y estado", podía deshacerlo con la misma facilidad. (14)

Charles Brandon salió de su retiro durante la crisis de la Peregrinación de Gracia. En Yorkshire, en 1536, un abogado llamado Robert Aske formó un ejército para defender los monasterios. Al ejército rebelde se unieron sacerdotes que portaban cruces y estandartes. Los principales nobles de la zona también comenzaron a dar su apoyo a la rebelión. Los rebeldes marcharon a York y exigieron la reapertura de los monasterios. Esta marcha, que contó con más de 30.000 personas, se conoció como la Peregrinación de Gracia.

Charles Brandon fue enviado a Lincolnshire para ocuparse de los rebeldes. En una época anterior a un ejército permanente, las fuerzas leales no eran fáciles de reunir. (15) "Nombrado lugarteniente del rey para reprimir a los rebeldes de Lincolnshire, avanzó rápidamente desde Suffolk a Stamford, reuniendo tropas sobre la marcha; pero cuando estuvo listo para luchar, los rebeldes se habían disuelto. El 16 de octubre entró en Lincoln y comenzó a pacificar el resto del condado, investigar los orígenes del levantamiento y evitar la propagación hacia el sur de la peregrinación, que aún crece en Yorkshire y más allá. Solo dos tensos meses después, cuando los peregrinos se dispersaron bajo el perdón del rey, pudo disolver sus 3600 tropas y volver a la corte ". (dieciséis)

El ejército de Enrique VIII no era lo suficientemente fuerte para luchar contra los rebeldes en Norfolk. Thomas Howard, duque de Norfolk, negoció la paz con Aske. Howard se vio obligado a prometer que perdonaría a los rebeldes y celebraría un parlamento en York para discutir sus demandas. Los rebeldes estaban convencidos de que este parlamento reabriría los monasterios y, por lo tanto, regresaron a sus hogares. (17)

Sin embargo, tan pronto como el ejército rebelde se hubo dispersado. Enrique ordenó el arresto de los líderes de la Peregrinación de Gracia. Aproximadamente 200 personas fueron ejecutadas por su participación en la rebelión. Esto incluyó a Robert Aske y Lady Margaret Bulmer, quienes fueron quemados en la hoguera. También fueron ejecutados abades de los cuatro monasterios más grandes del norte.

El obispo Stephen Gardiner aceptó estas decisiones, pero sugirió que Henry siguiera una nueva política de hacer concesiones a sus súbditos. La respuesta de Henry fue furiosa. Acusó a Gardiner de volver a sus antiguas opiniones y se quejó de que una facción estaba tratando de recuperarlo para sus puntos de vista "traviesos". (18)

Charles Brandon fue recompensado por su éxito durante la Peregrinación de Gracia y fue llamado a la corte. Trabajó en estrecha colaboración con Thomas Cromwell y sirvió en el consejo privado cada vez más bien definido. En 1539 fue designado para la gran maestría de la casa, una versión mejorada de la mayordomía del señor. Conoció a Ana de Cleves a su llegada a Dover el 27 de diciembre de 1539 y fue el jefe del equipo que negoció con ella los términos de su divorcio del rey en julio de 1540.


La salud de Suffolk era mala en ocasiones en la década de 1540, pero esto no le impidió tomar un papel importante en las últimas guerras de Enrique contra Francia y Escocia, mientras que entre campañas se sentó con más regularidad en el consejo privado que nunca, como estadista de alto nivel y experto militar. . En octubre y noviembre de 1542 protegió la frontera norte mientras Thomas Howard, duque de Norfolk, y su ejército invadieron Escocia. Desde enero de 1543 hasta marzo de 1544 fue lugarteniente del rey en el norte. (19) En 1545 era uno de los hombres más ricos de Inglaterra con un ingreso anual de aproximadamente £ 3,000.

Charles Brandon, primer duque de Suffolk, murió en Guildford el 22 de agosto de 1545.

Para hacer cumplir su obediencia, el duque de Suffolk fue enviado a Buckden con un destacamento de guardias del rey. A Suffolk no le gustó su tarea. Era diciembre y se mostraba reacio a dejar la calidez y el esplendor de una corte que se preparaba para la Navidad y su novia de tres meses para una casa húmeda y solitaria en los pantanos y una misión que encontraba desagradable: acosar a una mujer enferma. Le dijo a su suegra, Lady Willoughby, que esperaba encontrarse con un accidente en el camino que le impidiera cumplir sus órdenes. Desafortunadamente para el duque, llegó a Buckden el 18 de diciembre sano y salvo, y casi de inmediato entabló un acalorado intercambio con Katherine, quien le dijo que prefería que la despedazaran antes que admitir que no era la esposa del rey. Esto marcó el tono de la visita. Suffolk le dijo que había venido a acompañarla a Fotheringhay, momento en el que, sin más discusión, se retiró a su habitación y se encerró en ella. —¡Si deseas llevarme contigo, tendrás que derribar la puerta! gritó, y ninguna amenaza o súplica pudo persuadirla de salir.

Suffolk no se atrevía a forzar la puerta ni a apoderarse de Katherine por la fuerza: era la tía del Emperador y habría repercusiones. A los restantes se les ordenó, en nombre del Rey, que en el futuro se refirieran a su amante como la Princesa Viuda.

En público, el comportamiento del rey era tan galante y encantador como siempre. En marzo de 1524 se había producido un incidente sumamente inquietante que, sin resolver la cuestión de la sucesión, provocó un escalofrío de aprensión en el tribunal. El Rey estaba en una justa con el Duque de Suffolk, como lo habían hecho tantas veces antes, cuando por un terrible percance, su rostro quedó "limpio y desnudo", es decir, no le habían bajado la visera, antes de empezar. tronar sobre su caballo en dirección a su oponente. Puede imaginarse el horror de los espectadores. Hubo gritos de "Espera, espera", pero el Rey no pudo oír. La lanza de Suffolk lo golpeó y el rey Enrique cayó pesadamente al suelo.

Su peso no fue el problema. (Aunque la armadura del Rey para el Campo de Tela de Oro cuatro años antes muestra un aumento natural de unas pocas pulgadas en circunferencia sobre la de 1514, su mayor aumento de peso estaba por delante). lanza y fue un milagro que la vista del rey no se viera afectada. Suffolk declaró de inmediato que nunca volvería a competir contra el rey. Enrique VIII, sin embargo, con gracia principesca, perdonó prontamente a los dos hombres que le habían entregado su lanza sin que su visera estuviera baja: "nadie tenía la culpa sino él mismo". A pesar de su estado de conmoción, procedió a tomar una lanza y correr seis recorridos, con el fin de reafirmar a los espectadores que no había sido herido.

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(1) S. Gunn, Charles Brandon, primer duque de Suffolk: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII (1992) página 68

(3) S. Gunn, Charles Brandon, primer duque de Suffolk: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(4) David Starkey, Seis esposas: las reinas de Enrique VIII (2003) página 190

(5) David Loades, Las seis esposas de Enrique VIII (2007) página 38

(6) Alison Weir, Las seis esposas de Enrique VIII (2007) página 150

(7) S. Gunn, Charles Brandon, primer duque de Suffolk: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(8) Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII (1992) página 107

(9) S. Gunn, Charles Brandon, primer duque de Suffolk: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(10) David Loades, María, Quuen de Francia: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(11) Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII (1992)

(12) David Starkey, Seis esposas: las reinas de Enrique VIII (2003) página 416

(13) Alison Weir, Las seis esposas de Enrique VIII (2007) página 262

(14) David Starkey, Seis esposas: las reinas de Enrique VIII (2003) página 527

(15) Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII (1992) página 271

(16) S. Gunn, Charles Brandon, primer duque de Suffolk: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(17) Roger Lockyer, Tudor y Stuart Gran Bretaña (1985) página 58

(18) C. D. C. Armstrong, Stephan Gardiner: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(19) S. Gunn, Charles Brandon, primer duque de Suffolk: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)


La vida y muerte de Sir Charles Brandon, Tudor Knight

El rey Enrique VIII tenía pocos amigos cercanos, y Charles Brandon, duque de Suffolk, fue el más cercano a lo largo de su vida. El padre de Brandon, Sir William Brandon, fue abanderado de Henry Tudor en la batalla de Bosworth Field & # 8211 y se cree que fue asesinado por el rey Ricardo III el 22 de agosto de 1485.

El joven Charles Brandon se crió en la corte del rey Enrique VII y se convirtió en el favorito del rey y en un amigo de la infancia de su segundo hijo, el futuro rey Enrique VIII.

En 1515, Enrique VIII envió a Brandon a Francia para escoltar de regreso a Inglaterra a su joven hermana viuda, Mary Tudor, cuyo esposo, el rey Luis XII de Francia, había muerto. Brandon arriesgó su vida al casarse en secreto con la hermana de Henry (en contra de las órdenes explícitas del rey) antes de regresar a Inglaterra. Fue perdonado (aunque nunca pudo pagar la enorme multa).

Las hazañas militares de Brandon en Francia terminaron en su mayoría en un fracaso, aunque su destreza como campeón jinete lo convirtió en uno de los caballeros Tudor más populares.

Charles Brandon dirigió las justas en la reunión del rey Enrique VIII y el rey Francois I de Francia en el Campo de Tela de Oro en 1520, y en 1523 comandó el ejército inglés en un ataque a Calais. Fue gran mayordomo en la boda de Enrique VIII y Ana Bolena en 1533 y fue recompensado con tierras como parte de la disolución de los monasterios.

Las reformas de Thomas Cromwell a la casa real crearon el nuevo puesto de "Lord Gran Maestro" para supervisar todo. Charles Brandon fue el primero en ocupar este cargo hasta su muerte, cuando el rey Enrique dijo que en toda su larga amistad, Charles Brandon nunca había traicionado a sabiendas a un amigo ni se había aprovechado de un enemigo. Se informa que preguntó a su consejo: "¿Hay alguno de ustedes que pueda decir lo mismo?"

Charles Brandon vivió una vida plena y activa hasta el día de su muerte el 22 de agosto (por coincidencia en el aniversario de la Batalla de Bosworth, el mismo día que su padre) de 1545 a las 4 de la tarde. Asistió a una reunión del Consejo Privado en Guildford el día antes de su muerte, y su cuarta esposa, Catherine, estaba junto a su cama con sus hijas Frances y Eleanor para consolar sus últimas horas.

(c) National Trust, The Vyne suministrado por The Public Catalog Foundation

Solicitó un funeral modesto y que lo enterraran en la iglesia universitaria de Tattershall en Lincoln. El rey Enrique decidió, en cambio, que Brandon debería ser enterrado con todos los honores en la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor, donde había sido nombrado Caballero de la Jarretera.

Visité el castillo de Windsor como parte de la investigación para mi nuevo libro y descubrí la tumba de Brandon en la cuarta bahía del pasillo sur del quire, cerca de la puerta sur, parcialmente cubierta por un banco de madera y debajo de un retrato de tamaño natural de Rey Eduardo III. Parece que originalmente era tan modesto como hubiera deseado, pero los registros de la capilla muestran que en 1787 se ordenó & # 8216 que se permitiera colocar una piedra sobre la tumba de Charles Brandon, duque de Suffolk, de acuerdo con las instrucciones de Sus Majestades. # 8217.

La piedra resultante se colocó durante la repavimentación de los pasillos y la nave del quire. La inscripción simple solo dice que Charles Brandon se casó con María, hija de Enrique VII, viuda de Luis XII de Francia.

También descubrí que el yelmo de las justas montado en la pared adyacente a su tumba no es un yelmo funerario y no se cree que tenga ninguna conexión con Brandon.

Brandon tenía sesenta y un años cuando murió, y afortunadamente sin saber que sus dos hijos pequeños, Henry y Charles, morirían con una hora de diferencia entre sí debido a la enfermedad del sudor el 14 de julio de 1551. Creo que a Brandon le habría divertido saber se encuentra junto al rey Enrique VI & # 8211 ya pocos metros de la igualmente impresionante tumba de su amigo y benefactor de toda la vida, el rey Enrique VIII.

Tony Riches

Brandon - Caballero Tudor

Por Tony Riches

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Del autor del éxito de ventas internacional Tudor Trilogy llega una historia real de aventuras, amor cortés y lealtad caballeresca.

Guapo, carismático y un campeón jinete, Sir Charles Brandon es el epítome de un Tudor Knight. Brandon, uno de los favoritos del rey Enrique VIII, tiene un secreto. Se ha enamorado de la hermana de Enrique, Mary Tudor, la bella reina viuda de Francia, y lo arriesga todo para casarse con ella sin el consentimiento del rey.

Brandon se convierte en duque de Suffolk, pero su lealtad se pone a prueba luchando en las guerras de Henry en Francia. El apoyo público de María a la reina Catalina de Aragón lleva a Brandon a un conflicto peligroso con la ambiciosa familia Bolena y la nueva mano derecha del rey, Thomas Cromwell.

Dividido entre el deber para con su familia y la lealtad al rey, Brandon se enfrenta a una decisión imposible: ¿podrá aceptar a Ana Bolena como su nueva reina?


¿Quién era Charles Brandon, primer duque de Suffolk?

Charles Brandon, primer duque de Suffolk y primer vizconde de Lisle, fue un líder militar y cortesano inglés reconocido por muchos como la única persona que retuvo con éxito el favor del rey Enrique VIII durante su turbulento reinado de cuatro décadas. Huérfano a una edad temprana, se crió en la corte del rey Enrique VII y se hizo amigo cercano de Enrique VIII, lo que lo impresionó con sus extraordinarias habilidades para las justas. Ocupó varios cargos durante su vida y se convirtió en el consejero superior del Rey más adelante en su vida. También se convirtió en el cuñado de Enrique VIII después de su matrimonio con Mary Tudor. Lideró al ejército inglés para invadir Francia dos veces y había acompañado a Enrique VIII a Francia para la reunión cumbre del Campo del Paño de Oro. Fue nombrado primer duque de Suffolk por Enrique VIII y fue el primer vizconde de Lisle durante un período de tiempo.


Familia

Antes del 7 de febrero de 1507 se casó con Margaret Neville (nacida en 1466), viuda de Sir John Mortimer (m. Antes del 12 de noviembre de 1504), [13] [14] [15] e hija de John Neville, primer marqués de Montagu, asesinado en el Batalla de Barnet, de Isabel Ingaldesthorpe, hija y heredera de Sir Edmund Ingaldsthorpe, por quien no tuvo descendencia. El matrimonio fue declarado desierto alrededor de 1507 por la Corte del Archidiácono de Londres, y más tarde por una bula papal fechada el 12 de mayo de 1528. [13] Margaret (de soltera Neville) se casó posteriormente con Robert Downes, caballero. [5] [16]

A principios de 1508 en una ceremonia secreta en Stepney, y más tarde públicamente en St Michael's, Cornhill, [5] se casó con la sobrina de Margaret Neville, Anne Browne (m. 1511), hija de Sir Anthony Browne, abanderado de Inglaterra en 1485, por su primera esposa, Eleanor Ughtred, [17] la hija de Sir Robert Ughtred (c. 1428 - c. 1487) de Kexby, North Yorkshire [18] y Katherine Eure, hija de Sir William Eure de Stokesley, Yorkshire, por quien había dos hijas: [19]

  • Anne Brandon (1507-1557), quien se casó en primer lugar con Edward Gray, cuarto barón Gray de Powis, [20] y después de la disolución de esta unión, Randal Harworth.
  • Mary Brandon (1510 - c. 1542), quien se casó con Thomas Stanley, segundo barón Monteagle. [20]

Contrajo matrimonio con Elizabeth Gray, quinta baronesa Lisle (1505-1519). Así fue creado el primer vizconde de Lisle de la tercera creación en 1513, pero el contrato fue anulado y entregó el título antes de 1519 o en 1523.

En mayo de 1515 se casó con María Tudor, reina viuda de Francia (18 de marzo de 1496 - 25 de junio de 1533), con quien tuvo dos hijos que murieron jóvenes y dos hijas:

  • Lord Henry Brandon (11 de marzo de 1516-1522). [20]
  • Lady Frances Brandon (16 de julio de 1517 - 20 de noviembre de 1559), quien se casó con Henry Gray, marqués de Dorset, por quien fue la madre de Lady Jane Gray. [20]
  • Lady Eleanor Brandon (1519-27 de septiembre de 1547), que se casó con Henry Clifford, segundo conde de Cumberland. [20]
  • Henry Brandon, primer conde de Lincoln (c. 1523-1 de marzo de 1534). [20]

El 7 de septiembre de 1533 se casó con Catherine Willoughby, duodécima baronesa Willoughby de Eresby (1 de abril de 1520 - 19 de septiembre de 1580), con quien tuvo dos hijos, ambos de los cuales murieron jóvenes de la enfermedad del sudor:

Después de la muerte de Brandon, su viuda se casó con Richard Bertie.

Tuvo varios hijos ilegítimos

  • Sir Charles Brandon se casó con Elizabeth Pigot, viuda de Sir James Strangways. [20]
  • Frances Brandon se casó en primer lugar con William Sandon y, en segundo lugar, con Andrew Bilsby. [20]
  • Mary Brandon se casó con Robert Ball de Scottow, Norfolk. [20]

Charles Brandon, primer duque de Suffolk

Charles Brandon, primer duque de Suffolk, primer vizconde de Lisle, KG (c.1484 & # x2013 22 de agosto de 1545) fue el hijo de Sir William Brandon y Elizabeth Bruyn. A través de su tercera esposa Mary Tudor fue cuñado a Enrique VIII. Su padre era el abanderado de Henry Tudor, conde de Richmond (más tarde el rey Enrique VII). Suffolk murió por causas desconocidas en Guildford.

Charles Brandon fue el segundo pero único hijo sobreviviente[1] de Sir William Brandon, abanderado de Henry Tudor en la batalla de Bosworth Field, donde fue asesinado por Ricardo III. Su madre, Elizabeth Bruyn (fallecida en marzo de 1494), era hija y coheredera de Sir Henry Bruyn (fallecida en 1461). [2] [a]

Charles Brandon se crió en la corte de Enrique VII. Dugdale lo describe como & quot; persona hermosa de estatura, alto de coraje y conformidad de disposición con el rey Enrique VIII, con quien se convirtió en un gran favorito & quot. Brandon ocupó una sucesión de cargos en la casa real, convirtiéndose en Maestro del Caballo en 1513, y recibió muchas valiosas concesiones de tierras. El 15 de mayo de 1513, fue nombrado vizconde de Lisle, habiendo firmado un contrato de matrimonio con su pupila, Elizabeth Gray, vizcondesa suo jure de Lisle. El contrato terminó y el título se perdió como resultado del matrimonio de Brandon con Mary Tudor en 1515.

Se distinguió en los asedios de Th & # x00e9rouanne y Tournai en la campaña francesa de 1513. Uno de los agentes de Margaret of Savoy, gobernadora de los Países Bajos, escribió desde antes de Th & # x00e9rouanne, le recordó que Lord Lisle era un "segundo rey" y le aconsejó que le escribiera una carta amable.

En este momento, Enrique VIII estaba instando en secreto a Margaret a casarse con Lisle, a quien creó duque de Suffolk, aunque tuvo cuidado de negar (el 4 de marzo de 1514) cualquier complicidad en el proyecto a su padre, Maximiliano I, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

Después de su matrimonio con Mary, Suffolk vivió durante algunos años retirado, pero estuvo presente en el Campo del Paño de Oro en 1520. En 1523 fue enviado a Calais para comandar allí las tropas inglesas. Invadió Francia en compañía de Floris d'Egmont, conde de Buren, que estaba a la cabeza de las tropas flamencas, y arrasó el norte de Francia, pero disolvió sus tropas al acercarse el invierno. [9]

Después de la desgracia de Wolsey, la influencia de Suffolk aumentó a diario. Fue enviado con Thomas Howard, tercer duque de Norfolk, para exigir el Gran Sello de Wolsey, los mismos nobles le transmitieron la noticia del matrimonio de Ana Bolena con el rey Enrique, después del divorcio de la reina Catalina y Suffolk actuó como gran mayordomo en la coronación de la nueva reina. . Fue uno de los comisionados designados por Henry para despedir a la casa de Catalina, una tarea que encontró desagradable. [9]

Su familia tuvo una residencia en el lado oeste de Borough High Street, Londres, durante al menos medio siglo antes de la construcción de Suffolk Place en el sitio. [10]

Suffolk apoyó la política eclesiástica de Enrique, recibiendo una gran parte de las tierras después de la disolución de los monasterios. En 1544, estuvo por segunda vez al mando de un ejército inglés para la invasión de Francia. Murió en Guildford, Surrey, el 24 de agosto del año siguiente. A expensas de Enrique VIII fue enterrado en Windsor en la Capilla de San Jorge.

Suffolk participó en las justas que celebraron el matrimonio de María Tudor, Hermana de Enrique, con Luis XII de Francia. Fue acreditado para negociar varios asuntos con Luis y, a la muerte de Luis, fue enviado a felicitar al nuevo rey, Francisco I, y a negociar el regreso de María a Inglaterra.

El amor entre Suffolk y la joven reina viuda María había existido antes de su matrimonio, y Francisco lo acusó rotundamente de tener la intención de casarse con ella.. Francisco, tal vez con la esperanza de la muerte de la reina Claude, había sido él mismo uno de sus pretendientes en la primera semana de su viudez, y María afirmó que le había dado su confianza para evitar sus importunidades.

Francis y Henry profesaban una actitud amistosa hacia el matrimonio de los amantes, pero Suffolk tenía muchos enemigos políticos y Mary temía que pudiera ser sacrificada nuevamente por consideraciones políticas.. La verdad era que Enrique estaba ansioso por obtener de Francisco la placa de oro y las joyas que Luis le había dado o prometido a la Reina, además del reembolso de los gastos de su matrimonio con el Rey y prácticamente hizo que su conformidad con la demanda de Suffolk dependiera de que las obtuviera. La pareja acortó las dificultades mediante un matrimonio privado el 5 de marzo de 1515. Suffolk anunció esto a Thomas Wolsey, quien había sido su amigo rápido.

Suffolk fue salvado de la ira de Henry solo por Wolsey, y la pareja finalmente acordó pagarle a Henry & # x00a324,000 en cuotas anuales de & # x00a31000, y la totalidad de la dote de Mary de Louis de & # x00a3200,000, junto con ella. plato y joyas. Se casaron abiertamente en Greenwich Hall el 13 de mayo. El duque ya se había casado dos veces, con Margaret Neville (la viuda de John Mortimer) y con Anne Browne, con quien se había comprometido antes de casarse con Margaret Mortimer. Anne Browne murió en 1511, pero Margaret Mortimer, de quien había obtenido una declaración de nulidad por consanguinidad, aún vivía. Obtuvo en 1528 una bula del Papa Clemente VII asegurando la legitimidad de su matrimonio con María Tudor. y de las hijas de Anne Browne, una de las cuales, Anne, fue enviada a la corte de Margarita de Saboya.

Mary Tudor murió el 25 de junio de 1533, y en septiembre del mismo año, Suffolk se casó con su pupila, Catherine Willoughby (1519 & # x20131580), de 14 años, suo jure la baronesa Willoughby de Eresby. Ella estaba comprometida con su hijo Henry Brandon, conde de Lincoln, pero el niño era demasiado joven para casarse Suffolk no deseaba arriesgarse a perder las tierras de Catalina, por lo que él mismo se casó con ella. [11] [12] De Catherine Willoughby tuvo dos hijos que mostraron una gran promesa., Henry (1535 & # x20131551) y Charles (c. 1537 & # x20131551), duques de Suffolk. Murieron de la enfermedad del sudor con una hora de diferencia.

Antes del 7 de febrero de 1507 se casó con Margaret Neville (nacido en 1466), viuda de Sir John Mortimer (muerto antes del 12 de noviembre de 1504), [13] [14] [15] e hija de John Neville, 1er marqués de Montagu, asesinado en la batalla de Barnet, por Isabel Ingaldesthorpe, hija y heredera de Sir Edmund Ingaldsthorpe, por quien no tuvo ningún problema. El matrimonio fue declarado desierto alrededor de 1507 por la Corte del Archidiácono de Londres, y más tarde por bula papal fechada el 12 de mayo de 1528. [13] Margaret (n & # x00e9e Neville) se casó posteriormente Robert Downes, caballero. [5] [16]

A principios de 1508, en una ceremonia secreta en Stepney, y más tarde públicamente en St Michael's, Cornhill, [5] se casó con la sobrina de Margaret Neville, Anne Browne. (d. 1511), daughter of Sir Anthony Browne, Standard Bearer of England 1485, by his first wife, Eleanor Ughtred,[17] the daughter of Sir Robert Ughtred (c. 1428 – c. 1487) of Kexby, North Yorkshire[18] and Katherine Eure, daughter of Sir William Eure of Stokesley, Yorkshire, by whom he had two daughters:[19]

  • Anne Brandon (1507�), who married firstly Edward Grey, 4th Baron Grey of Powis,[20] and after the dissolution of this union, Randal Harworth.
  • Mary Brandon (1510 – c. 1542), who married Thomas Stanley, 2nd Baron Monteagle.[20]

He contracted to marry Elizabeth Grey, 5th Baroness Lisle (1505�). He was thus created 1st Viscount Lisle of the third creation in 1513, but the contract was annulled, and he surrendered the title before 1519 or in 1523.

In May 1515 he married Mary Tudor, Queen Dowager of France (18 March 1496 – 25 June 1533), by whom he had two sons who died young, and two daughters:

  • Lord Henry Brandon (11 March 1516 – 1522).[20]
  • Lady Frances Brandon (16 July 1517 – 20 November 1559), who married Henry Grey, Marquess of Dorset, by whom she was the mother of Lady Jane Grey.[20]
  • Lady Eleanor Brandon (1519 – 27 September 1547), who married Henry Clifford, 2nd Earl of Cumberland.[20]
  • Henry Brandon, 1st Earl of Lincoln (c. 1523 – 1 March 1534).[20]

On 7 September 1533 he married Catherine Willoughby, 12th Baroness Willoughby de Eresby (1 April 1520 – 19 September 1580), by whom he had two sons, both of whom died young of the sweating sickness:


The Decline of Tattershall Castle

Unfortunately, in the eighteenth century, many of the smaller buildings attached to the great tower were demolished. However, in 1910 the castle was purchased by Lord Curzon. Curzon went on to restore much of the red brick tower, including purchasing and restoring several fireplaces that had previously been removed from the building.

Lord Curzon left Tattershall to the National Trust on his death so ensuring that a small but significant part of Charles Brandon’s personal history is preserved in one of the finest early, red-bricked buildings in the country. Do take time to visit Lincolnshire, for there are a number of other fine properties with Tudor interest to explore in the county, including:

  • Lincoln and the ruined Bishop’s Palace
  • Grimsthorpe Castle
  • Gainsborough Old Hall
  • Thornton Abbey

If you wish to find out more about any of those properties, they are included in In the Footsteps of the Six Wives of Henry VIII. If you wish to read about another of Charles Brandon’s properties, follow this link to an article on Westhorpe Hall in Suffolk.

Visitor Information

Castle Opening: 11:00am – 5:00pm on selected days of the year. Please check the website for further information on which days the castle is open.

About the Author

Sarah Bryson is a researcher, writer and educator who has a Bachelor of Early Childhood Education with Honours. She currently works with children with disabilities. She is passionate about Tudor history and has a deep interest in Mary Tudor, Charles Brandon, Duke of Suffolk and the reign of Henry VIII and the people of his court. She has run a website dedicated to Tudor history for many years and has written for various websites including ‘On the Tudor Trail’ and “QueenAnneBoleyn’. She has been studying primary sources to tell the story of Mary Tudor for a decade. Sarah lives in Australia, enjoys reading, writing and Tudor costume enactment. Sarah’s most recent book about Mary Tudor, Queen of France called La Reine Blanche Mary Tudor, a Life in Letters can be purchased here (UK) or here (US).

Fuentes:

A Topographical Account of Tattershall in the County of Lincoln.

Johnson, M 2013, Behind the Castle Gate: From the Middles Ages to the Renaissance, Routledge, London.

Letters and Papers, Foreign and Domestic, of the Reign of Henry VIII, 1509-47, ed. J.S Brewer, James Gairdner and R.H Brodie, His Majesty’s Stationery Office, 1862-1932.

Pettifer, A 2002, English Castles: A Guide by Counties, Boydell & Brewer, Suffolk.

Pevsner, N & Harris J, 2002, Lincolnshire: The Buildings of England, Tale University Press, London.

Winterman, D 2013, The man who demolished Shakespeare’s house, BBC News Magazine.


Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk - History

Charles Brandon was given Fawlty (now Vaulty) Manor by Henry VIII in the 1538 resulting from the Reformation and the d issolution of the monasteries and so became Lord of the Manor of Goldhanger and Lt. Totham for a short time. Beeleigh and Coggeshall Abbeys were involved in the dissolution, and their manors, estates and farms in and around Goldhanger were gifted or sold by the King. Vaulty Manor which is half a mile west of the village was, and still is, within Goldhanger parish. In the 1800s Vaulty Manor was the home of author Henry Coe Coape, who used the pseudonym Mervyn Merriton for many of his literary works. Today the house, together its ancient barn, is a wedding venue.

Charles Brandon had family links with Maldon at the time he acquired Fawlty Manor.

Charles Brandon's mother Elizabeth was a granddaughter of Sir Maurice Bruyn (d. 8 November 1466), and by Elizabeth Darcy (died c.1471), daughter of Sir Robert Darcy of Maldon, Essex. Before her marriage to Sir William Brandon, Elizabeth (n e Bruyn) had been the wife of Thomas Tyrrell (died c. 13 October 1473), esquire, son of Sir Thomas Tyrrell of Heron and Anne Marney.

Sir Robert D'Arcy who was MP for the Borough of Maldon in the reign of Henry VI. He was also a lay-brother of the Order of Friars at Colchester. The south aisle (of All Saints Church) is known as the D'Arcy Aisle. The D'Arcy Chapel was doubtless built by his generosity and is where members of his family were buried.

the Moot Hall in Maldon is the surviving fragment of a much larger dwelling known as the D arcy Mansion or Master D arcy s Tower which has stood in some form on Maldon s High Street since the early 15th Century. Believed to have been built in around 1420, the tower is part of a brick extension to an existing timber manor house and was commissioned by Sir Robert D arcy (1448). . D arcy was the MP for Maldon six times, a lawyer by trade and had become a rich and powerful man as legal advisor to the king and local gentry and his family held part of the Manor of Little Maldon.

In 1539 the D arcy family sold off most of their Maldon property in order to fund other interests and broke up the mansion. In 1550 they finally surrendered the brick tower to the King in part payment for the dissolved priory at St Osyth and severed their last links with Maldon.

There is also a link between Charles Brandon and the wealthy owners of Osea Island, which is perhaps not surprising with the complex marital relationships within the aristocracy of the time. Below is an extract from a booklet entitled The History of Osea, compiled by Frederick Charrinton s friend Rupert Scott.

Henry Bouchier, first Earl of Essex, held the manor of Totham-Oveseye from King Edward VI. He died in 1483 and was followed by Anne Bouchier, Marchioness of Northampton, who brought the island to her husband under the title of 'Manor or Isle of Ovesey, with free fishery, free warren, and wrec of the sea.' She died in 1570, during Queen Elizabeth's reign. Her husband forfeited his estates for espousing the cause of Lady Jane Grey, but this Manor of Ovesey was returned to him by a letter patent from the Queen dated August 8, 1558, for his maintenance.

Lady Jane Grey was the eldest daughter of Henry Grey, Duke of Suffolk, and his wife, Lady Frances Brandon. Lady Jane Grey was the Nine Day Queen who was executed in the Tower of London on 12th February, 1554 at the age of 17.

Henry Grey became the 3rd Marquess of Dorset in 1530 after his father died. In 1533, with the permission of King Henry VIII he married Lady Frances Brandon (1517 1559), the daughter of Henry VIII s sister Mary Tudor and Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk. The couple had three children who survived infancy: Lady Jane Grey (1537 1554), Lady Catherine Grey (1540 1568), and Lady Mary Grey (1545 1578).

It would seem that Charles Brandon also had family links to the Heveningham family who were the Goldhanger and Lt. Totham Lords of the Manor and who lived at Lt. Totham Hall at around the same time (See Goldhanger - an Estuary Village pages 22-26). De: The Britannia, 2nd edition, by Camden William in 1722.

Below Brentwood, I saw South-Okindon, the seat of the Bruins (Bruyn), a family of very great repute in these parts. From which, by two co-heirs who were several times marry d, Charles Brandon Duke of Suffolk, the Tirels, Berniers, Harlestons, Heveninghams, and others.

This final extract comes from: Pleadings in Queen Elizabeth first s reign [1548-1579].

( Faity is one of the many past names of Vaulty Manor)

Charles Brandon was an important, notorious and colourful character in Tudor times and in Henry VIII s court, so his portrait was much painted at the time. The similar facial characteristics in these studies together with the one at the top of this page would indicate that they represent a reasonably true likeness.

Charles was said to be Henry VIII s closest friend. Brandon s father was Henry VII s standard-bearer at the Battle of Bosworth Field and died defending the future king. Henry VII repaid his loyalty by educating young Charles with his own children, and from the beginning Charles and the future Henry VIII were devoted friends. Brandon had three wives - two of them at the same time, and one of those was Henry VIII's sister Mary Tudor, dowager Queen of France. Here is a very short summary of his life.

1484 - Brandon born and brought up at the court of the first Tudor king, Henry VII

1503 - was Cavalry Captain to Henry Bourchier, Earl of Essex

1509 attender of Henry VII.'s Funeral as 'Squyer for the Bodie: Ch. Brandon'

1510 - Created Marshal of King Henry VIII s Bench

1513 - Created Master of the King s Horse

1514 - created 1st Duke of Suffolk by the king Henry VIII

1515 - married Henry VIII's younger sister Mary Tudor, dowager Queen of France, and had four children

1520 - present at Field of the Cloth of Gold at Guines, near Calais

1525 - Brandon s son Henry is created Earl of Lincoln by King Henry VIII at 2 years old.

1836 - Took part in the suppression of the monasteries organised by Henry VIII

1538 - given Fawlty Manor by Henry VIII together with many other abbey lands

1539 - sold Fawlty Manor to Robert Trapps, a London goldsmith

1542 - involved in the execution of Katherine Howard at the Tower of London

1545 - he died suddenly at the age of 61 and was buried in St George's Chapel, Windsor


People of Buckland

The only son of William de la Pole and Alice Chaucer, John de la Pole’s prospects as a boy were excellent. He was due to inherit a dukedom from his father and considerable wealth from his mother his father’s favoured position at Henry VI’s court was bringing power and rewards and he was married to Margaret Beaufort, the heir of the duke of Somerset. All this was brought to an end with his father’s exile and murder in 1450. Although he did inherit his father’s title and properties, the value of the estate was restricted by his mother’s dower (money and property granted to her on her marriage) that was payable until her death. He also lost a number of royal appointments and in 1453, Henry VI set aside John’s marriage and gave his wife and her inheritance to Edmund Tudor.

Elizabeth of York, Duchess of Suffolk. Detail from her effigy in St Andrew’s Church, Wingfield, Suffolk

Unsurprisingly given his treatment, John’s allegiance shifted with his mother to the Yorkist faction and a marriage was arranged to Elizabeth of York, sister of the future Edward IV. However, her marriage portion was much lower than others at that time and de la Pole struggled to live in a manner appropriate to his status as a duke. Although he was a loyal Yorkist servant, he did not benefit greatly from his connections. Unlike most of Edward IV’s brothers and brothers-in-law he did not receive substantial financial rewards and was not a royal councillor. In 1475, he finally inherited his mother’s dower lands and also the inheritance from her father, including the manor at Buckland, but the dowers from her first two husbands were returned to their families. Although relatively impoverished, he was proud and concerned about his dignity, refusing to participate in events where he could not attend with a sufficiently large number of followers.

/> Coat of arms of John de la Pole [1]

His son, John de la Pole, earl of Lincoln, fought for Richard III at the Battle of Bosworth but Suffolk did not and he was accepted by Henry VII. However, his family’s standing with the new King continued to be tainted by his son’s behaviour. In 1487, the earl of Lincoln joined Lambert Simnel’s rebellion against Henry VII and died on the battlefield. Suffolk was not implicated but he was punished for his son’s behaviour. The lands that had been held by earl of Lincoln were returned to the de la Pole family estate but only for the remainder of Suffolk’s lifetime, after which they reverted to the King. Suffolk died sometime before May 1492 and the estate he passed onto his son was considerably reduced and also had to bear the costs of the dowager duchess.

Edmund de la Pole, Earl of Suffolk

The third son of John de la Pole, little is known of Edmund’s childhood and he was too young to be involved either at the Battle of Bosworth or in his brother’s rebellion against Henry VII. Initially, he was loyal to the Tudors and close to his cousin, Queen Elizabeth of York. However, he inherited a much depleted estate in 1492 as the family lands that had held by his brother were forfeited to the crown on their father’s death. Driving a hard bargain, Henry VII allowed him to regain some of those lands in return for downgrading his title from duke of Suffolk to earl of Suffolk. He was also required to pay £5,000 to Henry VII in yearly installments. From this point, his relationship with the Tudor regime became strained.

Coat of arms of Sir Edmund de la Pole [2]

Things began to unravel in 1498 when he was accused of murdering a man named Thomas Crue. Henry VII stepped in to prevent a common court hearing but de la Pole was expected to plead with the King for a pardon. Unwilling to humiliate himself, he fled to Picardy, with the intention of seeking support from his aunt Margaret, duchess of Burgundy. Agents of Henry VII persuaded Philip the Fair of Burgundy to co-operate in returning de la Pole to England forcing him to submit to Henry VII. He was obliged to pay a further £1,000 to Henry VII and his wife was kept under observation by the earl of Oxford. This brief period of rehabilitation came to an end in August 1501 when he fled with his brother, Richard, to the court of the Holy Roman Emperor Maximilian, hoping to find support for his claim to the English crown.

De la Pole’s plans to take the throne quickly came to nothing with Henry VII’s spies infiltrating his supporters. A number of his most prominent English followers were imprisoned and he and his exiled supporters were outlawed in December 1502. He was housed by Emperor Maximilian at Aachen until January 1504 when he left heading for Saxony but was caught and imprisoned by the duke of Gueldres who transferred him to the care of Philip von Lichtenstein. Fed up and without sufficient international support, he negotiated for a return to England and was imprisoned in the Tower of London on 24th April 1506.

He was deliberately excluded from the general pardon issued at the start of Henry VIII’s reign and remained in prison. Events finally came to a head in 1512 when Richard de la Pole was recognised as King of England by Louis XII of France. Henry VIII’s patience with the de la Pole’s ran out and, on 4 th May 1513, Edmund was executed. His lands, including the manor at Buckland, were forfeited and passed to the King.

Charles Brandon

Charles Brandon was the only surviving son of Sir William Brandon, Henry VII’s standard bearer at the Battle of Bosworth, and nephew of Sir Thomas Brandon, one of Henry VII’s leading courtiers. Fatherless following William Brandon’s death at Bosworth, he entered his uncle’s service and moved from there into royal service. He was one of the company of King’s spears, active in court revels and jousting, and an esquire of the body. Although he was seven years older than the future Henry VIII, he formed a close friendship with the prince that would last the rest of his life.

The court of the young king was one of pleasure and good company with Henry VIII and his companions enjoying hunting, hawking, jousting and elaborate revels. War against France in 1512 to 1513 claimed the lives of a number of the King’s intimates leaving Brandon to emerge as the King’s favourite. His personal affairs were somewhat insalubrious. He had contracted to marry Anne Browne, abandoned her to marry her widowed aunt and then had that marriage annulled in order to return Anne. This did not hold back his political career appointment to royal offices, and the Order of the Garter were followed by a promotion to the peerage with the title of Viscount Lisle (made possible by his engagement to Elizabeth Grey, the 8 year old heiress to the Lisle title). Then, in January 1514, he was created Duke of Suffolk, in celebration of the King’s victories in France.

The marriage to Elizabeth Grey never took place as he audaciously married Mary Tudor – sister to Henry VIII and widow of Louis XII of France – without permission. Despite outrage at this mis-match, the couple were forgiven by Henry VIII, although subject to a substantial fine, and, in 1515, he was granted the remainder of the lands confiscated from the de la Poles. A number of their properties had already been granted out and Brandon now set about trying to purchase them back. Although he never gained the whole of the de la Pole estates, he did possess the manor at Buckland.

Despite his close personal relationship with the King, Brandon was not a wealthy nobleman in the 1520s and early 1530s and, at times, he teetered on the edge of a fall from favour. His wife’s dower income fluctuated with England’s relations with France he had multiple children to fund and a fondness for building houses on an elaborate scale. He had a poor relationship with Anne Boleyn and his son with Mary Tudor meant that he had fathered a male heir to the throne when Henry VIII was unable to do so. When Mary died in 1533, he was obliged to settle his debt to the crown which meant handing back all his estates in Oxfordshire and Berkshire, including the manor at Buckland. To bolster his finances, he married the 14 year old heiress, Katherine Willoughby, who brought him estates in Lincolnshire. Following the suppression of the Pilgrimage of Grace in 1536, Henry VIII ordered him to move to Lincolnshire to stabilise the region.

St George’s Chapel, Windsor Castle, viewed from the altar

Brandon remained active at court and on the battlefield in the 1540s, fighting against the Scots and leading the siege of Boulogne in 1544 just a year before his death in August 1545. As a mark of royal favour, he was buried at St George’s Chapel, Windsor with the King bearing the expense. His only two surviving sons, born to Katherine Willoughby, died in 1551 and the title Duke of Suffolk passed to his son-in-law, the marquis of Dorset.


7 September 1533 – The marriage of Charles Brandon, Duke of Suffolk, and Catherine Willoughby

On this day in history, 7th September 1533, the same day that Queen Elizabeth I was born, Charles Brandon, Duke of Suffolk, married Catherine Willoughby.

This was the duke's fourth marriage. He was about forty-nine years old and Catherine was just fourteen. She was the daughter of William Willoughby, 11th Baron Willoughby de Eresby, and his wife, Lady Maria de Salinas, a woman who had come over from Spain with Catherine of Aragon in 1501 as one of her ladies. Suffolk had acquired the wardship of Catherine Willoughby in 1529 and had originally intended to marry her to his son, Henry, 1st Earl of Lincoln. However, following the death of his third wife, Mary Tudor, Queen of France, it appears that Suffolk took a liking to his ward, or rather the money and lands that he would gain by marrying her. Their marriage took place less than three months after Mary's death.

Imperial ambassador Eustace Chapuys reported the forthcoming marriage in a letter to the Emperor dated 3rd September 1533:

"Next Sunday the marriage is to take place of the duke of Suffolk to the daughter of a Spanish lady called Madame Vuillibi (Willoughby), who had been previously engaged to the Duke's own son though only 10 years old. I do consider this piece of information as unworthy of Your Majesty's notice, yet the case is so singular and strange that having nothing better to say I have-been induced to record it here. In contracting such a marriage, the Duke will no doubt please the ladies of this country, who, imitating his example, will no doubt take their revenge, when accused of marrying again immediately after the death of their husbands, as they are in the habit of doing. To indemnify the Duke for the expense, of burying his last wife, the King, I believe, is about to give him the first fruits of a bishopric worth about 12,000 ducats a year."

Suffolk and Catherine were married until the duke's death on 22nd August 1545. They had two children together: Henry and Charles, but unfortunately, the boys died on 14th July 1551, within an hour of each other, in the sweating sickness epidemic. Catherine married Richard Bertie, a member of her household, in around 1552 and had two children by him, Peregrine and Susan. Catherine died on 19th September 1580.


Nobles Go Dating: The Five Wives of Charles Brandon, Duke of Suffolk

He had everything you’d want for some good, gossipy stories – he was handsome and charming, rose to the top of the Tudor court from near the bottom and he hung out with all the A-Listers (he is the only close friend and courtier of Henry VIII’s to actually last practically the whole reign and not lose all his power and prestige/get his head cut off, so fair play). But most of all, his love life was absolutely insane.

Charles Brandon was played by the delicious Henry Cavill in the HBO series of The Tudors. As a show, The Tudors was both inaccurate and sexed up in a lot of places – but not really with Charles Brandon. That’s right, even a trashy drama didn’t do his trashy sex life justice.

Generally speaking, Brandon was known for being a womaniser, so I’m sure there’s plenty of women that he had affairs or hooked up with, but unfortunately we don’t know who they are. Or I don’t, anyway, and there’s enough women about to come up in this post to worry about, so enough introduction, and let’s see whose up first…

Family Affairs: Anne, Margaret and er, Anne again

Anne Browne was one of the ladies in waiting to Queen Elizabeth of York (Henry VIII’s mother). Charles was engaged to her and he was by all accounts handsome, brave and charming, so she must have been at least a bit pleased with such a catch because before they got married, she gave him a daughter. Everything was great, until 22 year old Charles decided to wriggle out of this pre-contract in 1506/7 and marry Anne’s 43 year old aunt, Margaret Mortimor instead, because sometimes, really, men are trash.

This marriage to Margaret, however, finished pretty quickly, because it was annulled on the grounds of consanguinity, which basically means because he was engaged to her niece, they’re essentially related and it’s gross so please stop it. Margaret wasn’t happy about this, and years later she still pops up in the records complaining that the annulment was invalid it’s only really put to bed in the 1520’s when the Pope’s had enough and declares it null and void, probably because that time Charles was already re-re-married. No, that’s not a typo.

In 1508, poor, long-suffering Anne Browne is abducted by Charles and they actually marry. Yes, the first Anne. She then gives him two more daughters before dying in 1512. Her aunt Margaret still wants to be married to sexy (creepy) Charles Brandon, but he has other fish to fry.

Cradle-snatcher Charles

That’s what they should call him, but they don’t. In 1513, Charles gets betrothed to his ward, Elizabeth. She is the heiress to John Grey, Viscount of Lisle, and because her parents are dead, Charles uses their betrothal to assume the title of Viscount of Lisle.

This betrothal was then annulled. Charles Brandon was clearly keen to advance his way up their hierarchy, and being Henry VIII’s best friend definitely was helping him with this ambition. At Candlemas in 1514, he was created the Duke of Suffolk, which infuriated people that this son of a standard bearer could be raised so high. The Howards, who were in possession of the only other Dukedom in the kingdom (The head of the Howard family was the Duke of Norfolk) were furious, and poised to destroy Charles – at which point, he seemed to make the move to destroy himself.

Bro code: A Bro shall not sleep with another Bro’s sister

In 1515, Princess Mary, Henry VIII’s beautiful 18-year-old sister was packed off to marry the King of France, Louis, who was 52 and kind of gross and ill. Ella De Verdad didn’t want to marry him, but struck a deal with her brother that if/when her husband died, she would get to choose her next one. Henry, probably just trying to get her on the boat, agreed. Algo así como. Mary already had made her mind up on who Husband #2 was going to be.

When Louis died, after three months of marriage, Henry had to pick someone high ranking to go and collect his gorgeous widowed sister, and decided that the best man for the job would 100% be Charles Brandon, who had proved already that he was great and reliable around women. When he arrived in France, he went to visit Mary, who cried and pestered, and before Charles knew it, he was married to the King’s sister and potentially about to get his head chopped off.

The marriage had been consummated, at which point Charles freaked out, and contacted Henry to let him know what had happened, and also to point out to everyone that it was Mary’s fault, because she kept crying and he didn’t know how to get her to stop.

The Lords back in England (lead by the Howards) were baying for his blood the privy council were trying to get him executed or imprisoned, and Henry was raging. It was treason to marry a princess of the blood without permission – Charles had massively, massively overstepped the mark.

Luckily, Charles and Mary managed to get the extremely powerful and influential Cardinal Wolsey on their side, and, somehow, although they had to pay Henry a crippling fine, Charles managed to escape with his head. Not only that, he remained married to Mary. who had four children with Charles, and he once again returned to court and remained close, friendly and influential with Henry.

Things got strained with the King when his sister opposed Henry’s relationship with Anne Boleyn. Mary hated Anne, for being a commoner and potentially soon out-ranking her, and for pushing her friend Catherine of Aragon off her throne and out of her marriage. However this tension was conveniently ended when Mary died, aged 37, in June 1533.

The Grieving Widower

Ten weeks after Mary died, on the same day that Queen Elizabeth I was born, Charles Brandon married Katherine Willoughby, his 14 year old ward.

Katherine was smart, witty and lively, and she had been betrothed to Charles’ son, Henry. Charles annulled the betrothal between the two, and married her himself. According to some, his son Henry then died of sorrow, and it was said that “my Lord of Suffolk kills one son to beget another”, but Henry had been in poor health for a while, and actually died in March 1534. It doesn’t make it any less weird, but it does kind of make a lie out of that statement.

Despite the 35 year old age gap, the creepiness of Katherine having been his son’s fiancee and the face that Charles was by now getting really very fat, this marriage was a success. They had two sons, and remained married until his unexpected death on 22 August 1545. Henry, despite everything, was devastated and paid for the costs of Charles’ funeral. Katherine, who was a great friend to Queen Catherine Parr, an intellectual and devout Protestant, remained a widow for several years until re-marrying her master of the horse for love and living until she was 61.

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