La historia

Relato de primera mano del bombardeo de Hiroshima

Relato de primera mano del bombardeo de Hiroshima



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Un misionero católico que vivía cerca de Hiroshima cuando Estados Unidos lanzó la bomba atómica sobre la ciudad el 6 de agosto de 1945, ofrece un relato de primera mano al corresponsal de radio de la Infantería de Marina, el sargento. Eddie Pendergast.


Relato de primera mano del bombardeo de Hiroshima - HISTORIA

"Hiroshima" setenta y cinco años después del bombardeo

Cristóbal S Berry-Cabán
Fort Bragg, Carolina del Norte

Figura 1. Niño en la isla de Tinian, Agosto de 1945. De los Archivos Nacionales.
Figura 2. Nube en forma de hongo sobre Hiroshima, 6 de agosto de 1945. De los Archivos Nacionales.
Figura 3. La piel de esta persona se quemó en un patrón correspondiente a las partes oscuras de un kimono usado en el momento de la explosión. De los Archivos Nacionales.

“Exactamente a las ocho y cuarto de la mañana del 6 de agosto de 1945, hora japonesa, en el momento en que la bomba atómica estalló sobre Hiroshima, la señorita Toshiko Sasaki, empleada del departamento de personal de la Fábrica de Hojalata de Asia Oriental, acababa de sentarse en su lugar en la oficina de la planta y estaba volviendo la cabeza para hablar con la chica del escritorio de al lado ". 1 Así comienza John Hersey Hiroshima sobre los efectos de la primera bomba atómica que se lanzó hace setenta y cinco años.

Ese mismo día, el Enola Gay, un bombardero B-29, había despegado de la isla de Tinian en dirección a Japón a 1.500 millas de distancia. Hiroshima, el objetivo principal, era un importante centro militar y de comunicaciones con una población de aproximadamente 300.000 habitantes. El bombardero voló a baja altitud antes de ascender a 31.000 pies mientras se acercaba al objetivo, liberando una bomba de uranio de 9.700 libras apodada Little Boy. Cuarenta y tres segundos después, una gran explosión iluminó el cielo de la mañana cuando Little Boy detonó a 600 pies sobre la ciudad.

Pocas horas después del atentado de Hiroshima, las estaciones de radio leyeron una declaración del presidente Harry S. Truman informando al público que “Un avión estadounidense [ha] arrojado una bomba sobre Hiroshima. . . Es una bomba atómica. Es un aprovechamiento del poder básico del universo ". 2

Tres días después, el El carro de Bock soltó Fat Man. Esta bomba explotó en lo alto del valle industrial de Nagasaki, destruyendo la fábrica de armas Mitsubishi que había fabricado los torpedos lanzados sobre Pearl Harbor. Se estima que 39.000 personas murieron en el acto. 3

La rendición de Japón marcó el final de la Segunda Guerra Mundial. Mientras Estados Unidos celebraba la victoria, la bomba atómica colgaba como una bruma inquietante de otro mundo. Los estadounidenses intentaron hacer bromas: "cuando Dios hizo Atom, seguro que creó un puñado para Eva". Pocos estadounidenses fueron sentenciosos, ya que la mayoría creía que la energía atómica marcaría el comienzo de una época dorada de paz.

Algunos expresaron su desacuerdo. John Foster Dulles insinuó que las bombas atómicas y la “habilidad política cristiana” eran incompatibles: “Si nosotros, como nación profesamente cristiana, nos sentimos moralmente libres para usar la energía atómica de esa manera, los hombres de otros lugares aceptarán ese veredicto. Las armas atómicas se considerarán una parte normal del arsenal de guerra y se preparará el escenario para la destrucción repentina y definitiva de la humanidad ". 4 Sin embargo, muchos líderes respondieron con vehemencia que una nación verdaderamente cristiana puso fin a las guerras lo más rápido posible.

Pasó un año completo antes de que la mayoría de los estadounidenses se dieran cuenta de los efectos mortales de las bombas atómicas en la salud. El 31 de agosto de 1946, El neoyorquino dedicó un número completo de su revista a los relatos de seis supervivientes entrevistados por el periodista Hersey, ganador del premio Pulitzer. 5 Entrevistas de Hersey, publicadas más tarde como Hiroshima, se convirtió en un clásico instantáneo. 1

Hiroshima describe vívidamente la bomba & # 8217s horribles secuelas: personas con globos oculares derretidos, personas vaporizadas, dejando solo sus sombras grabadas en las paredes, descripciones de cómo se caía la piel de las personas cuando alguien intentaba sacarlas del agua, las quemaduras extensas donde no había piel, solo músculos y huesos.

Hiroshima da testimonio del increíble poder antinatural de la bomba atómica. La bomba convirtió el día en noche, evocó lluvia y viento, y destruyó seres tanto del interior como del exterior. Hersey presenta estadísticas convincentes, citando el número de personas muertas o heridas y las razones por las que muchos de los que murieron podrían haberse salvado. Casi la mitad de los 150 médicos de la ciudad murieron instantáneamente y pocos de los que sobrevivieron tuvieron acceso a hospitales o equipos médicos.

Al combinar estas estadísticas con seis relatos de primera mano, Hersey personaliza la tragedia y agrega significado al número de muertos y heridos. Hersey rara vez desvía la atención de estas seis figuras principales y, a través de sus experiencias, podemos obtener una imagen vívida de la destrucción. Los personajes ven innumerables casas derrumbadas y escuchan gritos de "¡Tasukete kure!" (“¡Ayuda, por favor!”) Viniendo de debajo de los escombros. Hersey describe todo, desde los efectos de la bomba en el clima hasta los tipos de quemaduras que sufrieron muchas personas. De hecho, Hersey se esmera en mostrar a sus lectores cómo la bomba atómica fue excepcionalmente devastadora.

Antes Hiroshima Apareció en la prensa la mayoría de los estadounidenses en este momento desconocían el poder de la bomba atómica. Velocidad y secreto habían sido las consignas del Proyecto Manhattan, el programa que desarrolló y construyó las bombas. Cuando ocurrió la explosión de prueba de Trinity en el desierto de Nuevo México, los medios de comunicación locales (en cooperación con la Oficina de Censura de los Estados Unidos) la anunciaron como "un accidente inofensivo en un depósito de municiones remoto". 6 Después de los bombardeos, el acceso a Hiroshima y Nagasaki fue severamente restringido por las fuerzas de ocupación estadounidenses. En 1946, todavía era común que los líderes militares estadounidenses describieran el evento como una misión más de bombardeo. 6

Hersey fue el primero en atravesar los pronunciamientos oficiales. Después Hiroshima apareció en el NeoyorquinoAlbert Einstein encargó 1.000 copias. El ensayo de Hersey # 8217 despertó la empatía estadounidense por las víctimas. 7

Este devastador ataque a Hiroshima y Nagasaki no solo cosechó la rendición de Japón, sino que también plantó una semilla de miedo en el mundo. Algunos debatirán que fue la primera vez que Estados Unidos fue visto como una fuerza a tener en cuenta, mientras que otros lo perciben como uno de los actos más horribles e inhumanos cometidos. Estos puntos de vista son cruciales para la percepción de las armas nucleares en Estados Unidos décadas después. Durante la década de los 60, en el apogeo de la Guerra Fría y la Crisis de los Misiles en Cuba, Estados Unidos se encontró en una situación aterradora con respecto a las armas nucleares. Si bien el conflicto nunca culminó, el temor de ser víctimas de una lluvia radiactiva impregnaba las mentes de muchos estadounidenses. El objetivo de eliminar esas armas es totalmente loable. Pero el mundo ha cambiado de muchas maneras en setenta y cinco años desde el bombardeo.

El físico Harold Agnew, que se desempeñó como observador científico y observó la destrucción de Hiroshima desde un avión de observación, pensó que todo líder mundial debería verse obligado a sentir el calor en su rostro por una explosión nuclear. 8 El número de personas que realmente han experimentado algo así disminuye cada año. En ausencia de experiencia de primera mano, todo líder y toda persona alfabetizada debería leer Hiroshima, que transmite elocuentemente lo que está en juego.

Las opiniones expresadas en este documento pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política oficial del Departamento Médico del Ejército de los EE. UU., El Departamento del Ejército, la Agencia de Salud de Defensa, el Departamento de Defensa o el Gobierno de los EE. UU.

Referencias

  1. Hersey J. Hiroshima. Nueva York: Alfred A. Knopf, Inc. 1946.
  2. Truman HS. Declaración sobre la bomba atómica, 8 de agosto de 1945. Artículos públicos de los presidentes: Harry S. Truman. Vol 1 1945.
  3. Southard S. Nagasaki: la vida después de la guerra nuclear. Vikingo 2015.
  4. Rosendorf N. John Foster Dulles & # 8217 Esquizofrenia nuclear. En: Gaddis JL, Gordon PH, May ER, Rosenberg J, eds. Estadistas de la Guerra Fría se enfrentan a la bomba: diplomacia nuclear desde 1945. Nueva York: Oxford University Press 1999: 62-86.
  5. Hersey J. Hiroshima. El neoyorquino1946.
  6. Rhodes R. La fabricación de la bomba atómica Nueva York: Simon & amp Schuster 1986.
  7. Shorto R. John Hersey, el escritor que dejó que “Hiroshima” hable por sí misma. El neoyorquino2016.
  8. Schlosser E. Eric Schlosser: Por qué Hiroshima es ahora más importante que nunca. El Telégrafo. 2 de agosto de 2015.

CRISTÓBAL S BERRY-CABÁN, PhD, egresado de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, tiene más de 30 años de experiencia en la realización de investigaciones en salud. Es epidemiólogo en Womack Army Medical Center y profesor asociado en la Universidad de Campbell. Es autor de cerca de 100 artículos de investigación que incluyen varios artículos sobre la historia de la medicina.


  • Editor & rlm: & lrm Kodansha USA Inc 1st edition (1 de mayo de 1997)
  • Idioma y rlm: & lrm inglés
  • Tapa dura & rlm: & lrm 194 páginas
  • ISBN-10 y rlm: y lrm 477002147X
  • ISBN-13 y rlm: y lrm 978-4770021472
  • Peso del artículo y rlm: y lrm 14.4 onzas
  • Dimensiones y rlm: y lrm 6 x 1 x 8.75 pulgadas

Principales reseñas de los Estados Unidos

Se ha producido un problema al filtrar las opiniones en este momento. Por favor, inténtelo de nuevo más tarde.

Lo único que podría cambiar la opinión de quienes apoyan el uso de bombas atómicas por parte de Estados Unidos contra Japón es el testimonio de quienes sobrevivieron a los ataques. El general Eisenhower, el almirante Leahy y otros en el ejército y el gobierno expresaron su disgusto por el uso de armas nucleares contra civiles, y el capitán Robert Lewis (copiloto del Enola Gay) se reunió más tarde con un grupo de las Doncellas de Hiroshima en Estados Unidos para expresar su pesar y donar dinero para sus gastos médicos.

"Cartas del fin del mundo", junto con el "Diario de Hiroshima", presentan el ataque a Hiroshima en términos del costo humano y el sufrimiento de la población civil. Se perdieron más vidas en los bombardeos incendiarios de ciudades japonesas y la destrucción de Dresde, pero tanto los efectos inmediatos como a largo plazo del uso de armas nucleares constituyen un acto horrible.

Ahora sabemos que el uso de la violencia contra la población civil tiende a fortalecer la determinación de luchar hasta el amargo final. Sin embargo, sigue siendo una táctica de algunos y una consecuencia aceptada por la mayoría. El uso de armas nucleares contra Japón no fue el factor decisivo para poner fin a la guerra. Ya había terminado.

Mientras los gobiernos y los ciudadanos decidan aceptar la matanza de civiles como consecuencia colateral del conflicto, las atrocidades continuarán. El cacareo autosatisfecho y no examinado sobre la lamentable inevitabilidad de las muertes de civiles en la guerra es un crimen moral en sí mismo. Especialmente desde que el siglo XX presagiaba una era de aumento del número de civiles muertos en todos los conflictos.

El capitán Paul Tibbets (piloto del Enola Gay) se fue a la tumba sin ningún arrepentimiento por Hiroshima. Para su crédito, se encontró con al menos un hibakusha (sobreviviente desfigurado del ataque). Tibbets afirmó correctamente que toda guerra es inmoral y conduce a acciones inmorales. Será mejor que encontremos una forma diferente de resolver las diferencias.

Hoy en día, Hiroshima es una ciudad moderna y reluciente que enmudece un poco incluso una visita a la Cúpula de la Bomba Atómica. Incluso el museo conmemorativo no transmite el horror del 6 de agosto de 1945 como lo hacen los testimonios de los testigos. No puedo imaginarme a alguien leyendo este libro y sin moverse.


Fuentes primarias

“Los médicos japoneses dijeron que quienes murieron por la explosión murieron instantáneamente. Pero en la actualidad, según estos médicos, aquellos que habían sufrido solo pequeñas quemaduras encontraron que les faltaba el apetito, se les caía el cabello y les sangraban las encías. Desarrollaron temperaturas de 104 ° C, vomitaron sangre y murieron. Se descubrió que habían perdido el 86 por ciento de sus glóbulos blancos. La semana pasada, los japoneses anunciaron que el recuento de muertos de Hiroshima había aumentado a 125.000 ". - Del artículo "What Ended the War", revista LIFE, 17/9/1945

Este artículo publicado en la revista LIFE fue el primer relato de un testigo ocular del bombardeo al que estuvo expuesto el público estadounidense. La descripción gráfica solo podía infundir miedo en el público estadounidense. Este relato hizo que el público fuera plenamente consciente del poder y las consecuencias de las armas nucleares, y temieron el uso futuro de las armas nucleares. Este relato solo podía cubrir los efectos a corto plazo de la bomba atómica y la lluvia radiactiva, por lo que el miedo inmediato se desvaneció rápidamente y se convirtió en un nacionalismo apasionado. Sin embargo, una vez que se hizo evidente el impacto a largo plazo de arrojar la bomba atómica sobre Japón, los debates éticos sobre la bomba atómica se hicieron frecuentes en la política estadounidense y en las conversaciones de la gente común. El público comenzó a cuestionar los motivos gubernamentales y la ciencia en su conjunto. La controversia se arremolinaba y continúa girando en torno a si la detonación de la bomba atómica era o no una necesidad para poner fin a la guerra, o si era simplemente una demostración de poder científico para diferenciar a Estados Unidos de sus enemigos como una nación superior. En última instancia, relatos de primera mano, como este, llevaron el miedo y la desconfianza a la esfera pública. Esta desconfianza y miedo prepararon el escenario para cambios culturales, especialmente con el enfoque de la Guerra Fría y los avances científicos relacionados con la lluvia radiactiva.

Documental informativo de Fallout & # 8211 1955

Este documental se emitió en 1955, en medio de la Guerra Fría, como un video informativo de precaución que informaba al público en general sobre cómo mantenerse a salvo y evitar los efectos dañinos de la lluvia radiactiva. Como se describe en el video, la lluvia radioactiva no se localizó en el sitio de prueba en el que se detonó el arma nuclear, por lo que cualquier persona dentro de un radio de unos cientos de millas del sitio de prueba tenía que tener cuidado para evitar la lluvia radioactiva. Algunos de los pasos de seguridad explicados incluyen escuchar la radio local para recibir actualizaciones sobre la lluvia radiactiva cercana, evitar ventanas y puertas, usar bolsas de arena para evitar que la lluvia radiactiva ingrese a las ventanas y pequeñas aberturas, y abastecerse de suministros como alimentos y agua en el evento. que la lluvia radiactiva evita salir de casa durante períodos prolongados. Sin embargo, a medida que avanzaba la Guerra Fría, los temores sobre la lluvia radiactiva y la radiación no se limitaron solo a las pruebas de armas nucleares, ya que también creció la preocupación pública por una guerra nuclear. Este documental es un intento de calmar e informar al público estadounidense a través de pequeños pasos de seguridad. Sin embargo, la lluvia radiactiva no se puede evitar simplemente siguiendo los pasos descritos en este documental, pero le dio al público una sensación de control sobre una situación peligrosa y aterradora. Tampoco reconoció los verdaderos peligros que la lluvia radiactiva puede causar a las personas y al medio ambiente. Esencialmente, este documental no es más que un intento de utilizar los medios de comunicación para calmar los temores del público estadounidense mientras la Guerra Fría avanzaba y la amenaza de una guerra nuclear estaba profundamente presente en la cultura estadounidense.

Artículo de periódico & # 8211 1995

Como se dijo, este artículo de periódico se refiere a un hombre que protesta en el sitio Trinity en Nuevo México, donde se probó la primera bomba atómica que se creará. Una parte importante de este evento es que el hombre que protestaba era de Harrisburg, Pensilvania, donde se había producido una de las peores catástrofes de una planta de energía nuclear en los Estados Unidos. El hombre está enfurecido por su experiencia personal con los efectos dañinos de la radiación nuclear, y lo más probable es que no esté de acuerdo con la acción militar tomada en Japón utilizando armas nucleares. Culturalmente, este artículo ejemplifica cuán diferente ha llegado a ser la perspectiva del público estadounidense con respecto a la lluvia radiactiva. Inmediatamente después del bombardeo de Hiroshima y Nagasaki, los estadounidenses temían a la energía nuclear y cómo podría dañarlos, especialmente a medida que avanzaba la Guerra Fría después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los impactos negativos de la lluvia radiactiva se habían descubierto a través del tiempo a través de varios métodos de investigación científica, y el público estadounidense se sintió frustrado tanto por su falta de control sobre las pruebas de armas nucleares como por el descuido con el que se realizaron las pruebas. Este artículo muestra los sentimientos del público con respecto al uso de armas nucleares por parte de los Estados Unidos tanto del pasado como del presente, y el cambio cultural que vino junto con esta perspectiva cambiante.

Genes, desarrollo y cáncer & # 8211 Edward B. Lewis, 2004

Edward B. Lewis era un genetista estadounidense que había realizado estudios ganadores del Premio Nobel sobre Drosophila, que fundó el campo de la genética del desarrollo. Durante las décadas de 1950 y 1960, realizó estudios sobre los efectos de la radiación nuclear y la lluvia radiactiva examinando los registros médicos de los supervivientes en Nagasaki e Hiroshima, y ​​descubrió que "los riesgos para la salud derivados de la radiación se habían subestimado". estudio realizado en impulsado por En las pruebas atómicas realizadas en Nevada en 1958, Lewis descubrió que la tiroides de los niños pequeños y los bebés era susceptible al yodo radiactivo liberado durante estas pruebas nucleares. Los estudios realizados a fines de la década de 1950 mostraron que la leche de las vacas que se habían alimentado de la lluvia radiactiva contaminaba el pasto cerca del sitio de prueba en Nevada contenía cantidades concentradas de yodo radiactivo. Por lo tanto, cuando un niño pequeño o un lactante habían sido alimentados con leche contaminada, la tiroides de estos individuos absorbía la radiación beta del yodo radiactivo. Un estudio posterior mostró un aumento significativo en el cáncer de tiroides entre las personas que eran bebés o niños pequeños durante la prueba de la bomba atómica realizada en 1958 en Nevada. De manera similar, en 1963 Lewis realizó un estudio radiólogo que encontró que dosis bajas de radiación ionizante, el tipo de radiación que se encuentra en la lluvia radiactiva, pueden inducir leucemia en individuos expuestos. La publicación de estos estudios avivó la aversión del público a las pruebas y el desarrollo de armas nucleares en los Estados Unidos. El público estadounidense sintió que el gobierno fue descuidado al probar estas armas dentro del país, donde la lluvia radiactiva podría ser transportada por miles de millas por corrientes en chorro y contaminar efectivamente la nación. Los peligros para la salud involucrados en la detonación nuclear también resultaron en un mayor temor público a la guerra nuclear durante la Guerra Fría, lo que resultó en un estilo de vida impulsado por el miedo y la desconfianza.


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Principales reseñas de los Estados Unidos

Se ha producido un problema al filtrar las opiniones en este momento. Por favor, inténtelo de nuevo más tarde.

Lo único que podría cambiar la opinión de quienes apoyan el uso de bombas atómicas por parte de Estados Unidos contra Japón es el testimonio de quienes sobrevivieron a los ataques. El general Eisenhower, el almirante Leahy y otros en el ejército y el gobierno expresaron su disgusto por el uso de armas nucleares contra civiles, y el capitán Robert Lewis (copiloto del Enola Gay) se reunió más tarde con un grupo de las Doncellas de Hiroshima en Estados Unidos para expresar su pesar y donar dinero para sus gastos médicos.

"Cartas del fin del mundo", junto con el "Diario de Hiroshima", presentan el ataque a Hiroshima en términos del costo humano y el sufrimiento de la población civil. Se perdieron más vidas en los bombardeos incendiarios de ciudades japonesas y la destrucción de Dresde, pero tanto los efectos inmediatos como a largo plazo del uso de armas nucleares constituyen un acto horrible.

Ahora sabemos que el uso de la violencia contra la población civil tiende a fortalecer la determinación de luchar hasta el amargo final. Sin embargo, sigue siendo una táctica de algunos y una consecuencia aceptada por la mayoría. El uso de armas nucleares contra Japón no fue el factor decisivo para poner fin a la guerra. Ya había terminado.

Mientras los gobiernos y los ciudadanos decidan aceptar la matanza de civiles como consecuencia colateral del conflicto, las atrocidades continuarán. El cacareo autosatisfecho y no examinado sobre la lamentable inevitabilidad de las muertes de civiles en la guerra es un crimen moral en sí mismo. Especialmente desde que el siglo XX presagiaba una era de aumento del número de civiles muertos en todos los conflictos.

El capitán Paul Tibbets (piloto del Enola Gay) se fue a la tumba sin ningún arrepentimiento por Hiroshima. Para su crédito, se encontró con al menos un hibakusha (sobreviviente desfigurado del ataque). Tibbets afirmó correctamente que toda guerra es inmoral y conduce a acciones inmorales. Será mejor que encontremos una forma diferente de resolver las diferencias.

Hoy en día, Hiroshima es una ciudad moderna y reluciente que enmudece un poco incluso una visita a la Cúpula de la Bomba Atómica. Incluso el museo conmemorativo no transmite el horror del 6 de agosto de 1945 como lo hacen los testimonios de los testigos. No puedo imaginarme a alguien leyendo este libro y sin moverse.


Relato en primera persona: sobreviví a Hiroshima

En 1945, Hiromu Morishita era un estudiante de 14 años en Hiroshima First High School. Con tantos jóvenes japoneses luchando por su país, Morishita y sus compañeros de clase se movilizaron como fuerza de trabajo para una fábrica de piezas de aviones. Cuando se agotaron los materiales, se les asignó derribar edificios para crear una zona de control de incendios si Hiroshima era atacada por bombarderos estadounidenses.

Tokio ya había sido bombardeada, junto con docenas de otras ciudades. Las alertas de ataques aéreos formaban parte de los preparativos de emergencia de Hiroshima, que también incluían la construcción de balsas de bambú en caso de que un embalse fuera atacado.

Pero Hiroshima no había sido atacada, a pesar de que era una ciudad militar. Hizo que Morishita y sus compañeros de clase sintieran curiosidad y miedo. No sabían que Hiroshima quedó intacta para que Estados Unidos pudiera evaluar el impacto de la bomba atómica.

El 6 de agosto, Morishita estaba entre los 70-80 estudiantes alineados cerca del Puente Tsurumi en el distrito Hijiyama de Hiroshima, esperando sus instrucciones para el día.

El profesor de caligrafía jubilado de 84 años recuerda vívidamente lo que siguió:

De repente, una luz brillante brilló. Al instante, me agaché y me cubrí la cara con las manos. Se nos había ordenado que lo hiciéramos para protegernos cuando nos bombardearon. De lo contrario, nos dijeron que nuestros tímpanos estallarían y los globos oculares saldrían.

Un calor tremendo nos envolvió. Fue como si nos hubieran arrojado a un gigantesco horno de fundición. Luego fui derribado por una explosión y golpeado contra el suelo.

Salté al agua porque mi cuerpo estaba ardiendo. Pronto, la gente empezó a entrar al agua una tras otra. Miré hacia el cielo. Estaba oscuro como boca de lobo y el polvo llenaba el aire. El sol brillaba, pero estaba frío y oscuro como si fuera un día de invierno.

Hubo un silencio inquietante. Después de un rato, salí gateando del agua. Gemidos bajos y débiles resonaban por todas partes.

No tenía idea de dónde estaban mis compañeros de clase. Entonces, vi a uno de ellos venir hacia mí. Me preguntó cómo se veía. Le dije: "Tu gorra y tu ropa están quemadas y la piel de tu cara cuelga como trapos". Me dijo que yo tenía exactamente el mismo aspecto.

Cerca de la barandilla del puente, un caballo gravemente quemado luchaba por ponerse de pie.

Seguí a la multitud y caminé hacia un terreno baldío. Había un mar de llamas por todas partes. Caminé por un sendero hasta la cima de la colina de Hijiyama, desde donde podía ver la ciudad. Se veían llamas aquí y allá como si se quemaran montones de aserrín. Las sirenas de fuego estaban a todo volumen.

No sentí nada porque no podía entender qué estaba pasando realmente.


Relato de testigo ocular de Hiroshima

Hasta el 6 de agosto, bombas ocasionales, que no causaron grandes daños, habían caído sobre Hiroshima. Muchas ciudades en las rotondas, una tras otra, fueron destruidas, pero la propia Hiroshima permaneció protegida. Casi todos los días había aviones de observación sobre la ciudad, pero ninguno lanzó una bomba. Los ciudadanos se preguntaron por qué solo ellos habían permanecido tranquilos durante tanto tiempo. Hubo fantásticos rumores de que el enemigo tenía algo especial en mente para esta ciudad, pero nadie soñó que el fin llegaría de esa manera como en la mañana del 6 de agosto.

El 6 de agosto comenzó en una brillante y clara mañana de verano. Alrededor de las siete en punto, hubo una alarma de ataque aéreo que habíamos escuchado casi todos los días y algunos aviones aparecieron sobre la ciudad. Nadie prestó atención ya eso de las ocho en punto, se dio el visto bueno. Estoy sentado en mi habitación en el Noviciado de la Compañía de Jesús en Nagatsuke durante el último medio año, la sección filosófica y teológica de nuestra Misión había sido evacuada a este lugar desde Tokio. El Noviciado está situado aproximadamente a dos kilómetros de Hiroshima, a medio camino de las laderas de un amplio valle que se extiende desde la ciudad al nivel del mar hasta este interior montañoso, y a través del cual discurre un río. Desde mi ventana, tengo una vista maravillosa del valle hasta el borde de la ciudad.

De repente, son aproximadamente las 8:14, todo el valle se llena de una luz chillona que se asemeja a la luz de magnesio utilizada en la fotografía, y soy consciente de una ola de calor. Salto a la ventana para averiguar la causa de este notable fenómeno, pero no veo nada más que esa brillante luz amarilla. Mientras me dirijo hacia la puerta, no se me ocurre que la luz podría tener algo que ver con aviones enemigos. En el camino desde la ventana, escucho una explosión moderadamente fuerte que parece venir desde la distancia y, al mismo tiempo, las ventanas se rompen con un fuerte estruendo. Ha habido un intervalo de quizás diez segundos desde el destello de luz. Estoy rociado por fragmentos de vidrio. Todo el marco de la ventana ha sido forzado a entrar en la habitación. Ahora me doy cuenta de que ha estallado una bomba y tengo la impresión de que explotó directamente sobre nuestra casa o en las inmediaciones.

Estoy sangrando por cortes en las manos y la cabeza. Intento salir por la puerta. Ha sido forzado hacia afuera por la presión del aire y se ha atascado. Obligo una apertura en la puerta mediante repetidos golpes con las manos y los pies y llego a un amplio pasillo desde el que se abren las distintas habitaciones. Todo está en un estado de confusión. Todas las ventanas están rotas y todas las puertas están forzadas hacia adentro. Las estanterías del pasillo se han derrumbado. No noto una segunda explosión y los volantes parecen haber continuado. La mayoría de mis colegas han resultado heridos por fragmentos de vidrio. Algunos están sangrando, pero ninguno ha resultado herido de gravedad. Todos hemos tenido suerte, ya que ahora es evidente que la pared de mi habitación frente a la ventana ha sido lacerada por largos fragmentos de vidrio.

Procedemos al frente de la casa para ver dónde ha caído la bomba. Sin embargo, no hay evidencia de un cráter de bomba, pero la sección sureste de la casa está muy dañada. No queda puerta ni ventana. La ráfaga de aire había penetrado toda la casa desde el sureste, pero la casa sigue en pie. Está construido en estilo japonés con un armazón de madera, pero ha sido reforzado en gran medida por el trabajo de nuestro hermano Gropper, como se hace con frecuencia en los hogares japoneses. Solo a lo largo del frente de la capilla que linda con la casa, han cedido tres soportes (se ha realizado a la manera del templo japonés, totalmente de madera).

Abajo en el valle, quizás a un kilómetro de la ciudad de nosotros, varias casas de campesinos están en llamas y los bosques en el lado opuesto del valle están en llamas. Algunos de nosotros nos acercamos para ayudar a controlar las llamas. Mientras intentamos poner las cosas en orden, surge una tormenta y comienza a llover. Sobre la ciudad, se elevan nubes de humo y escucho algunas explosiones leves. Llego a la conclusión de que una bomba incendiaria con una acción explosiva especialmente fuerte ha estallado en el valle. Algunos de nosotros vimos tres aviones a gran altura sobre la ciudad en el momento de la explosión. Yo mismo no vi ningún avión.

Quizás media hora después de la explosión, una procesión de personas comienza a fluir por el valle desde la ciudad. La multitud aumenta continuamente. Algunos suben por el camino hacia nuestra casa. Les damos los primeros auxilios y los llevamos a la capilla, que mientras tanto hemos limpiado y despejado de escombros, y los colocamos sobre las esteras de paja que constituyen el suelo de las casas japonesas. Algunos muestran horribles heridas en las extremidades y la espalda. La pequeña cantidad de grasa que poseíamos durante este tiempo de guerra pronto se agotó en el cuidado de las quemaduras. El padre Rektor, que antes de tomar las sagradas órdenes, había estudiado medicina, atiende a los heridos, pero pronto se acaban las vendas y las drogas. Debemos contentarnos con limpiar las heridas.

Cada vez son más los heridos que vienen a nosotros. Los menos heridos arrastran a los heridos más graves. Hay soldados heridos y madres con niños quemados en brazos. De las casas de los labradores del valle llega la noticia: "Nuestras casas están llenas de heridos y moribundos. ¿Puedes ayudar, al menos tomando los peores casos? Los heridos proceden de los tramos de las afueras de la ciudad. Vieron la luz brillante, sus casas se derrumbaron y enterraron a los presos en sus habitaciones. Aquellos que estaban al aire libre sufrieron quemaduras instantáneas, particularmente en las partes del cuerpo ligeramente vestidas o desnudas. Se produjeron numerosos incendios que pronto consumieron todo el distrito. Ahora llegamos a la conclusión de que el epicentro de la explosión fue en las afueras de la ciudad, cerca de la estación de Jokogawa, a tres kilómetros de nosotros. Nos preocupa el padre Kopp, quien esa misma mañana fue a celebrar misa a las Hermanas de los Pobres, que tienen un hogar para niños en las afueras de la ciudad. Todavía no había regresado.

Hacia el mediodía, nuestra gran capilla y biblioteca se llenan de heridos graves. Continúa la procesión de refugiados de la ciudad. Finalmente, alrededor de la una, el Padre Kopp regresa junto con las Hermanas. Su casa y todo el distrito donde viven se ha quemado hasta los cimientos. El padre Kopp está sangrando en la cabeza y el cuello, y tiene una gran quemadura en la palma derecha. Estaba parado frente al convento listo para irse a casa. De repente, se dio cuenta de la luz, sintió la ola de calor y una gran ampolla se formó en su mano. Las ventanas fueron arrancadas por la explosión. Pensó que la bomba había caído en sus inmediaciones. El convento, también una estructura de madera hecha por nuestro hermano Gropper, aún permaneció pero pronto se nota que la casa está casi perdida porque el incendio, que había comenzado en muchos puntos del vecindario, se acerca más y más, y el agua se está perdiendo. No disponible. Todavía hay tiempo para rescatar ciertas cosas de la casa y enterrarlas en un lugar abierto. Entonces la casa es barrida por las llamas, y ellos luchan para regresar a nosotros a lo largo de la orilla del río y por las calles en llamas.

Pronto llega la noticia de que toda la ciudad ha sido destruida por la explosión y que está en llamas. ¿Qué fue del Padre Superior y los otros tres Padres que estaban en el centro de la ciudad en la Misión Central y la Casa Parroquial? Hasta este momento no les habíamos dado un pensamiento porque no creíamos que los efectos de la bomba abarcaran a toda la ciudad. Además, no queríamos ir a la ciudad excepto bajo la presión de una extrema necesidad, porque pensamos que la población estaba muy perturbada y que podría vengarse de los extranjeros que pudieran considerar observadores rencorosos de su desgracia, o incluso espías.

El padre Stolte y el padre Erlinghagen bajan hasta la carretera, que todavía está llena de refugiados, y llevan a los heridos graves que se han hundido al borde del camino, al puesto de ayuda temporal de la escuela del pueblo. Allí se aplica yodo a las heridas pero se dejan sin limpiar. No se dispone de ungüentos ni de otros agentes terapéuticos. Los que se han traído se colocan en el suelo y nadie puede darles más cuidados. ¿Qué se puede hacer cuando faltan todos los medios? En esas circunstancias, es casi inútil traerlos. Entre los transeúntes, hay muchos que están ilesos. De una manera insensata y sin propósito, angustiados por la magnitud del desastre, la mayoría de ellos se apresuran y ninguno concibe la idea de organizar la ayuda por su propia iniciativa. Solo les preocupa el bienestar de sus propias familias. Durante estos días nos quedó claro que los japoneses demostraron poca iniciativa, preparación y habilidad organizativa para prepararse para las catástrofes. No llevaron a cabo ningún trabajo de rescate cuando algo podría haberse salvado mediante un esfuerzo cooperativo, y dejaron fatalista que la catástrofe siguiera su curso. Cuando los instamos a participar en las labores de rescate, lo hicieron todo de buena gana, pero por iniciativa propia hicieron muy poco.

Aproximadamente a las cuatro de la tarde, un estudiante de teología y dos niños del jardín de infancia, que vivían en la Casa Parroquial y los edificios contiguos que se habían incendiado, entraron y dijeron que el Padre Superior LaSalle y el Padre Schiffer habían resultado gravemente heridos y que se había refugiado en el parque Asano, a orillas del río. Es obvio que debemos traerlos porque están demasiado débiles para venir aquí a pie.

Apresuradamente, juntamos dos camillas y siete de nosotros corremos hacia la ciudad. El padre Rektor viene con comida y medicinas. Cuanto más nos acercamos a la ciudad, mayor es la evidencia de destrucción y más difícil es abrirnos camino. Las casas en las afueras de la ciudad están todas gravemente dañadas. Muchos se han derrumbado o quemado. Más adentro, casi todas las viviendas han resultado dañadas por el fuego. Donde estaba la ciudad, hay una gigantesca cicatriz quemada. Caminamos por la calle a la orilla del río entre las ruinas humeantes y en llamas. Dos veces nos vemos forzados al río mismo por el calor y el humo al nivel de la calle.

Personas terriblemente quemadas nos llaman. En el camino, hay muchos muertos y moribundos. En el puente de Misasi, que conduce al interior de la ciudad, nos encontramos con una larga procesión de soldados que han sufrido quemaduras. Se arrastran con la ayuda de palos o son cargados por sus compañeros menos gravemente heridos. una procesión interminable de los desafortunados.

Abandonados en el puente, se paran con la cabeza hundida una serie de caballos con grandes quemaduras en los flancos. Al otro lado, la estructura de cemento del hospital local es el único edificio que permanece en pie. Su interior, sin embargo, se ha quemado. Actúa como un hito para guiarnos en nuestro camino.

Finalmente llegamos a la entrada del parque. Una gran parte de la población se ha refugiado allí, pero incluso los árboles del parque están en llamas en varios lugares. Los caminos y puentes están bloqueados por los troncos de los árboles caídos y son casi intransitables. Se nos dice que un fuerte viento, que bien puede haber resultado del calor de la ciudad en llamas, ha arrancado los grandes árboles. Ahora está bastante oscuro. Solo los fuegos, que todavía arden en algunos lugares a la distancia, emiten un poco de luz.

En el rincón más alejado del parque, en la propia orilla del río, nos encontramos por fin con nuestros colegas. El padre Schiffer está en el suelo pálido como un fantasma. Tiene una herida profunda detrás de la oreja y ha perdido tanta sangre que nos preocupan sus posibilidades de supervivencia. El Padre Superior ha sufrido una profunda herida en la pierna. El padre Cieslik y el padre Kleinsorge tienen heridas leves pero están completamente agotados.

Mientras comen la comida que les hemos traído, nos cuentan sus experiencias. Estaban en sus habitaciones en la Casa Parroquial - eran las ocho y cuarto, exactamente la hora en que habíamos escuchado la explosión en Nagatsuke - cuando llegó la luz intensa e inmediatamente después el sonido de ventanas, paredes y muebles rompiéndose. Fueron bañados con astillas de vidrio y fragmentos de escombros. El padre Schiffer fue enterrado debajo de una parte de una pared y sufrió una grave lesión en la cabeza. El Padre Superior recibió la mayoría de las astillas en la espalda y en la extremidad inferior de las que sangró copiosamente. Todo se arrojó en las propias habitaciones, pero el armazón de madera de la casa permaneció intacto. La solidez de la estructura que fue obra del hermano Gropper volvió a brillar.

Tenían la misma impresión que nosotros tuvimos en Nagatsuke: que la bomba había estallado en sus inmediaciones. La iglesia, la escuela y todos los edificios en las inmediaciones se derrumbaron a la vez. Debajo de las ruinas de la escuela, los niños lloraban pidiendo ayuda. Fueron liberados con gran esfuerzo. Varios otros también fueron rescatados de las ruinas de viviendas cercanas. Incluso el Padre Superior y el Padre Schiffer, a pesar de sus heridas, prestaron ayuda a otros y perdieron mucha sangre en el proceso.

Mientras tanto, los incendios que habían comenzado a cierta distancia se están intensificando aún más cerca, por lo que es obvio que todo pronto se quemará. Varios objetos son rescatados de la Casa Parroquial y fueron enterrados en un claro frente a la Iglesia, pero ciertos objetos de valor y artículos de primera necesidad que se habían mantenido listos en caso de incendio no pudieron ser encontrados debido a la confusión que se había producido. Ya es hora de huir, ya que las llamas que se aproximan casi no dejan camino abierto. Fukai, el secretario de la Misión, está completamente loco. No quiere salir de casa y explica que no quiere sobrevivir a la destrucción de su patria. Está completamente ileso. El padre Kleinsorge lo arrastra fuera de la casa sobre su espalda y se lo lleva a la fuerza.

Debajo de los escombros de las casas a lo largo del camino, muchos han quedado atrapados y gritan para ser rescatados de las llamas que se aproximan. Deben dejarlos a su suerte. El camino hacia el lugar de la ciudad al que uno desea huir ya no está abierto y hay que dirigirse al Parque Asano. Fukai no quiere ir más lejos y se queda atrás. No se ha sabido de él desde entonces. En el parque, nos refugiamos en la orilla del río. Un torbellino muy violento comienza a arrancar árboles grandes y los eleva por los aires. Al llegar al agua, se forma una tromba marina de aproximadamente 100 metros de altura. La violencia de la tormenta afortunadamente nos pasa de largo. Sin embargo, a cierta distancia, donde se han refugiado numerosos refugiados, muchos son arrojados al río. Casi todos los que se encuentran en las cercanías han resultado heridos y han perdido a familiares que quedaron atrapados bajo los escombros o que se perdieron de vista durante el vuelo. No hay ayuda para los heridos y algunos mueren. Nadie presta atención a un hombre muerto que yace cerca.

El transporte de nuestros propios heridos es difícil. No es posible curar sus heridas adecuadamente en la oscuridad, y vuelven a sangrar con un ligero movimiento. Mientras los llevamos sobre las camas temblorosas en la oscuridad sobre los árboles caídos del parque, sufren un dolor insoportable como resultado del movimiento y pierden peligrosamente grandes cantidades de sangre. Nuestro ángel salvador en esta difícil situación es un pastor protestante japonés. Ha traído un bote y se ofrece a llevar a nuestros heridos río arriba a un lugar donde el progreso sea más fácil. Primero, bajamos la litera que contiene al padre Schiffer al bote y dos de nosotros lo acompañamos. Planeamos traer el bote de regreso para el Padre Superior. El bote regresa aproximadamente media hora después y el pastor solicita que varios de nosotros ayudemos en el rescate de dos niños que había visto en el río. Los rescatamos. Tienen quemaduras graves. Pronto sufren escalofríos y mueren en el parque.

El Padre Superior se transporta en el barco de la misma manera que el Padre Schiffer. El estudiante de teología y yo lo acompañamos. El padre Cieslik se considera lo suficientemente fuerte como para llegar a pie a Nagatsuke con el resto de nosotros, pero el padre Kleinsorge no puede caminar tanto y lo dejamos atrás y prometemos ir a buscarlo a él y al ama de llaves mañana. Del otro lado del arroyo llega el relincho de los caballos amenazados por el fuego. Aterrizamos en un asador de arena que sobresale de la orilla. Está lleno de heridos que se han refugiado allí. Gritan pidiendo ayuda porque tienen miedo de ahogarse, ya que el río puede subir con el mar y cubrir la lengua de arena. Ellos mismos son demasiado débiles para moverse. Sin embargo, debemos seguir adelante y finalmente llegamos al lugar donde está esperando el grupo que contiene al Padre Schiffer.

Aquí, un grupo de rescate había traído una gran caja de pasteles de arroz frescos, pero no hay nadie para distribuirlos a los numerosos heridos que se encuentran por todos lados. Los distribuimos a los que están cerca y también nos ayudamos a nosotros mismos. Los heridos piden agua y acudimos en ayuda de unos pocos. Los gritos de auxilio se escuchan desde la distancia, pero no podemos acercarnos a las ruinas de donde vienen. Un grupo de soldados llega por el camino y su oficial se da cuenta de que hablamos un idioma extraño. Inmediatamente desenvaina su espada, exige a gritos quiénes somos y amenaza con cortarnos. El padre Laures, Jr., lo agarra del brazo y le explica que somos alemanes. Finalmente lo tranquilizamos. Pensó que bien podríamos ser estadounidenses que nos habíamos lanzado en paracaídas. Se corrían rumores de paracaidistas en la ciudad. El Padre Superior, vestido sólo con camisa y pantalón, se queja de sentir un frío glacial, a pesar de la cálida noche de verano y el calor de la ciudad en llamas. El único hombre entre nosotros que posee un abrigo se lo da y, además, yo le doy mi propia camisa. A mí me parece más cómodo estar sin camiseta en el calor.

Mientras tanto, es medianoche. Como no somos suficientes para manejar ambas camadas con cuatro fuertes portadores, decidimos llevar al padre Schiffer primero a las afueras de la ciudad. A partir de ahí, otro grupo de porteadores se hará cargo de Nagatsuke, los demás deben regresar para rescatar al Padre Superior. Yo soy uno de los portadores. El estudiante de teología pasa al frente para advertirnos de los numerosos cables, vigas y fragmentos de ruinas que bloquean el camino y que son imposibles de ver en la oscuridad. A pesar de todas las precauciones, nuestro progreso se tambalea y nuestros pies se enredan en el cable. El padre Kruer cae y lleva la litera con él. El padre Schiffer queda medio inconsciente por la caída y vomita. Pasamos junto a un hombre herido que está sentado solo entre las ruinas calientes y a quien había visto anteriormente en el camino hacia abajo.

En el puente de Misasa, nos encontramos con el padre Tappe y el padre Luhmer, que han venido a nuestro encuentro desde Nagatsuke. Habían sacado a una familia de las ruinas de su casa derrumbada a unos cincuenta metros de la carretera. El padre de la familia ya estaba muerto. Habían sacado a rastras a dos niñas y las habían colocado a un lado de la carretera. Su madre todavía estaba atrapada bajo unas vigas. Habían planeado completar el rescate y luego seguir adelante para encontrarnos. En las afueras de la ciudad, dejamos la litera y dejamos que dos hombres esperen hasta que aparezcan los que vendrán de Nagatsuke. Los demás volvemos a buscar al Padre Superior.

La mayoría de las ruinas ahora se han quemado. La oscuridad esconde amablemente las muchas formas que yacen en el suelo. Solo ocasionalmente en nuestro rápido progreso escuchamos llamadas de ayuda. Uno de nosotros comenta que el notable olor a quemado le recuerda a los cadáveres incinerados. La forma erguida y en cuclillas por la que habíamos pasado anteriormente todavía está allí.

El transporte en la litera, que ha sido construida con tablas, debe ser muy doloroso para el Padre Superior, cuya espalda entera está llena de fragmentos de vidrio. En un estrecho pasaje a las afueras de la ciudad, un automóvil nos obliga a llegar al borde de la carretera. Los portadores de literas del lado izquierdo caen en una zanja de dos metros de profundidad que no pueden ver en la oscuridad. El Padre Superior esconde su dolor con una broma seca, pero la basura que ya no está en una sola pieza no se puede llevar más lejos. Decidimos esperar hasta que Kinjo pueda traer un carrito de mano de Nagatsuke. Pronto regresa con uno que ha requisado de una casa derrumbada. Colocamos al Padre Superior en el carro y lo llevamos con ruedas el resto del camino, evitando en la medida de lo posible los hoyos más profundos del camino.

Aproximadamente a las cuatro y media de la mañana, finalmente llegamos al Noviciado. Nuestra expedición de rescate había durado casi doce horas. Normalmente, se puede ir y venir a la ciudad en dos horas. Nuestros dos heridos estaban ahora, por primera vez, debidamente vestidos. Duermo dos horas en el suelo, alguien más ha tomado mi propia cama. Luego leo una misa in gratiarum actionem, es el 7 de agosto, aniversario de la fundación de nuestra sociedad. Luego nos apresuramos a sacar de la ciudad al padre Kleinsorge y a otros conocidos.

Despegamos de nuevo con el carro de mano. El día brillante revela ahora el cuadro espantoso que la oscuridad de la noche anterior había ocultado en parte. Donde estaba la ciudad, todo, hasta donde alcanza la vista, es un desperdicio de cenizas y ruinas. Solo quedan varios esqueletos de edificios completamente quemados en el interior. Las orillas del río están cubiertas de muertos y heridos, y las crecientes aguas han cubierto algunos de los cadáveres aquí y allá. En la calle ancha del distrito de Hakushima, los cadáveres desnudos quemados son particularmente numerosos. Entre ellos se encuentran los heridos que aún están vivos. Algunos se han metido debajo de los automóviles y tranvías quemados. Formas terriblemente heridas nos llaman y luego se derrumban. Una anciana y una niña a la que arrastra con ella caen a nuestros pies. Los colocamos en nuestro carrito y los llevamos al hospital en cuya entrada se ha instalado un vestidor. Aquí los heridos yacen en el suelo duro, fila tras fila. Solo se curan las heridas más grandes. Transportamos a otro soldado ya una anciana al lugar pero no podemos mover a todos los que yacen expuestos al sol. Sería interminable y es cuestionable que salgan vivos aquellos a los que podemos arrastrar hasta el vestidor, porque ni siquiera aquí se puede hacer nada realmente eficaz. Posteriormente, constatamos que los heridos estuvieron días en los pasillos quemados del hospital y allí murieron.

Debemos proceder a nuestro objetivo en el parque y nos vemos obligados a dejar a los heridos a su suerte. Nos dirigimos al lugar donde estaba nuestra iglesia para desenterrar esas pocas pertenencias que habíamos enterrado ayer. Los encontramos intactos. Todo lo demás se ha quemado por completo. En las ruinas, encontramos algunos restos fundidos de vasijas sagradas. En el parque, cargamos al ama de llaves y a una madre con sus dos hijos en el carro. El padre Kleinsorge se siente lo suficientemente fuerte, con la ayuda del hermano Nobuhara, para volver a casa a pie. El camino de regreso nos lleva una vez más más allá de los muertos y heridos en Hakushima. Una vez más, no hay pruebas de grupos de rescate. En el puente de Misasa, todavía se encuentra la familia que los padres Tappe y Luhmer habían rescatado ayer de las ruinas. Sobre ellos habían colocado un trozo de hojalata para protegerlos del sol. No podemos llevarlos porque nuestro carro está lleno. Les damos a beber agua a ellos ya los que están cerca y decidimos rescatarlos más tarde. A las tres de la tarde, estamos de regreso en Nagatsuka.

Después de haber bebido algunos tragos y algo de comida, los padres Stolte, Luhmer, Erlinghagen y yo, despegamos una vez más para traer a la familia. El padre Kleinsorge pide que también rescatamos a dos niños que habían perdido a su madre y que se habían acostado cerca de él en el parque. En el camino, fuimos recibidos por extraños que habían notado que estábamos en una misión de misericordia y que elogiaron nuestros esfuerzos. Ahora conocimos a grupos de personas que transportaban a los heridos en literas. Cuando llegamos al puente de Misasa, la familia que había estado allí se había ido. Mientras tanto, bien podrían haberse llevado lejos. Había un grupo de soldados en el trabajo llevándose a los que habían sido sacrificados ayer.

Habían pasado más de treinta horas hasta que apareció en escena el primer grupo de rescate oficial. Encontramos a los dos niños y los sacamos del parque: un niño de seis años que resultó ileso y una niña de doce años que había sufrido quemaduras en la cabeza, manos y piernas, y que había permanecido acostada durante treinta horas sin cuidados. en el parque. El lado izquierdo de su rostro y el ojo izquierdo estaban completamente cubiertos de sangre y pus, por lo que pensamos que había perdido el ojo. Cuando la herida se lavó más tarde, notamos que el ojo estaba intacto y que los párpados se habían pegado. De camino a casa, llevamos con nosotros a otro grupo de tres refugiados. Sin embargo, primero querían saber de qué nacionalidad éramos. Ellos también temían que pudiéramos ser estadounidenses que nos habíamos lanzado en paracaídas. Cuando llegamos a Nagatsuka, acababa de oscurecer.

Cuidamos a cincuenta refugiados que lo habían perdido todo. La mayoría de ellos estaban heridos y no pocos tenían quemaduras peligrosas. El padre Rektor trató las heridas lo mejor que pudo con los pocos medicamentos que, con esfuerzo, pudimos recoger. Tuvo que limitarse en general a limpiar las heridas de material purulento. Incluso aquellos con quemaduras más pequeñas están muy débiles y todos sufrieron de diarrea. En las masías de los alrededores, en casi todas partes, también hay heridos. El padre Rektor hacía rondas diarias y actuaba en calidad de médico minucioso y era un gran samaritano. Nuestro trabajo fue, a los ojos de la gente, un mayor impulso para el cristianismo que todo nuestro trabajo durante los largos años anteriores.

Tres de los que sufrieron quemaduras graves en nuestra casa murieron en los próximos días. De repente cesaron el pulso y la respiración. Sin duda, es una señal de nuestro buen cuidado que tan pocos murieran. En los avituallamientos oficiales y los hospitales falleció un tercio o la mitad de los que habían sido llevados. Se quedaron allí tendidos casi sin cuidado, y un porcentaje muy alto sucumbió. Faltaba de todo: médicos, ayudantes, vendajes, drogas, etc. En un puesto de socorro de una escuela de un pueblo cercano, un grupo de soldados durante varios días no hizo más que traer e incinerar a los muertos detrás de la escuela.

Durante los días siguientes, las procesiones fúnebres pasaron por nuestra casa desde la mañana hasta la noche, llevando a los difuntos a un pequeño valle cercano. Allí, en seis lugares, fueron quemados los muertos. La gente traía su propia madera y ellos mismos realizaban la cremación. El padre Luhmer y el padre Laures encontraron a un hombre muerto en una casa cercana que ya se había hinchado y que emitía un olor espantoso. Lo llevaron a este valle y lo incineraron ellos mismos. Incluso a altas horas de la noche, el pequeño valle estaba iluminado por las piras funerarias.

Hicimos esfuerzos sistemáticos para localizar a nuestros conocidos y las familias de los refugiados a quienes habíamos albergado. Con frecuencia, después del paso de varias semanas, alguien fue encontrado en un pueblo u hospital lejano pero de muchos no hubo noticias, y estos aparentemente estaban muertos. Tuvimos la suerte de descubrir a la madre de los dos niños que habíamos encontrado en el parque y que habían sido dados por muertos. Después de tres semanas, volvió a ver a sus hijos. En la gran alegría del reencuentro se mezclaron las lágrimas por aquellos a quienes no volveremos a ver.

La magnitud del desastre que afectó a Hiroshima el 6 de agosto se fue reconstruyendo lentamente en mi mente. Viví la catástrofe y la vi solo en destellos, que solo gradualmente se fusionaron para darme una imagen total. Lo que realmente sucedió simultáneamente en la ciudad en su conjunto es lo siguiente: Como resultado de la explosión de la bomba a las 8:15, casi toda la ciudad fue destruida de un solo golpe. Solo los pequeños distritos periféricos en las partes sur y este de la ciudad escaparon a la destrucción total. La bomba estalló sobre el centro de la ciudad. Como consecuencia de la explosión, las pequeñas casas japonesas de un diámetro de cinco kilómetros, que comprimían el 99% de la ciudad, colapsaron o volaron. Los que estaban en las casas fueron enterrados en las ruinas. Los que estaban al aire libre sufrieron quemaduras como resultado del contacto con la sustancia o los rayos emitidos por la bomba. Donde la sustancia golpeó en cantidad, surgieron incendios. Estos se propagan rápidamente.

El calor que se elevó desde el centro creó un torbellino que fue efectivo para extender el fuego por toda la ciudad. Aquellos que habían quedado atrapados debajo de las ruinas y que no pudieron ser liberados rápidamente, y aquellos que habían sido atrapados por las llamas, se convirtieron en víctimas. A seis kilómetros del centro de la explosión, todas las casas resultaron dañadas y muchas se derrumbaron y se incendiaron. Incluso a quince kilómetros de distancia, las ventanas estaban rotas. Se rumoreaba que los aviadores enemigos habían esparcido un material explosivo e incendiario sobre la ciudad y luego habían creado la explosión y la ignición. Algunos sostuvieron que vieron a los aviones lanzar un paracaídas que llevaba algo que explotó a una altura de 1.000 metros. Los periódicos llamaron a la bomba una `` bomba atómica '' y señalaron que la fuerza de la explosión había sido el resultado de la explosión de átomos de uranio, y que se habían enviado rayos gamma como resultado de esto, pero nadie sabía nada con certeza sobre la naturaleza de la bomba.

¿Cuántas personas se sacrificaron por esta bomba? Los que habían vivido la catástrofe situaron el número de muertos en al menos 100.000. Hiroshima tenía una población de 400.000 habitantes. Las estadísticas oficiales sitúan el número de muertos en 70.000 hasta el 1 de septiembre, sin contar los desaparecidos. y 130.000 heridos, entre ellos 43.500 heridos de gravedad. Estimaciones hechas por nosotros mismos sobre la base de grupos que conocemos muestran que el número de 100.000 muertos no es demasiado alto. Cerca de nosotros hay dos barracones, en cada uno de los cuales vivían cuarenta trabajadores coreanos. El día de la explosión, estaban trabajando en las calles de Hiroshima. Cuatro regresaron vivos a un cuartel y dieciséis al otro. 600 estudiantes de la escuela protestante de niñas trabajaban en una fábrica, de la que solo regresaban de treinta a cuarenta. La mayoría de las familias campesinas del barrio perdieron a uno o más de sus miembros que habían trabajado en las fábricas de la ciudad. Nuestro vecino de al lado, Tamura, perdió a dos hijos y él mismo sufrió una gran herida ya que, casualmente, había estado en la ciudad ese día. La familia de nuestro lector sufrió dos muertos, padre e hijo, por lo que una familia de cinco miembros sufrió al menos dos pérdidas, contando solo los muertos y los heridos de gravedad. Allí murió el alcalde, el presidente del distrito central de Japón, el comandante de la ciudad, un príncipe coreano que había estado destinado en Hiroshima en calidad de oficial y muchos otros oficiales de alto rango. De los profesores de la Universidad, treinta y dos resultaron muertos o gravemente heridos. Especialmente afectados fueron los soldados. El regimiento de pioneros fue aniquilado casi por completo. Los cuarteles estaban cerca del centro de la explosión.

Miles de heridos que murieron más tarde sin duda podrían haber sido rescatados si hubieran recibido el tratamiento y la atención adecuados, pero no se había previsto el trabajo de rescate en una catástrofe de esta magnitud ya que toda la ciudad había quedado fuera de combate de un golpe, todo lo que se había preparado para se perdió el trabajo de emergencia y no se hicieron preparativos para el trabajo de rescate en los distritos periféricos. Muchos de los heridos también murieron porque estaban debilitados por la desnutrición y, en consecuencia, les faltaron fuerzas para recuperarse. Aquellos que tenían su fuerza normal y que recibieron buenos cuidados curaron lentamente las quemaduras ocasionadas por la bomba. También hubo casos, sin embargo, cuyo pronóstico parecía bueno que murieron repentinamente. También hubo algunos que tenían solo pequeñas heridas externas que murieron dentro de una semana o más tarde, después de que se hubiera producido una inflamación de la faringe y la cavidad oral. Al principio pensamos que esto era el resultado de la inhalación de la sustancia de la bomba. Posteriormente, una comisión estableció la tesis de que se habían emitido rayos gamma en el momento de la explosión, tras lo cual los órganos internos habían resultado lesionados de una manera similar a la resultante de la irradiación de Roentgen. Esto produce una disminución en el número de glóbulos blancos.

Solo conozco varios casos en los que personas que no tenían quemaduras externas murieron más tarde. El padre Kleinsorge y el padre Cieslik, que estaban cerca del centro de la explosión, pero que no sufrieron quemaduras, se debilitaron bastante catorce días después de la explosión. Hasta este momento, las pequeñas heridas incisas habían cicatrizado normalmente, pero a partir de entonces las heridas que aún estaban sin cicatrizar empeoraron y hasta la fecha (en septiembre) aún no han cicatrizado por completo. El médico tratante lo diagnosticó como leucopania. Por tanto, parece haber algo de verdad en la afirmación de que la radiación tuvo algún efecto en la sangre. Soy de la opinión, sin embargo, que su condición generalmente desnutrida y debilitada fue en parte responsable de estos hallazgos. Se rumoreaba que las ruinas de la ciudad emitían rayos mortales y que los trabajadores que fueron allí para ayudar en el claro murieron, y que el distrito central sería inhabitable por algún tiempo más. Tengo mis dudas sobre si tal conversación es cierta y yo y otros que trabajamos en el área en ruinas durante algunas horas poco después de la explosión no sufrimos tales efectos nocivos.

Ninguno de nosotros en esos días escuchó un solo arrebato contra los estadounidenses por parte de los japoneses, ni hubo evidencia de un espíritu vengativo. Los japoneses sufrieron este terrible golpe como parte de la suerte de la guerra. algo que hay que soportar sin quejarse. Durante esta guerra, he notado relativamente poco odio hacia los aliados por parte del pueblo mismo, aunque la prensa ha aprovechado la ocasión para despertar esos sentimientos. Después de las victorias al comienzo de la guerra, el enemigo fue menospreciado, pero cuando la ofensiva aliada cobró impulso y especialmente después del advenimiento de los majestuosos B-29, la habilidad técnica de Estados Unidos se convirtió en objeto de asombro y admiración.

La siguiente anécdota indica el espíritu de los japoneses: Pocos días después del bombardeo atómico, el secretario de la Universidad se acercó a nosotros afirmando que los japoneses estaban dispuestos a destruir San Francisco mediante una bomba igualmente eficaz. Es dudoso que él mismo creyera lo que nos dijo. Simplemente quería inculcarnos a los extranjeros que los japoneses eran capaces de hacer descubrimientos similares. En su orgullo nacionalista, se convenció a sí mismo de creer esto. Los japoneses también insinuaron que el principio de la nueva bomba fue un descubrimiento japonés. Fue solo la falta de materias primas, dijeron, lo que impidió su construcción. Mientras tanto, se decía que los alemanes habían llevado el descubrimiento a una etapa posterior y estaban a punto de iniciar ese bombardeo. Los estadounidenses tenían fama de haber aprendido el secreto de los alemanes, y luego habían llevado la bomba a una etapa de finalización industrial.

Hemos discutido entre nosotros la ética del uso de la bomba. Algunos lo consideran en la misma categoría que el gas venenoso y estaban en contra de su uso en la población civil. Otros opinaban que en la guerra total, como la que se llevaba a cabo en Japón, no había diferencia entre civiles y soldados, y que la bomba en sí era una fuerza eficaz que tendía a poner fin al derramamiento de sangre, advirtiendo a Japón de que se rindiera y así evitar la destrucción total. . Me parece lógico que quien apoya la guerra total en principio no pueda quejarse de la guerra contra los civiles. El quid de la cuestión es si la guerra total en su forma actual es justificable, incluso cuando tiene un propósito justo. ¿No tiene como consecuencias el mal material y espiritual que excede con mucho cualquier bien que pueda resultar? ¿Cuándo nos darán nuestros moralistas una respuesta clara a esta pregunta?


La bomba atómica: Hiroshima y Nagasaki

Boyer, Paul. A la luz temprana de la bomba: el pensamiento y la cultura estadounidenses en los albores de la era atómica. Nueva York: Pantheon, 1984. Un examen en profundidad de las luchas de Estados Unidos para hacer frente a las implicaciones políticas de las armas atómicas en los años inmediatamente posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial.

Dower, John. Guerra sin piedad: raza y poder en la guerra del Pacífico. Nueva York: Pantheon, 1986. Un examen profundo de los patrones de racismo que impregnaron las actitudes estadounidenses y japonesas durante la guerra del Pacífico, ayuda a explicar muchos de los patrones de brutalidad que caracterizaron ese teatro.

Hersey, John. Hiroshima. Nueva York: Knopf, 1946. Un año después de los bombardeos atómicos, el autor John Hersey, ganador del Premio Pulitzer, recopiló los relatos de primera mano de los ataques y sus consecuencias. El libro sigue siendo una mirada ardiente y valiosa a los efectos de la bomba en el suelo.

Linenthal, Edward T. y Tom Engelhardt. History Wars: The Enola Gay y otras batallas por el pasado estadounidense. Nueva York: Henry Holt, 1996. Una colección de ensayos que trata sobre las consecuencias de la exhibición planeada para el 50 aniversario en el Museo Nacional del Aire y el Espacio, y sus implicaciones para los esfuerzos de Estados Unidos por comprender su propio pasado.

Spector, Ronald. Águila contra el sol: la guerra estadounidense con Japón. Nueva York: Free Press, 1985. El mejor examen de un solo volumen de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico, proporciona un análisis detallado del conflicto de cuatro años que culminó con los bombardeos atómicos.


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Principales reseñas de los Estados Unidos

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Lo único que podría cambiar la opinión de quienes apoyan el uso de bombas atómicas por parte de Estados Unidos contra Japón es el testimonio de quienes sobrevivieron a los ataques. El general Eisenhower, el almirante Leahy y otros en el ejército y el gobierno expresaron su disgusto por el uso de armas nucleares contra civiles, y el capitán Robert Lewis (copiloto del Enola Gay) se reunió más tarde con un grupo de las Doncellas de Hiroshima en Estados Unidos para expresar su pesar y donar dinero para sus gastos médicos.

"Cartas del fin del mundo", junto con el "Diario de Hiroshima", presentan el ataque a Hiroshima en términos del costo humano y el sufrimiento de la población civil. Se perdieron más vidas en los bombardeos incendiarios de ciudades japonesas y la destrucción de Dresde, pero tanto los efectos inmediatos como a largo plazo del uso de armas nucleares constituyen un acto horrible.

Ahora sabemos que el uso de la violencia contra la población civil tiende a fortalecer la determinación de luchar hasta el amargo final. Sin embargo, sigue siendo una táctica de algunos y una consecuencia aceptada por la mayoría. El uso de armas nucleares contra Japón no fue el factor decisivo para poner fin a la guerra. Ya había terminado.

Mientras los gobiernos y los ciudadanos decidan aceptar la matanza de civiles como consecuencia colateral del conflicto, las atrocidades continuarán. El cacareo autosatisfecho y no examinado sobre la lamentable inevitabilidad de las muertes de civiles en la guerra es un crimen moral en sí mismo. Especialmente desde que el siglo XX presagiaba una era de aumento del número de civiles muertos en todos los conflictos.

El capitán Paul Tibbets (piloto del Enola Gay) se fue a la tumba sin ningún arrepentimiento por Hiroshima. Para su crédito, se encontró con al menos un hibakusha (sobreviviente desfigurado del ataque). Tibbets afirmó correctamente que toda guerra es inmoral y conduce a acciones inmorales. Será mejor que encontremos una forma diferente de resolver las diferencias.

Hoy en día, Hiroshima es una ciudad moderna y reluciente que enmudece un poco incluso una visita a la Cúpula de la Bomba Atómica. Incluso el museo conmemorativo no transmite el horror del 6 de agosto de 1945 como lo hacen los testimonios de los testigos. No puedo imaginarme a alguien leyendo este libro y sin moverse.


Relato de primera mano del bombardeo de Hiroshima - HISTORIA

Relato del bombardeo de Hiroshima
ID de historial digital 1185

Autor: Michihiko Hachiya
Fecha: 1995

Anotación: Un médico japonés ofrece un relato de primera mano del bombardeo de Hiroshima.


Documento: La hora era de madrugada tranquila, cálida y hermosa. Las hojas relucientes, que reflejaban la luz del sol desde un cielo despejado, contrastaban agradablemente con las sombras de mi jardín mientras miraba distraídamente a través de las amplias puertas que se abrían hacia el sur.

Vestida con cajones y camiseta, estaba tirada en el suelo de la sala exhausta porque acababa de pasar una noche sin dormir de guardia en mi hospital.

De repente, un fuerte destello de luz me sobresaltó, y luego otro. Tan bien se recuerdan las pequeñas cosas que recuerdo vívidamente cómo una linterna de piedra en el jardín se iluminó brillantemente y debatí si esta luz era causada por una llamarada de magnesio o por las chispas de un carrito que pasaba.

Las sombras del jardín desaparecieron. La vista donde un momento antes había sido tan brillante y soleada ahora era oscura y brumosa. A través de un remolino de polvo, apenas podía distinguir una columna de madera que había sostenido una esquina de mi casa. Se inclinaba locamente y el techo se hundía peligrosamente.

Moviéndome instintivamente, traté de escapar, pero los escombros y las maderas caídas impedían el paso. Al elegir mi camino con cautela, logré llegar a la roka (un pasillo exterior) y bajé a mi jardín. Una profunda debilidad se apoderó de mí, así que me detuve para recuperar fuerzas. Para mi sorpresa descubrí que estaba completamente desnudo ¡Qué extraño! ¿Dónde estaban mis cajones y mi camiseta?

En todo el lado derecho de mi cuerpo estaba cortado y sangrando. Una astilla grande sobresalía de una herida destrozada en mi muslo, y algo tibio goteó en mi boca. Mi cheque estaba roto, descubrí cuando lo sentí con cautela, con el labio inferior bien abierto. Incrustado en mi cuello había un fragmento considerable de vidrio que desprendí con total naturalidad, y con el desprendimiento de uno aturdido y conmocionado, lo estudié y mi mano manchada de sangre.

De repente, completamente alarmado, comencé a gritar por ella: '¡Yaeko-san! ¡Yaeko-san! ¿Dónde estás?' La sangre empezó a brotar. ¿Me habían cortado la arteria carótida? ¿Me desangraría hasta morir? Asustado e irracional, volví a gritar '¡Es una bomba de quinientas toneladas! Yaeko-san, ¿dónde estás? ¡Ha caído una bomba de quinientas toneladas!

Yaeko-san, pálida y asustada, con la ropa rasgada y manchada de sangre, emergió de las ruinas de nuestra casa agarrándola del codo. Al verla, me tranquilicé. Mi propio pánico se calmó, traté de tranquilizarla.

"Estaremos bien", exclamé. Solo salgamos de aquí lo más rápido que podamos.

Ella asintió con la cabeza y le indiqué que me siguiera….

Empezamos, pero después de veinte o treinta pasos tuve que detenerme. Mi respiración se hizo corta, mi corazón latía con fuerza y ​​mis piernas cedieron debajo de mí. Una sed abrumadora se apoderó de mí y le rogué a Yaeko-san que me encontrara un poco de agua. Pero no se encontró agua. Después de un poco, mis fuerzas recuperaron un poco y pudimos continuar.

Seguía desnudo y, aunque no sentí la menor vergüenza, me molestó darme cuenta de que la modestia me había abandonado. Al doblar una esquina, nos encontramos con un soldado parado en la calle sin hacer nada. Tenía una toalla sobre el hombro y le pregunté si me la daría para cubrir mi desnudez. El soldado le entregó la toalla de buen grado, pero no dijo una palabra. Un poco más tarde perdí la toalla y Yaeko-san se quitó el delantal y lo ató alrededor de mis lomos.

Nuestro avance hacia el hospital fue interminablemente lento, hasta que finalmente, mis piernas, rígidas por la sangre seca, se negaron a llevarme más lejos. La fuerza, incluso la voluntad, para seguir me abandonó, así que le dije a mi esposa, que estaba casi tan malherida como yo, que siguiera solo. Ella se opuso a esto, pero no había elección. Tenía que seguir adelante e intentar encontrar a alguien que regresara por mí.

Yaeko-san me miró a la cara por un momento, y luego, sin decir una palabra, se dio la vuelta y comenzó a correr hacia el hospital. Una vez, miró hacia atrás y saludó con la mano y en un momento fue tragada por la penumbra. Estaba bastante oscuro ahora, y con mi esposa fuera, un sentimiento de terrible soledad se apoderó de mí. Debo haberme vuelto loco tirado en el camino porque lo siguiente que recuerdo fue descubrir que el coágulo en mi muslo se había desprendido y la sangre brotaba nuevamente de la herida.

Presioné mi mano contra el área sangrante y después de un rato el sangrado se detuvo y me sentí mejor. ¿Podría continuar?

Lo intenté. Todo fue una pesadilla: mis heridas, la oscuridad, el camino por delante. My movements were ever so slow only my mind was running at top speed.

In time I came to an open space where the houses had been removed to make a fire lane. Through the dim light I could make out ahead of me the hazy outlines of the Communications Bureau's big concrete building, and beyond it the hospital. My spirits rose because I knew that now someone would find me and if I should die, at least my body would be found. I paused to rest. Gradually things around me came into focus. There were the shadowy forms of people, some of whom looked like walking ghosts. Others moved as though in pain, like scarecrows, their arms held out from their bodies with forearms and hands dangling. These people puzzled me until I suddenly realized that they had been burned and were holding their arms out to prevent the painful friction of raw surfaces rubbing together. A naked woman carrying a naked baby came into view. I averted my gaze. Perhaps they had been in the bath. But then I saw a naked man, and it occurred to me that, like myself, some strange thing had deprived them of their clothes. An old woman lay near me with an expression of suffering on her face but she made no sound. Indeed, one thing was common to everyone I saw - complete silence.

All who could were moving in the direction of the hospital. I joined in the dismal parade when my strength was somewhat recovered, and at last reached the gates of the Communications Bureau.


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