La historia

Coretta Scott King

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Aunque más conocida como la esposa del líder de los derechos civiles de la década de 1960, Martin Luther King, Jr., Coretta Scott King (1927-2006) estableció una carrera distinguida en el activismo por derecho propio. Trabajando codo a codo con su marido durante las décadas de 1950 y 1960, King participó en el boicot de autobuses de Montgomery de 1955 y trabajó para aprobar la Ley de Derechos Civiles de 1964. Sus memorias, Mi vida con Martin Luther King, Jr., fue publicado en 1969.

Tras el asesinato de Martin Luther King, Jr. en 1968, ella continuó su trabajo y fundó el Centro Martin Luther King, Jr. para el Cambio Social No Violento en Atlanta, GA. Se desempeñó como presidenta y directora ejecutiva del centro desde sus inicios.

En 1980, el King Center designó un sitio de 23 acres alrededor del lugar de nacimiento de King. Al año siguiente, se dedicó un complejo de museos en el sitio.

King también estuvo detrás de la lucha de quince años para que el cumpleaños de su esposo se instituyera como feriado nacional; el presidente Ronald Reagan finalmente firmó el proyecto de ley en 1983.

En 1995, King pasó las riendas del King Center a su hijo, Dexter, pero ella permanece en el ojo público. Escribió artículos regulares sobre temas sociales y publicó una columna sindicada. Había sido comentarista habitual de CNN desde 1980. En 1997, pidió un nuevo juicio para el presunto asesino de su marido, James Earl Ray. Ray murió en prisión antes de que comenzara el juicio.

Coretta y Martin Luther King, Jr. tuvieron cuatro hijos: Martin Luther King III, quien se desempeñó como presidente de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC); Yolanda, actriz; Bernice, abogada y ministra bautista; y Dexter; que dirige la Biblioteca y el Archivo King. King sufrió un infarto y un derrame cerebral en agosto de 2005; murió el 30 de enero de 2006.

Biografía cortesía de BIO.com


Coretta Scott King era tan defensora de los derechos civiles como su esposo. En 1957, el Sr. y la Sra. King fueron invitados a volar a Ghana para participar en las festividades de celebración de la independencia del país. Allí pronunció discursos sobre la independencia y los derechos civiles no solo en Estados Unidos, sino también en toda África. “Estábamos muy orgullosos de nuestra herencia africana y vimos en Ghana un símbolo de las esperanzas y aspiraciones de todo nuestro pueblo. En este momento, los ghaneses estaban libres de vínculos políticos, aunque la sombra del control económico externo y la manipulación persistía en su herencia colonial ”, afirmó Coretta Scott King. El papel que asumió aparte de su esposo complementó muchos problemas con los que estaba lidiando el Dr. King. (Rey)

En 1964, cuando la Dra. King fue encarcelada, solicitó al candidato presidencial John F. Kennedy que la ayudara con la liberación de su esposo. La ayuda de John F. Kennedy lo ayudó a recibir más votos de la comunidad negra para ayudarlo a ganar eventualmente las elecciones presidenciales. “Mientras me vestía para ir a ver al Sr. Abram, sonó el teléfono. La persona en el otro extremo dijo: & # 8220 ¿Puedo hablar con la Sra. Martin Luther King, Jr.? Un momento, Sra. King, para el senador Kennedy. & # 8221 El senador John F. Kennedy estaba en los últimos días de su campaña para la presidencia de los Estados Unidos. Esperé unos segundos y una voz familiarizada por decenas de programas de televisión dijo: & # 8220Buenos días, Sra. King. Soy el Senador Kennedy. & # 8221 Intercambiamos saludos, y luego el Senador Kennedy dijo: & # 8220 Quiero expresarle mi preocupación por su esposo. Sé que esto debe ser muy difícil para ti. Entiendo que está esperando un bebé, y solo quería que supiera que estaba pensando en usted y en el Dr. King. Si hay algo que pueda hacer para ayudar, no dude en llamarme ”(Rey 169-67). Esto fue vital porque sin esta llamada telefónica, quién sabe qué giro podría haber tomado el Movimiento de Derechos Civiles.

A mediados de la década de 1960, que fue el punto culminante del Movimiento de Derechos Civiles, sus esfuerzos aumentaron enormemente. Mientras King desempeñaba su papel, ella hizo otras cosas como participó en conciertos de libertad, donde cantó y recitó poesía, donde todas las ganancias se dividieron entre la Conferencia de Liderazgo del Consejo Sur. Se desempeñó como Delegada de la Huelga de Mujeres por la Paz en una conferencia en Ginebra, Suiza. Mientras que su esposo fue encarcelado una vez más y tenía otros compromisos, ella lo reemplazaría cuando él no pudiera asistir. Por último, una vez que el Dr. King fue asesinado en Memphis, Tennessee, Coretta Scott fue a Memphis y marchó solo un par de días después. “Verá, creo firmemente que el trabajo de Martin debe continuar. De la misma manera que le había brindado todo el apoyo que pude durante su vida, estaba aún más decidido a hacerlo ahora que ya no estaba con nosotros. Como su tarea no estaba terminada, sentí que debía dedicarme nuevamente a completar su trabajo. También sentí que no solo debía hacer esto, sino que si suficientes personas se unían al trabajo, el sueño de Martin se haría realidad y su muerte habría cumplido el propósito redentor del que hablaba tan a menudo ”(Rey 329). Coretta Scott asumió el papel principal de su esposo durante el Movimiento de Derechos Civiles después de su muerte.

Incluso abrió el King Center en 1981 en Atlanta, Georgia. El centro del rey es el hogar de los círculos de la tumba del Dr. King. También es parte de un sitio histórico nacional de 23 acres que también incluye el lugar de nacimiento del Dr. King y la Iglesia Bautista Ebenezer, donde él y su padre tuvieron la oportunidad de predicar. (Academia)

Uno de sus últimos grandes esfuerzos que tuvo que ver con su esposo fue el impulso para tratar de establecer el cumpleaños de su esposo como un feriado federal. Como directora del King Center, presionó para que se aprobara el proyecto de ley y el 3 de noviembre de 1983, el presidente Reagan firmó el proyecto de ley que establece el 15 de enero, el cumpleaños del Dr. King o cada tercer lunes del mes como día de Martin Luther King Jr. También ese año, como aniversario de la Marcha del Dr. King en Washington, Coretta Scott King encabezó otra Marcha en Washington propia. (King Center)


Hecho poco conocido de la historia negra: Coretta Scott King

Mientras que el difunto Coretta Scott King indudablemente estará para siempre atada a su famoso esposo, el difunto Rev. Dr. Martin Luther King Jr., se volvió igualmente vital para el ascenso de los derechos civiles. El cumpleaños del activista y autor es hoy.

Coretta Scott nació en este día en 1927, creciendo en Marion, Alabama. Cuando era niña, soportó la injusticia racial y social común en el sur profundo mientras trabajaba en una granja de algodón con su familia. Cantante y músico talentoso, pasó a estudiar música en Antioch College antes de ganar una beca para asistir al Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra.

Fue allí donde se encontró con un joven ministro carismático que estudiaba teología en la cercana Universidad de Boston. El reverendo King preguntó acerca de la joven que asistió a NEC y finalmente le presentaron a su futura esposa, pero según ella, inicialmente no estaba interesada. Pero finalmente floreció el romance que culminó con el matrimonio en 1953, y así se convirtió en la Primera Dama del movimiento de derechos civiles.

Mientras interpretaba en gran medida un cumplido antes del asesinato de su esposo en 1968, pocos días después de su muerte, la Sra. King emergió como una poderosa defensora de los oprimidos y subrepresentados.

Con una cara valiente y mientras soportaba el dolor de perder a su esposo, King llevó a cabo la misión del movimiento y la expandió para incluir los derechos de las mujeres, la igualdad LGBT y el apoyo a los esfuerzos contra el apartheid. También ayudó a crear el Centro Martin Luther King Jr. para el Cambio Social No Violento, más conocido como King Center, en Atlanta, donde la pareja y la hija menor de 8217, Bernice King, se desempeña como directora ejecutiva.

Esta semana, NEC dio a conocer un busto de la Sra. King titulado "La continuación del cambio", que estará en exhibición permanente en la escuela donde obtuvo un título en canto y piano.


Sobre la Sra. King

Coretta Scott King fue una de las mujeres líderes más influyentes de nuestro mundo. Preparada por su familia, educación y personalidad para una vida comprometida con la justicia social y la paz, ingresó al escenario mundial en 1955 como esposa del Reverendo Dr. Martin Luther King, Jr. y como participante líder en el Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos. Su notable asociación con el Dr. King resultó no solo en cuatro hijos, que se dedicaron a llevar adelante el trabajo de sus padres, sino también en una vida dedicada a los más altos valores de la dignidad humana al servicio del cambio social. La Sra. King viajó por todo el mundo hablando en nombre de la justicia racial y económica, los derechos de las mujeres y los niños, la dignidad de los homosexuales y las lesbianas, la libertad religiosa, las necesidades de los pobres y las personas sin hogar, el pleno empleo, la atención médica, las oportunidades educativas, el desarme nuclear. y justicia ambiental. Prestó su apoyo a los movimientos en favor de la democracia en todo el mundo y consultó con muchos líderes mundiales, incluidos Corazon Aquino, Kenneth Kaunda y Nelson Mandela.

Nacida y criada en Marion, Alabama, Coretta Scott se graduó como mejor estudiante de Lincoln High School. Recibió un B.A. en música y educación de Antioch College en Yellow Springs, Ohio, y luego pasó a estudiar canto de concierto en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra de Boston, donde obtuvo una licenciatura en voz y violín. Mientras estaba en Boston, conoció a Martin Luther King, Jr., quien entonces estaba estudiando para su doctorado en teología sistemática en la Universidad de Boston. Se casaron el 18 de junio de 1953, y en Septiembre de 1954 Se instaló en Montgomery, Alabama, y ​​Coretta Scott King asumió las muchas responsabilidades de la esposa del pastor en la Iglesia Bautista Dexter Avenue.

Durante la carrera del Dr. King, la Sra. King dedicó la mayor parte de su tiempo a criar a sus cuatro hijos: Yolanda Denise (1955), Martin Luther, III (1957), Dexter Scott (1961) y Bernice Albertine (1963). Desde los primeros días, sin embargo, equilibró el trabajo de la maternidad y el Movimiento, hablando ante grupos eclesiásticos, cívicos, universitarios, fraternos y de paz. Ella concibió e interpretó una serie de Conciertos por la Libertad con críticas favorables que combinaron narración en prosa y poesía con selecciones musicales y funcionaron como importantes eventos para recaudar fondos para la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, la organización de acción directa de la cual el Dr. King se desempeñó como primer presidente.

En 1957, ella y el Dr. King viajaron a Ghana para conmemorar la independencia de ese país. En 1958, pasaron una tardía luna de miel en México, donde observaron de primera mano el inmenso abismo entre la riqueza extrema y la pobreza extrema. En 1959, El Dr. y la Sra. King pasaron casi un mes en la India en una peregrinación a los discípulos y lugares asociados con Mahatma Gandhi. En 1964, lo acompañó a Oslo, Noruega, donde recibió el Premio Nobel de la Paz.

Incluso antes de la posición pública de su marido contra la guerra de Vietnam en 1967, La Sra. King funcionó como enlace con las organizaciones de paz y justicia, y como mediadora de los funcionarios públicos en nombre de los no escuchados.

Después del asesinato de su marido en 1968, La Sra. King fundó y dedicó gran energía y compromiso a construir y desarrollar programas para el Centro Martin Luther King, Jr. para el Cambio Social No Violento, con sede en Atlanta, como un monumento viviente a la vida y el sueño de su esposo. Situado en el complejo Freedom Hall que rodea la tumba del Dr. King, el King Center se encuentra hoy dentro de un Parque histórico nacional de 23 acres que incluye su casa de nacimiento y que recibe a más de un millón de visitantes al año.

Como presidenta fundadora, presidenta y directora ejecutiva, se dedicó a proporcionar programas locales, nacionales e internacionales que han capacitado a decenas de miles de personas en la filosofía y los métodos del Dr. King que guió la creación y el alojamiento de los archivos de documentos más grandes de el Movimiento de Derechos Civiles y, quizás su mayor legado después de establecer el Centro King, la Sra. King encabezó la campaña educativa y de cabildeo masiva para establecer el cumpleaños del Dr. King como una fiesta nacional.

En 1983, una ley del Congreso instituyó la Comisión Federal de Feriados de Martin Luther King, Jr., que ella presidió durante su duración. Y en enero 1986, La Sra. King supervisó el primer feriado legal en honor a su esposo, un feriado que ha llegado a ser celebrado por millones de personas en todo el mundo y, de alguna forma, en más de 100 países.

Coretta Scott King llevó incansablemente el mensaje de la no violencia y el sueño de la querida comunidad a casi todos los rincones de nuestra nación y del mundo. Dirigió misiones de buena voluntad a muchos países de África, América Latina, Europa y Asia. Habló en muchas de las manifestaciones por la paz y la justicia más masivas de la historia. Se desempeñó como delegada de la Huelga de Mujeres por la Paz en la Conferencia de Desarme de diecisiete naciones en Ginebra, Suiza, en 1962. Fue la primera mujer en pronunciar el discurso del día de clases en Harvard y la primera mujer en predicar en un servicio estatutario en la Catedral de St. Paul en Londres.

Defensor de toda la vida de las coaliciones interraciales, en 1974 La Sra. King formó una amplia coalición de más de 100 organizaciones religiosas, laborales, empresariales, civiles y de derechos de la mujer dedicadas a una política nacional de pleno empleo e igualdad de oportunidades económicas, como Copresidenta del Comité Nacional para el Pleno Empleo y el Pleno Empleo. Consejo de Acción. En 1983, ella reunió a más de 800 organizaciones de derechos humanos para formar la Coalición de Conciencia, patrocinadores de la Marcha del 20 Aniversario en Washington, hasta entonces la manifestación más grande jamás realizada en la capital de nuestra nación. En 1987, ayudó a liderar una Movilización nacional contra el miedo y la intimidación en el condado de Forsyth, Georgia. En 1988, volvió a convocar la Coalición de Conciencia para el 25º aniversario de la Marcha sobre Washington. En preparación para las conversaciones Reagan-Gorbachev, en 1988 se desempeñó como jefa de la delegación estadounidense de mujeres para una cumbre significativa en Atenas, Grecia y en 1990Mientras la URSS se estaba redefiniendo, la Sra. King fue co-convocante de la Cumbre de Mujeres Soviético-Estadounidenses en Washington, DC.

En 1985 La Sra. King y tres de sus hijos, Yolanda, Martin III y Bernice fueron arrestados en la embajada de Sudáfrica en Washington, DC, por protestar contra el apartheid.

Una de las líderes afroamericanas más influyentes de su tiempo, la Sra. King recibió doctorados honorarios de más de 60 universidades y universidades escribieron tres libros y una columna de periódico distribuida a nivel nacional y sirvieron y ayudaron a fundar docenas de organizaciones, incluido el Foro de Liderazgo Negro, la Coalición Nacional Negra para la Participación del Votante y la Mesa Redonda de Liderazgo Negro.

Durante su vida, la Sra. King dialogó con jefes de estado, incluidos primeros ministros y presidentes, y participó en protestas junto con trabajadores de todas las razas. Se reunió con muchos grandes líderes espirituales, entre ellos el Papa Juan Pablo, el Dalai Lama, Dorothy Day y el obispo Desmond Tutu. Fue testigo del histórico apretón de manos entre el Primer Ministro Yitzhak Rabin y el Presidente Yassir Arafat en la firma de los Acuerdos de Paz de Oriente Medio. Estuvo con Nelson Mandela en Johannesburgo cuando se convirtió en el primer presidente electo democráticamente de Sudáfrica. Una mujer de sabiduría, compasión y visión, Coretta Scott King trató de hacer del nuestro un mundo mejor y, en el proceso, hizo historia.

La Sra. King murió en 2006. Unos días después de su muerte, miles de habitantes de Atlanta hicieron fila bajo la lluvia torrencial para presentarle sus respetos en una visita en la Iglesia Bautista Ebenezer. Hoy está enterrada junto a su esposo en una cripta conmemorativa en la piscina reflectante del Freedom Hall Complex de The King Center, visitada por cientos de miles de personas de todo el mundo durante todo el año. La inscripción en la cripta que conmemora su vida de servicio es de 1 Corintios 13:13 -"Y ahora permanecen la fe, la esperanza, el amor, estos tres, pero el mayor de ellos es el amor".


Coretta Scott King y la historia intelectual estadounidense

Normalmente, en esta época del año, en S-USIH publicamos algo sobre Martin Luther King, Jr. y la historia intelectual estadounidense. Considerando que hoy es King's real cumpleaños — nosotros como nación lo celebramos mañana — recomiendo encarecidamente leer obras sobre King e historia intelectual. Ya sea el libro de Richard King sobre la historia de los derechos civiles y la historia intelectual, Los derechos civiles y la idea de libertad, o el todavía subestimado De los derechos civiles a los derechos humanos de Thomas F. Jackson, y numerosos trabajos intermedios, el legado de King en la historia intelectual es uno que ha sido explorado una y otra vez por los historiadores. Sin mencionar el hecho de que el legado de King, tal como lo moldeó American memoria también está siendo explorado lentamente por los historiadores, y King ofrece mucho para que los historiadores intelectuales exploren.

Hoy, sin embargo, me gustaría tomarme un momento para hablar sobre Coretta Scott King. Su propio liderazgo en el Movimiento de Derechos Civiles, tanto antes como después de la muerte de MLK, vale la pena su propia monografía. Después de todo, Coretta Scott ya era activista y pensadora mucho antes de conocer a Martin Luther King, Jr.

Examinar la carrera de Coretta Scott King después de 1968, por ejemplo, nos recuerda que muchos activistas de derechos civiles no abandonaron el campo de batalla política una vez que terminó la década de 1960. Por el contrario, líderes como Coretta Scott King desempeñaron un papel integral en una variedad de luchas políticas y culturales en las décadas de 1970, 1980 y 1990. Por ejemplo, piensa del papel que desempeñó Coretta Scott King en la lucha por el pleno empleo de la década de 1970, a menudo olvidado hoy, pero una campaña de galvanización para muchos progresistas estadounidenses durante la era de la estanflación. El artículo de David Stein es el mejor tratamiento del tema. Crear una línea artificial entre la campaña por los derechos civiles raciales y los derechos económicos en esta o en cualquier otra era sería fomentar una separación de luchas que la mayoría de los activistas involucrados en esos debates simplemente no vieron. (Su oposición a la guerra de Vietnam, permanecer con el movimiento como un recordatorio vocal de que no solo su esposo y # 8217 se manifestaron en contra de la guerra en 1967, sino que defendieron a la gran mayoría de los afroamericanos que se volvieron contra el conflicto al final de la década de 1960, es otro ejemplo de cómo los movimientos de izquierda y de derechos civiles de la historia reciente de Estados Unidos a menudo se fusionaron en torno a cuestiones clave).

Otras dos áreas en las que Coretta Scott King se destaca en la historia intelectual estadounidense son el movimiento contra el apartheid y la campaña para hacer del cumpleaños de Martin Luther King Jr. una fiesta nacional. Es importante verla como un símbolo del todavía poderoso liderazgo de los derechos civiles que estuvo involucrado en las décadas de 1970 y 1980 en la lucha por las sanciones contra Sudáfrica. Igualmente importante es ver a King como parte de un contraataque de izquierda a la presidencia de Reagan, algo que se capturó en la lucha por el Día de MLK, Jr. Como historiadores intelectuales, debemos considerar la centralidad de Coretta Scott King tanto en el Movimiento de Derechos Civiles posterior a 1965 y la izquierda estadounidense más amplia de esta época.

Esto no quita de ninguna manera la contribución de Coretta al movimiento por los derechos de las mujeres. Su presencia en la Conferencia Nacional de Mujeres de 1977 en Houston, Texas, fue un punto culminante de un evento diseñado para impulsar el apoyo nacional a la Enmienda de Igualdad de Derechos. [1] Un avance rápido décadas después, y el apoyo abierto de Coretta Scott King a los derechos LGBTQ, antes de que gran parte de la comunidad afroamericana hiciera lo mismo, fue un momento importante en la lucha de ese movimiento por la igualdad social y legal.

Hay algunas razones por las que los historiadores intelectuales aún no han tratado a Coretta Scott King como una figura importante en la historia estadounidense reciente. En particular, el problema de tener acceso a sus artículos excluye cualquier investigación profunda de archivos. Más lejos, OMS que consideramos digno de ser tratado como figura de la historia intelectual sigue siendo un tema de discusión. Como Holly Genovese planteó hace unas semanas, y como lo trataron admirablemente varios especialistas en el ámbito de la historia de las mujeres afroamericanas en una colección histórica, debemos ser sensibles a las definiciones cambiantes de quién es "digno" de ser examinado por los historiadores como intelectuales. Podemos debatir si pensar en Coretta Scott King, como "intelectual", está yendo demasiado lejos. Yo diría que no, porque su pensamiento sobre cómo dar forma al legado de su difunto esposo, sin mencionar el uso capaz de la memoria para luchar por los problemas sociales y políticos que le son queridos, significa que podría diseñar estrategias y crear una religión civil con los mejores. de ellos.

Coretta Scott King fue importante para los intelectuales en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, como símbolo y como activista por derecho propio. Como Rosa Parks, el legado de Coretta Scott King # 8217 ha sido distorsionado por el mito nacional. Dependerá de los historiadores recuperar a la activista radical Coretta Scott King. Uno espera que la publicación de las memorias de Coretta Scott King, como le fue contada a la periodista Barbara Reynolds, Mi vida, mi amor, mi legado avivará un nuevo interés en el legado, el activismo y el pensamiento de Coretta. Cualquier cosa menos sería una pérdida para la historia y un flaco favor a la desordenada, vibrante y complicada historia de Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.

[1] El momento de este evento no fue aleatorio: 1977 también fue el Año Internacional de la Mujer designado por las Naciones Unidas, y fue el punto culminante de la lucha por la ERA. Después de esto, el apoyo a la enmienda sería rechazado por fuerzas conservadoras galvanizadas en todo el país, sobre todo por Phyllis Schlafly. El libro de Marjorie Spruill, Estamos divididos: la batalla por los derechos de las mujeres y los valores familiares que polarizaron la política estadounidense, que se publicará a finales de febrero, entrará en más detalles sobre esta trascendental conferencia.


Continuación de la misión después de su muerte

A raíz del asesinato de su esposo y un asesino, Coretta fundó el Centro Martin Luther King Jr. para el Cambio Social No Violento, que se desempeñó como presidente del centro y aposs y director ejecutivo desde sus inicios. & # XA0Después de impulsar la formación de lo que se convirtió en el Martin Luther King Jr. . National Historic Site, alrededor de su lugar de nacimiento en Atlanta, ella dedicó el nuevo complejo King Center en sus terrenos en 1981.

Coretta se mantuvo activa durante sus manifestaciones contra el apartheid en Sudáfrica y expresando sus puntos de vista como columnista sindicada y colaboradora de CNN. El presidente Ronald Reagan firmó un proyecto de ley que estableció el Día de Martin Luther King como feriado federal.

Coretta pasó las riendas del King Center a su hijo Dexter en 1995, pero permaneció en el ojo público. En 1997, pidió un nuevo juicio para su esposo y un presunto asesino, aunque Ray murió en prisión al año siguiente.


Coretta Scott King (1927-2006)

Coretta Scott King, viuda del activista de derechos civiles Martin Luther King Jr., se convirtió en una figura pública contundente y en un líder importante del movimiento de derechos civiles. Hizo numerosas contribuciones a la lucha por la justicia social y los derechos humanos a lo largo de su vida.

Coretta Scott nació como la segunda de tres hijos de Obadiah Scott y Bernice McMurray Scott en Heiberger, Alabama, el 27 de abril de 1927. Pasó su infancia cerca en una granja propiedad de su familia desde la Guerra Civil. Durante la Depresión, Coretta y sus hermanos recogieron algodón para ayudar a mantener a la familia. Este pareció ser el comienzo de su determinación de continuar su educación.

Después de graduarse como la mejor de su clase de secundaria en 1945, Scott se inscribió en Antioch College en Yellow Springs, Ohio. Aunque Antioch fue históricamente un campus para blancos, la hermana mayor de Scott se había convertido en la primera estudiante negra a tiempo completo en vivir en el campus, y siguiendo sus pasos, se especializó en educación y música. Durante sus años universitarios, Scott enfrentó discriminación racial cuando la Junta Escolar de Yellow Springs se negó a dejarla enseñar en una escuela primaria cercana. Este incidente terminó con sus sueños de convertirse en maestra. En cambio, en 1949 solicitó y fue aceptada por el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra en Boston, Massachusetts. Fue mientras asistía al conservatorio cuando conoció a Martin Luther King Jr., también estudiante de posgrado en Boston en ese momento.

Coretta Scott y Martin Luther King Jr. se casaron el 18 de junio de 1953. Al año siguiente se mudaron a Montgomery, Alabama, donde Martin Luther King Jr. comenzó su trabajo como ministro en la Iglesia Bautista Dexter Avenue. En 1955, el Dr. King encabezó el boicot de autobuses de Montgomery que inició una nueva era de agitación por los derechos civiles. Al casarse con un hombre comprometido con los derechos civiles, Coretta Scott King se convirtió en una activista por derecho propio, compartiendo el trabajo de su esposo, caminando a su lado en marchas, viajando con él para dar discursos o pronunciándolos ella misma cuando él no podía hacerlo. También comenzó a desarrollar su propia reputación en el activismo social cuando se unió a la huelga de mujeres por la paz, un grupo formado en 1961 para apoyar la prohibición de las pruebas nucleares. King también fue delegado de la Conferencia Mundial de Desarme en Ginebra en 1962. En ese momento, Coretta y Martin Luther King Jr. tenían cuatro hijos.

Cuando Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee en 1968, Coretta King se convirtió en el centro de atención nacional. Ella calmó las tensiones raciales locales y nacionales exudando tranquila dignidad y coraje en su funeral público en Atlanta. Luego, solo cuatro días después de su muerte, Coretta Scott King encabezó una marcha de cincuenta mil personas por las calles de Memphis.

En 1969, Coretta King anunció planes para establecer el Centro Martin Luther King Jr. para el Cambio Social No Violento en Atlanta, Georgia. El King Center es ahora el monumento oficial dedicado al avance del legado y las ideas del Dr. King. También dirigió una campaña nacional de 17 años para establecer el cumpleaños del Dr. King como feriado nacional. Finalmente lo logró en 1986 cuando el presidente Ronald Reagan firmó la proclamación. Coretta King también participó en la campaña contra el apartheid de la década de 1980. A fines de la década de 1990, se convirtió en activista para la prevención del VIH / SIDA y defensora de los derechos de lesbianas y gays.

Coretta Scott King sufrió un derrame cerebral y un ataque cardíaco en 2005. Sin recuperarse nunca por completo, falleció el 20 de enero de 2006 en un centro de rehabilitación en México.


Cronología: Coretta Scott King

Coretta Scott King y esposa de Martin Luther King, Jr.

Coretta Scott King fue una reconocida activista de derechos civiles estadounidense, autora y esposa de Martin Luther King Jr. Era más conocida por ser muy activa y vocal en el movimiento de derechos civiles que comenzó con toda su fuerza alrededor de la década de 1950.

Esta línea de tiempo describe los principales eventos en la vida de Coretta Scott King, activista de derechos civiles y esposa de Martin Luther King Jr.

1927: Coretta Scott nace el 27 de abril en Marion, Alabama, EE. UU.

1945: Graduados de la Escuela Normal Lincoln

1952: La relación de Martin Luther King Jr. y Coretta florece.

1953: Coretta Scott se casa con Martin Luther King, Jr. el 18 de junio en una ceremonia oficiada por Martin Luther King, Sr (padre de King Jr. & # 8217s).

1954: Coretta se muda con King a Montgomery, Alabama. King había aceptado el puesto de pastor en la Iglesia Bautista Dexter Avenue.

Yolanda King (centro) en la foto con sus padres & # 8211 Coretta King y MLK

1955: Coretta y MLK dan a luz a Yolanda el 17 de noviembre. Yolanda es la primera hija de la pareja.

El 23 de diciembre 1955: Llueven disparos sobre la puerta de la casa de Coretta. Nadie resultó herido en el incidente.

1956: A medida que se intensifica el boicot de autobuses de Montgomery, Coretta soporta cartas amenazadoras de grupos supremacistas blancos.

30 de enero 1956: Se produce una explosión frente a la casa de Coretta. El agresor se alejó a toda velocidad antes de que los testigos pudieran recoger su matrícula.

Coretta se niega a irse a Atlanta, prefiriendo quedarse y apoyar la lucha de King Jr.

1957: Coretta y MLK dan la bienvenida a su segundo hijo, Martin Luther King III, el 23 de octubre de 1957.

1958: Su papel en el movimiento de derechos civiles se vuelve más pronunciado.

20 de septiembre 1958: Coretta y su esposo hacen una gira de cinco semanas por la India.

Octubre, 1960: Coretta recibe palabras de apoyo durante una conversación telefónica con John F. Kennedy.

Noviembre, 1960: Coretta King y su familia apoyan la candidatura presidencial de JFK, considerándolo como alguien que podría ayudar a promover los derechos civiles de los afroamericanos.

1961: Coretta y MLK dan la bienvenida a su tercer hijo, Dexter, que nace el 30 de enero de 1961.

Abril, 1962: Participa en la Conferencia de Mujeres Huelga por la Paz en Ginebra, Suiza.

28 de marzo, 1963: Nace el cuarto y último hijo de Coretta. La niña se llama Bernice Albertine King.

noviembre 1963: Asiste a una manifestación de mujeres en huelga por la paz en Nueva York.

22 de noviembre 1963: Coretta es informada sobre el asesinato de John F. Kennedy. Los Kings están conmocionados hasta la médula por el fallecimiento de JFK, un fuerte aliado del Movimiento de Derechos Civiles.

1964: Desempeña un papel crucial en la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

febrero 1965: Coretta y Malcolm X discuten la situación actual en el movimiento de derechos civiles. Unos días después, Malcolm X es asesinado.

Marcha, 1965: Participa en la histórica marcha de Selma a Montgomery.

enero 1966: Castiga al movimiento de derechos civiles por restar importancia a las contribuciones de las mujeres activistas.

enero 1968: Asiste a la protesta de Mujeres Huelga por la Paz en Washington, D. C. A la protesta asisten más de cinco mil mujeres, que se autodenominan la Brigada Jeannette Rankin. La protesta fue en gran parte en honor a Jeannette Rankin, la primera mujer en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

4 de abril, 1968: La vida de Coretta se paraliza con la noticia del asesinato de su esposo Martin Luther King Jr. en Memphis, Tennessee.

Jesse Jackson le dio la noticia de la muerte de MLK.

5 de abril, 1968: Coretta viaja a Memphis para traer a casa el cuerpo de su esposo.

7 de abril 1968: Da un discurso en la Iglesia Bautista Ebenezer.

Abril 8, 1968: A pesar de su pérdida, Coretta se une a los trabajadores de saneamiento en una marcha.

9 de abril 1968: Se lleva a cabo el funeral de MLK. Al evento asistieron personas como Richard Nixon.

27 de abril 1968: Participa en una protesta contra la guerra en Central Park, Nueva York.

Junio, 1968: Coretta se entera de la muerte de otro aliado del movimiento de derechos civiles, Bobby Kennedy.

Diciembre, 1968: Temas como los derechos de las mujeres y los derechos LGBT se incorporan al activismo de Coretta King. También participa en varias iniciativas para combatir la pobreza y la guerra.

1969: Coretta King se ve empujada a liderar el Movimiento de Derechos Civiles después de que Josephine Baker se niega a llenar los zapatos que dejó MLK.

Enero, 1969: Coretta viaja a la India.

1969: Las memorias de Coretta King, tituladas Mi vida con Martin Luther King, Jr. Esta publicado.

1973: Asiste al funeral del ex presidente de Estados Unidos Lyndon B. Johnson.

1980: Se convierte en comentarista de CNN.

1983: Pide a los legisladores del Capitolio que amplíen la Ley de Derechos Civiles para incluir a la comunidad LGBT.

1985: Coretta King y sus hijos, Bernice y Martin Luther King III, participan en una protesta contra el apartheid en las afueras de la embajada de Sudáfrica en Washington D.C. El trío es arrestado por sus acciones.

Cronología de Coretta Scott King

1986: Después de años de campaña, el Día de Martin Luther King, Jr. se convierte en un feriado federal. La legislación que respalda el feriado federal fue firmada por el presidente Ronald Reagan. La Sra. King estuvo presente.

8 de marzo, 1986: Imparte una conferencia sobre derechos civiles en la Universidad de San Diego.

septiembre 1986: Makes a trip South Africa where she meets the likes of Allan Boesak and Nelson Mandela.

January, 1993: Calls for peace protests across the nation over a missile strike on Iraq.

February, 1993: Praises FBI boss William S. Sessions for his efforts in restructuring the FBI and including ethnic minorities and women in the organization.

1995: Joins forces with Betty Shabazz and Myrlie Evers to encourage more than one million African American women to register for the presidential election.

1997: Delivers a speech at Loyola University (Lake Shore campus).

1997: Donates $5,000 to help in the rehabilitation of Betty Shabazz (the widow of Malcolm X) who had suffered burns from a fire incident in her home.

2005: The Coretta Scott King Center is established at Antioch College in Yellow Springs.

March 2005: Speaks at 40th anniversary of the Selma Voting Rights Movement in Selma.

abril 2005: Coretta King’s health deteriorates as she is hospitalized with mild heart complications.

August 16, 2005: As a result of the stroke and heart attack she suffers, she loses control of the right side of her body. She is also unable to speak.

January 30, 2006: Coretta Scott King passes away at a rehabilitation center in Mexico. The cause of her death was a mix of respiratory failure and an ovarian cancer.

Coretta Scott King timeline

February 7, 2006: Coretta King’s funeral was attended by over 10,000 people, including five US presidents – Jimmy Carter, George W. Bush, Bill Clinton, and George H.W. Bush. Also in attendance was then-Senator Barack Obama (later 44th U.S. President).

Per Coretta Scott King’s wishes, her body was interred next to her husband at the King Center.


Black Women Make History Too -- An Interview On Coretta Scott King

In January we celebrated Martin Luther King Jr.'s birthday, and now the country has moved into February -- Black History Month. We'll no doubt hear much more about Dr. King as celebrations and ceremonies unfold around the country. He was without question a great man, and left an enduring mark on our hearts and souls. But he was part of a team, and the other half of that team -- his wife Coretta Scott King -- made her own kind of history, with her husband and without him, both before and after his death.

Coretta Scott King was a peace activist, advocate for children, and champion of the poor long before her marriage, and long after it ended with the tragic assassination of her husband in 1968. But because she was the wife of a great man, her own participation in the American civil rights movement is often minimized.

Before her death in 2006, in preparation for a new biography, Coretta King met many times with Dr. Barbara Reynolds, one of the founding editors of EE.UU. Hoy en día, and the only woman and only African American on the paper's editorial board. I recently interviewed Dr. Reynolds on her time with Mrs. King for my radio show, Equal Time with Martha Burk. Some highlights:

MEGABYTE: You started interviewing Mrs. King two years after the assassination. Had you known her before that, and how did you meet her?

BR: I was working at that time for the Chicago Tribune, and they sent me to Atlanta to do a cover story. Most of the male civil rights leaders didn't want to talk to me, because they were afraid I would write something negative [about their desire to usurp King's legacy]. But when I called Mrs. King she said "come on down and write about the work I'm doing at the King Center. Whatever you see, you can write about." She had nothing to hide -- she opened her life to me.

MEGABYTE: She told you and that in Montgomery, she was tested and found she became stronger in a crisis, and that Martin came to understand he could trust her. What did she mean?

BR: What people don't really know is that Mrs. King was in the line of fire as much as he was. She was the one who answered the phone when racist whites would call and say "I'm going to kill you." She was the one alone with her baby when their house was bombed. This aspect of her life is not part of her profile as a leader -- but she said she told Martin she was tested alone, and could be trusted with trouble.

MEGABYTE: You write that Coretta King was a full equal, and not merely the "woman behind the man."

BR: She wanted people to know that she was a co-partner in one of the greatest liberation struggles of our age. She wanted people to know that she had visions, she had dreams. She was actually in the movement before she married Martin -- she was a peace activist. That is what led him eventually to come out against the Vietnam war.

MEGABYTE: Did she feel others treated her as his equal during his lifetime?

BR: You're talking about the 1960s. At that time men in the civil rights movement -- and men everywhere -- had a view that women should be at home. Even at the march on Washington when President Kennedy invited the leaders to the White House, the women were not invited. They were told to go back to their hotels. After the assassination she told me that many of the men told her she should step aside, and let them run things [in building the King Center].

MEGABYTE: When the MLK memorial was dedicated on the mall in Washington last year, you wrote in the El Correo de Washington that leaving Coretta Scott King completely out was a glaring omission. You said "telling one story without the other creates a flaw and imbalance, a scar on history."

BR: It is astounding that there is no plaque, no quote, no information at all about Coretta. Dr. King often said "If Coretta was not with me, she was only a heartbeat away." But there is still the problem in society of giving women their proper due. It exists, and it exists for her. It's a great memorial -- but I know that without her, it's like an empty space. MLK often wore a wedding ring, and even that is not there. It's this fight through life of being made invisible.

MEGABYTE: Do you think Coretta Scott King's legacy will grow?

BR: It has to, because of her willingness to transcend racism and to reach out and speak for people for all causes. Her legacy has to go on, because so many people need to know what a true servant is. The threats on her life continued until the time she died. It was not a peaceful life, but it was a brave life.

Listen to the full interview here, including rare audio of Coretta Scott King's speech at the 1996 Atlanta gay rights rally.


W. E. B. Du Bois to Coretta Scott King: The Untold History of the Movement to Ban the Bomb

Coretta Scott King (R) with Women Strike for Peace founder Dagmar Wilson (L) in a march on the United Nations Plaza, New York City, Nov. 1, 1963. Source: © Bettmann/CORBIS.

By Vincent Intondi

When the Rev. Martin Luther King Jr. announced his strong opposition to the war in Vietnam, the media attacked him for straying outside of his civil rights mandate. In so many words, powerful interests told him: “Mind your own business.” In fact, African American leaders have long been concerned with broad issues of peace and justice—and have especially opposed nuclear weapons. Unfortunately, this activism is left out of mainstream corporate-produced history textbooks.

On June 6, 1964, three Japanese writers and a group of hibakusha (atomic bomb survivors) arrived in Harlem as part of the Hiroshima/Nagasaki World Peace Study Mission. Their mission: to speak out against nuclear proliferation.

Malcolm X and Yuri Kochiyama

Yuri Kochiyama, a Japanese American activist, organized a reception for the hibakusha at her home in the Harlem Manhattanville Housing Projects, with her friend Malcolm X. Malcolm said, “You have been scarred by the atom bomb. You just saw that we have also been scarred. The bomb that hit us was racism.” He went on to discuss his years in prison, education, and Asian history. Turning to Vietnam, Malcolm said, “If America sends troops to Vietnam, you progressives should protest.” He argued that “the struggle of Vietnam is the struggle of the whole Third World: the struggle against colonialism, neocolonialism, and imperialism.” Malcolm X, like so many before him, consistently connected colonialism, peace, and the Black freedom struggle. Yet, students have rarely heard this story.

Focusing on African American history, too often textbooks reduce the Black freedom movement to the Montgomery Bus Boycott and the March on Washington. Rosa Parks and Dr. King are put in their neat categorical boxes and students are never taught the Black freedom struggle’s international dimensions, viewing slavery, Jim Crow, and the Civil Rights Movement as purely domestic phenomena unrelated to foreign affairs. However, Malcolm X joined a long list of African Americans who, from 1945 onward, actively supported nuclear disarmament. W. E. B. Du Bois, Bayard Rustin, Coretta Scott King, Dr. Martin Luther King Jr., and the Black Panther Party were just a few of the many African Americans who combined civil rights with peace, and thus broadened the Black freedom movement and helped define it in terms of global human rights.

Writing in the Defensor de Chicago, poet Langston Hughes was among the first to publicly criticize using the atomic bomb in Hiroshima and the role race played in the decision. Years later, Hughes again used the Black press to raise awareness about the nuclear issue. He implored the U.S. not to use nuclear weapons in Korea, making clear that things would be different if Americans viewed people of color as human beings rather than an “Other.” In his view, racism, nuclear weapons, and colonialism were indeed inextricably linked.

Paul Robeson and W. E. B. Du Bois, World Peace Congress, Paris, April 20, 1949. Source: Du Bois Papers/UMass Amherst Libraries.

If students learn about Du Bois at all, it is usually that he helped found the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) or that he received a PhD from Harvard. However, a few weeks after the atomic bombings of Hiroshima and Nagasaki, Du Bois likened President Truman to Adolph Hitler, calling him “one of the greatest killers of our day.” He had traveled to Japan and consistently criticized the use of nuclear weapons. In the 1950s, fearing another Hiroshima in Korea, Du Bois led the effort in the Black community to eliminate nuclear weapons with the “Ban the Bomb” petition. Many students go through their entire academic careers and learn nothing of Du Bois’ work in the international arena.

Bayard Rustin speaking at the 1958 Anti-Nuclear Rally in England. Source: Contemporary Films.

If students ever hear the name Bayard Rustin, it is usually related to his work with the March on Washington. He has been tragically marginalized in U.S. history textbooks, in large part because of his homosexuality. However, Rustin’s body of work in civil rights and peace activism dates back to the 1930s. In 1959, during the Civil Rights Movement, Rustin not only fought institutional racism in the United States, but also traveled to Ghana to try to prevent France from testing its first nuclear weapon in Africa.

These days, some textbooks acknowledge Dr. King’s critique of the Vietnam War. However, King’s actions against nuclear weapons began a full decade earlier in the late 1950s. From 1957 until his death, through speeches, sermons, interviews, and marches, King consistently protested the use of nuclear weapons and war. King called for an end to nuclear testing asking, “What will be the ultimate value of having established social justice in a context where all people, Negro and White, are merely free to face destruction by Strontium-90 or atomic war?” Following the Cuban Missile Crisis in October 1962, King called on the government to take some of the billions of dollars spent on nuclear weapons and use those funds to increase teachers’ salaries and build much needed schools in impoverished communities. Two years later, receiving the Nobel Peace Prize, King argued the spiritual and moral lag in our society was due to three problems: racial injustice, poverty, and war. He warned that in the nuclear age, society must eliminate racism or risk annihilation.

Letter from the Campaign for Nuclear Disarmament inviting Dr. King and Bayard Rustin to their mass march.

Dr. King’s wife largely inspired his antinuclear stance. Coretta Scott King began her activism as a student at Antioch College. Throughout the 1950s and 1960s, King worked with various peace organizations, and along with a group of female activists, began pressuring President Kennedy for a nuclear test ban. In 1962, Coretta King served as a delegate for Women Strike for Peace at a disarmament conference in Geneva that was part of a worldwide effort to push for a nuclear test ban treaty between the United States and the Soviet Union. Upon her return, King spoke at AME church in Chicago, saying: “We are on the brink of destroying ourselves through nuclear warfare . . . . The Civil Rights Movement and the Peace Movement must work together ultimately because peace and civil rights are part of the same problem.” Of course, Coretta was not alone. Zora Neale Hurston, Marian Anderson, Lorraine Hansberry were just a few of the black women who spoke out against the use of nuclear weapons.

Each new school year students will hopefully open their textbooks to study the nuclear arms race and the Black Freedom Movement. However, most will not learn how these issues are connected. They will not learn of all those in the Civil Rights Movement who simultaneously fought for peace. But this must change, and soon. The scarring of war and poverty and racism that Malcolm X spoke of continues. It is time that students learn about the long history of activism that has challenged these deadly triplets.

This article is part of the Zinn Education Project’s If We Knew Our History series.

© 2015 The Zinn Education Project, a project of Rethinking Schools and Teaching for Change.

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African American Leadership in the Fight for Nuclear Disarmament by Vincent Intondi. “Perhaps no congressperson fought more vehemently against Reagan’s nuclear policies more than the co-founder of the Congressional Black Caucus (CBC), Ronald Dellums (D-CA).”

Vincent J. Intondi is an associate professor of history at Montgomery College and director of research for American University’s Nuclear Studies Institute. El es el autor de African Americans Against the Bomb: Nuclear Weapons, Colonialism, and the Black Freedom Movement(Stanford University Press, 2015).

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