La historia

El mito egipcio de Isis y los siete escorpiones


Sumérgete en el mito egipcio de Isis, una poderosa diosa que protege a su hijo de su hermano asesino con la ayuda de siete escorpiones.

Una mujer en harapos emergió de un pantano flanqueado por siete escorpiones gigantes y se acercó a una magnífica mansión para pedir comida. Pero la dueña de la casa echó un vistazo a sus ropas mugrientas ya sus inusuales compañeros y le cerró la puerta en las narices. Poco sabía la amante que la mujer no era una mendiga ordinaria, sino la diosa más poderosa de Egipto. Alex Gendler detalla el mito de Isis.

Lección de Alex Gendler, dirigida por Bren López Zepeda.

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Serqet

Serqet (Selket, Serket, Selqet, Selkit, Selkis) era una antigua diosa escorpión egipcia. En general, se la veía como una diosa protectora, pero también tenía un lado más oscuro.

Se pensaba que Serqet tenía poder sobre serpientes venenosas y escorpiones, como Meretseger e Isis. Se creía que podía proteger a una persona de las mordeduras venenosas, y también que podía enviar serpientes y escorpiones para castigar a aquellos a quienes desaprobaba.

Originalmente fue adorada en el Delta, pero su popularidad se extendió por toda la tierra y se establecieron centros de culto en Djeba (Edfu) y Per-Serqet (Pselkis, el Dakka). Sin embargo, no se ha recuperado ningún templo dedicado específicamente a ella.

Según algunas versiones de la historia, es Serqet quien ayuda a proteger a Isis y a su pequeño hijo Horus cuando se esconden de Set en las marismas del delta. Ella está asociada con los siete escorpiones que actúan como guardaespaldas para la madre y el niño y, a veces, es nombrada como la diosa que convence a Ra de detener la barca del sol y ayudar cuando Horus es envenenado por una serpiente mágica enviada por Set. Debido a esta historia, se pensó que ella ofrecía una protección especial a los niños y mujeres embarazadas de los animales venenosos.

Serqet también protegió a Ra mientras viajaba por el inframundo cada noche. Se decía que vigilaba cualquier giro peligroso en el camino y era responsable de contener a la serpiente Apep cuando estaba encarcelado en el inframundo y proteger al dios sol & # 8217s barqe de su ataque. Esta protección se extendió a todos los que hicieron el difícil viaje por el inframundo.

En la tumba de Nefertari (esposa de Ramses II), la diosa da la bienvenida a la reina al más allá diciendo & # 8220 (Soy) Serqet, dueña del cielo y dama de todos los dioses. He venido ante ti, la Gran Esposa del Rey, Señora de las Dos Tierras, Señora del Alto y Bajo Egipto, Nefertari, Amada de Mut, Justificada ante Osiris que reside en Abydos, y te he concedido un lugar en lo sagrado. tierra, para que puedas aparecer gloriosamente en el cielo como Ra. & # 8221

Sin embargo, al igual que las otras diosas conocidas como el & # 8220Ojo de Ra & # 8221, se pensaba que era la madre o la hija de Ra, que estaba encarnada en el calor abrasador del sol.

Se le dio el epíteto, & # 8220Lady of the Beautiful Tent & # 8221 y & # 8220Mistress of the Beautiful House & # 8221, (refiriéndose al embalsamador & # 8217s tienda de campaña). También protegió a Qebehsenuef (uno de los cuatro hijos de Horus) que protegía los intestinos de los difuntos.

Se la asoció con el punto cardinal occidental (el oeste se asoció con la muerte y el renacimiento). Sin embargo, también estaba estrechamente asociada con el aliento de la vida. A sus enemigos literalmente les quitaría el aliento por el efecto de una mordedura venenosa, pero ella también les dio a los muertos justificados el aliento de vida en el más allá. En el Libro de los Muertos, se la asocia con los dientes del difunto. Una versión más larga de su nombre (srq.t-Ht.w) a menudo se traduce como & # 8220 Ella que deja respirar la garganta & # 8221, o por el contrario & # 8220 ella que endurece (paraliza) la garganta & # 8221.

Según los Textos de las Pirámides, ella era la madre de Nehebkau, el dios serpiente que protegía al faraón de las mordeduras de serpiente. Estaba estrechamente asociada con Isis y su hermana Neftis debido a su conexión con la magia y el inframundo. En Edfu se decía que era la esposa de Horus y la madre de Horakhty (Horus del horizonte).

Serqet aparecía a menudo con la antigua diosa guerrera Neith. En el templo mortuorio de Hatshepsut, Neith y Serqet están presentes cuando Amun impregna a la madre de Hatshepsut, Mutemwia. En otro cuento, las dos diosas se aseguran de que Amón y su esposa disfruten de un momento de calidad en paz, por lo que también se la consideraba una diosa del matrimonio.

A menudo se mostraba a Serqet como una mujer con un escorpión en la cabeza, y ocasionalmente como un escorpión con la cabeza de una mujer, aunque esto era raro. A veces se la mostraba con el tocado de Hathor (un disco solar y cuernos de vaca), pero se cree que esto tenía más que ver con su asociación con Isis.

De la Dinastía XXI, ocasionalmente se la representaba con la cabeza de una leona y un cocodrilo protector en la nuca. Sin embargo, la imagen más famosa de Serqet es la figura dorada que forma una de las cuatro diosas que protegen a Tutankamón y que fue encontrada en su tumba.


Isis y los siete escorpiones & # 8211 Mitología del Antiguo Egipto

Habiendo asesinado a Osiris, el esposo y hermano de Isis, su malvado hermano Seth mantuvo a la diosa y a su joven hijo Horus como rehenes. Una noche, los cautivos se liberaron con la ayuda del dios Thoth, quien proporcionó una escolta de siete escorpiones para ayudarlos en su atrevida huida.

La diosa Isis enfrentó grandes dificultades al rastrear los pedazos de su desmembrado esposo de Osiris para poder resucitarlo mágicamente. Sin embargo, sus pruebas no habían terminado ni siquiera entonces, porque murió por segunda vez poco después de haberla dejado embarazada del niño Horus. Luego, en su renovada viudez, cayó en manos del asesino de su marido. Su malvado hermano Seth la encarceló y le ordenó tejer un sudario para Osiris, quien había regresado una vez más al reino del inframundo desde el cual la magia de Isis lo había convocado temporalmente.

Sin embargo, incluso en este punto bajo de su fortuna, Isis tenía amigos entre los dioses. El sabio Thoth vio su difícil situación y decidió ayudarla. Liberándola del molino de lino donde estaba retenida, le proporcionó una escolta de siete escorpiones, cada uno de los cuales juró proteger a la diosa y a su hijo por nacer de la venganza de Seth.

La extraña banda partió hacia las marismas del delta del Nilo. De camino llegaron a una aldea, donde Isis decidió buscar comida y refugio. La primera casa a la que se acercó pertenecía a una mujer noble adinerada, que no reconoció a la diosa y le cerró la puerta en la cara. Sin inmutarse, Isis pronto encontró a una campesina pobre que la recibió en su Hogar Humilde.

Los Escorpiones, sin embargo, se enfurecieron por el trato de la mujer rica a la diosa, por lo que se prepararon para vengar a su amante. Uno de ellos entró sigilosamente en la casa de la noble y picó a su hijo pequeño. Mientras el niño agonizaba, su madre corría por las calles pidiendo ayuda a gritos: pero en pago por su falta de hospitalidad anterior, nadie acudió en su ayuda.

Isis, sin embargo, se apiadó del niño, no quería verlo sufrir por cuenta de su madre, por lo que lanzó un poderoso hechizo sobre él para neutralizar el veneno. el niño se recuperó de inmediato. Su madre, verdaderamente arrepentida, entregó todas sus pertenencias a Isis y a la amable campesina.


Contenido

Nombre y orígenes

Mientras que algunas deidades egipcias aparecieron a finales del Período Predinástico (antes de c. 3100 a. C.), ni Isis ni su esposo Osiris fueron mencionados por su nombre antes de la Quinta Dinastía (c. 2494-2345 a. C.). [4] [5] Una inscripción que puede referirse a Isis data del reinado de Nyuserre Ini durante ese período, [6] y aparece de manera prominente en los Textos de las Pirámides, que comenzaron a escribirse al final de la dinastía y cuyo el contenido puede haberse desarrollado mucho antes. [7] Varios pasajes en los Textos de las Pirámides vinculan a Isis con la región del Delta del Nilo cerca de Behbeit el-Hagar y Sebennytos, y su culto puede haberse originado allí. [8] [Nota 1]

Muchos estudiosos se han centrado en el nombre de Isis para tratar de determinar sus orígenes. Su nombre egipcio era primero, que se convirtió en ⲎⲤⲈ (Ēse) en la forma copta del egipcio, Wusa en el idioma meroítico de Nubia, y Ἶσις, en el que se basa su nombre moderno, en griego. [13] [Nota 2] La escritura jeroglífica de su nombre incorpora el signo de un trono, que Isis también lleva en la cabeza como señal de su identidad. El símbolo sirve como un fonograma, deletreando el S t suena en su nombre, pero también puede haber representado un vínculo con tronos reales. El término egipcio para un trono también fue S t y puede haber compartido una etimología común con el nombre de Isis. Por lo tanto, el egiptólogo Kurt Sethe sugirió que originalmente era una personificación de tronos. [14] Henri Frankfort estuvo de acuerdo, creyendo que el trono era considerado la madre del rey, y por lo tanto una diosa, debido a su poder para convertir a un hombre en rey. [15] Otros eruditos, como Jürgen Osing y Klaus P. Kuhlmann, han disputado esta interpretación, debido a las diferencias entre el nombre de Isis y la palabra para un trono [14] o la falta de evidencia de que el trono alguna vez fue deificado. [dieciséis]

Roles

El ciclo de mitos que rodearon la muerte y resurrección de Osiris se registró por primera vez en los Textos de las Pirámides y se convirtió en el más elaborado e influyente de todos los mitos egipcios. [17] Isis juega un papel más activo en este mito que los otros protagonistas, por lo que a medida que se desarrolló en la literatura desde el Imperio Nuevo (c. 1550-1070 a. C.) hasta el Período Ptolemaico (305-30 a. C.), se convirtió en la más complejo carácter literario de todas las deidades egipcias. [18] Al mismo tiempo, absorbió características de muchas otras diosas, ampliando su significado mucho más allá del mito de Osiris. [19]

Esposa y doliente

Isis es parte de la Enéada de Heliópolis, una familia de nueve deidades descendientes del dios creador, Atum o Ra. Ella y sus hermanos, Osiris, Set y Nephthys, son la última generación de la Enéada, nacida de Geb, dios de la tierra, y Nut, diosa del cielo. El dios creador, el gobernante original del mundo, transmite su autoridad a través de las generaciones masculinas de la Enéada, de modo que Osiris se convierte en rey. Isis, que es la esposa de Osiris y su hermana, es su reina. [20]

Set mata a Osiris y, en varias versiones de la historia, desmembra su cadáver. Isis y Neftis, junto con otras deidades como Anubis, buscan las piezas del cuerpo de su hermano y lo vuelven a montar. Sus esfuerzos son el prototipo mítico de la momificación y otras prácticas funerarias del antiguo Egipto. [21] Según algunos textos, también deben proteger el cuerpo de Osiris de una mayor profanación por parte de Set o sus sirvientes. [22] Isis es el epítome de una viuda de luto. El amor y el dolor de ella y Nephthys por su hermano ayudan a devolverle la vida, al igual que la recitación de hechizos mágicos de Isis. [23] Los textos funerarios contienen discursos de Isis en los que expresa su dolor por la muerte de Osiris, su deseo sexual por él e incluso su enfado por haberla abandonado. Todas estas emociones juegan un papel en su avivamiento, ya que están destinadas a impulsarlo a la acción. [24] Finalmente, Isis devuelve el aliento y la vida al cuerpo de Osiris y copula con él, concibiendo a su hijo, Horus. [21] Después de este punto, Osiris vive solo en la Duat, o inframundo. Pero al producir un hijo y un heredero para vengar su muerte y llevar a cabo ritos funerarios para él, Isis se ha asegurado de que su marido perdurará en la otra vida. [25]

El papel de Isis en las creencias de la otra vida se basó en el del mito. Ella ayudó a restaurar las almas de los humanos fallecidos a la integridad como lo había hecho con Osiris. Al igual que otras diosas, como Hathor, también actuó como madre del difunto, proporcionando protección y alimento. [26] Así, al igual que Hathor, a veces tomó la forma de Imentet, la diosa del oeste, que dio la bienvenida al alma fallecida a la otra vida como su hija. [27] Pero durante gran parte de la historia egipcia, se creía que deidades masculinas como Osiris proporcionaban los poderes regenerativos, incluida la potencia sexual, que eran cruciales para el renacimiento. Se pensaba que Isis simplemente ayudaba estimulando este poder. [26] Los poderes divinos femeninos se volvieron más importantes en las creencias de la vida después de la muerte a finales del Imperio Nuevo. [28] Varios textos funerarios ptolemaicos enfatizan que Isis asumió un papel activo en la concepción de Horus estimulando sexualmente a su esposo inerte, [29] algunas decoraciones de tumbas del período romano en Egipto representan a Isis en un papel central en la otra vida, [30] y un texto funerario de esa época sugiere que se pensaba que las mujeres podían unirse al séquito de Isis y Neftis en la otra vida. [31]

Madre de Dios

Isis es tratada como la madre de Horus incluso en las primeras copias de los Textos de las Pirámides. [32] Sin embargo, hay indicios de que originalmente se consideraba a Hathor como su madre, [33] y otras tradiciones hacen que Horus sea el hijo de Nut y hermano de Isis y Osiris. [34] Es posible que Isis solo haya llegado a ser la madre de Horus cuando el mito de Osiris tomó forma durante el Reino Antiguo, [33] pero a través de su relación con él llegó a ser vista como el epítome de la devoción maternal. [35]

En la forma desarrollada del mito, Isis da a luz a Horus, después de un embarazo prolongado y un parto difícil, en la espesura de papiros del Delta del Nilo. A medida que su hijo crece, debe protegerlo de Set y de muchos otros peligros: serpientes, escorpiones y enfermedades simples. [36] En algunos textos, Isis viaja entre humanos y debe buscar su ayuda. Según una de esas historias, siete deidades escorpión menores viajan con ella y la protegen. Se vengan de una mujer rica que se ha negado a ayudar a Isis picando al hijo de la mujer, haciendo necesario que la diosa cure al niño sin culpa. [37] La ​​reputación de Isis como una deidad compasiva, dispuesta a aliviar el sufrimiento humano, contribuyó en gran medida a su atractivo. [38]

Isis continúa ayudando a su hijo cuando desafía a Set a reclamar la realeza que Set ha usurpado, [39] aunque a veces se representa a madre e hijo en conflicto, como cuando Horus decapita a Isis y ella reemplaza su cabeza original con la de una vaca, una mito de origen que explica el tocado de cuerno de vaca que lleva Isis. [40]

El aspecto maternal de Isis también se extendió a otras deidades. Los Textos del ataúd del Reino Medio (c. 2055-1650 a. C.) dicen que los Cuatro hijos de Horus, deidades funerarias que se pensaba que protegían los órganos internos del difunto, eran descendientes de Isis y la forma más antigua de Horus. [41] En la misma época, Horus se sincretizó con el dios de la fertilidad Min, por lo que Isis fue considerada la madre de Min. [42] Se decía que una forma de Min conocida como Kamutef, "toro de su madre", que representaba la regeneración cíclica de los dioses y de la realeza, preñaba a su madre para engendrarse a sí mismo. [43] Por lo tanto, Isis también fue considerada consorte de Min. [44] La misma ideología de la realeza puede estar detrás de una tradición, que se encuentra en algunos textos, de que Horus violó a Isis. [45] [46] Amón, la deidad egipcia más importante durante los Reinos Medio y Nuevo, también asumió el papel de Kamutef, y cuando estaba en esta forma, Isis a menudo actuaba como su consorte. [44] Se decía que Apis, un toro adorado como un dios viviente en Menfis, era el hijo de Isis, engendrado por una forma de Osiris conocida como Osiris-Apis. La madre biológica de cada toro Apis se conocía así como la "vaca Isis". [47]

Una historia en el papiro Westcar del Reino Medio incluye a Isis entre un grupo de diosas que sirven como parteras durante la entrega de tres futuros reyes. [48] ​​Ella tiene un papel similar en los textos del Nuevo Reino que describen los nacimientos ordenados por Dios de los faraones reinantes. [49]

En el papiro de Westcar, Isis dice en voz alta los nombres de los tres niños cuando nacen. Barbara S. Lesko ve esta historia como una señal de que Isis tenía el poder de predecir o influir en eventos futuros, al igual que otras deidades que presidieron el nacimiento, [44] como Shai y Renenutet. [50] Textos de tiempos muy posteriores llaman a Isis "dueña de la vida, gobernante del destino y el destino" [44] e indican que tiene control sobre Shai y Renenutet, tal como se decía que otras grandes deidades como Amón lo hacían en épocas anteriores de Historia egipcia. Al gobernar estas deidades, Isis determinó la duración y la calidad de la vida humana. [50]

Diosa de la realeza y protección del reino.

Horus fue equiparado con cada faraón vivo y Osiris con los predecesores fallecidos del faraón. Isis era, por tanto, la mitológica madre y esposa de reyes. En los Textos de las Pirámides, su principal importancia para el rey era como una de las deidades que lo protegía y lo ayudaba en la otra vida. Su prominencia en la ideología real creció en el Reino Nuevo. [51] Los relieves del templo a partir de ese momento muestran al rey amamantando a Isis con su leche, no solo sanó a su hijo, sino que simbolizó su derecho divino a gobernar. [52] La ideología real enfatizaba cada vez más la importancia de las reinas como contrapartes terrenales de las diosas que servían como esposas del rey y madres de sus herederos. Inicialmente, la más importante de estas diosas fue Hathor, cuyos atributos en el arte se incorporaron a las coronas de las reinas. Pero debido a sus propios vínculos mitológicos con la realeza, a Isis también se le dieron los mismos títulos e insignias que las reinas humanas. [53]

Las acciones de Isis para proteger a Osiris contra Set se convirtieron en parte de un aspecto más grande y belicoso de su personaje. [54] Los textos funerarios del Nuevo Reino retratan a Isis en la barca de Ra mientras navega por el inframundo, actuando como una de las varias deidades que someten al archienemigo de Ra, Apep. [55] Los reyes también recurrieron a su poder mágico protector contra los enemigos humanos.En su templo ptolemaico en Filae, que se encontraba cerca de la frontera con los pueblos nubios que asaltaron Egipto, se la describió como la protectora de toda la nación, más eficaz en la batalla que "millones de soldados", apoyando a los reyes ptolemaicos y emperadores romanos en sus esfuerzos. para someter a los enemigos de Egipto. [54]

Diosa de la magia y la sabiduría

Isis también era conocida por su poder mágico, que le permitió revivir a Osiris y proteger y curar a Horus, y por su astucia. [56] En virtud de su conocimiento mágico, se decía que era "más inteligente que un millón de dioses". [57] [58] En varios episodios de la historia del Nuevo Reino "Las contiendas de Horus y Set", Isis usa estas habilidades para superar a Set durante su conflicto con su hijo. En una ocasión, se transforma en una mujer joven que le dice a Set que está involucrada en una disputa de herencia similar a la usurpación de Set de la corona de Osiris. Cuando Set dice que esta situación es injusta, Isis se burla de él, diciendo que se ha juzgado a sí mismo equivocado. [58] En textos posteriores, ella usa sus poderes de transformación para luchar y destruir a Set y sus seguidores. [56]

Muchas historias sobre Isis aparecen como historiolae, prólogos de textos mágicos que describen eventos míticos relacionados con el objetivo que el hechizo pretende lograr. [18] En un hechizo, Isis crea una serpiente que muerde a Ra, que es mayor y más grande que ella, y lo enferma con su veneno. Se ofrece a curar a Ra si él le dice su verdadero y secreto nombre, un conocimiento que conlleva un poder incomparable. Después de mucha coacción, Ra le dice su nombre, que ella pasa a Horus, reforzando su autoridad real. [58] La historia puede ser una historia de origen para explicar por qué la habilidad mágica de Isis supera la de otras deidades, pero debido a que usa magia para someter a Ra, la historia parece tratarla como si tuviera tales habilidades incluso antes de aprender su nombre. [59]

Diosa del cielo

Muchos de los roles que adquirió Isis le dieron una posición importante en el cielo. [60] Pasajes en los textos de las pirámides conectan a Isis estrechamente con Sopdet, la diosa que representa a la estrella Sirio, cuya relación con su esposo Sah, la constelación de Orión, y su hijo Sopdu, son paralelas a las relaciones de Isis con Osiris y Horus. El aumento helíaco de Sirio, justo antes del inicio de la inundación del Nilo, le dio a Sopdet una conexión cercana con la inundación y el crecimiento resultante de las plantas. [61] En parte debido a su relación con Sopdet, Isis también estuvo relacionada con la inundación, [62] que a veces se equiparó con las lágrimas que derramó por Osiris. [63]

En la época ptolemaica estaba relacionada con la lluvia, que los textos egipcios llaman un "Nilo en el cielo" con el sol como protector de la barca de Ra [64] y con la luna, posiblemente porque estaba vinculada con la diosa lunar griega Artemisa por un conexión compartida con una diosa egipcia de la fertilidad, Bastet. [65] En los himnos inscritos en Filae se la llama la "Señora del Cielo", cuyo dominio sobre el cielo es paralelo al gobierno de Osiris sobre la Duat y la realeza de Horus en la tierra. [66]

Diosa universal

En la época ptolemaica, la esfera de influencia de Isis podía incluir todo el cosmos. [66] Como deidad que protegía a Egipto y respaldaba a su rey, tenía poder sobre todas las naciones y, como proveedora de lluvia, animaba el mundo natural. [67] El himno de Philae que inicialmente la llama gobernante del cielo continúa expandiendo su autoridad, por lo que en su clímax su dominio abarca el cielo, la tierra y Duat. Dice que su poder sobre la naturaleza nutre a los humanos, a los benditos muertos y a los dioses. [66] Otros himnos en lengua griega del Egipto ptolemaico la llaman "la hermosa esencia de todos los dioses". [68] En el curso de la historia egipcia, muchas deidades, mayores y menores, habían sido descritas en grandes términos similares. Amón se describió más comúnmente de esta manera en el Imperio Nuevo, mientras que en el Egipto romano estos términos tendían a aplicarse a Isis. [69] Estos textos no niegan la existencia de otras deidades, pero las tratan como aspectos de la deidad suprema, un tipo de teología a veces llamado "summodeísmo". [70]

En los períodos tardío, ptolemaico y romano, muchos templos contenían un mito de la creación que adaptaba ideas de larga data sobre la creación para otorgar los roles principales a las deidades locales. [71] En Philae, Isis se describe como el creador de la misma manera que los textos más antiguos hablan de la obra del dios Ptah, [66] de quien se dice que diseñó el mundo con su intelecto y lo esculpió hasta que existiera. [72] Como él, Isis formó el cosmos "a través de lo que su corazón concibió y sus manos crearon". [66]

Como otras deidades a lo largo de la historia de Egipto, Isis tenía muchas formas en sus centros de culto individuales, y cada centro de culto enfatizaba diferentes aspectos de su carácter. Los cultos locales de Isis se centraron en los rasgos distintivos de su deidad más que en su universalidad, mientras que algunos himnos egipcios a Isis tratan a otras diosas en centros de culto de todo Egipto y el Mediterráneo como manifestaciones de ella. Un texto en su templo de Dendera dice "en cada nomo es ella quien está en cada pueblo, en cada nomo con su hijo Horus". [73]

Iconografía

En el arte del Antiguo Egipto, Isis se representaba más comúnmente como una mujer con los atributos típicos de una diosa: un vestido de tubo, un bastón de papiro en una mano y un ankh firmar en el otro. Su tocado original era el letrero del trono que se usaba para escribir su nombre. Ella y Nephthys a menudo aparecen juntas, particularmente cuando lloran la muerte de Osiris, lo apoyan en su trono o protegen los sarcófagos de los muertos. En estas situaciones, sus brazos a menudo se cruzan en la cara, en un gesto de duelo, o se extienden alrededor de Osiris o el difunto como señal de su papel protector. [74] En estas circunstancias, a menudo se las representaba como cometas o mujeres con alas de cometas. Esta forma puede estar inspirada en una similitud entre las llamadas de las cometas y los gritos de las mujeres que lloran, [75] o en una metáfora que compara la búsqueda de la cometa por carroña con la búsqueda de las diosas de su hermano muerto. [74] Isis a veces aparecía en otras formas animales: como una cerda, representando su carácter maternal como una vaca, particularmente cuando se relacionaba con Apis o como un escorpión. [74] También tomó la forma de un árbol o una mujer que emergía de un árbol, a veces ofreciendo comida y agua a las almas fallecidas. Esta forma aludía a la nutrición materna que le proporcionaba. [76]

Comenzando en el Reino Nuevo, gracias a los estrechos vínculos entre Isis y Hathor, Isis adoptó los atributos de Hathor, como un sonajero de sistro y un tocado de cuernos de vaca que encierra un disco solar. A veces, ambos tocados se combinaban, por lo que el glifo del trono estaba encima del disco solar. [74] En la misma época, comenzó a llevar la insignia de una reina humana, como una corona en forma de buitre en la cabeza y el uraeus real, o cobra criada, en la frente. [53] En la época ptolemaica y romana, las estatuas y figurillas de Isis a menudo la mostraban en un estilo escultórico griego, con atributos tomados de la tradición egipcia y griega. [77] [78] Algunas de estas imágenes reflejan su vínculo con otras diosas de formas novedosas. Isis-Thermuthis, una combinación de Isis y Renenutet que representaba la fertilidad agrícola, fue representada en este estilo como una mujer con la parte inferior del cuerpo de una serpiente. Las figuras de una mujer con un elaborado tocado y exponiendo sus genitales pueden representar a Isis-Afrodita. [79] [Nota 3]

los tyet símbolo, una forma de bucle similar a la ankh, llegó a ser visto como el emblema de Isis al menos desde el Reino Nuevo, aunque existió mucho antes. [81] A menudo estaba hecho de jaspe rojo y comparado con la sangre de Isis. Utilizado como amuleto funerario, se decía que le confería protección al portador. [82]

Isis con una combinación de glifo de trono y cuernos de vaca, así como un tocado de buitre, Templo de Kalabsha, siglo I a. C. o siglo I d. C.

Isis alada al pie del sarcófago de Ramsés III, siglo XII a. C.

Isis, izquierda, y Neftis están de pie mientras Anubis embalsama al difunto, siglo XIII a. C. Una Isis alada aparece en la parte superior.

Figurilla de Isis-Thermuthis, siglo II d.C.

Figura posiblemente de Isis-Afrodita, siglo II o I a. C.

A tyet amuleto, siglo XV o XIV a. C.

Culto

Relación con la realeza

A pesar de su importancia en el mito de Osiris, Isis era originalmente una deidad menor en la ideología que rodeaba al rey viviente. Ella jugó solo un pequeño papel, por ejemplo, en el Dramatic Ramesseum Papyrus, el guión de los rituales reales realizados durante el reinado de Senusret I en el Reino Medio. [83] Su importancia creció durante el Nuevo Reino, [84] cuando estaba cada vez más conectada con Hathor y la reina humana. [85]

A principios del primer milenio a. C. se vio un mayor énfasis en la tríada familiar de Osiris, Isis y Horus y un crecimiento explosivo en la popularidad de Isis. En el siglo IV a. C., Nectanebo I de la Dinastía Treinta reclamó a Isis como su deidad patrona, vinculándola aún más estrechamente al poder político. [86] El Reino de Kush, que gobernó Nubia desde el siglo VIII a. C. hasta el siglo IV d. C., absorbió y adaptó la ideología egipcia que rodeaba la realeza. Igualaba a Isis con el kandake, la reina o la reina madre del rey Kushite. [87]

Los reyes griegos ptolemaicos, que gobernaron Egipto como faraones desde el 305 al 30 a. C., desarrollaron una ideología que los vinculaba con las deidades tanto egipcias como griegas, para fortalecer su reclamo al trono a los ojos de sus súbditos griegos y egipcios. Durante siglos antes, los colonos griegos y los visitantes de Egipto habían establecido paralelismos entre las deidades egipcias y las suyas propias, en un proceso conocido como interpretatio graeca. [88] Herodoto, un griego que escribió sobre Egipto en el siglo V a. C., comparó a Isis con Deméter, cuya mítica búsqueda de su hija Perséfone se parecía a la búsqueda de Isis de Osiris. Deméter fue una de las pocas deidades griegas ampliamente adoptada por los egipcios en la época ptolemaica, por lo que la similitud entre ella e Isis proporcionó un vínculo entre las dos culturas. [89] En otros casos, Isis se relacionó con Afrodita a través de los aspectos sexuales de su personaje. [90] Basándose en estas tradiciones, los dos primeros Ptolomeos promovieron el culto del nuevo dios Serapis, que combinó aspectos de Osiris y Apis con los de dioses griegos como Zeus y Dionisio. Isis, retratada en forma helenizada, era considerada la consorte de Serapis y de Osiris. Ptolomeo II y su hermana y esposa Arsinoe II desarrollaron un culto gobernante a su alrededor, de modo que fueron adorados en los mismos templos que Serapis e Isis, y Arsinoe fue comparado tanto con Isis como con Afrodita. [91] Algunas reinas ptolemaicas posteriores se identificaron aún más estrechamente con Isis. Cleopatra III, en el siglo II a. C., usó el nombre de Isis en lugar del suyo en las inscripciones, y Cleopatra VII, la última gobernante de Egipto antes de que Roma la anexara, usó el epíteto "la nueva Isis". [92]

Templos y festivales

Hasta el final del Imperio Nuevo, el culto de Isis estaba estrechamente ligado al de las deidades masculinas como Osiris, Min o Amun. Ella era adorada comúnmente junto a ellos como su madre o consorte, y fue especialmente adorada como la madre de varias formas locales de Horus. [93] Sin embargo, tenía sacerdocios independientes en algunos sitios [94] y al menos un templo propio, en el centro de culto de Osiris en Abydos, durante el Imperio Nuevo tardío. [95]

Los primeros templos importantes conocidos de Isis fueron Iseion en Behbeit el-Hagar en el norte de Egipto y Philae en el extremo sur. Ambos comenzaron a construirse durante la Dinastía Treinta y fueron completados o ampliados por los reyes ptolemaicos. [96] Gracias a la amplia fama de Isis, Filae atrajo a peregrinos de todo el Mediterráneo. [97] Muchos otros templos de Isis surgieron en la época ptolemaica, desde Alejandría y Canopus en la costa mediterránea hasta la frontera de Egipto con Nubia. [98] Una serie de templos de Isis se encontraba en esa región, que se extendía desde Filae al sur hasta Maharraqa, y eran lugares de culto tanto para los egipcios como para varios pueblos nubios. [99] Los nubios de Kush construyeron sus propios templos para Isis en sitios tan al sur como Wad ban Naqa, [100] incluido uno en su capital, Meroe. [101]

El rito del templo más frecuente para cualquier deidad era el ritual de ofrenda diaria, en el que los sacerdotes vestían la imagen de culto de la deidad y le ofrecían comida. [102] En la época romana, los templos de Isis en Egipto se podían construir en estilo egipcio, en el que la imagen de culto estaba en un santuario aislado al que solo podían acceder los sacerdotes, y en un estilo grecorromano en el que a los devotos se les permitía ver el imagen de culto. [103] Las culturas griega y egipcia estaban muy entremezcladas en este momento, y es posible que no haya habido separación étnica entre los adoradores de Isis. [104] Es posible que las mismas personas le hayan rezado a Isis fuera de los templos de estilo egipcio y frente a su estatua dentro de los templos de estilo griego. [103]

Los templos celebraron muchos festivales a lo largo del año, algunos a nivel nacional y otros muy locales. [105] Se realizó una elaborada serie de ritos en todo Egipto para Osiris durante el mes de Khoiak, [106] e Isis y Neftis fueron prominentes en estos ritos al menos desde el Nuevo Reino. [107] En la época ptolemaica, dos mujeres representaban los papeles de Isis y Neftis durante Khoiak, cantando o cantando en duelo por su hermano muerto. Sus cánticos se conservan en las canciones del festival de Isis y Neftis y Lamentaciones de Isis y Neftis. [107] [108]

Eventualmente se desarrollaron festivales dedicados a Isis. En la época romana, los egipcios de todo el país celebraban su cumpleaños, la Amesisia, llevando la estatua de culto local de Isis a través de sus campos, probablemente celebrando sus poderes de fertilidad. [109] Los sacerdotes de Filae celebraban un festival cada diez días cuando la estatua de culto de Isis visitaba la isla vecina de Bigeh, que se decía que era el lugar de entierro de Osiris, y los sacerdotes realizaban ritos funerarios para él. La estatua de culto también visitó los templos vecinos al sur, incluso durante los últimos siglos de actividad en Filae, cuando esos templos estaban dirigidos por pueblos nubios fuera del dominio romano. [110]

El cristianismo se convirtió en la religión dominante en el Imperio Romano, incluido Egipto, durante los siglos IV y V de nuestra era. Los cultos de los templos egipcios se extinguieron, gradualmente y en varias ocasiones, debido a una combinación de falta de fondos y hostilidad cristiana. [111] El templo de Isis en Philae, apoyado por sus adoradores nubios, todavía tenía un sacerdocio organizado y festivales regulares hasta al menos mediados del siglo V EC, lo que lo convirtió en el último templo en pleno funcionamiento en Egipto. [112] [Nota 4]

Funerario

En muchos hechizos de los Textos de las Pirámides, Isis y Neftis ayudan al rey fallecido a llegar al más allá. En los Textos del ataúd del Reino Medio, Isis aparece aún con más frecuencia, aunque en estos textos se le atribuye a Osiris haber revivido a los muertos con más frecuencia que ella. Fuentes del Nuevo Reino, como el Libro de los Muertos, describen a Isis protegiendo a las almas de los difuntos mientras enfrentan los peligros en la Duat. También describen a Isis como miembro de los consejos divinos que juzgan la rectitud moral de las almas antes de admitirlas en la otra vida, y aparece en viñetas junto a Osiris mientras preside este tribunal. [114]

Isis y Neftis participaron en las ceremonias fúnebres, donde dos mujeres que lloraban, muy parecidas a las del festival de Abydos, lloraban al difunto mientras las dos diosas lloraban a Osiris. [115] Isis se mostraba con frecuencia o se aludía a ella en el equipo funerario: en sarcófagos y cofres canópicos como una de las cuatro diosas que protegían a los Cuatro Hijos de Horus, en el arte de las tumbas ofreciendo su leche vivificante a los muertos, y en el tyet amuletos que a menudo se colocaban en las momias para garantizar que el poder de Isis las protegiera de cualquier daño. [116] Los textos funerarios tardíos presentaban de manera prominente su luto por Osiris, y se dice que uno de esos textos, uno de los Libros de la respiración, fue escrito por ella para el beneficio de Osiris. [117] En la religión funeraria de Nubia, Isis era considerada más importante que su esposo, porque ella era la compañera activa, mientras que él solo recibía pasivamente las ofrendas que ella le hacía para sostenerlo en la otra vida. [118]

Adoración popular

A diferencia de muchas deidades egipcias, Isis rara vez se dirigía a las oraciones, [119] o se invocaba con nombres personales, antes del final del Imperio Nuevo. [120] Desde el Período Tardío en adelante, se convirtió en una de las deidades más comúnmente mencionadas en estas fuentes, que a menudo se refieren a su carácter bondadoso y su disposición a responder a quienes la piden en busca de ayuda. [121] Cientos de miles de amuletos y estatuas votivas de Isis amamantando a Horus se hicieron durante el primer milenio a. C., [122] y en el Egipto romano se encontraba entre las deidades más comúnmente representadas en el arte religioso doméstico, como figurillas y pinturas sobre paneles. [123]

Isis fue prominente en los textos mágicos desde el Reino Medio en adelante. Los peligros que enfrenta Horus en la infancia son un tema frecuente en los hechizos mágicos de curación, en los que los esfuerzos de Isis para curarlo se extienden para curar a cualquier paciente. En muchos de estos hechizos, Isis obliga a Ra a ayudar a Horus declarando que detendrá el curso del sol a través del cielo a menos que su hijo se cure. [124] Otros hechizos equipararon a las mujeres embarazadas con Isis para garantizar que darían a luz a sus hijos con éxito. [125]

La magia egipcia comenzó a incorporar conceptos cristianos a medida que el cristianismo se estableció en Egipto, pero las deidades egipcias y griegas continuaron apareciendo en hechizos mucho después de que cesó su adoración en el templo. [126] Hechizos que pueden datar de los siglos VI, VII u VIII EC invocan el nombre de Isis junto con figuras cristianas. [127]

Propagar

Los cultos basados ​​en una ciudad o nación en particular fueron la norma en todo el mundo antiguo hasta mediados o finales del primer milenio a. C., cuando un mayor contacto entre diferentes culturas permitió que algunos cultos se extendieran más ampliamente. Los griegos conocían las deidades egipcias, incluida Isis, al menos desde el Período Arcaico (c. 700–480 a. C.), y su primer templo conocido en Grecia fue construido durante o antes del siglo IV a. C. por egipcios que vivían en Atenas. Las conquistas de Alejandro Magno a finales de ese siglo crearon reinos helenísticos en todo el Mediterráneo y el Cercano Oriente, incluido el Egipto ptolemaico, y pusieron a las religiones griegas y no griegas en un contacto mucho más estrecho. La difusión de culturas resultante permitió que muchas tradiciones religiosas se extendieran por el mundo helenístico en los últimos tres siglos a. C. Los nuevos cultos móviles se adaptaron en gran medida para atraer a personas de diversas culturas. Los cultos de Isis y Serapis estuvieron entre los que se expandieron de esta manera. [128]

Difundidos por comerciantes y otros viajeros mediterráneos, los cultos de Isis y Serapis se establecieron en las ciudades portuarias griegas a finales del siglo IV a. C. y se expandieron por Grecia y Asia Menor durante los siglos III y II. La isla griega de Delos fue uno de los primeros centros de culto de ambas deidades, y su condición de centro comercial la convirtió en un trampolín para que los cultos egipcios se difundieran en Italia.[129] Isis y Serapis también fueron adorados en sitios dispersos en el Imperio seléucida, el reino helenístico en el Medio Oriente, tan al este como Irán, aunque desaparecieron de la región cuando los seléucidas perdieron su territorio oriental ante el Imperio parto. [130]

Los griegos consideraban la religión egipcia como exótica y, a veces, extraña, pero llena de sabiduría antigua. [131] Como otros cultos de las regiones orientales del Mediterráneo, el culto de Isis atrajo a griegos y romanos al jugar con sus orígenes exóticos, [132] pero la forma que tomó después de llegar a Grecia fue fuertemente helenizada. [133]

El culto de Isis llegó a Italia y a la esfera de influencia romana en algún momento del siglo II a. C. [134] Fue uno de los muchos cultos que se introdujeron en Roma a medida que el territorio de la República Romana se expandía en los últimos siglos a. C. Las autoridades de la República intentaron definir qué cultos eran aceptables y cuáles no, como una forma de definir la identidad cultural romana en medio de los cambios culturales provocados por la expansión de Roma. [135] En el caso de Isis, los santuarios y altares a ella fueron instalados en la Colina Capitolina, en el corazón de la ciudad, por particulares a principios del siglo I a. C. [134] La independencia de su culto del control de las autoridades romanas lo hizo potencialmente inquietante para ellos. [136] En los años 50 y 40 a. C., cuando la crisis de la República Romana hizo que muchos romanos temieran que la paz entre los dioses estaba siendo interrumpida, el Senado Romano destruyó estos santuarios, [137] [138] aunque no prohibió a Isis la ciudad directamente. [134]

Los cultos egipcios enfrentaron más hostilidad durante la Guerra Final de la República Romana (32-30 a. C.), cuando Roma, dirigida por Octavio, el futuro emperador Augusto, luchó contra Egipto bajo Cleopatra VII. [139] Después de la victoria de Octavio, prohibió los santuarios a Isis y Serapis dentro del pomerio, el límite sagrado más interno de la ciudad, pero se les permitió en partes de la ciudad fuera del pomerio, marcando así a las deidades egipcias como no romanas pero aceptables para Roma. [140] A pesar de haber sido expulsados ​​temporalmente de Roma durante el reinado de Tiberio (14-37 EC), [Nota 5] los cultos egipcios se convirtieron gradualmente en una parte aceptada del panorama religioso romano. Los emperadores flavios a fines del siglo I d.C. trataron a Serapis e Isis como patrones de su gobierno de la misma manera que las deidades romanas tradicionales como Júpiter y Minerva. [142] Incluso cuando se estaba integrando en la cultura romana, el culto de Isis desarrolló nuevas características que enfatizaron su trasfondo egipcio. [143] [144]

Los cultos también se expandieron a las provincias occidentales de Roma, comenzando a lo largo de la costa mediterránea en los primeros tiempos imperiales. En su apogeo a finales del siglo II y principios del III d.C., Isis y Serapis fueron adoradas en la mayoría de las ciudades del imperio occidental, aunque sin mucha presencia en el campo. [145] Sus templos se encontraron desde Petra y Palmyra, en las provincias árabe y siria, hasta Itálica en España y Londinium en Gran Bretaña. [146] En ese momento estaban en una base comparable con las deidades romanas nativas. [147]

Roles

El culto de Isis, como otros en el mundo grecorromano, no tenía un dogma firme, y es posible que sus creencias y prácticas se hayan mantenido solo ligeramente similares a medida que se difundieron por la región y evolucionaron con el tiempo. [149] [150] Las aretalogías griegas que elogian a Isis proporcionan gran parte de la información sobre estas creencias. Partes de estas aretalogías se parecen mucho a las ideas de los himnos egipcios tardíos como los de Filae, mientras que otros elementos son completamente griegos. [151] Otra información proviene de Plutarco (c. 46-120 d. C.), cuyo libro Sobre Isis y Osiris interpreta las deidades egipcias basándose en su filosofía platónica media, [152] y en varias obras de la literatura griega y latina que se refieren al culto de Isis, especialmente una novela de Apuleyo (c. 125-180 d. C.) conocida como Metamorfosis o El Culo Dorado, que termina describiendo cómo el personaje principal tiene una visión de la diosa y se convierte en su devoto. [153]

Reflexionando sobre el papel de Isis como esposa y madre en el mito de Osiris, las aretalogías la llaman la inventora del matrimonio y la paternidad. Fue invocada para proteger a las mujeres durante el parto y, en novelas griegas antiguas como la Cuento de Efeso, para proteger su virginidad. [154] Algunos textos antiguos la llamaron la patrona de las mujeres en general. [155] [156] Su culto puede haber servido para promover la autonomía de las mujeres de una manera limitada, con el poder y la autoridad de Isis sirviendo como precedente, pero en el mito ella estaba dedicada a, y nunca completamente independiente, de su esposo e hijo. Las aretalogías muestran actitudes ambiguas hacia la independencia de las mujeres: una dice que Isis hizo a las mujeres iguales a los hombres, mientras que otra dice que subordinó a las mujeres a sus maridos. [157] [158]

Isis se caracterizaba a menudo como una diosa de la luna, en paralelo con las características solares de Serapis. [159] También se la veía como una diosa cósmica en general. Varios textos afirman que organizó el comportamiento del sol, la luna y las estrellas, gobernando el tiempo y las estaciones que, a su vez, garantizaban la fertilidad de la tierra. [160] Estos textos también le atribuyen la invención de la agricultura, el establecimiento de leyes y la concepción o promoción de otros elementos de la sociedad humana. Esta idea se deriva de las tradiciones griegas más antiguas sobre el papel de varias deidades griegas y héroes culturales, incluido Deméter, en el establecimiento de la civilización. [161]

También supervisó mares y puertos. Los marineros le dejaron inscripciones pidiéndole que velara por la seguridad y la buena fortuna de sus viajes. En este papel ella fue llamada Isis Pelagia, "Isis del mar", o Isis Pharia, refiriéndose a una vela oa la isla de Pharos, sitio del Faro de Alejandría. [162] Esta forma de Isis, que surgió en la época helenística, puede haberse inspirado en imágenes egipcias de Isis en una barca, así como en deidades griegas que protegían a los marineros, como Afrodita. [163] [164] Isis Pelagia desarrolló un significado adicional en Roma. El suministro de alimentos de Roma dependía de los envíos de cereales de sus provincias, especialmente de Egipto. Por lo tanto, Isis garantizó cosechas fértiles y protegió los barcos que transportaban los alimentos resultantes a través de los mares, y así aseguró el bienestar del imperio en su conjunto. [165] Se decía que su protección del estado se extendía a los ejércitos de Roma, al igual que en el Egipto ptolemaico, y a veces se la llamaba Isis Invicta, "Isis no conquistada". [166] Sus papeles eran tan numerosos que llegó a ser llamada myrionymos, "uno con innumerables nombres" y panthea, "toda-diosa". [167]

Tanto Plutarco como un filósofo posterior, Proclo, mencionaron una estatua velada de la diosa egipcia Neith, a quien confundieron con Isis, citando como ejemplo de su universalidad y sabiduría enigmática. Llevaba las palabras "Soy todo lo que ha sido y es y seré y ningún mortal ha levantado jamás mi manto". [168] [Nota 6]

También se dijo que Isis beneficiaría a sus seguidores en la otra vida, lo que no se enfatizó mucho en la religión griega y romana. [171] El Culo Dorado y las inscripciones dejadas por los adoradores de Isis sugieren que muchos de sus seguidores pensaron que ella les garantizaría una mejor vida después de la muerte a cambio de su devoción. Caracterizaron esta otra vida de manera inconsistente. Algunos dijeron que se beneficiarían del agua vivificante de Osiris, mientras que otros esperaban navegar hacia las Islas Afortunadas de la tradición griega. [172]

Como en Egipto, se decía que Isis tenía poder sobre el destino, que en la religión tradicional griega era un poder que ni siquiera los dioses podían desafiar. Valentino Gasparini dice que este control sobre el destino une los rasgos dispares de Isis. Ella gobierna el cosmos, pero también alivia a la gente de sus desgracias comparativamente triviales, y su influencia se extiende al reino de la muerte, que es "individual y universal al mismo tiempo". [173]

Relaciones con otras deidades

Más de una docena de deidades egipcias fueron adoradas fuera de Egipto en la época helenística y romana en una serie de cultos interrelacionados, aunque muchos eran bastante menores. [174] De las más importantes de estas deidades, Serapis estaba estrechamente relacionada con Isis y a menudo aparecía con ella en el arte, pero Osiris siguió siendo central en su mito y prominente en sus rituales. [175] Los templos de Isis y Serapis a veces estaban uno al lado del otro, pero era raro que un solo templo estuviera dedicado a ambos. [176] Osiris, como una deidad muerta a diferencia de los dioses inmortales de Grecia, parecía extraño para los griegos y desempeñó solo un papel menor en los cultos egipcios en la época helenística. En la época romana se convirtió, como Dioniso, en un símbolo de una feliz vida después de la muerte, y el culto a Isis se centró cada vez más en él. [177] Horus, a menudo con el nombre de Harpócrates, [Nota 7] también apareció en los templos de Isis como su hijo de Osiris o Serapis. Absorbió rasgos de deidades griegas como Apolo y sirvió como dios del sol y de las cosechas. [179] Otro miembro del grupo era Anubis, que estaba vinculado al dios griego Hermes en su forma helenizada Hermanubis. [180] También se decía a veces que Isis había aprendido su sabiduría de, o incluso que era hija de, Thoth, el dios egipcio de la escritura y el conocimiento, conocido en el mundo grecorromano como Hermes Trismegistus. [181] [182]

Isis también tenía una extensa red de conexiones con deidades griegas y romanas, así como con algunas de otras culturas. Ella no estaba completamente integrada en el panteón griego, pero en diferentes momentos fue equiparada con una variedad de figuras mitológicas griegas, como Deméter, Afrodita o Io, una mujer humana que fue convertida en vaca y perseguida por la diosa Hera de Grecia. a Egipto. [183] ​​El culto de Deméter fue una influencia especialmente importante en el culto de Isis después de su llegada a Grecia. [184] La relación de Isis con las mujeres fue influenciada por su frecuente relación con Artemisa, quien tenía un papel dual como diosa virgen y promotora de la fertilidad. [185] Debido al poder de Isis sobre el destino, se la vinculó con las personificaciones griegas y romanas de la fortuna, Tyche y Fortuna. [186] En Biblos en Fenicia en el segundo milenio a. C., Hathor había sido adorada como una forma de la diosa local Baalat Gebal Isis reemplazó gradualmente a Hathor allí en el transcurso del primer milenio a. C. [187] En Noricum, en Europa central, Isis se sincretizó con la deidad tutelar local Noreia, [188] y en Petra pudo haber estado vinculada con la diosa árabe al-Uzza. [189] El autor romano Tácito dijo que Isis era adorada por los suevos, un pueblo germánico que vivía fuera del imperio, pero que pudo haber confundido a una diosa germánica con Isis porque, como ella, la diosa estaba simbolizada por un barco. [190]

Muchas de las aretalogías incluyen largas listas de diosas con las que Isis estaba vinculada. Estos textos tratan a todas las deidades que enumeran como formas de ella, sugiriendo que a los ojos de los autores ella era un ser summodeísta: la única diosa para todo el mundo civilizado. [191] [192] En el mundo religioso romano, muchas deidades fueron referidas como "una" o "única" en textos religiosos como estos. Al mismo tiempo, los filósofos helenísticos veían con frecuencia el principio unificador y abstracto del cosmos como divino. Muchos de ellos reinterpretaron las religiones tradicionales para adecuarlas a su concepto de este ser supremo, como lo hizo Plutarco con Isis y Osiris. [193] En El Culo Dorado Isis dice que "mi única persona manifiesta los aspectos de todos los dioses y diosas" y que es "adorada por todo el mundo bajo diferentes formas, con varios ritos y con múltiples nombres", aunque los egipcios y nubios usan su verdadero nombre, Isis. [194] [195] Pero cuando enumera las formas en las que varios pueblos mediterráneos la adoran, solo menciona deidades femeninas. [196] Las deidades grecorromanas estaban firmemente divididas por género, lo que limitaba la forma en que Isis podía ser verdaderamente universal. Una aretalogía evita este problema llamando a Isis y Serapis, de quienes a menudo se decía que subsumían a muchos dioses masculinos, las dos deidades "únicas". [197] [198] De manera similar, tanto Plutarco como Apuleyo limitan la importancia de Isis al tratarla como subordinada en última instancia a Osiris. [199] La afirmación de que ella era única tenía la intención de enfatizar su grandeza más que hacer una declaración teológica precisa. [197] [198]

Iconografía

Las imágenes de Isis hechas fuera de Egipto eran de estilo helenístico, como muchas de las imágenes de ella hechas en Egipto en la época helenística y romana. Los atributos que portaba variaban ampliamente. [200] A veces usaba el tocado de cuerno de vaca Hathoric, pero los griegos y los romanos reducían su tamaño y, a menudo, lo interpretaban como una luna creciente. [201] También podría usar tocados que incorporen hojas, flores u espigas de grano. [202] Otros rasgos comunes incluían mechones de cabello en forma de sacacorchos y un elaborado manto atado en un gran nudo sobre los senos, que se originó en la ropa egipcia ordinaria pero fue tratado como un símbolo de la diosa fuera de Egipto. [203] [Nota 8] En sus manos podía llevar un uraeus o un sistro, ambos tomados de su iconografía egipcia, [205] o una situla, un recipiente utilizado para libaciones de agua o leche que se realizaban en el culto de Isis. [206]

Como Isis-Fortuna o Isis-Tyche, sostenía un timón, que representaba el control del destino, en su mano derecha y un cuerno de la abundancia, que representaba la abundancia, en la izquierda. [207] Como Isis Pharia, llevaba una capa que se ondeaba detrás de ella como una vela, y como Isis Lactans, amamantaba a Harpócrates. [208] A veces se la mostraba apoyando un pie sobre una esfera celeste, lo que representaba su control del cosmos. [209] Las diversas imágenes surgieron de sus variados roles, como dice Robert Steven Bianchi, "Isis podría representar cualquier cosa para cualquiera y podría ser representada de cualquier forma imaginable". [210]

Busto de Isis-Sothis-Demeter de la Villa de Adriano, siglo II d.C.

Estatua de Isis-Perséfone con mechones de pelo en sacacorchos y sistro, de Gortyna, siglo II d.C.

Figura de bronce de Isis-Fortuna con cuerno de la abundancia y timón, siglo I d.C.

Fresco de Isis con un tocado de media luna y apoyando su pie sobre una esfera celeste, siglo I d.C.

Culto

Adherentes y sacerdotes

Como la mayoría de los cultos de la época, el culto de Isis no requería que sus devotos adoraran a Isis exclusivamente, y su nivel de compromiso probablemente varió mucho. [211] Algunos devotos de Isis sirvieron como sacerdotes en una variedad de cultos y se sometieron a varias iniciaciones dedicadas a diferentes deidades. [212] Sin embargo, muchos enfatizaron su fuerte devoción por ella, y algunos la consideraron el centro de sus vidas. [213] Se encontraban entre los pocos grupos religiosos en el mundo grecorromano que tenían un nombre distintivo para sí mismos, vagamente equivalente a "judío" o "cristiano", que podría indicar que se definían a sí mismos por su afiliación religiosa. Sin embargo, la palabraIsiacus o "Isiac": rara vez se usaba. [211]

Los isíacos eran una proporción muy pequeña de la población del Imperio Romano, [214] pero provenían de todos los niveles de la sociedad, desde esclavos y libertos hasta altos funcionarios y miembros de la familia imperial. [215] Los relatos antiguos implican que Isis era popular entre las clases sociales más bajas, lo que proporciona una posible razón por la que las autoridades de la República Romana, preocupadas por las luchas entre clases, miraron su culto con sospecha. [216] Las mujeres estaban más fuertemente representadas en el culto de Isis que en la mayoría de los cultos grecorromanos y, en la época imperial, podían servir como sacerdotisas en muchas de las mismas posiciones en la jerarquía que sus homólogos masculinos. [217] Las mujeres constituyen mucho menos de la mitad de los isíacos conocidos por las inscripciones y rara vez figuran entre los rangos más altos de sacerdotes, [218] pero debido a que las mujeres están subrepresentadas en las inscripciones romanas, su participación puede haber sido mayor de lo que se registra. [219] Varios escritores romanos acusaron al culto de Isis de fomentar la promiscuidad entre las mujeres. Jaime Alvar sugiere que el culto atrajo la sospecha de los hombres simplemente porque les dio a las mujeres un lugar para actuar fuera del control de sus maridos. [220]

Los sacerdotes de Isis eran conocidos por sus distintivas cabezas rapadas y su ropa de lino blanco, ambas características extraídas de los sacerdocios egipcios y sus requisitos de pureza ritual. [221] Un templo de Isis podría incluir varios rangos de sacerdotes, así como varias asociaciones de cultos y deberes especializados para devotos laicos. [222] No hay evidencia de una jerarquía que supervise varios templos, y es posible que cada templo haya funcionado independientemente de los demás. [223]

Templos y ritos diarios

Los templos de las deidades egipcias fuera de Egipto, como la Basílica Roja en Pérgamo, el Templo de Isis en Pompeya o el Iseum Campense en Roma, se construyeron en un estilo principalmente grecorromano pero, como los templos egipcios, estaban rodeados por grandes patios cerrados. por muros. Estaban decoradas con obras de arte de temática egipcia, que a veces incluían antigüedades importadas de Egipto. Su diseño era más elaborado que el de los templos romanos tradicionales e incluía habitaciones para albergar a los sacerdotes y para diversas funciones rituales, con una estatua de culto de la diosa en un santuario apartado. [225] [226] A diferencia de las imágenes de culto egipcias, las estatuas helenísticas y romanas de Isis eran de tamaño natural o más grandes. El ritual diario todavía implicaba vestir a la estatua con ropas elaboradas cada mañana y ofrecerle libaciones, pero en contraste con la tradición egipcia, los sacerdotes permitían que los devotos ordinarios de Isis vieran la estatua de culto durante el ritual matutino, le rezaran directamente y cantaran himnos. antes de eso. [227]

Otro objeto de veneración en estos templos era el agua, que era tratada como símbolo de las aguas del Nilo. Los templos de Isis construidos en la época helenística a menudo incluían cisternas subterráneas que almacenaban esta agua sagrada, elevando y bajando el nivel del agua a imitación de la inundación del Nilo. En cambio, muchos templos romanos usaban una jarra de agua que era adorada como una imagen de culto o manifestación de Osiris. [228]

Adoración personal

romano lararia, o santuarios domésticos, contenían estatuillas de la penates, un grupo variado de deidades protectoras elegidas en función de las preferencias de los miembros del hogar. [229] Isis y otras deidades egipcias se encontraron en lararia en Italia desde finales del siglo I a. C. [230] hasta principios del siglo IV d. C. [231]

El culto pedía pureza ritual y moral a sus devotos, requiriendo periódicamente baños rituales o períodos de abstinencia sexual de varios días. Los isíacos a veces mostraban su piedad en ocasiones irregulares, cantando alabanzas de Isis en las calles o, como forma de penitencia, declarando sus fechorías en público. [232]

Algunos templos dedicados a las deidades griegas, incluido Serapis, practicaban la incubación, en la que los adoradores dormían en un templo con la esperanza de que el dios se les apareciera en un sueño y les diera consejos o curara sus dolencias. Algunos eruditos creen que esta práctica tuvo lugar en los templos de Isis, pero no hay evidencia firme de que así fuera. [233] Sin embargo, se pensaba que Isis se comunicaba a través de los sueños en otras circunstancias, incluso para llamar a los devotos a someterse a la iniciación. [234]

Iniciación

Algunos templos de Isis realizaron ritos misteriosos para iniciar a nuevos miembros del culto.Se decía que estos ritos eran de origen egipcio y pueden haberse inspirado en las tendencias secretas de algunos ritos egipcios. [235] Sin embargo, se basaron principalmente en cultos de misterios griegos, especialmente los misterios eleusinos dedicados a Deméter, coloreados con elementos egipcios. [236] [237] [Nota 9] Aunque los ritos misteriosos se encuentran entre los elementos más conocidos del culto grecorromano de Isis, solo se sabe que se realizaron en Italia, Grecia y Asia Menor. [240] Al brindarle al devoto una experiencia dramática y mística de la diosa, las iniciaciones agregaron intensidad emocional al proceso de unirse a sus seguidores. [234]

El Culo Dorado, al describir cómo el protagonista se une al culto de Isis, ofrece el único relato detallado de la iniciación isíaca. [242] Los motivos de Apuleyo para escribir sobre el culto y la precisión de su descripción ficticia son muy debatidos. Pero el relato es ampliamente consistente con otra evidencia sobre las iniciaciones, y los eruditos confían mucho en él cuando estudian el tema. [243]

Los antiguos ritos de misterio utilizaban una variedad de experiencias intensas, como la oscuridad nocturna interrumpida por luz brillante y música y ruido fuertes, para abrumar sus sentidos y brindarles una experiencia religiosa intensa que se sentía como un contacto directo con el dios al que se dedicaban. [244] El protagonista de Apuleyo, Lucius, se somete a una serie de iniciaciones, aunque sólo la primera se describe en detalle. Después de entrar en la parte más interna del templo de Isis por la noche, dice: "Llegué al límite de la muerte y, habiendo pisado el umbral de Proserpina, atravesé todos los elementos y regresé. En medio de la noche vi el sol brillando con una luz brillante, me encontré cara a cara con los dioses de abajo y los dioses de arriba y les rendí reverencia de cerca ". [245] Esta descripción críptica sugiere que el viaje simbólico del iniciado al mundo de los muertos se comparó con el renacimiento de Osiris, así como con el viaje de Ra a través del inframundo en el mito egipcio, [246] posiblemente implicando que Isis trajo al iniciado de regreso de la muerte. como hizo con su marido. [247]

Festivales

Los calendarios romanos enumeraban los dos festivales más importantes de Isis ya en el siglo I d.C. El primer festival fue el Navigium Isidis en marzo, que celebró la influencia de Isis sobre el mar y sirvió como una oración por la seguridad de la gente de mar y, finalmente, del pueblo romano y sus líderes. [248] Consistía en una elaborada procesión, que incluía sacerdotes y devotos isíacos con una amplia variedad de trajes y emblemas sagrados, llevando un modelo de barco desde el templo local de Isis hasta el mar [249] o hasta un río cercano. [250] El otro fue el Isia a finales de octubre y principios de noviembre. Al igual que su precursor egipcio, el festival Khoiak, Isia incluyó una recreación ritual de la búsqueda de Isis de Osiris, seguida de júbilo cuando se encontró el cuerpo del dios. [251] Varios festivales menores más se dedicaron a Isis, incluida la Pelusia a finales de marzo que pudo haber celebrado el nacimiento de Harpócrates, y el Lychnapsia, o festival a la luz de la lámpara, que celebró el propio nacimiento de Isis el 12 de agosto. [248]

Los festivales de Isis y otras deidades politeístas se celebraron a lo largo del siglo IV d.C., a pesar del crecimiento del cristianismo en esa época y la persecución de los paganos que se intensificó hacia el final del siglo. [252] El Isia se celebró al menos hasta el 417 EC, [253] y el Navigium Isidis duró hasta bien entrado el siglo VI. [254] Cada vez más, el significado religioso de todas las fiestas romanas fue olvidado o ignorado incluso mientras continuaban las costumbres. En algunos casos, estas costumbres se convirtieron en parte de la cultura clásica y cristiana combinada de la Alta Edad Media. [255]

Una cuestión polémica sobre Isis es si su culto influyó en el cristianismo. [256] Algunas costumbres isíacas pueden haber estado entre las prácticas religiosas paganas que se incorporaron a las tradiciones cristianas cuando se cristianizó el Imperio Romano. Andreas Alföldi, por ejemplo, argumentó en la década de 1930 que el festival de Carnaval medieval, en el que se transportaba un barco modelo, se desarrolló a partir del Navigium Isidis. [257]

Mucha atención se centra en si los rasgos del cristianismo se tomaron prestados de cultos misteriosos paganos, incluido el de Isis. [258] Los miembros más devotos del culto de Isis se comprometieron personalmente con una deidad que consideraban superior a los demás, como hacían los cristianos. [259] Tanto el cristianismo como el culto a Isis tenían un rito de iniciación: los misterios de Isis, el bautismo en el cristianismo. [260] Uno de los temas compartidos de los cultos misteriosos —un dios cuya muerte y resurrección pueden estar relacionadas con el bienestar del adorador individual en la otra vida— se asemeja al tema central del cristianismo. La sugerencia de que las creencias básicas del cristianismo se tomaron de cultos de misterio ha provocado un acalorado debate durante más de 200 años. [261] En respuesta a estas controversias, tanto Hugh Bowden como Jaime Alvar, eruditos que estudian los cultos misteriosos antiguos, sugieren que las similitudes entre el cristianismo y los cultos misteriosos no se produjeron por un préstamo directo de ideas, sino por su trasfondo común: el grecorromano cultura en la que todos se desarrollaron. [260] [262]

También se han analizado las similitudes entre Isis y María, la madre de Jesús. Han sido objeto de controversias entre los cristianos protestantes y la Iglesia católica, ya que muchos protestantes han argumentado que la veneración católica de María es un remanente del paganismo. [263] El clasicista R. E. Witt vio a Isis como la "gran precursora" de María. Sugirió que los conversos al cristianismo que anteriormente habían adorado a Isis habrían visto a María en los mismos términos que su diosa tradicional. Señaló que los dos tenían varias esferas de influencia en común, como la agricultura y la protección de los marineros. Él comparó el título de María "Madre de Dios" con el epíteto de Isis "madre del dios", y la "reina del cielo" de María con la "reina del cielo" de Isis. [264] Stephen Benko, un historiador del cristianismo primitivo, sostiene que la devoción a María estuvo profundamente influenciada por la adoración de varias diosas, no solo de Isis. [265] En contraste, John McGuckin, un historiador de la iglesia, dice que María absorbió rasgos superficiales de estas diosas, como la iconografía, pero los fundamentos de su culto eran completamente cristianos. [266]

Las imágenes de Isis con Horus en su regazo a menudo se sugieren como una influencia en la iconografía de María, particularmente las imágenes de María amamantando al niño Jesús, ya que las imágenes de mujeres amamantando eran raras en el antiguo mundo mediterráneo fuera de Egipto. [267] Vincent Tran Tam Tinh señala que las últimas imágenes de Isis amamantando a Horus datan del siglo IV d.C., mientras que las primeras imágenes de María amamantando a Jesús datan del siglo VII d.C. Sabrina Higgins, basándose en su estudio, sostiene que si existe una conexión entre las iconografías de Isis y María, se limita a imágenes de Egipto. [268] Por el contrario, Thomas F. Mathews y Norman Muller piensan que la pose de Isis en las pinturas de paneles de la antigüedad tardía influyó en varios tipos de iconos marianos, dentro y fuera de Egipto. [269] Elizabeth Bolman dice que estas primeras imágenes egipcias de María amamantando a Jesús estaban destinadas a enfatizar su divinidad, al igual que las imágenes de diosas amamantando en la iconografía egipcia antigua. [270] Higgins sostiene que tales similitudes prueban que las imágenes de Isis influyeron en las de María, pero no que los cristianos adoptaran deliberadamente la iconografía de Isis u otros elementos de su culto. [271]

La memoria de Isis sobrevivió a la extinción de su culto. Al igual que los griegos y los romanos, muchos europeos modernos han considerado al antiguo Egipto como el hogar de una sabiduría profunda y, a menudo, mística, y esta sabiduría a menudo se ha relacionado con Isis. [272] Biografía de Isis de Giovanni Boccaccio en su obra de 1374 De mulieribus claris, basado en fuentes clásicas, la trató como una reina histórica que enseñó habilidades de civilización a la humanidad. Algunos pensadores del Renacimiento elaboraron esta perspectiva sobre Isis. Annio da Viterbo, en la década de 1490, afirmó que Isis y Osiris habían civilizado Italia antes que Grecia, estableciendo así una conexión directa entre su país de origen y Egipto. Los apartamentos Borgia pintados para el patrón de Annio, el papa Alejandro VI, incorporan este mismo tema en su interpretación ilustrada del mito de Osiris. [273]

El esoterismo occidental se ha referido a menudo a Isis. Dos textos esotéricos romanos utilizaron el motivo mítico en el que Isis transmite conocimientos secretos a Horus. En Kore Kosmou, ella le enseña sabiduría transmitida de Hermes Trismegistus, [274] y en el texto alquímico primitivo Isis la profetisa de su hijo Horus, ella le da recetas alquímicas. [275] La literatura esotérica moderna temprana, que veía a Hermes Trismegistus como un sabio egipcio y con frecuencia hacía uso de textos atribuidos a su mano, a veces también se refería a Isis. [276] En un tono diferente, la descripción de Apuleyo de la iniciación isíaca ha influido en las prácticas de muchas sociedades secretas. [277] Novela de 1731 de Jean Terrasson Sethos usó a Apuleyo como inspiración para un fantástico rito de iniciación egipcio dedicado a Isis. [278] Fue imitado por rituales reales en varias sociedades masónicas y de inspiración masónica durante el siglo XVIII, así como en otras obras literarias, sobre todo en la ópera de 1791 de Wolfgang Amadeus Mozart. La flauta magica. [279]

A partir del Renacimiento, la estatua velada de Isis que mencionaron Plutarco y Proclo fue interpretada como una personificación de la naturaleza, basada en un pasaje de las obras de Macrobio en el siglo V d.C. que equiparaba a Isis con la naturaleza. [280] [Nota 10] Los autores de los siglos XVII y XVIII atribuyeron una amplia variedad de significados a esta imagen. Isis representó a la naturaleza como la madre de todas las cosas, como un conjunto de verdades a la espera de ser develadas por la ciencia, como un símbolo del concepto panteísta de una deidad enigmática y anónima que era inmanente a la naturaleza, [281] o como un poder sublime que podría experimentarse a través de ritos de misterio extáticos. [282] En la descristianización de Francia durante la Revolución Francesa, sirvió como una alternativa al cristianismo tradicional: un símbolo que podría representar la naturaleza, la sabiduría científica moderna y un vínculo con el pasado precristiano. [283] Por estas razones, la imagen de Isis apareció en obras de arte patrocinadas por el gobierno revolucionario, como la Fontaine de la Régénération, y por el Primer Imperio Francés. [284] [285] La metáfora del velo de Isis continuó circulando durante el siglo XIX. Helena Blavatsky, fundadora de la tradición teosófica esotérica, tituló su libro de 1877 sobre Teosofía Isis dio a conocer, lo que implica que revelaría verdades espirituales sobre la naturaleza que la ciencia no podría. [286]

Entre los egipcios modernos, Isis se utilizó como símbolo nacional durante el movimiento del faraonismo de las décadas de 1920 y 1930, cuando Egipto se independizó del dominio británico. En obras como la pintura de Mohamed Naghi en el parlamento de Egipto, titulada Renacimiento de Egipto, y la obra de Tawfiq al-Hakim El regreso del espíritu, Isis simboliza el renacimiento de la nación. Una escultura de Mahmoud Mokhtar, también llamada Renacimiento de Egipto, juega con el motivo de que Isis se quita el velo. [287]

Isis se encuentra con frecuencia en obras de ficción, como una franquicia de superhéroes, y su nombre e imagen aparecen en lugares tan dispares como anuncios y nombres personales. [288] El nombre Isidoros, que significa "regalo de Isis" en griego, [289] sobrevivió en el cristianismo a pesar de sus orígenes paganos, dando lugar al nombre inglés Isidore y sus variantes. [290] A finales del siglo XX y principios del XXI, "Isis" se convirtió en un nombre popular femenino. [291]

Isis sigue apareciendo en los sistemas de creencias esotéricos y paganos modernos. El concepto de una sola diosa que encarna todos los poderes divinos femeninos, en parte inspirada por Apuleyo, se convirtió en un tema generalizado en la literatura del siglo XIX y principios del XX. [292] Grupos y figuras influyentes en el esoterismo, como la Orden Hermética de la Golden Dawn a finales del siglo XIX y Dion Fortune en la década de 1930, adoptaron a esta diosa que todo lo abarcaba en sus sistemas de creencias y la llamaron Isis. Esta concepción de Isis influyó en la Gran Diosa que se encuentra en muchas formas de brujería contemporánea. [293] [294] Hoy en día, las reconstrucciones de la religión egipcia antigua, como la ortodoxia kemética [295] o la Iglesia de la Fuente Eterna, incluyen a Isis entre las deidades que veneran. [296] Una organización religiosa ecléctica centrada en la divinidad femenina se llama a sí misma la Fraternidad de Isis porque, en palabras de una de sus sacerdotisas, M. Isidora Forrest, Isis puede ser "todas las diosas de todas las personas". [297]


Contenido

La estela pertenece a un grupo de estelas conocido como "Cippi de Horus" o "Estelas de Horus sobre los cocodrilos". Este tipo de estelas se utilizaron para proteger al antiguo pueblo egipcio de animales peligrosos como cocodrilos y serpientes. La Estela Mágica es una de las más grandes y completas de este tipo.

Se teoriza que durante el reinado de Nectanebo II, un sacerdote llamado Esatum viajó al lugar de enterramiento de los toros Mnevis en Heliópolis. Allí notó ciertas inscripciones que le parecieron interesantes y ordenó que se copiaran en un gran bloque de piedra. Allí se creó la estela y se mantuvo durante muchos años hasta que Alejandro el Grande conquistó a los persas en Egipto y fue llevada a Alejandría.

Durante más de dos mil años, la estela estuvo desaparecida hasta que fue descubierta en una pared que fue excavada en un monasterio franciscano. La estela fue luego entregada al estadista austríaco, el príncipe Metternich en 1828 por Muhammad Ali Pasha, el gobernante de Egipto, y Metternich la había almacenado en su castillo de Kynžvart (en Bohemia) donde permaneció la estela hasta 1950, siendo luego comprada por el Museo Metropolitano. of Art (donde se la conoció durante muchos años como la Estela de Metternich).

La estela es un bloque grande debajo (un pedestal) conectado a un bloque más delgado con una parte superior curva. Las dimensiones son una altura de 35 12/16 pulgadas y un ancho de 13 ¼ pulgadas. La pieza estaba hecha de un enorme bloque de piedra gris verdosa, dura, de grano fino, hecha de grauvaca. La estela está bien conservada con solo unas pocas pequeñas astillas visibles. Parece haber sido creado con precisión y cuidado exactos, por lo que es una adición de lo más intrigante y valiosa al Museo Metropolitano de Arte.

La parte superior de la estela representa un disco del sol que identifica a Ra, el dios del sol de la antigua religión egipcia. A cada lado de Ra hay cuatro babuinos. En el extremo izquierdo de los babuinos está el dios mensajero Thoth. En el extremo derecho de los babuinos está el faraón reinante Nectanebo II inclinándose hacia Ra.

La parte principal del relieve está separada de la parte superior con cinco líneas de jeroglíficos. El centro de la estela retrata a Horus como un niño parado sobre cocodrilos. Sobre su cabeza está el rostro del dios Bes, quien es el guardián del recién nacido y el parto. Horus sostiene en cada mano una serpiente y un escorpión, junto con un león y un oryx en cada mano.

Cerca a la izquierda de Horus está el dios Ra-Horakhty, que es la combinación de los dos dioses del cielo Horus y Ra, de pie sobre una serpiente, y rodeándolos a ambos hay dos símbolos divinos. En el extremo izquierdo del relieve está la madre de Horus, Isis, de pie sobre una serpiente, ya su izquierda está el estandarte de la diosa buitre Nekhbet, patrona del sur. En el extremo derecho está nuevamente el dios Thoth de pie sobre una serpiente y a su derecha está el estandarte de la diosa serpiente Wadjet, patrona del norte. Sobre los dioses están los ojos de Horus, el sol y la luna.

El resto de la estela está cubierto de jeroglíficos de arriba a abajo y también en ambos lados. Estos jeroglíficos documentan las historias de los dioses y sus experiencias con animales venenosos. También hay muchas maldiciones y hechizos para diferentes tipos de enfermedades causadas por estos animales.

Otro punto de interés con la estela se encuentra en la parte superior del reverso. Hay un hombre alado que representa al dios solar demoníaco Harmeti. Está de pie sobre sus enemigos, que son animales malvados encerrados en un círculo para evitar que escapen.

La función principal de la estela de Metternich era la curación mágica de venenos, en su mayoría causados ​​por animales. Se vertió agua sobre la estela y se recogió. El agua de la Estela fue luego bebida por la persona que padecía la venenosa dolencia. Esa persona se identificaría con el niño Horus que también había sufrido tales tragedias. Durante todo el proceso, los sacerdotes locales recitaron los ritos religiosos de la Estela.

Los primeros hechizos de la estela están relacionados con reptiles y otras criaturas dañinas. El más destacado fue el demonio serpiente Apophis, que era enemigo de Ra porque es el equivalente del diablo. El hechizo obligó a la serpiente a decapitarse y quemarse en pedazos. La segunda mitad del hechizo obligaría a la serpiente a vomitar y mientras el sacerdote recitaba este hechizo, la persona infligida también vomitaría liberando su cuerpo del veneno.

El siguiente hechizo estaba dirigido a un gato. El gato contenía un poco de un dios o diosa y podría destruir cualquier tipo de veneno. El hechizo le pide a Ra que ayude a la gata en su momento de necesidad.

La mayor parte de la Estela tiene inscripciones que describen historias como las anteriores en relación con el envenenamiento y los hechizos para curar. La más famosa es la historia de Isis y los siete escorpiones. La historia ocupa la mayor parte de la estela y se hace más referencia a las dolencias relacionadas con los venenos.

Isis era la madre de Horus, junto con su padre Osiris, quien era el gobernante del mundo viviente. Osiris fue asesinado por su hermano Set, quien estaba increíblemente celoso de su poder. Cuando Isis y Nephthys descubrieron esto, le devolvieron la vida a Osiris con el uso de la magia. Set se enfureció y mató a Osiris una vez más, pero esta vez cortó su cuerpo en muchas partes y las esparció por todo Egipto. Osiris se convirtió entonces en el faraón de los muertos y el inframundo, mientras que la tierra de los vivos no estaba gobernada por nadie.

Set estaba contento pensando que se convertiría en el faraón de los vivos, pero lo que no sabía era que Isis estaba embarazada del hijo de Osiris. Se convertiría en faraón de los vivos debido a su primogenitura. Después de que Isis dio a luz a Horus, se pensó que se convertiría en el nuevo faraón de los vivos, pero una vez que Set se enteró, se enojó mucho.

En este punto, el hechizo real comienza en la Estela Mágica. Set hizo envenenar al niño con un escorpión, que a menudo se asocia con el demonio serpiente, Apophis. Isis estaba indignada por el dolor por la muerte de su hijo. Llamó a Ra y le pidió ayuda. Envió a Thoth, quien le devolvió la vida al niño. A partir de ese momento, Ra actuaría como un defensor de Horus, tal como lo hubiera hecho su padre Osiris si estuviera vivo.

Horus vivió, pero luego luchó contra Set para ver quién se convertiría en el faraón de los vivos. Durante la pelea, Set le arrancó el ojo a Horus y ganó la batalla. De aquí es de donde proviene el símbolo 'el Ojo de Horus'. Luego, Set se convirtió en el faraón de los vivos una vez más.

Isis no podía quedarse al margen y permitir que esto sucediera porque su hijo era el gobernante legítimo. Fue al inframundo disfrazada y buscó a Set. Ella le contó cómo un hombre malvado le quitó a su hijo algo que le pertenecía por derecho. Set ordenó que se corrigiera esto, sin saber a quién se refería. Isis se reveló a Set y él trató de retractarse, pero Ra presenció el evento y convirtió a Horus en el faraón de los vivos.

La mayor parte de la estela se relaciona con cómo Horus fue envenenado y curado. Los antiguos egipcios también usarían esta cura para su propia gente que sufría de venenos. Los enfermos tendrían el espíritu de Horus dentro de ellos y serían curados al igual que Horus. (Arte egipcio) Las historias inscritas en esta estela, especialmente la relacionada con Isis y Horus, son las más completas que se encuentran en cualquier monumento.


# 4 S tuvo que enfrentar circunstancias difíciles mientras criaba a su hijo

Una vez que estuvo embarazada, Isis se escondió en los pantanos de los deltas del río Nilo para protegerse a sí misma y a su hijo, Horus, de Set. Tuvo un embarazo difícil, la mayor parte del cual la pasó escondiéndose de Set y sus demonios. Isis dio a luz a Horus en los pantanos del Delta, donde estaba sola . Además, tuvo un parto largo y difícil. Isis y su hijo recibieron protección de Set por la diosa es Selket y Neith . Horus fue así nutrido y educado por tres diosas . Cuando Horus se convirtió en adulto y lo suficientemente fuerte como para enfrentarse a su tío Set, desafío D Listo para el trono de Egipto . Un consejo de dioses se encargó de resolver el conflicto entre Set y Horus. Si bien la mayoría de los dioses eligieron a Horus como sucesor del trono de su padre Ra, el dios supremo, apoyó a Set porque era mayor y, por tanto, más sabio y experimentado. Debido a esto, el conflicto continuó durante más de 80 años . Los dos tuvieron que pasar una serie de batallas para demostrar su competencia por el trono . Aunque todas las batallas fueron ganadas por Horus, Ra continuó negándole el puesto que le correspondía. Esto llevó a Isis t rick Decidido a condenarse a sí mismo y Horus finalmente se convierte en el gobernante de egipto .


El mito egipcio de Isis y los siete escorpiones - Historia

Soy Isis, la gran Diosa, la Maestra de la Magia, la Portavoz de los Hechizos.

Salí de mi casa que mi hermano Set me había dado, porque Thoth me llamó para que viniera, Thoth el dos veces grande, poderoso de verdad en la tierra y en el cielo. Él llamó, y yo salí cuando Ra descendió en gloria al horizonte occidental del cielo, y era de noche.

Y conmigo vinieron los siete escorpiones, y sus nombres eran Tefen y Befen, Mestet y Mestetef, Petet, Thetet y Matet. Detrás de mí estaban Tefen y Befen a cada lado estaban Mestet y Mestetef al frente estaban Petet, Thetet y Matet, despejando el camino para que nadie se opusiera ni me obstaculizara. Llamé en voz alta a los escorpiones, y mis palabras resonaron en el aire y entraron en sus oídos: "Cuidado con el Negro, no llames al Rojo, no mires a los niños ni a ninguna pequeña criatura indefensa".

Luego vagué por la Tierra de Egipto, Tefen y Befen detrás de mí, Mestet y Mestetef

a ambos lados de mí, Petet, Thetet y Matet antes que yo, y llegamos a Per-sui, donde el cocodrilo es Dios, ya la Ciudad de las Dos Sandalias, que es la ciudad de las Diosas Gemelas. Aquí es donde comienzan los pantanos y marismas del País del Norte, donde hay campos de juncos de papiro, y donde habitan los marismas desde aquí hasta las Grandes Aguas Verdes es la Tierra del Norte.

Luego llegamos cerca de las casas donde vivía la gente de los pantanos, y el nombre de una de las mujeres era "Gloria", aunque algunos también la llamaban "Fortaleza". Se paró en su puerta, y de lejos me vio llegar, agotado y cansado, y de buena gana me hubiera sentado en su casa para descansar. Pero cuando quise hablar con ella, me cerró la puerta en la cara, porque temía a los siete escorpiones que estaban conmigo.

Fui más lejos y una de las marismas me abrió la puerta y en su casa descansé. Pero Mestet y Mestetef, Petet, Thetet y Matet, y Befen también, se unieron y depositaron su veneno sobre el aguijón de Tefen, por lo que el aguijón de Tefen tenía siete veces el poder. Luego regresó Tefen a la casa de la mujer Glory, ella que había cerrado su puerta contra mí, la puerta aún estaba cerrada, pero entre ella y el umbral había un espacio estrecho. A través de este estrecho espacio se arrastró Tefen y entró en la casa, y picó con un aguijón siete veces mayor al hijo de la mujer.

[el párrafo continúa] Gloria. Tan feroz y ardiente fue el veneno que el niño murió y se produjo un incendio en la casa.

Entonces la mujer Glory lloró y se lamentó, pero ningún hombre la escuchó, y el mismo Cielo envió agua sobre su casa. Una gran maravilla fue esta agua del cielo, porque aún no había llegado el momento de la inundación.

Así se lamentó y se lamentó, y su corazón se llenó de dolor al recordar cómo me había cerrado la puerta en la cara cuando, cansada y agotada, habría descansado en su casa. Y el sonido de su dolor llegó a mis oídos, y mi corazón se llenó de dolor por su dolor, y me volví y fui con ella a donde yacía su hijo muerto.

Y yo, Isis, la Maestra de la magia, cuya voz puede despertar a los muertos, llamé en voz alta las Palabras de Poder, las Palabras que incluso los muertos pueden oír. Y puse mis brazos sobre el niño para poder devolver la vida a los sin vida. Yacía frío y quieto, porque el veneno séptuple de Tefen estaba en él. Entonces pronuncié hechizos mágicos al veneno de los escorpiones, diciendo: "¡Oh, veneno de Tefen, sal de él y cae al suelo! Veneno de Befen, no avances, no penetres más, sal de él y cae sobre ¡La tierra! Porque yo soy Isis, la gran Hechicera, la Portavoz de los hechizos. ¡Cae, veneno de Mestet! ¡No te apresures, veneno de Mestetef! ¡No te levantes, veneno de Petet y Thetet! ¡No te acerques, veneno de Matet!

[el párrafo continúa] Porque soy Isis, la gran Hechicera, la Portavoz de los hechizos. ¡El niño vivirá, el veneno morirá! Así como Horus es fuerte y está bien para mí, su madre, ¡así este niño será fuerte y estará bien para su madre! "

Entonces el niño se recuperó, el fuego se apagó y cesó la lluvia del cielo. Y la mujer Glory trajo todas sus riquezas, sus brazaletes y sus collares, su orfebrería y platería, a la casa de la mujer del pantano, y las puso a mis pies en señal de arrepentimiento que había cerrado la puerta. yo cuando, cansado y agotado, llegué a su casa.

Y hasta el día de hoy los hombres hacen masa de harina de trigo amasada con sal y la ponen sobre la herida hecha por la picadura de un escorpión, y sobre ella recitan las Palabras de Poder que recité sobre el hijo de la mujer Gloria cuando el séptuple veneno estaba en él. Porque soy Isis, la gran Hechicera, la Maestra de la magia, la Portavoz de los hechizos.


Isis era una diosa de las contradicciones. Si bien podía ser sanguinaria y despiadada, también era compasiva y leal. Era conocida por sus actos de curación, pero su dolor también podía causar la muerte de inocentes. Isis extorsionó felizmente a su abuelo Ra para que su hijo por nacer, Horus, pudiera reclamar el trono. Más tarde, cuando Horus participó en una competencia con su tío Set, Isis engañó a su hijo. En otra ocasión, liberó a un Set capturado por obligación familiar.

Era una hechicera inmensamente poderosa conocida por sus maravillosos hechizos curativos.

Isis generalmente se representaba en forma humana y, a veces, se la podía ver llevando un sistro (un antiguo instrumento de percusión). Los mitos y las imágenes que rodean a Isis y otra diosa, Hathor, a veces se combinan. Isis, a veces, llevaría los cuernos de vaca y el disco solar más comúnmente asociados con Hathor. 2


El mito egipcio de Isis y los siete escorpiones - Historia

Ast (Isis)

Isis era uno de los dioses o diosas más antiguos del antiguo Egipto, pero sus orígenes no están claros. A veces se cree que se originó en el Sinaí, pero también es probable que fue adorada por primera vez como fetiche en el área del Delta del Bajo Egipto alrededor de Busiris, la ubicación del centro de culto más antiguo conocido de Osiris. Sin embargo, su culto no se limitaba a un área, sino que adoraba en todos los templos de la tierra. De hecho, ¡el primer santuario dedicado específicamente a ella fue construido por Nectanebo II en Dynasty Thirty!

El culto a Isis, la diosa egipcia, fue muy popular en todo Egipto y más allá y se convirtió en una diosa de atributos casi ilimitados. Isis era su nombre griego, pero los antiguos egipcios la conocían como Aset (o Ast, Iset, Uset), que generalmente se traduce como & # 8220 (femenino) del trono & # 8221 o & # 8220 Reina del trono & # 8221.

Su tocado original era un trono vacío y, como personificación del trono, era una fuente importante del poder del faraón (ya que la descendencia era hasta cierto punto matrilineal). Sin embargo, el significado exacto de su nombre aún se discute.

Plutarco sugirió que su nombre significaba & # 8220 conocimiento & # 8221 pero otra posible traducción es & # 8220 (femenino) de carne & # 8221, es decir, mortal, sugiriendo que aunque ella era la Reina de los Dioses, alguna vez había sido una mujer mortal. Esto ciertamente encaja con la mitología que rodea a la Enéada, que afirma que Isis y su esposo, Osiris, en realidad habían gobernado Egipto antes de la época de los faraones.

El Libro de los Muertos la describe como & # 8220Ella que da a luz al cielo y la tierra, conoce al huérfano, conoce a la viuda, busca justicia para los pobres y refugio para los débiles & # 8221, lo que sugiere que se la consideraba algo más que simplemente un simple mortal. Isis era conocida como & # 8220Hent & # 8221 (Reina) en todos los Nomos, pero también era conocida por una asombrosa cantidad de nombres y títulos en todo el antiguo Egipto y asumió los aspectos de muchas otras diosas. Esto resultó en una relación bastante compleja con los otros dioses y diosas.

Enéada, Papiro de Ani, Isis y Neftis son cuartos desde la izquierda.

Isis era miembro de la Enéada Heliopolitana, como hija de Geb (Tierra) y Nut (Cielo) y hermana y esposa de Osiris y hermana de Set, Neftis y (a veces) Horus el Viejo. Sin embargo, debido a su asociación con el trono, a veces se consideraba que Isis era la esposa de Horus el Viejo, el patrón del faraón viviente. Ra y Horus estuvieron estrechamente asociados durante la historia egipcia temprana, mientras que Isis estuvo estrechamente asociada con Hathor (que fue descrita como la madre o la esposa de Horus o Ra) y, por lo tanto, Isis también podría considerarse la esposa de Ra o Horus.

Cuando Ra y Atum (la Enéada de Helipolis) se fusionaron, Isis se convirtió en la hija de Atum (-Ra) y la esposa de (Atum-) Ra. Esta situación se aclaró al acreditar a Isis como la nieta de Ra-Atum, la madre de Horus (el niño) y la esposa de Osiris.

Isis, sarcófago de Ramsés III Amuleto de Isis, Período Tardío

La adopción de la mitología de Heliópolis como religión nacional promovió a Osiris a la posición de Rey del Inframundo. Sin embargo, este puesto ya lo ocupaba Anubis. Como resultado, se desarrolló un mito de que Neftis quedó embarazada de Osiris y dio a luz a Anubis. Hay varias versiones del cuento, en algunos casos Osiris confunde genuinamente a Nepthys con su esposa Isis (los dos fueron representados como muy similares en apariencia), en otros casos Nephthys engaña intencionalmente a Osiris. De cualquier manera, Isis adoptó al hijo ilegítimo de su esposo para proteger a su hermana y al niño de la ira de su hermano Set y aparentemente estaba feliz de perdonar el adulterio.

Los egipcios valoraban mucho la vida familiar e Isis era el modelo de las virtudes maternas. Desde el Imperio Nuevo, Isis era considerada la madre arquetípica y era una diosa patrona del parto y la maternidad. Como Horus era el patrón del faraón viviente, Isis podría describirse como la madre del faraón.

La imagen de Isis y el niño Horus fue extremadamente popular en el arte egipcio y generalmente se acepta que tuvieron una gran influencia en la iconografía de María y el niño Jesucristo en la Iglesia cristiana primitiva. Sin embargo, si bien Mary se describe mejor como un recipiente pasivo que no se consideraba que tuviera ningún poder independiente de su hijo, Isis no solo era una madre, sino una reina confiada y hábil y una hechicera muy poderosa.

Isis conocía el nombre secreto de Ra, lo que le daba una increíble cantidad de poder. Los Textos de las Pirámides implican que Isis profetizó el asesinato de Osiris (aunque no pudo evitarlo) y su poder incluso se extendió más allá de la tumba. Ante su insistencia, Anubis y Thoth idearon el primer ritual de momificación para darle vida a Osiris después de la muerte y ella misma logró concebir mágicamente a su hijo Horus flotando sobre el cuerpo de su esposo muerto.

Ella era una de las cuatro diosas protectoras (junto con Bast, Nephthys y Hathor, o Nephthys, Selket y Neith) que protegían el sarcófago y los frascos Canopic (que contenían los órganos internos). Se pensaba que ella ayudó a los difuntos en su difícil viaje hacia la otra vida y, a veces, fue nombrada como uno de los jueces de los muertos.

Pectoral @Rama CC BY-SA 3.0 fr

Pectoral, Reino Nuevo

Sus sacerdotisas eran sanadoras y parteras hábiles, y se rumoreaba que tenían poderes mágicos. Al igual que las sacerdotisas de Hathor, podían interpretar los sueños, pero también se pensaba que podían controlar el clima trenzándose o peinándose (una superstición que fue común en muchas culturas marinas posteriores).

Durante el período ptolemaico, se la vinculó con Astarté como la diosa patrona de los marineros, ya que se esperaba que proporcionara un viento favorable. Su lealtad a su esposo asesinado y su hijo recién nacido, su coraje para desafiar a Set y su calidez y compasión hacia todas las personas (incluso Set) hicieron de Isis una de las diosas más queridas de Egipto y, de hecho, del mundo antiguo.

Isis, Filae

A menudo se representaba a Isis como una diosa que llevaba un tocado que representaba un trono (que era uno de los jeroglíficos de su nombre). También se la representaba con frecuencia como una reina humana con el tocado de buitre con una serpiente real en la frente. En estas dos formas, ocasionalmente llevaba un capullo de loto o el glifo del árbol sicómoro.

También se la representaba comúnmente como una reina o diosa con la doble corona del Alto y el Bajo Egipto junto con la pluma de Ma & # 8217at. También hay numerosas representaciones de Isis con su hijo, Horus.

Isis también fue representada como una diosa alada o una cometa (uno de sus animales sagrados). De esta forma, sus alas esparcieron un aroma celestial por la tierra y trajeron aire fresco al inframundo. Del Reino Nuevo también adoptó el tocado de buitre con cuernos de vaca y # 8217 a cada lado de un disco solar entre ellos. De vez en cuando se la representaba como una vaca o una mujer con una cabeza de vaca. En su forma de la diosa serpiente Thermouthis, fue representada como una cobra coronada con el tocado del trono.

El amuleto Tjet también se conocía como el & # 8220 Nudo de Isis & # 8221, & # 8220 Hebilla de Isis & # 8221, o el & # 8220 Sangre de Isis & # 8221. Aunque el significado del Tjet es bastante oscuro, se cree que puede haber representado el paño higiénico de una mujer (de ahí la conexión con la sangre) o puede relacionarse con el poder mágico en un nudo (nuevamente vinculándolo con Isis, la gran maga). ). El Tjet se utilizó en los ritos funerarios y parece haber estado relacionado con las ideas de resurrección y renacimiento.

A veces se la emparejó con Khnum en la representación del Alto Egipto, al igual que Ptah-Tanen se asoció con Neftis en la representación del Bajo Egipto.


El mito egipcio de Isis y los siete escorpiones - Historia

Isis y los siete escorpiones
Siempre que Isis dejaba a Horus por la noche mientras estaban escondidos en los pantanos de papiros cerca de Buto, la acompañaban siete escorpiones. Tres de los escorpianos la precedieron, Petet, Tjetet y Matet y se aseguraron de que el camino por delante fuera seguro. A su lado estaban los escorpios, Mesetet y Mesetetef. En la retaguardia estaban Tefen y Befen.

Todas las noches, Isis advirtió a sus compañeros que fueran extremadamente cautelosos para evitar alertar a Seth sobre dónde estaba. Les recordaría que no hablaran con nadie que conocieran en el camino.

Una noche, Isis viajaba al Pueblo de las Dos Hermanas en el Delta del Nilo. Una mujer noble adinerada vio llegar al grupo extraño y rápidamente cerró la puerta de su casa. Los escorpiones se enfurecieron por su comportamiento grosero y deciden darle una lección a la mujer. En preparación, seis de los escorpiones dieron sus venenos individuales a Tefen, quien cargó su aguijón con él. Mientras tanto, una humilde campesina había ofrecido su sencillo hogar como refugio a Isis.

La ira de los escorpiones no se alivió con la amabilidad de la joven hacia su ama, y ​​Tefen se escabulló de la casa. Se arrastró por debajo de la puerta de la casa de la noble y picó a su hijo. Angustiada, la mujer deambulaba por el pueblo buscando ayuda para su hijo que estaba al borde de la muerte.

Isis escuchó los gritos de auxilio de la mujer. Aunque la mujer no fue amable con ella, Isis no pudo soportar la idea de la muerte de un niño inocente y se fue con la mujer para ayudar a su hijo. Isis sostuvo al niño en sus brazos y pronunció palabras de gran magia. Ella nombró a cada uno de los escorpiones y así los dominó haciendo que su veneno combinado fuera inofensivo para el niño.

La noble se sintió humillada por la bondad incondicional de Isis y ofreció toda su riqueza mundana a Isis y a la campesina que había mostrado hospitalidad a un extraño.


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