La historia

Una riqueza de tesoros macedonios ignorada por saqueadores

Una riqueza de tesoros macedonios ignorada por saqueadores



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Los arqueólogos de un cementerio macedonio en Grecia han estado encantados de descubrir que los ladrones de tumbas estaban lejos de limpiar el antiguo lugar de descanso. El cementerio fue saqueado en la antigüedad y más tarde, pero los ladrones no robaron todo lo que tenía valor, dejando tesoros de oro, plata y bronce para que los arquitectos los descubrieran. Después de años de búsqueda, los expertos han podido encontrar muchos tesoros históricos, incluida una rara máscara de oro en el sitio. Los hallazgos son de inmensa importancia ya que revelan conocimientos sobre la sociedad y la guerra en la Antigua Grecia.

Una necrópolis ligeramente saqueada

Los arqueólogos estaban trabajando en un sitio en Ahlada, cerca de Florina, en Macedonia, en el noroeste de Grecia. Según el reportero griego, los hallazgos se realizaron en un "vasto cementerio antiguo". Se cree que el cementerio se remonta al menos a los 6 th siglo antes de Cristo, pero muchas de las tumbas proceden de diferentes épocas. El cementerio está asociado con los antiguos macedonios que vivían en la zona.

Tumba de un guerrero con casco de bronce y otros bienes funerarios. (Ministerio de Cultura griego)

Este lugar de enterramiento había sido saqueado por ladrones de tumbas en la antigüedad y en épocas posteriores. El robo de antigüedades no es solo un problema moderno, sino que tiene una larga historia. No se sabe cuántas tumbas se abrieron y cuántos artefactos invaluables fueron robados en el pasado. Muchos creían que el sitio no tenía más tesoros, pero había una gran cantidad de entierros que los ladrones habían pasado por alto. Esto significó que los arqueólogos “lograron descubrir una serie de artefactos que los ladrones debieron haber pasado por alto”, informa Neoskosmos.

Anteriormente se habían identificado unas 1.100 tumbas en el sitio de Ahlada. Sin embargo, después de los últimos hallazgos, se han identificado otros 200 entierros con esqueletos y, a menudo, ajuares funerarios. Se desconoce por qué estos entierros fueron omitidos por los saqueadores antiguos. Estas tumbas se han dejado milagrosamente intactas durante siglos. En las tumbas recién descubiertas, los arqueólogos se asombraron de las riquezas que encontraron.

Una tumba con figurillas y vasijas de bronce. (Ministerio de Cultura griego)

Tesoros macedonios de la aristocracia guerrera

El Ministerio de Cultura griego anunció en un comunicado que "los hallazgos más impresionantes provienen de las tumbas de guerreros que murieron en el siglo VI a. C. y eran miembros de una poderosa aristocracia militar", informa Ekathimerini.com. Como miembros de la élite, habrían sido enterrados con valiosos ajuares funerarios, como era la costumbre, en esta época. Entre los artículos que se recuperaron de las tumbas se encontraba una “valiosa mascarilla, hecha especialmente para funerales”, informa Phys.org. La máscara funeraria estaba hecha de oro batido y debe haber pertenecido a alguien que era muy poderoso y tenía un alto estatus en la sociedad local.

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Una rica tumba contenía una máscara funeraria de oro, tenedores de plata y anillos de oro. (Ministerio de Cultura griego)

Muchos de los guerreros parecen haber sido enterrados con sus armas y sus armaduras. En algunas de las tumbas se encontraron partes de armas como puntas de lanza de hierro y fragmentos de hojas de espadas. Los arqueólogos también desenterraron cuatro cascos de bronce, con carrilleras y unas "grebas" de bronce, que habrían protegido la parte inferior de las piernas de los guerreros.

Prácticas funerarias antiguas

El equipo también encontró una urna de bronce, que está muy bien conservada. Tiene un mango hábilmente elaborado en forma de mano, pero falta el otro mango. También se encontraron algunos fragmentos de figurillas en algunas de las tumbas. Según el reportero griego, el equipo también descubrió "un modelo de hierro de un carro agrícola". Algunos de estos elementos pueden estar relacionados con antiguas prácticas funerarias.

Tumba con figurillas y otros ajuares. (Ministerio de Cultura griego)

Los hallazgos son extraordinarios porque ofrecen una visión de la sociedad en lo que fue la antigua Macedonia. Pueden ayudar a los investigadores a comprender mejor las prácticas funerarias en ese momento e incluso algo sobre las creencias de la cultura. Los hallazgos también pueden ayudarlos a comprender a la élite guerrera que una vez dominó esta parte del mundo. El trabajo continúa en el vasto cementerio y se espera que se puedan desenterrar ajuares funerarios más valiosos.


Una riqueza de tesoros macedonios ignorada por saqueadores - Historia

Nada es tan emocionante como las historias de tesoros perdidos y las riquezas ocultas del mundo que se encuentran en las fronteras de lo legendario. Los galeones hundidos, el oro saqueado y los emocionantes atracos a museos han sido durante mucho tiempo objeto de fascinación para muchas personas, lo que a menudo ha dado lugar a leyendas urbanas populares.

Pero todos sabemos que hay mucha verdad escondida detrás de estos mitos urbanos, y una vez que profundizamos, comienzan a surgir muchas preguntas. Hoy les traemos 10 historias emocionantes de los mayores tesoros del mundo, que nunca se han encontrado.

Las turbulentas olas de la historia han barrido estas riquezas debajo de la alfombra, las han llevado al fondo del océano o las han ocultado a la vista del mundo, pero ¿cómo? ¿Cómo es que algo tan precioso desaparece por completo?

El oro de Yamashita: el tesoro de una guerra conquistadora

La guerra y el saqueo van de la mano. Son dos caras de una misma moneda. Y la Segunda Guerra Mundial no fue una excepción a esa regla. En el frente del Pacífico, el más poderoso de los beligerantes asiáticos, el Imperio de Japón, llevó a cabo un saqueo organizado y ultrasecreto de sus oponentes conquistados.


Convirtiendo la historia de Irak en escombros, dejando el desastre a los saqueadores

NIMRUD, Irak - Los gigantes toros alados que una vez fueron centinelas en el palacio de Nimrud de casi 3.000 años de antigüedad han sido cortados en pedazos. Se creía que las fantásticas criaturas con cabeza humana protegían al rey del mal, pero ahora sus restos de piedra están amontonados en la tierra, víctimas del fervor del grupo Estado Islámico por borrar la historia.

El fanatismo de los militantes devastó uno de los sitios arqueológicos más importantes de Oriente Medio. Pero más de un mes después de que los militantes fueron expulsados, Nimrud sigue siendo devastada, sus tesoros desapareciendo, pieza por pieza, poniendo en peligro cualquier posibilidad de eventualmente reconstruirla, descubrió un equipo de Associated Press después de múltiples visitas el mes pasado.

Con el gobierno y el ejército aún absortos en la guerra contra el grupo Estado Islámico en la cercana Mosul, los restos de la antigua capital del Imperio Asirio yacen desprotegidos y vulnerables a los saqueadores.

Un fragmento de un relieve de la era asiria muestra la imagen de un genio sosteniendo una piña en el antiguo sitio de Nimrud que fue destruido por militantes del grupo Estado Islámico cerca de Mosul, Irak. en esta foto del 28 de noviembre de 2016. En los siglos IX y VIII a. C., Nimrud fue la capital del Imperio asirio, que surgió del norte de Mesopotamia para conquistar gran parte del Medio Oriente. Los restos de sus palacios, relieves y templos fueron volados y despedazados metódicamente por el grupo Estado Islámico a principios de 2015 en su campaña para borrar la historia. Crédito de la foto: Maya Alleruzzo / AP
No se asigna a nadie para vigilar el extenso sitio, y mucho menos catalogar los fragmentos de relieves antiguos, fragmentos de textos cuneiformes, piezas de estatuas y otros escombros después de que ISIS hizo estallar casi todas las estructuras allí. Las losas de piedra derribadas con un relieve de la pared del palacio que AP vio en una visita habían desaparecido cuando regresaron los periodistas.

"Cuando me enteré de Nimrud, mi corazón lloró antes que mis ojos", dijo Hiba Hazim Hamad, profesora de arqueología en Mosul que solía llevar a sus estudiantes allí. "Mi familia y vecinos vinieron a mi casa para dar el pésame".

Quizás el único guardián vigilante que queda por las ruinas es una arqueóloga iraquí, Layla Salih. Lo ha visitado varias veces en las últimas semanas, fotografiando la destrucción para documentarla y acosando a las milicias cercanas para que se encarguen de ella. Caminando con la AP a través de la amplia extensión de tierra de las ruinas, se mostró tranquila, metódica y precisa mientras señalaba cosas que había visto en visitas anteriores que ya no estaban en su lugar.

Aún así, Salih no se desespera. Busca motivos para el optimismo.

"Lo bueno es que los escombros todavía están in situ", dijo. "El sitio se puede restaurar".

El ejército iraquí comienza la segunda fase contra ISIS en Mosul

Para un ojo inexperto, eso es difícil de imaginar, viendo el alcance de la destrucción que causó el grupo Estado Islámico en marzo de 2015. Salih estimó que el 60 por ciento del sitio era irrecuperable.

Las diversas estructuras del sitio, varios palacios y templos, se extienden a lo largo de 360 ​​hectáreas (900 acres) en una meseta de tierra. Un zigurat de 140 pies de altura, o pirámide escalonada, una vez capturó la mirada de cualquiera que entrara en Nimrud. Donde estaba, ahora solo hay tierra grumosa. Un poco más allá, en el palacio del rey Ashurnasirpal II, las paredes se derrumban, los ladrillos se derraman en montones gigantes. El gran patio del palacio es un campo de tierra llena de cráteres. Trozos de escritura cuneiforme están atascados en la tierra. Los relieves que alguna vez mostraron dioses y criaturas míticas se reducen a fragmentos aleatorios que muestran una mano o algunas plumas del ala de un genio.

Durante una gira de evaluación realizada el 14 de diciembre por la UNESCO, un experto en desminado de la ONU miró un agujero que conducía a una tumba que parecía estar intacta. Podría estar preparado para explotar, dijo el experto, y la tripulación de la UNESCO retrocedió.

Los militantes se jactaron de la destrucción en la propaganda en video de alta definición, promocionando su campaña para purgar su autoproclamado "califato" de cualquier cosa que consideraran pagano o herético.

Desmantelaron los toros alados, conocidos como lamassu, con tanta determinación como cualquier decapitación en Raqqa o Mosul. Faltan las cabezas masculinas barbudas de las estatuas, probablemente consideradas para ser vendidas en el mercado negro como lo ha hecho ISIS con otros artefactos. Luego conectaron todo el palacio con explosivos y lo volaron en pedazos, junto con los templos de Nabu y de la diosa Ishtar.

Fue un golpe brutal para un sitio que le dio al mundo una gran cantidad de arte mesopotámico sorprendente y profundizó el conocimiento sobre el antiguo Medio Oriente.

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El tesoro hundido de los mares griegos Los naufragios y dónde encontrarlos

Grecia contiene una riqueza increíble y en gran parte inexplorada de innumerables naufragios que se encuentran bajo sus aguas, según el comandante de la armada helénica Panagiotis Tripontikias, autor del libro "Naufragios en los mares griegos (1830-1951)", en declaraciones al Atenas-Macedonia Emisora ​​de radio de la Agencia de Noticias (ANA) 'Praktoreio 104.9 FM'.

Señaló que 1.061 barcos se habían hundido en aguas griegas justo en la Segunda Guerra Mundial, mientras que se había hecho poco para registrarlos y explotarlos adecuadamente, y señaló que su libro podría servir como un recurso para explorar este "tesoro hundido".

"La investigación muestra algunos ejemplos muy buenos de cómo, por ejemplo, la marina de los Estados Unidos maneja sus propios naufragios. En los Estados Unidos hay alrededor de 2.500 naufragios de barcos de guerra solamente y 14.000 aviones", dijo, y señaló que la Armada de los Estados Unidos ha fundado un Naval Comando de Historia y Patrimonio. La política de Estados Unidos era que los naufragios no se debían tocar, excepto con fines educativos, históricos y arqueológicos, señaló, para protegerlos de saqueadores y contrabandistas.

En Grecia, todos los naufragios de más de 50 años han sido designados como históricos y protegidos y bucear, mientras que bucear para verlos involucró un procedimiento. Para explotarlos completamente para el turismo de buceo, agregó, era necesario autenticar y registrar estos naufragios de manera sistemática, lo que aún no había sucedido en Grecia, aunque se habían hecho algunos movimientos positivos, con la participación de las universidades griegas.

Sobre los mejores lugares para bucear en Grecia, aconsejó contactar primero a las escuelas de buceo cercanas a la zona en la que se encuentra, señalando que "todas ellas tienen algo único que mostrar".


Cómo los manuscritos macedonios han sido saqueados sistemáticamente a lo largo de los siglos

Macedonia es saqueada constantemente. Desafortunadamente, esto no ha sido noticia desde hace mucho tiempo, porque no solo sucede hoy o ayer, sino durante siglos.

Según el Dr. Ilija Velev del Instituto de Literatura de Skopje, que ha estado investigando el patrimonio literario macedonio durante muchos años, una gran cantidad de nuestros valiosos manuscritos se encuentran en las colecciones más representativas de los más prestigiosos museos, bibliotecas y otros museos europeos. Instituciones.

Lamentablemente, todavía no se ha tomado ninguna iniciativa para un posible regreso a Macedonia, como hizo Serbia, que ha logrado recuperar parte de su patrimonio cultural literario. Gracias a los esfuerzos personales de varios investigadores macedonios, algunos de nuestros manuscritos antiguos se han registrado en los países e instituciones en los que están archivados o almacenados. Algunos de ellos ya existen como copias en Macedonia.

Para el Dr. Velev, que ha publicado más de 200 libros, estudios y artículos en el campo de la historia literaria de Macedonia hasta la fecha, sin embargo, lo más importante es reservar un fondo continuo para proyectos de investigación que aseguren la realización de al menos fotocopias. o publicaciones electrónicas de todos los manuscritos antiguos macedonios que se encuentran en Europa más dispersos deben permitir. Al mismo tiempo, por supuesto, continuaríamos con la edición profesional de todos los manuscritos antiguos o colecciones de manuscritos macedonios, lo cual es de gran importancia para la historia literaria macedonia.

Por otro lado, se completan registros sobre cómo, cuándo y de qué manera se robaron documentos macedonios de monasterios y archivos o bibliotecas, que se vendieron y revendieron como valiosos manuscritos y que ahora se conservan en muchos museos, bibliotecas y otras instituciones culturales de primer orden de Europa. instituciones en el extranjero.

¿Los diplomáticos y cónsules también robaron documentos valiosos?

Un pentecostal escrito a mano de 1493 se conserva en el Museo de la Iglesia Ortodoxa Serbia en Belgrado. Se ha afirmado que este manuscrito, publicado por el Dr. Gjorgji Pop Atanasov, una de las principales autoridades macedonias en el campo del manuscrito y el patrimonio literario, fue traído a Serbia directamente desde el Monasterio de San Pantelejmon en Nerezi, Skopje. Es de este monasterio que se origina la fiesta Meneon, que ahora se encuentra en la Biblioteca Nacional de los Santos Cirilo y Metodio en Sofía, Bulgaria.

Según lo descubierto y registrado hasta ahora, muchos de nuestros libros se encuentran también en la Biblioteca de la Ciudad de San Petersburgo en Rusia, luego en la Biblioteca de la Academia de Ciencias de Rusia y en el Museo Estatal de Historia de Moscú, en Kiev. y las Bibliotecas Públicas de Odessa (Ucrania), luego en la Biblioteca Nacional de Sofía en la Biblioteca de la Academia de Ciencias y Artes de Bulgaria, la Biblioteca Nacional de Plovdiv y el Museo de la Iglesia de Sofía.

Nuestros libros manuscritos extremadamente valiosos también se conservan en la Biblioteca Nacional de París, en la Biblioteca del Vaticano, en la Biblioteca Estatal de Viena, en el Museo Nacional de Praga, en la Biblioteca Nacional de Bucarest, en el Patriarcado Rumano, en la Biblioteca de la Universidad Jagiellonian y en la Universidad Jagellónica de Cracovia (Polonia). Así como en la Biblioteca Nacional de Atenas y el Museo Británico de Londres y una docena de otras instituciones en los Balcanes y en Europa.

Estos preciosos tesoros son el orgullo de quienes los poseen hoy, pero, por supuesto, la obligación de Macedonia de reclamar lo que el país tiene derecho a su herencia.

Durante su estancia en nuestros monasterios en los siglos XIX y XX, muchos estudiosos en este campo se llevaron muchos libros antiguos, pero también muchos iconos valiosos de Macedonia, a menudo sin nada a cambio. Antun Mihanović, el cónsul de Austria en Salónica, viajó a través de Macedonia muy a menudo y reunió una colección extremadamente valiosa de manuscritos de nuestros monasterios. Los treinta y ocho de nuestros libros manuscritos que Mihanović había recopilado a través de la diplomacia y otros medios se encuentran ahora en la colección representativa de libros tan raros en la Academia de Ciencias y Artes de Croacia en Zagreb.


Día 3 | Olympus & # 8211 Dion & # 8211 Atenas

La excursión de hoy nos lleva a un lugar de mito, el monte Olimpo, hogar de los dioses. La montaña más alta de Grecia, es un Parque Nacional predilecto de mis excursionistas, mientras que los escaladores se esfuerzan por conquistar los dos picos, el “Trono de Zeus” y el “Panteón”. Llegaremos, en auto, al primer refugio de la montaña a una altitud de 1.100 mts. donde tendremos la oportunidad de disfrutar de una pequeña caminata. Descendemos para nuestra visita al sitio arqueológico de Dion al pie de la montaña, una antigua ciudad macedonia dedicada a Zeus (Dias). Llegada tardía a Atenas.


El programa se puede extender a 4 días con la inclusión de una noche en Olympus y un día completo de escalada a los picos con guías profesionales de montaña.

El programa se puede realizar con pernoctaciones en la playa en lugar de Salónica

Puntos de recogida alternativos:

  • Aeropuerto Internacional de Tesalónica / estación de tren / estación de autobuses
  • Aeropuerto internacional de Volos
  • Aeropuerto Internacional Aktion / Preveza

Servicios de traslado en automóvil o minibús con conductor / guía de habla inglesa.


A la vanguardia: Macedonia y Tracia, Grecia

La carne de búfalo, los pimientos picantes y el azafrán pueden no ser una trinidad de ingredientes que vienen a la mente cuando la gente piensa en la cocina griega, pero se encuentran entre los muchos ingredientes que definen la compleja cocina local de la región norte de Grecia, específicamente Macedonia, la más grande del país. región, y Tracia, que la limita al este.

Macedonia y Tracia se encuentran posiblemente entre las regiones menos conocidas de Grecia, especialmente para los viajeros estadounidenses, que en su mayoría acuden en masa a las perfectas playas insulares de postal del país. La cocina de la zona tampoco está exactamente bien representada en los menús de los restaurantes griegos de América del Norte por varias razones. Por ejemplo, hace una o dos generaciones, cuando los inmigrantes griegos abrían sus primeros restaurantes en los Estados Unidos, la mayoría provenía de las islas. Además, más allá del restaurante y la taberna familiar, los operadores de restaurantes griegos finalmente encontraron éxito comercial en los restaurantes de pescado a la parrilla que llegaron a definir el extremo superior de la cocina hasta hace relativamente poco tiempo.

Sin embargo, la cocina de Macedonia y Tracia ofrece una gran variedad de platos que se pueden adaptar fácilmente a los restaurantes griegos de Estados Unidos. El menú de Pylos en Nueva York, por ejemplo, está repleto de platos inspirados o seleccionados directamente de la cocina del norte de Grecia.

Un plato regional tradicional es soutzoukakia Smyrneika, o salchichas de carne picada con aroma a comino. Otra es la carne de cerdo a la brasa en el vino xynomavro de la región, con frutos secos y castañas. los galaktoboureko, un postre griego clásico, tiene la forma de trozos de filo triangulares más parecidos al dulce de Salónica bougatsa Pastelería. Al igual que la bougatsa, el postre se espolvorea con azúcar en polvo.

Si bien la mayoría de los estadounidenses no han probado estos platos, muchos han probado los vinos de Macedonia y Tracia, que son algunas de las exportaciones gastronómicas más exitosas de Grecia. Las regiones se encuentran entre las principales zonas vitivinícolas del país, hogar de algunos de los viticultores más antiguos y progresistas y de algunos de los viticultores más nobles de Grecia. vinis vinifera uvas.

El clima continental de la región, especialmente en lugares como Naoussa, Goumenissa y Amyntaio, la convierte en el hogar de una gran cantidad de vinos tintos premiados, blancos frescos y rosados ​​aromáticos. Fue en Macedonia donde se plantaron las primeras uvas vinis vinifera internacionales en suelo griego, hace tres décadas, cuando el visionario viticultor y armador Yiannis Carras contrató a Vangelis Gerovasiliou, un joven enólogo recién salido de sus estudios en Burdeos, para supervisar las primeras plantaciones y eventuales mezclas. de uvas griegas e internacionales. Gerovasiliou se ha convertido en uno de los enólogos estrella de Grecia.

El otro "padre" del viñedo griego moderno, Yiannis Boutaris, bajo cuyas alas se inició una generación entera de viticultores griegos, también proviene de una de las familias vitivinícolas más antiguas de Macedonia. Macedonia y Tracia están a la vanguardia del enoturismo, con un programa bien organizado llamado Rutas del vino del norte de Grecia, cuyo objetivo es atraer a los viajeros por carretera para que recorran las 33 bodegas y lugares de interés de la región.

Cocina local escondida moldeada por eventos históricos.

Irónicamente, los viticultores macedonios pusieron en marcha una revolución en el viñedo hace dos décadas que ayudó a poner los vinos griegos en el mapa internacional. También provocaron una revolución en la cocina griega que inspiró a una nueva generación de chefs griegos tanto en Grecia como más allá, y sin embargo, la propia cocina de la región permanece en gran parte sin descubrir fuera de sus fronteras.

La cocina regional de Macedonia es un espejo polifacético del lugar histórico de la tierra como cruce de caminos entre Oriente y Occidente, pero también de sus fecundas tradiciones agrícolas. Debido a que siempre ha sido una de las partes más fértiles de los Balcanes, los ejércitos vecinos marcharon por la zona con el objetivo de reclamar el prometedor paisaje de la región. Romanos, eslavos, bulgurs y otomanos, entre otros, dejaron su huella en Macedonia y su cocina. De manera similar, los nómadas valacos y sarakatsens, que hasta la década de 1960 fueron pastores itinerantes, ayudaron a establecer a la región como uno de los principales productores de lácteos de Grecia y también le dieron al país algunos de sus platos más deliciosos. Algunos de los mejores quesos feta, kasseri, Manouri y otros quesos griegos se producen en Macedonia y Tracia, y la región también alberga innumerables tartas saladas rellenas de verduras silvestres y quesos, la tradición que engendró la spanakopita de la fama de los restaurantes greco-estadounidenses.

Podría decirse que la mayor influencia en la cocina local vino con el millón de refugiados griegos de las costas de Asia Menor, que es la actual Turquía, que llegaron en 1922 como resultado de los trastornos políticos de la época. Trajeron consigo una gran cantidad de platos nuevos, como moussaka, hojas de parra rellenas y salchichas de carne picada condimentadas con comino, a la costumbre del meze de platos pequeños. Estas tradiciones culinarias se han convertido en faros no solo de la cocina regional macedonia, sino también de la cocina griega en general.

La capacidad de Macedonia para absorber y apropiarse de diversas influencias también ha continuado en los últimos años. Cuando la Unión Soviética rompió las divisiones políticas más recientes, miles de griegos que habían estado viviendo en los antiguos territorios del Cáucaso y alrededor del Mar Negro regresaron, trayendo consigo otra capa de alimentos y costumbres para tejer en el tapiz del norte. Grecia. Estos sabores están inspirando lentamente a una generación más joven de chefs griegos.

Uno de esos chef, Vassilis Kalydis, que nació y se crió en Salónica, decidió llevar su cocina nativa al sur de la capital y abrió Aneton, un restaurante elegante y moderno en uno de los suburbios del norte de Atenas. Entre sus creaciones de inspiración macedonia se encuentran las salchichas con aroma a comino hechas con pescado en lugar de carne molida. También toma quesos locales, como el Manouri, que es como ricotta salata, y lo convierte en una mousse servida con peras escalfadas al vino. Otro favorito es su ganache de chocolate con mousse de halva macedonia.

Riqueza de tesoros naturales

La historia formó parte de la mesa macedonia, pero la propia geografía de la región probablemente ha jugado el papel más importante en el desarrollo de la cocina.

Las montañas más altas de Grecia, el Olimpo y la cordillera Pindus, se encuentran en Macedonia. Rodean vastas llanuras que abastecen al país de trigo, maíz y otros cultivos. En sus laderas florecen las manzanas, las peras, los melocotones, los albaricoques, las cerezas y, por supuesto, las vides. Los enclaves montañosos más fríos de Macedonia son los lugares donde se cultivan los frijoles gigantes griegos, especialmente alrededor de Prespes, la región de los lagos que limita con Albania. Macedonia es también donde crecen muchas nueces, desde nueces hasta almendras y avellanas.

Las nueces encuentran su camino en la cocina local de formas claramente regionales. Las nueces, por ejemplo, no solo proporcionan el relleno de las muchas especialidades de pastelería filo almibarada de Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia y capital de Macedonia, sino que también sirven para salsas, aderezos y pasteles salados. Las nueces molidas a menudo aparecen en salsa de berenjena asada macedonia, o melitzanosalata, al igual que skordalia, un dip de ajo acompañado de bacalao frito. Además, un tipo de pastel sabroso reemplaza la carne molida con nueces molidas en un trío sabroso con tomates y cebollas.

Las almendras y las avellanas proporcionan bocadillos, pero estas últimas han asumido recientemente un papel muy diferente, como fuente de algo raro y preciado: las trufas negras. En el momento de la publicación, las primeras trufas negras griegas cultivadas se estaban recolectando debajo de las arboledas de avellanos jóvenes en Pieria, en la parte sureste de la región. Las trufas, que pesan unas 30 onzas cada una, son el resultado de los esfuerzos de unos pocos agricultores que asumieron riesgos, que comenzaron el proyecto hace 15 años.

Las trufas negras de Macedonia se venden por aproximadamente la mitad del precio de las de Perigord.

"Estamos tratando de reintroducir este antiguo manjar en la cocina local", dice Panagiotis Koukoumvitis, que vende las trufas. “Lo afeito sobre pulpo a la parrilla. No puedes imaginar lo delicioso que es ".

Otro manjar gourmet de Macedonia es el azafrán. Grecia es uno de los tres principales productores de azafrán del mundo. Aquí la especia se conoce como crocus Kozanis, después de la ciudad en el centro-oeste de Macedonia, donde unas 1.500 familias forman la cooperativa que cultiva y vende las dos y media a siete toneladas de preciosos estigmas que Grecia produce anualmente. Aproximadamente una cuarta parte de la cosecha de azafrán se consume en el país y el resto se exporta.

El azafrán, aunque ha formado parte de la flora griega durante siglos, llegó a ser un cultivo comercial en Macedonia a finales del siglo XIX y aparece más fácilmente en la industria de bebidas de la región, como aromatizante para destilaciones similares a la grappa y como adición aromática al café. Durante mucho tiempo pasado por alto en la cocina tradicional, los chefs griegos contemporáneos la han redescubierto, utilizando el azafrán en platos como el filete de lenguado cocido en una salsa de tomate y limón con azafrán y masilla. Lefteris Lazarou, uno de los chefs más famosos de Atenas, utiliza el ingrediente en la mousse de yogur y azafrán, una versión espumosa del batido de leche con azafrán, cardamomo y pistachos de Egina.

Platos pequeños, gran tradición

En Salónica, cualquier día de la semana, por ejemplo, el mercado está repleto de decenas de restaurantes meze que sirven los pequeños platos que ayudan a definir esta región.

Una ofrenda meze puede ser tan simple como un solo pimiento asado o un plato de sardinas asadas aderezado con aceite de oliva y adornado con aros de cebolla cruda finos como el papel.

La historia de amor de la región con la berenjena se traduce en de todo, desde berenjenas tiernas encurtidas rellenas y crujientes envueltas con finas hebras de apio griego, ajo y perejil hasta berenjenas pequeñas rellenas de cebolla caramelizada y cocidas en abundantes cantidades de aceite de oliva.

Los mariscos son un capítulo completamente diferente sobre el tema de los platos pequeños, y la región, cuya costa es un entramado de calas y bahías, ofrece muchas especialidades locales. Los más importantes son los mejillones pequeños y delgados que se encuentran en la costa de Halkidiki. En las tabernas locales vienen rebozadas, rellenas de arroz y cebolla o cocidas con una diminuta pasta local llamada kouskousi. A veces también se estofan ligeramente en vino o salsa de tomate en una de las muchas versiones de saganaki. Los estadounidenses han llegado a conocer el saganaki como queso frito, pero el plato es técnicamente cualquier cosa cocinada en la sartén poco profunda de fuego a la mesa del mismo nombre.

Esas mismas calas de desove de mejillones también proporcionan caballas, atún local y sardinas.

El norte de Grecia, específicamente Tracia, es también el único lugar de Grecia donde los búfalos deambulan o, más bien, se revuelcan en las marismas poco profundas. Representan otro plato tradicional: kavourmas, búfalo braseado y trozos de ternera sazonados con ajo y hierbas y conservados en su propio sedoso sebo. El plato se elaboraba en casas agrarias y se guardaba en cántaros de barro, como el confit francés. Los productores innovadores ahora hacen kavourmas en instalaciones modernas y le dan forma a cilindros de unas cinco pulgadas de diámetro, lo mejor para rebanar y saltear.

Los macedonios y tracios tienden a preferir los sabores fuertes y encuentran el vehículo perfecto en los pimientos de colores del arco iris de la región. Quizás ningún otro ingrediente crudo define tanto la cocina de Macedonia y Tracia como la pimienta: dulce, picante, fresca, seca, en copos y en polvo. Varían en apariencia, desde regordetes y robustos para rellenar, pequeños y con forma de cuerno para encurtir, largos y flexibles para freír, y rojos y carnosos para asar y en salmuera.

Los pimientos aparecen en cantidades masivas desde mediados del verano hasta mediados del otoño en todo, desde guisos aromáticos hasta uno de los platos regionales griegos más populares. htipiti, una ardiente crema de queso feta, aceite de oliva, jugo de limón y pimientos.

El gusto por los platos abundantes y con cuerpo también va en otras direcciones. Por ejemplo, la cocina local está llena de combinaciones de frutas y proteínas que no se encuentran en ningún otro lugar de Grecia. Las ciruelas pasas se mezclan en guisos de puerros y tomates o en guisos de ternera y ternera, y el membrillo es otro de los favoritos, cortado en rodajas como una papa y cocinado con pollo o ternera y tomate o incluso relleno con carne molida y canela.

Con tanta historia y tantas excelentes materias primas a su disposición, los restaurantes de la región tienden a ser pilares de la tradición. Las tendencias hacia una cocina más innovadora que se han apoderado de los chefs atenienses han tardado en echar raíces en el norte. Con pocas excepciones, la escena de la restauración en Macedonia y Tracia todavía está muy localizada.

Para los profesionales de los restaurantes estadounidenses, ese podría ser su mayor atractivo. Hay un Viejo Mundo completamente nuevo por descubrir en las comidas y sabores del norte de Grecia.

Diane Kochilas es experta en comida griega, columnista gastronómica de Ta Nea, el diario de mayor circulación de Grecia, y chef consultora del restaurante Pylos en la ciudad de Nueva York.


Cinco tesoros mundiales pasados ​​por alto

DEJE que las multitudes invadan las maravillas más conocidas del mundo y diríjase a estos lugares menos conocidos pero increíbles. No te decepcionará.

Antiguo templo entre piedras en Hampi.

QUÉ viajero veterano eres.

Ya has subido a Machu Picchu y has subido y bajado las miles de escaleras de la Gran Muralla China. Apostamos a que también te quedaste asombrado ante el Hagia Sofia y el Taj Majal.

Eres un Tony Wheeler habitual, cofundador de la Planeta solitario empresa de viajes hace más de 40 años. Como tú, visitó la mayoría de las maravillas más importantes del mundo y casi todo lo que vale la pena ver.

Wheeler y su compañero explorador mundial Vince Michael, director del Fondo del Patrimonio Mundial, siempre están buscando lugares ocultos para descubrir. Por supuesto, dicen, visite Angkor Wat y Hagia Sophia. Ve allí y márcalos de tu lista de deseos.

Todos sabemos sobre Angkor Wat. Debe haber algo más. Fuente: ThinkStock

¿Pero no quieres explorar lugares que nadie ha visto ya? Eso y # x2019s por qué CNN asked Michael and Wheeler, a Global Heritage Fund board member, to pick some hidden gems to explore. These are spots where we hope you won’t always share your trip with thousands of other travellers.

“Who hasn’t seen pictures and read about Angkor Wat in Cambodia?” Wheeler said. 𠇋ut Banteay Chhmar? It’s an unknown, and discovering an unknown is always a delight.

𠇍itto for the Taj Mahal in India. Nobody’s disappointed when they see the Taj for the first time, but they’ve seen pictures of it. It’s popped up in TV programs and movies so often, that actually seeing it is no surprise. Hampi, however, is going to be totally unexpected.”

Let the crowds swarm the world’s best-known marvels. The lesser-known Global Heritage Fund sites below can be found in the same countries — without the crowds. And two spots are still on Wheeler’s bucket list.

That’s right. Even the co-founder of Lonely Planet hasn’t yet been to these picks in India and Peru. Maybe you can beat him there.

Some of the more undiscovered spots require long and bumpy bus rides through the mountains, while others are located near luxury hotels. No matter which you choose, they will knock your (hiking) boots off.

Hampi, India. Picture: Adam Jones

One of the most well-known and admired structures and examples of Indo-Islamic architecture in the world, the Taj Mahal is a marble mausoleum built in the 17th century by the Mughal emperor in memory of a beloved wife.

A site of equal interest lies in the south of India at Hampi, the last capital of the last Hindu Kingdom of Vijayanagar. A six-hour drive from Goa or Bangalore, Hampi was conquered by the Deccan Muslim confederacy in 1565 and plundered before it was abandoned.

Old temple between stones in Hampi.

Still standing are several temples, including the Krishna temple complex, the Chandramauleshwar Temple and the temples of Ramachandra and Hazara Rama. There are also hundreds of other remains on the site, including stables, water structures, shrines and royal complexes.

“Hampi is a stunning complex of magnificent temples and other structures set along a dramatic riverine site,” says Michael, calling it 𠇊 dramatic testament to one of the earth’s oldest civilisations.”

Virupaksha temple in Hampi.

Pingyao Ancient City, China

Called the “Long Wall of Ten Thousand Li” in China, the more than 20,000-kilometre Great Wall was built from the third century B.C. to the 17th century A.D. on China’s northern border and is the world’s largest military structure.

Prefer to see a more complete picture of ancient Chinese life? Book a high-speed rail train ticket and take the 700km journey southwest from Beijing to Pingyao in just four hours. (The regular train trip can take anywhere from 10 to 14 hours.)

Pingyao Ancient City is a stunning Han Chinese city from the Ming and Qing dynasties (1368-1911). Nearly 400 of the 4000 existing Ming- and Qing-era courtyard buildings are still intact, as is a 6km city wall. The city was a centre for China’s banking industry in the 19th and 20th centuries, and some of the imposing buildings are evidence of the city’s wealth.

“Pingyao is such a magical place given the incredible urbanisation in Beijing and Shanghai and the fact that every other Chinese city has lost its wall,” says Michael. “You really feel like you have stepped into the past.”

There are many kinds of buildings in Pingyao. Picture: iStock

Banteay Chhmar, Cambodia

The temple of Angkor Wat is the best-known site at Cambodia’s Angkor archaeological site, which also has the remains of several different capitals of the Khmer Empire from the ninth to 15th centuries.

Lesser known but rich in archaeological ruins, the temple complex of Banteay Chhmar (the Citadel of the Cats) in the northeast corner of Cambodia was commissioned by the Khmer King Jayavarman VII (1181-1219 A.D.).

A three-hour drive from Angkor Wat, it’s well-known for bas reliefs documenting the period’s history. Looters got to many bas reliefs and other art in the 1990s, and the Global Heritage Fund wants to preserve the remaining art and the central temple complex and aid the local community in developing tourism.

This is really 𠇊 ‘wow’ site,” says Wheeler. It has 𠇊ll the attractions from huge stone faces to intricately carved bas reliefs that you find at the crowded Angkor sites and no crowds at all.”

Banteay Chhmar. Picture: Photo Dharma

Chavin de Huantar, Peru

Many visitors to Peru fly into Lima and hop on a quick flight to Cuzco to explore the 15th century Historic Sanctuary of Machu Picchu, perhaps the most stunning structure standing from the Inca empire.

How about a site a few centuries older? One of the oldest cultures in Peru, Chavin de Huantar was a pan-Andean culture that thrived in the location of the same name from 1500-400 B.C. some 3,180 meters above sea level.

The Chavin archaeological site, located about 250km north of Lima, seems to have been a religious and ceremonial pilgrimage centre for the pre-Columbian Andean religious world.

The ancient architecture. Picture: Taco Witte

“It is distinguished by a highly organised platform-mound-and-plaza architecture that includes precocious use of finely cut and worked stone facades as well as an intricate, graphic, baroque and instantly recognisable 𠆊rt’ style executed in stone, pottery, bone, shell and gold,” says Michael. “It also represents one of the earliest manifestations of Shamanism, where power was legitimatized through a belief in the small elite having a divine connection.”

“The monumental centre of Chavin itself was clearly a very significant place, and its elaborate architecture places it among the most impressive temples of its time, anywhere in the world.”

Take an eight-hour bus ride from Lima to the northern town of Huaraz, and it’s another bumpy three-to-four hour bus ride from Huaraz to Chavin.

Underneath Chavin de Huantar. Picture: Taco Witte

Part of Istanbul’s distinct skyline, the Hagia Sophia (Holy Wisdom) cathedral currently standing opened in the sixth century A.D. and is where rulers of the East Roman Empire were crowned.

We prefer to explore Catalhoyuk, a 700km drive south from Istanbul, where lovers of ancient civilisations can find one of the earliest known towns in the world.

Catalhoyuk is a nearly 10,000-year-old example of a well-preserved Neolithic town, showing how humans moved into sedentary life, organised themselves and developed a culture. It contains some of the world’s earliest known mural art and is considered central to the origin of civilisation in the Middle East.

It’s an ancient agricultural community rather than a big site of temples, palaces and streets lined with columns, “plus hardly any visitors,” says Wheeler. “Unlike the better known Greek and Roman sites of Turkey, this place is a bit of a mystery.”

While the houses have evidence of lovely art and sculpture, the homes themselves are made of unfired mud brick and present a challenge for conservationists.

This article was written by Katia Hetter from CNN and was legally licensed through the NewsCred publisher network.


The Archaic Warriors and Ladies of Archontiko in Macedonia

A female face from Archaic Macedon. Grave 198 at the Archontiko cemetery contained the remains of a young lady who died around 540 BC, aged not much above twenty. She was adorned with a golden mask, a diadem of gold rosettes, elaborate jewellery of gold spirals and other objects not shown in this picture.

Pella is a well-known archaeological site in Central Macedonia, Northern Greece, only 40km (25mi) to the west of Thessaloniki, the region's modern capital. From the 4th to the 2nd centuries BC, Pella was a place of great importance: the capital of the Kingdom of Macedon and the birthplace of its two most famous kings, Philip II and his son Alexander the Great. There is a well-known and extensive archaeological site here, and next to it a fairly new and very large archaeological museum, both of them highlights on Peter Sommer Travels' Exploring Macedonia tour. This post is not about Pella (I'll certainly come back to it), but about just one room in that museum, housing one of the finest exhibits in all of Greece, presenting finds from an immensely important archaeological site of which you have almost certainly not heard yet: the ancient burial ground of Archontiko.

Archontiko - an overlooked site

. and a male one. The warrior in Grave 145 had his face covered with a gold sheet. His helmet is of the unusual hybrid 'Illyrian/Corinthian' type, unadorned except for the ridges and a protrusion to attach the crest. An iron spearhead and the rim of a fine bronze shield indicate his typical warlike attributes. He was buried between 550 and 530 BC.

Today, Archontiko is an insignificant village a short distance west of Pella. No siempre fue así. Before Pella was founded as a capital city around 400 BC (most likely during the reign of King Archelaos I, or possibly under one of his successors), Archontiko was the main settlement in the area, just a short distance from the great River Axios and close to the Thermaic Gulf (the northwestern extremity of the Aegean Sea, part of which has silted up since antiquity). The place overlooked much fertile land and controlled the crossroads of two major communication routes, one running south-north, the other west-east, thus linking all parts of the region. People settled here from the Early Iron Age onwards (perhaps earlier), but Archontiko (its ancient name is unfortunately not clear, it might have been Tyrissa) appears to have been highly significant, as one of several local centres across Macedon, in the 6th and 5th centuries BC, before Pella eclipsed it.

Excavations have taken place at Archontiko since the 1990s, but especially between 2000 and 2010, when parts of the extensive cemeteries surrounding the settlement were investigated. Over a thousand burials were discovered over the years, covering centuries of activity. Of special interest are 474 of them, belonging to the Archaic era, essentially the 6th century BC, when Archontiko was flourishing. There is nothing visible for the modern visitor at Archontiko, but a room on the upper floor of Pella's Archaeological Museum is dedicated exclusively to those Archaic burials, namely to 22 individual graves.

Finds from warrior graves 9, 279, 135a and 443, displayed side-by-side. You can spot helmets, a gold sheet mask, mouth-covers (stomia), golden wrist-covers, a spearhead, iron swords and knives, gold bands that were sewn to the leather suspension-straps of a shield, a silver dish, imported pottery, figurines and bronze furniture models.

The Archontiko graves and their importance

The graves themselves were relatively simple affairs. Nearly all of the burials were inhumations only very few contained cremated remains. Usually, the dead and the objects accompanying him or her, encased in a wooden box (which does not survive), were placed in a simple pit, then covered with soil and often with a protective layer of stones. In terms of distribution, the graves were not evenly spread, but occurred in clusters, most likely indicating groups connected by links of kinship.

Who was the lady in Grave 458? She wore two gold diadems with identical scenes of wild animals. The gold rosettes were probably attached to a cloth covering her head. Her mask includes circular tracing over the eyes, each holding a star or sun. The traditional rhomboid stomion covering her mouth is also included in the mask it is decorated with foliage, felines and dolphins (the archaeologists suggest that all this symbolises the four elements - there's a closer view in the gallery at the end of this post). You can also see the top ends of two silver pins with gold terminals and part of a necklace made from 49 gold beads. Circa 540 BC.

What makes the Archaic graves of Archontiko so significant is their stunningly rich contents, foreshadowing the great wealth of Macedonian burials in the Late Classical and Hellenistic eras a few centuries later. These contents demonstrate that Archaic Archontiko was home to a very affluent society dominated by an elite class, a nobility, that was able and willing to engage in major material expense for burial rituals. They also underline the fact that already at this early stage, these people maintained wide-ranging contacts with the rest of the Greek World further south, importing sophisticated luxury products from southern Mainland Greece (especially Athens and Corinth), from the Aegean Islands (most significantly from faraway Rhodes) and even from Ionia in Asia Minor. Further, the material placed with the dead throws some light on what kinds of lives they led, what roles were ideally associated with men and women, perhaps even what these people believed, how they understood the world and their place in it.

A wealthy elite

The graves contained men and women in roughly equal numbers, strongly distinguished by certain personal accoutrements of the bodies, and much less so by other artefacts that were buried with them. Although virtually all the burials contained objects placed alongside the dead, some have more modest contents than others, indicating social stratification, differences in affluence that permit the archaeologists to group them in a number of subsets. The room in Pella Museum, and thus this post, concentrates on the wealthiest of these subsets, distinguished by larger numbers of artefacts, and even more so by the value and quality of these artefacts.

The warrior in Grave 795a was equipped with an 'Illyrian' helmet adorned with gold bands. Over his mouth was a circular stomion con repoussé decoration of a rosette with the face of Medusa at the centre. Circa 550 BC.

The faces of the dead in the richer graves were covered, probably usually with cloth and often with a specially-made sheet gold cutout (known as a stomion) over the mouth, probably reflecting beliefs of the era. In some cases, the eyes are similarly covered. In seven graves (four men and three women) a larger golden mask covers the entire face in two more an unshaped gold sheet fulfils that role. This habit of burial masks, known from the 'royal' Bronze Age (Mycenaean) tombs of southern Greece a millennium before, had disappeared in Iron Age Greece. The Archontiko masks are the earliest in their era, but the habit lasted and spread from here. The masks tend to be decorated with patterns or motifs in the repoussé technique, suggesting beliefs or notions associated with death.

Mighty men

The men of Archontiko were buried as warriors, accompanied invariably by their armour and weaponry as well as some ornaments and personal items. Their equipment tends to include a sword and dagger/knife, often also a spear or lance. In many cases these weapons are made of bronze, but in the wealthiest tombs they are of iron, the most 'modern' metal at the time. About a third of the male graves contained helmets, all made of bronze, mostly of the so-called 'Illyrian' type that was widespread in Macedon, although a hybrid Illyrian/Corinthian variety also occurs very rarely. Some of the helmets bear golden decorations. The richer graves also included a shield, either of the composite 'Argive' type (of which only the metal decorations tend to survive) or more rarely of bronze. There is evidence that many were buried dressed in armour, made of starched linen or perhaps leather. Only decorative appliqués survive of it.

Warrior grave 283 included an interesting object. A kantharos (a type of wine-drinking cup) with the shiny black slip that is the hallmark of Athenian imports, it is a typical symposion embarcación. Scratched into its surface is a short inscription stating "I [meaning the vessel] am a clever trap". Basically, it's a rather simple drinking joke. Its presence, and the fact that it is written in Attic Greek, implies a considerable level of familiarity with Athenian culture. Circa 530 BC.

Other objects found in these rich male graves include vessels of bronze or more rarely silver. Locally-made pottery is complemented with high-quality imported wares, especially from Corinth and Athens, the two dominant production centres of luxury ceramics at the time. The Corinthian imports tend to be aryballoi (perfume vessels), whereas the painted Athenian vessels are mostly associated with the serving and consumption of wine, suggesting that the symposion, the ritualised social drinking party that was the backbone of male social life in the Greek city states, played a similar role in Archaic Macedon. Such graves also contain clay figurines (often imported) and miniature bronze models of chariots, carts or items of furniture, perhaps stand-ins for the real thing, to be used in the afterlife or to symbolise wealth?

And ladies to match them

The ladies in the richest graves were buried dressed in their finest and wearing large amounts of jewellery, the way they would appear at important events, perhaps most importantly at their own weddings. Common ornaments include golden diadems, earrings or hair ornaments, necklaces of gold, silver or amber, clothes-pins, bracelets and rings of various metals. Countless small ornaments or beads of gold, glass and other materials were attached to the long-disappeared robes or dresses they wore. Some even had gold applications on their shoes!

Other finds from the female graves include, again, silver and bronze vessels, pottery of local production and finer wares imported from the areas mentioned above, perhaps surprisingly including symposion wares, figurines, models, knives, needles and more. Some of the ladies were also equipped with sceptre-like objects made of metal or ivory.

The female Grave 458 contained four alabastra (perfume flasks) imported from Rhodes, at the far corner of the Aegean as seen from Macedonia. One is shaped like a not-quite-human head and interpreted as a river god (Acheloos). The other three are hedgehog-shaped. They may have been considered appropriate grave goods because they contained pricy perfumes, or simply because of their distant origin and amusing shape. Circa 540 BC.

Interpreting the Archontiko graves - and displaying them

There can be no doubt that the elite burials of Archaic Archontiko represent the dead in their idealised roles, the men as heroic warriors, also as well-equipped hosts, and the women as great ladies, bedecked in beautiful and sophisticated splendour, but also sharing many types of grave goods with the men. For both sexes, it is clear that those burying them were also eager to stress their access to and familiarity with luxury items from across the Greek World. At the same time, by removing such rare and valuable items from circulation, an act of 'conspicuous consumption', their families also demonstrated their own wealth, status and importance to those present at the funerals. It is tempting to suggest that on departing their earthly lives, the dead of Archontiko were seen and revered as joining the world of the ancestors, and there is evidence that worship continued at their graves after burial.

The row of displays presenting elite male graves.

The exhibit at Pella is uniquely effective. The curators have chosen 22 of the richest burials, 11 male and 11 female, lining them up in two rows of vertical displays on either side of the room, men on the left and women on the right. Each display contains the armour or ornaments of the individual as it would have been placed on the body, from helmets, masks and diadems atop, via weaponry and ornaments, down to the decorations of the shoes. Pottery and further items from the grave is placed at the bottom of each case. This way of presentation preserved the individuality of each grave, allowing us to see the finds from each grave as an ensemble, permitting us a glimpse of who these people were themselves, and of the society to which they belonged. (Note that each case only contains the objects that were sufficiently well-preserved after conservation, and usually just a selection of the pottery and other finds. It's also worth keeping in mind that all organic content, such as textiles or leather, is long gone. The actual bones of the dead, still undergoing study, are not part of this concept, nor are they needed).

A must-see

The Archaeological Museum of Pella and the finds from Archontiko are one highlight among many on our Exploring Macedonia tour, where they are just one great collection of Macedonian funerary treasures, the others being the Archaeological Museum of Thessaloniki and that of Vergina. Meanwhile, you can see more images from the exhibit in the gallery below.

(For further reading on the Archontiko burials I recommend the excellent article The “gold-wearing” Archaic Macedonians from the western cemetery of Archontiko, Pella by Anastasia Crysostomou and Pavlos Chrysostomou [2012]. It is only proper for me to express my gratitude to the authors, as their work has been enormously helpful not just for this post, but for my research in preparing the tour itself and presenting the material to our guests. Their fine work is available for download here.)


Allyship and Education

Individuals striving to become better allies by educating themselves and taking decisive action have an array of options for getting started. Begin with NMAAHC’s “Talking About Race” portal, which features sections on being antiracist, whiteness, bias, social identities and systems of oppression, self-care, race and racial identity, the historical foundations of race, and community building. An additional 139 items—from a lecture on the history of racism in America to a handout on white supremacy culture and an article on the school-to-prison pipeline—are available to explore via the portal’s resources page.

In collaboration with the International Coalition of Sites of Conscience, the National Museum of the American Indian has created a toolkit that aims to “help people facilitate new conversations with and among students about the power of images and words, the challenges of memory, and the relationship between personal and national value,” says museum director Kevin Gover in a statement. The Smithsonian Asian Pacific American Center offers a similarly focused resource called “Standing Together Against Xenophobia.” As the site’s description notes, “This includes addressing not only the hatred and violence that has recently targeted people of Asian descent, but also the xenophobia that plagues our society during times of national crisis.”

Ahead of NMAAHC’s official opening in 2016, the museum hosted a series of public programs titled “History, Rebellion, and Reconciliation.” Panels included “Ferguson: What Does This Moment Mean for America?” and “#Words Matter: Making Revolution Irresistible.” As Smithsonian reported at the time, “It was somewhat of a refrain at the symposium ese museums can provide ‘safe,’ or even ‘sacred’ spaces, within which visitors [can] wrestle with difficult and complex topics.” Then-director Lonnie Bunch expanded on this mindset in an interview, telling Smithsonian, “Our job is to be an educational institution that uses history and culture not only to look back, not only to help us understand today, but to point us towards what we can become.” For more context on the museum’s collections, mission and place in American history, visit Smithsonian’s “Breaking Ground” hub and NMAAHC’s digital resources guide.

The National Museum of African American History and Culture recently launched a "Talking About Race" portal. (Alan Karchmer)

Historical examples of allyship offer both inspiration and cautionary tales for the present. Take, for example, Albert Einstein, who famously criticized segregation as a “disease of white people” and continually used his platform to denounce racism. (The scientist’s advocacy is admittedly complicated by travel diaries that reveal his deeply troubling views on race.)

Einstein’s near-contemporary, a white novelist named John Howard Griffin, took his supposed allyship one step further, darkening his skin and embarking on a “human odyssey through the South,” as Bruce Watson wrote in 2011. Griffin’s chronicle of his experience, a volume titled Black Like Me, became a surprise bestseller, refuting “the idea that minorities were acting out of paranoia,” according to scholar Gerald Early, and testifying to the veracity of black people’s accounts of racism.

“The only way I could see to bridge the gap between us,” wrote Griffin in Black Like Me, “was to become a Negro.”

Griffin, however, had the privilege of being able to shed his blackness at will—which he did after just one month of donning his makeup. By that point, Watson observed, Griffin could simply “stand no more.”

Sixty years later, what is perhaps most striking is just how little has changed. As Bunch reflected earlier this week, “The state of our democracy feels fragile and precarious.”

Addressing the racism and social inequity embedded in American society will be a “monumental task,” the secretary added. But “the past is replete with examples of ordinary people working together to overcome seemingly insurmountable challenges. History is a guide to a better future and demonstrates that we can become a better society—but only if we collectively demand it from each other and from the institutions responsible for administering justice.”


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