La historia

¿Por qué se dividieron los poderes militar y civil en el Imperio Romano Tardío?

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La administración del Dominio (también conocido como el Imperio Romano Posterior) fue diferente en muchos aspectos del Principado (también conocido como el Imperio Romano Temprano).

En la mayoría de los casos, está bastante claro por qué tuvieron que realizarse las diversas reformas. Por ejemplo, dividir las provincias en unidades más pequeñas era parte de la burocratización general, que era en sí misma una forma conveniente de obtener más ingresos de una tierra y una población descuidadas para mantener ejércitos más grandes (y una burocracia más grande para empezar).

Sin embargo, no entiendo muy bien por qué se separaron las partes civil y militar de la administración.


La razón principal fue reducir la capacidad de un solo hombre para formar un ejército y esgrimirlo contra los tetrarcas. Un comandante del ejército tenía tropas (y posiblemente muchas de ellas) pero no tenía la infraestructura para mantenerlas alimentadas y abastecidas si se rebelaba. Del mismo modo, un gobernador descontento no tenía tropas para levantar una revuelta. Por lo tanto, una revuelta interna tuvo que depender de la coordinación de al menos dos hombres descontentos en la misma área, y esto dio una posibilidad mucho menor de que ocurriera y una posibilidad mucho mayor de descubrimiento mientras los dos planeaban que el método anterior, donde un hombre había amplios poderes civiles y miliares al mismo tiempo.


Mando civil y militar del Imperio tardío

Durante la mayor parte de la República no hubo gobierno como los modernos entenderían el término. No había departamentos ni agencias con personal completo cuya existencia continuara independientemente de la situación política. En cambio, el ideal republicano había sido elegir a ciertos magistrados con diversos poderes para llevar a cabo los deberes simbólicos del gobierno de la ciudad-estado. Los puestos principales (cónsules y pretores) combinaban responsabilidades militares y civiles. Si las elecciones no pudieran ocurrir por cualquier motivo para llevar a estas personas al timón, no habría gobierno en ningún sentido significativo de la palabra.

Augusto César reorganizó el gobierno. Aunque exteriormente se adhirió a los principios republicanos tradicionales, hubo, sin embargo, los primeros movimientos del gobierno de una manera que podría ser reconocida por los modernos. Entre las innovaciones de Augusto César estaba un prefecto de la ciudad, un sistema postal y algo parecido a un cuerpo de bomberos (vigiles). Además, en torno a la figura del "Princeps" o primer ciudadano, que gobernaba más desde su autoridad espiritual (auctoritas) que a través de demostraciones desnudas de poder, surgió algo parecido a una corte imperial. Estos funcionarios centrales comenzaron a asumir la cada vez más compleja administración legal y política de un imperio que ahora abarcaba tres continentes. Con la incorporación de senadores, jinetes, libertos e incluso esclavos educados, surgió un servicio civil naciente. Las legiones ahora profesionales fueron acuarteladas en las fronteras y gobernadas por el Princeps a través de varios legados.

Tres siglos después, el imperio había evolucionado lentamente hasta convertirse en un organismo que comenzó a superar las visiones de Augusto César. Las diversas guerras civiles y rebeliones habían demostrado los límites de la autoridad espiritual del Princep para imponer el orden. En cualquier caso, el surgimiento de una superpotencia regional en la forma de la Persia sasánida obligó a un cambio drástico en la naturaleza del mando civil y militar. La crisis del siglo III casi destrozó a Roma. A partir de los desesperados esfuerzos de Aureliano por salvar el Imperio, Diocleción se aceleró y Constantino finalizó varias tendencias que remodelarían la sociedad imperial.


Oficinas militares

Comites

"Compañeros". Singular: viene. Cuando el Princeps consideró necesario salir de Roma y recorrer las provincias, los miembros principales del séquito fueron llamados compañeros. En el imperio posterior, la corte imperial (comitatus) a menudo estaba fuera de Roma y estaba unida a un centro estratégico más cercano a la frontera. Con sede dentro de estos centros estratégicos estaba el ejército de campaña móvil (comitatenses), cuyo propósito era hacer frente a las amenazas que habían atravesado las defensas de la guarnición (limitanei). Diocleciano había comenzado a utilizar comités para describir a los oficiales de caballería de su ejército de campaña móvil. Más tarde, Constantino otorgó oficialmente el título de viene (Conde) en tres grados a los miembros superiores de su corte, y se usó especialmente para aquellos que comandaban pequeños destacamentos del ejército de campaña móvil. Los tres grados de "Conde" reemplazaron rápidamente la distinción de larga data entre Senador y Ecuestre como un sistema de clasificación práctico.

Magister Militum

"Maestro de soldados". Constantino amplió el ejército de campaña móvil a partir de las fuerzas dejadas por Diocleciano. Si bien los pequeños destacamentos de estas unidades estaban formalmente bajo el mando de un viene, los destacamentos más grandes estaban bajo el control del magistri militum. El magistri militum era un término colectivo para dos cargos diferentes: el magister peditum (comandante de infantería) y magister equitum (comandante de caballería). Dividir el mando de esta manera no solo reconoció la creciente importancia de la caballería, sino que también aseguró que no hubiera un solo general todopoderoso que amenazara al Dominus. No obstante, los emperadores débiles podrían encontrarse bajo el mando de un ambicioso Magister Militum.

Praefecti

Praefectus, uno que ha sido designado, era el título genérico utilizado para los comandantes militares de instalaciones defensivas y sus adjuntos. También era el título de comandantes de flota naval.

"Uno que conduce", de donde se deriva el inglés "Duke". Una vez refiriéndose a un general que comandaba un destacamento de tropas, Diocleciano lo usó para referirse a los comandantes militares de las provincias fronterizas. Constantino despojó aún más a los praesides de su mando militar (con algunas excepciones), y el dux era ahora el comandante superior de las fuerzas militares estacionadas en una provincia determinada.


Fuentes [editar | editar fuente]

Gran parte de nuestra evidencia de los despliegues de unidades del ejército del siglo IV está contenida en un solo documento, el Notitia Dignitatum, compilado c. 395–420, un manual de todos los cargos públicos tardorromanos, militares y civiles. La principal deficiencia con el Notitia es que carece de cifras de personal que hagan imposible estimar el tamaño del ejército. Además, fue compilado a finales del siglo IV, por lo que es difícil reconstruir la posición antes. sin embargo, el Notitia sigue siendo la fuente central de la estructura del último Ejército debido a la escasez de otras pruebas. & # 914 & # 93 El Notitia también sufre de importantes lagunas y numerosos errores acumulados durante siglos de copias.

Las principales fuentes literarias del ejército del siglo IV son las Res Gestae (Historia) de Ammianus Marcellinus, cuyos libros sobrevivientes cubren el período 353 a 378. Marcelino, él mismo un soldado veterano, es considerado por los eruditos como una fuente confiable y valiosa. Pero en gran medida fracasa en remediar las deficiencias de la Notitia en lo que respecta al ejército y la fuerza de la unidad o las unidades existentes, ya que rara vez es específico sobre cualquiera de ellos. La tercera fuente principal del último ejército es el corpus de decretos imperiales publicados en el imperio romano de Oriente en los siglos V y VI: el código teodosiano (438) y el Corpus Iuris Civilis (528–39). Estas compilaciones de leyes romanas que datan del siglo IV contienen numerosos decretos imperiales relacionados con todos los aspectos de la regulación y administración del último ejército.

De re militari, un tratado sobre asuntos militares romanos de Vegecio, un escritor de finales del siglo IV o principios del V, contiene información considerable sobre el ejército tardío, aunque se centra en el ejército de la República y el Principado. Sin embargo, Vegecio (que carecía por completo de experiencia militar) a menudo no es confiable. Por ejemplo, afirmó que el ejército abandonó las armaduras y los cascos a finales del siglo IV (ofreciendo la absurda explicación de que este equipo era demasiado pesado), lo que se contradice con la evidencia escultórica y artística. & # 915 & # 93 En general, no es seguro aceptar una declaración de Vegetius a menos que esté corroborada por otra evidencia.

Los estudiosos del último ejército tienen que lidiar con una disminución dramática del registro epigráfico en los siglos III y IV, en comparación con los siglos I y II. los diplomas ya no se emitieron a los auxiliares que se jubilaron después de 203 (probablemente porque casi todos ya eran ciudadanos romanos para entonces). Además, hubo una gran reducción en el número de lápidas, altares y otras dedicatorias de los militares romanos. Sellos oficiales de unidades militares sobre materiales de construcción (p.ej. azulejos) son mucho más raros. Pero esta tendencia probablemente no debería verse como una indicación de una disminución en la sofisticación administrativa del ejército. La evidencia en papiro de Egipto muestra que las unidades militares continuaron manteniendo registros escritos detallados en el siglo IV (la gran mayoría de los cuales se perdieron debido a la descomposición orgánica). Lo más probable es que la disminución de las inscripciones se deba al cambio de moda, en parte influenciado por el aumento de reclutas bárbaros y el auge del cristianismo. & # 916 & # 93 La escasez de inscripciones deja grandes lagunas en nuestra comprensión del último ejército y hace que muchas conclusiones sean provisionales.

El estudio moderno seminal del último ejército está contenido en El Imperio Romano Posterior, 284-602 (LRE) por el "sumo sacerdote" de los estudios romanos tardíos, A.H.M. Jones. Debido a su gran cantidad de detalles y referencias documentales, esta publicación de 1964 sigue siendo una herramienta esencial para todos los estudiosos de la época. Su principal inconveniente es su antigüedad, ya que la obra no necesariamente se beneficia del masivo corpus de evidencias arqueológicas acumuladas desde su publicación.


Contenido

Bajo el rey etrusco Servio Tulio, la posición social y la riqueza de una persona determinaban tanto su papel político como militar: después de sus reformas, un hombre rico habría tenido mayores derechos de voto y mayor posición dentro del ejército que un hombre pobre. Una politización adicional de las fuerzas armadas involucró a oficiales de una unidad que no pertenecía a la clase de la unidad militar que él comandaba ni pertenecía a ella, pero que a menudo se seleccionaba mediante votación. [2]

En la república, la tradición de la clase social que determinaba el deber militar continuó, a pesar de los cambios estructurales (los jinetes ricos continuaron sirviendo juntos en los equites, por ejemplo), pero los rangos inferiores se politizaron menos y se basaron en una mezcla de clase social, edad y militares. experiencia en lugar de la clase social sola. Para los no ciudadanos, 25 años en el ejército era una forma garantizada de obtener la ciudadanía para ellos y su familia. [2]

A pesar de estos cambios en los escalones inferiores del ejército, entre los comandantes del ejército se inició un proceso de politización del mando militar. En la República, el servicio militar hizo que una persona de la clase ecuestre fuera elegible para una amplia gama de puestos rentables: los triunfos militares impulsaron la carrera de una persona y el servicio militar se convirtió en un requisito previo para varios puestos políticos. Con la intención inicial de asegurar que todos los líderes políticos hubieran mostrado dedicación y deber en el servicio militar, el efecto fue hacer que la experiencia militar se volviera de suma importancia para la carrera política de un romano, con la consecuencia final de que los ejércitos se convertirían en herramientas para los objetivos políticos de sus generales, en lugar de fuerzas del estado alineadas neutrales. En el nivel más alto, dos cónsules eran elegidos cada año para encabezar el gobierno del estado y simultáneamente eran nombrados comandantes en jefe del ejército romano, y se les asignaría un ejército consular y un área en la que hacer campaña. [3]

En el año 100 a. C., Lucius Appuleius Saturninus fue tribuno y abogó por varias reformas sociales, entre las que se encontraba un proyecto de ley que entregaba tierras coloniales a los veteranos de guerra, sugerencia radical y desagradable para el senado patricio, que se oponía a las medidas. Estalló la violencia y el Senado ordenó a Cayo Mario, como cónsul de ese año, sofocar la revuelta. Marius, aunque en general estaba aliado de los radicales, accedió a la solicitud y sofocó la revuelta en interés del orden público. [4] La cuestión política de la asignación de tierras para los veteranos militares de Roma volvería varias veces para atormentar al estado, incluido el año 14 d.C., cuando un ejército en Europa central se amotinó por la incapacidad del estado para proporcionar terrenos para los soldados.

Después de la conclusión de la Guerra Social, algunas de las provincias orientales de Roma quedaron bajo amenaza de invasión y fue necesario formar un ejército para contrarrestar la amenaza. La elección ante el Senado era poner al Cónsul Marius o al Cónsul Sulla al mando de un ejército. Ya existía una feroz rivalidad entre los dos, en parte debido a un instinto competitivo entre los dos como generales exitosos, pero lo que es más importante, la desconfianza por parte de Sulla de que Marius tuviera ambiciones poco saludables. [5] La República Romana siempre estuvo en guardia contra cualquier ciudadano que ganara demasiada prominencia, para que no tomara el poder y restaurara Roma como un reino, por lo que existían una serie de controles y contrapesos, como que los cónsules tuvieran que ser reelegidos anualmente. [6] Marius ya había cumplido cinco consulados y gozaba de gran popularidad. El Senado tomó su decisión y se le dio el puesto a Sila, pero poco tiempo después la Asamblea revocó la decisión y Marius puso al mando. Ya desconfiado de la prominencia de Marius y de los cinco mandatos anteriores como cónsul, y (con razón) sospechando soborno para asegurar el puesto de mando del ejército (Marius había prometido borrar las deudas de Publius Sulpicius Rufus), Sila se negó a reconocer la validez de la acción de la Asamblea. [7]

Sulla salió de Roma y viajó para llegar al ejército que esperaba en Nola, el ejército que el Senado le había pedido que liderara contra Mitrídates. Sulla instó a sus legiones a desafiar las órdenes de la Asamblea y aceptarlo como su legítimo líder. Sulla tuvo éxito y las legiones apedrearon a los representantes de la Asamblea cuando llegaron, desafiando las órdenes del estado. Sila entonces ordenó a seis legiones que marcharan con él a Roma. Este fue un evento trascendental, y fue imprevisto por Marius, ya que ningún ejército romano había marchado jamás sobre Roma; estaba prohibido por la ley y la tradición antigua. Marius huyó sin grandes pérdidas de vidas y Sila luego disolvió sus legiones y restableció el gobierno consular, pero se había demostrado que los militares podían ser utilizados como una herramienta política de individuos. Fue un patrón que César repetiría de manera más famosa más tarde. [7]

Durante el Primer Triunvirato de Julio César, Pompeyo y Craso, cada uno de los triunvires utilizó el éxito militar para mejorar su propio estatus político y público. El cónsul increíblemente rico Craso, que anteriormente había mostrado su riqueza entreteniendo a la población de Roma en una gran fiesta con 10,000 mesas, crió y financió personalmente a seis legiones con su riqueza personal. Si bien en este momento no los usó para marchar sobre Roma en el avance directo de su propia carrera, su desesperación por rivalizar con las campañas militares de Pompeyo que llevaron al reconocimiento del público significa que es poco probable que sus motivos hayan sido completamente desinteresados. Más bien, fue otro paso en la ruptura de la conexión directa entre el estado y las tropas que vio a los ejércitos vincularse cada vez más a las carreras políticas de sus generales. [8]

Cuando el triunvirato se derrumbó, César cruzó el río Rubicón y marchó con sus ejércitos sobre la propia Roma. Este giro de un ejército leal a su general contra el estado había ocurrido antes bajo Sila, pero las circunstancias fueron diferentes esta vez: Sila se sintió, al menos en parte, justificado en su marcha sobre Roma por la supuesta y probablemente real corrupción del sistema político por parte de Mario. , y por la propia búsqueda de Marius por la primacía como figura política en un contexto político que buscaba evitar que cualquier persona se volviera demasiado prominente. César, por otro lado, marchó con su ejército contra Roma simplemente para sus propios fines. Es cierto que las maniobras políticas de Pompeyo, que hicieron posible que César fuera procesado a su regreso a Roma, empujaron a César a marchar sobre Roma, pero el hecho de que casi todo el Senado huyó junto a Pompeyo muestra que las acciones de César fueron al menos percibido como un acto contra el estado mismo más que contra la persona de Pompeyo: la base de poder de César se construyó casi exclusivamente sobre la lealtad de los soldados que habían servido bajo su mando durante varios años. [9] A diferencia de Sila, César tampoco pudo devolver el poder al estado cuando se eliminó la amenaza de Pompeyo, no solo mantuvo su posición como de facto gobernante del estado pero, inmediatamente después de su regreso de derrotar a Pompeyo, nombrar a su sobrino nieto Cayo Octavio (Octavio) como heredero de su título, un acto totalmente inconstitucional. En todo menos en el nombre, el ejército había colocado al primer emperador en el trono de Roma. [10]

Los años que siguieron a la caída de la república fueron pacíficos y relativamente benignos, ya que los militares no se involucraron mucho en los asuntos políticos, de modo que el término Pax Augusti se usa a menudo, tal vez porque el ejército estaba gastando la mayor parte de su energía en la expansión territorial del imperio. [10]

El senado y los emperadores romanos no estaban ciegos ante la posibilidad de rebelión de sus tropas, ya que los generales podían ganarse la lealtad de sus oficiales mediante una mezcla de carisma personal, promesas y simples sobornos: una vez que el general y los oficiales tenían una unidad de propósito, la rígida disciplina de los militares significaba que las tropas normalmente lo seguirían. Solo más tarde, aparentemente, la situación se revirtió y los soldados comenzaron a dictar acciones a los oficiales y generales, elevando generales a Emperadores incluso cuando los mismos generales carecían por completo de tal ambición o deseos. Sin embargo, el estado se vio relativamente a salvo de tales rebeliones en el período imperial temprano. La razón de esta seguridad frente a la rebelión es que para que una rebelión tenga éxito era necesario que un usurpador obtuviera el control de un cierto porcentaje del ejército para tener alguna posibilidad de éxito. Sila y César habían manejado tales acciones porque el sistema consular de ese período había concentrado en sus manos una gran proporción del pequeño número de ejércitos al servicio del estado en ese momento. En el imperio en expansión, las legiones al mando de los generales se extendieron a lo largo de la extensión de las fronteras romanas y no fue fácil para un hombre hacerse con el control de una gran parte de ellas, quizás solo por lo general controlando dos o más legiones. Sin embargo, las guerras posteriores a gran escala requirieron la concentración de un mayor poder militar en manos de los generales. Hay evidencia de emperadores que retienen a algunos miembros de las familias de los generales como rehenes para asegurar su lealtad. [11]

Hacia mediados del Imperio, la participación de los militares en la política había aumentado hasta el punto de que en 193 d.C. no menos de cinco emperadores anunciaban a sus generales como emperadores o incluso, como después de la muerte de Pertinax, asesinaban al emperador y luego vendían el imperio en subasta al mejor postor. Asimismo, desde el 211 hasta la adhesión de Diocleciano y el establecimiento de la Tetrarquía en 293, Roma vio 28 emperadores de los cuales solo dos tuvieron una muerte natural (por la plaga). Sin embargo, también hubo 38 usurpadores que levantaron revueltas en todo el imperio.Los usurpadores exitosos eran generalmente gobernadores provinciales, comandantes de una gran agrupación de legiones romanas o prefectos de la guardia pretoriana, que tenía el control de Roma, donde aún se encontraba el palacio imperial. El problema de la usurpación parece haber residido, al menos en parte, en la falta de una tradición clara consagrada en la ley y la voluntad popular de un método acordado para asegurar la sucesión, y también en el mantenimiento de grandes ejércitos permanentes. El primer problema fue evidente desde el primer emperador Augusto y significó que aquellos que reclamaban el poder imperial por diversos medios, y si pasaban a ser emperadores o eran denunciados como usurpadores, todos podían reclamar alguna forma de legitimidad. El último problema significaba que siempre había hombres alejados de sus deberes y lealtades en Roma y al mando o grandes ejércitos marchando bajo su disciplina y mando. [12]

La manía usurpadora del siglo III tuvo profundos efectos en la organización militar del Imperio. Uno de los cambios más llamativos fue la división y multiplicación de las provincias romanas. Cuanto mayor era la mano de obra que tenía un gobernador provincial bajo su mando, mayor era la tentación de hacer una oferta para el trono. Por lo tanto, las provincias fueron lentamente [ cita necesaria ] dividido en unidades más pequeñas para evitar la concentración de poder y capacidad militar en manos de un solo hombre. [12]

El comienzo del fin del Imperio Romano no comenzó de una manera que presagiara la caída de una gran potencia. La última parte del reinado romano comenzó cuando surgió Diocleciano (r. 284-305 d. C.). Diocleciano era un líder fuerte y capaz, pero al crear provincias más pequeñas, efectivamente dividió el imperio en dos partes: Este y Oeste. El mantenimiento de legiones en una "reserva estratégica" a cierta distancia detrás de la frontera y cerca de los emperadores también debe haber sido parcialmente atribuible a la necesidad de preservar contra la rebelión de los ejércitos fronterizos romanos tanto como contra la invasión externa de un enemigo. También estableció la tetrarquía en 293 d. C. al nombrar a Maximiano, quien desempeñó el papel de co-emperador, así como a Galerio y Constancio Cloro, que eran subordinados pero poderosos de todos modos. [12] El hijo de Constancio, Constantino, reunió las mitades 31 años después y fundó una nueva capital en Constantinopla en el 330 d. C.

En última instancia, el propio Imperio fue destruido debido a la eventual lealtad de sus tropas a sus comandantes sobre su estado. En 476, Odoacro fue nombrado líder de la foederati tropas de Roma, y ​​depuso al emperador, proclamándose rey de Italia. [12]

Existe evidencia de que el hambre entre las tropas romanas podría inducirlas a amotinarse. Estos motines, a su vez, podrían conducir a la inestabilidad política, incluido el asesinato del propio emperador. [13]


Ineficacia financiera, militar y política: el proceso de fracaso [editar | editar fuente]

La ineficacia de las respuestas militares romanas desde Estilicón en adelante ha sido descrita como "impactante", & # 9171 & # 93 con poca evidencia de fuerzas de campo indígenas o de entrenamiento, disciplina, pago o suministro adecuados para los bárbaros que formaban la mayoría de las tropas disponibles. . La defensa local fue a veces efectiva, pero a menudo se asociaba con la retirada del control central y los impuestos en muchas áreas, los bárbaros bajo la autoridad romana atacaron a los "Bagaudae" culturalmente romanos. & # 9172 & # 93 & # 9173 & # 93 & # 9174 & # 93 Los aristócratas senatoriales súper ricos de la propia Roma se hicieron cada vez más influyentes durante el siglo V, apoyaron la fuerza armada en teoría, pero no querían pagar por ella ni ofrecer su apoyo. propios trabajadores como reclutas del ejército. & # 9175 & # 93 & # 9176 & # 93 Sin embargo, pasaron grandes cantidades de dinero a la Iglesia cristiana. & # 9177 & # 93 Los emperadores occidentales del siglo V, con breves excepciones, eran individuos incapaces de gobernar eficazmente o incluso de controlar sus propios tribunales. & # 9170 & # 93 Durante el siglo V, los no romanos entrantes lograron establecer organizaciones políticas en suelo romano, y finalmente fundaron sus propios reinos en la mayor parte de lo que había sido el Imperio Occidental.


¿Por qué se dividieron los poderes militar y civil en el Imperio Romano Tardío? - Historia


El ejército romano estaba entrelazado con el estado romano mucho más estrechamente que en una nación europea moderna. Josefo describe al pueblo romano como si "hubiera nacido armado". y los romanos estuvieron preparados durante largos períodos para participar en una guerra casi continua, absorbiendo pérdidas masivas. Durante gran parte de la historia de Roma, el estado romano existió como una entidad casi exclusivamente para apoyar y financiar al ejército romano.

La historia de la campaña militar se extendió a lo largo de 1300 años y vio a los ejércitos romanos haciendo campaña hasta el este de Partia (actual Irán), tan al sur como África (actual Túnez) y Aegyptus (actual Egipto) y tan al norte como Britania. (lo que hoy es Inglaterra, Escocia y el noreste de Gales).

La composición del ejército romano cambió sustancialmente a lo largo de su historia, desde su historia temprana como milicia ciudadana sin sueldo hasta una fuerza profesional posterior. El equipo utilizado por los militares se modificó mucho en tipo con el tiempo, aunque hubo muy pocas mejoras tecnológicas en la fabricación de armas, en común con el resto del mundo clásico. Durante gran parte de su historia, la gran mayoría de las fuerzas de Roma se mantuvieron en o más allá de los límites de su territorio, para expandir el dominio de Roma o proteger sus fronteras existentes.

Historia estructural del ejército romano


En su apogeo territorial, el Imperio Romano puede haber contenido entre 45 millones y 120 millones de personas. El historiador Edward Gibbon estimó que el tamaño del ejército romano "probablemente formó una fuerza permanente de 3.750.000" hombres en el pico territorial del Imperio en la época del emperador romano Adriano. Esta estimación probablemente incluyó solo tropas legionarias y auxiliares del ejército romano.

No hay evidencia arqueológica que sugiera que las mujeres constituyeron una proporción significativa de las tropas, incluso entre las tropas federadas del Imperio tardío. Durante la mayor parte de su historia, el ejército romano estuvo abierto solo a reclutas masculinos, y durante la mayor parte de esa historia solo aquellos clasificados como ciudadanos romanos (a diferencia de los aliados, provinciales, libertos y esclavos) eran elegibles para el servicio militar.

Inicialmente, el ejército de Roma consistía en un impuesto ciudadano anual que realizaba el servicio militar como parte de su deber para con el estado. Durante este período, el ejército romano llevaría a cabo campañas estacionales contra adversarios en gran parte locales. A medida que se expandía la extensión de los territorios bajo la soberanía romana y aumentaba el tamaño de las fuerzas de la ciudad, la soldadesca de la antigua Roma se volvió cada vez más profesional y asalariada. Como consecuencia, el servicio militar en los niveles inferiores (no oficiales) se convirtió progresivamente en un período más largo. Las unidades militares romanas de la época eran en gran parte homogéneas y estaban muy reguladas. El ejército estaba formado por unidades de infantería ciudadana conocidas como legiones (latín: legiones), así como tropas aliadas no legionarias conocidas como auxilia. Estos últimos fueron llamados más comúnmente para proporcionar apoyo de infantería ligera o caballería.

El servicio militar en el imperio posterior continuó siendo remunerado y profesional para las tropas regulares de Roma. Sin embargo, la tendencia de emplear tropas aliadas o mercenarias se expandió de tal manera que estas tropas llegaron a representar una proporción sustancial de las fuerzas de Roma. Al mismo tiempo, la uniformidad de estructura encontrada en las primeras fuerzas militares de Roma desapareció. Los soldados de la época iban desde arqueros montados con armas ligeras hasta infantería pesada, en regimientos de diferente tamaño y calidad. Esto fue acompañado por una tendencia en el imperio tardío de un predominio creciente de la caballería en lugar de las tropas de infantería, así como una retribución de operaciones más móviles.


En las legiones de la República, la disciplina era feroz y el entrenamiento duro, todo destinado a inculcar una cohesión grupal o un espíritu de cuerpo que pudiera unir a los hombres en unidades de combate efectivas. A diferencia de oponentes como los galos, que eran feroces guerreros individuales, el entrenamiento militar romano se concentraba en inculcar el trabajo en equipo y mantener la cabeza nivelada sobre la valentía individual: las tropas debían mantener formaciones exactas en la batalla y "despreciar los golpes salvajes" a favor de refugiarse detrás de uno. escudo y lanza eficientes puñaladas cuando un oponente se vuelve vulnerable.

La lealtad era al estado romano, pero el orgullo se basaba en la unidad del soldado, a la que se adjuntaba un estandarte militar: en el caso de las legiones, un águila legionaria. Las unidades exitosas recibieron reconocimientos que se convirtieron en parte de su nombre oficial, como la vigésima legión, que se convirtió en la XX Valeria Victrix (la "vigésima valiente y victoriosa").

De la cultura marcial de unidades menos valoradas como los marineros y la infantería ligera se conoce menos, pero es dudoso que su entrenamiento fuera tan intenso o su esprit de corps tan fuerte como en las legiones.


Aunque al principio de su historia se esperaba que las tropas proporcionaran gran parte de su propio equipo, finalmente el ejército romano fue financiado casi en su totalidad por el estado. Dado que los soldados de los primeros ejércitos republicanos también eran ciudadanos no remunerados, la carga financiera del ejército sobre el estado era mínima. Sin embargo, dado que el estado romano no proporcionó servicios como vivienda, salud, educación, seguridad social y transporte público que son parte integrante de los estados modernos, el ejército siempre representó, con mucho, el mayor gasto del estado.

Durante la época de expansión en la República y el Imperio temprano, los ejércitos romanos habían actuado como una fuente de ingresos para el estado romano, saqueando los territorios conquistados, mostrando la enorme riqueza en triunfos a su regreso y alimentando la economía en la medida en que historiadores como Toynbee y Burke creen que la economía romana era esencialmente una economía de saqueo.

Sin embargo, después de que el Imperio dejó de expandirse en el siglo II, esta fuente de ingresos se secó a fines del siglo III, Roma había "dejado de vencer". Como los ingresos fiscales estuvieron plagados de corrupción e hiperinflación durante la crisis del siglo III, los gastos militares comenzaron a convertirse en una "carga aplastante" para las finanzas del estado romano. Ahora destacó las debilidades que la expansión anterior había encubierto. En 440, una ley imperial declara francamente que el estado romano tiene ingresos fiscales insuficientes para financiar un ejército del tamaño requerido por las demandas que se le imponen.

Varios factores adicionales inflaron el gasto militar del Imperio Romano. En primer lugar, se pagaron recompensas sustanciales por el comportamiento de los jefes "bárbaros" en forma de subvenciones negociadas y por la provisión de tropas aliadas. En segundo lugar, los militares aumentaron su número, posiblemente en un tercio en un solo siglo. Finalmente, los militares dependían cada vez más de una proporción más alta de unidades de caballería en el Imperio tardío, que eran muchas veces más caras de mantener que las unidades de infantería.

Si bien el tamaño y los costos militares aumentaron, se introdujeron nuevos impuestos o se reformaron las leyes tributarias existentes a finales del Imperio para financiarlo con frecuencia. Aunque había más habitantes disponibles dentro de las fronteras del Imperio tardío, no era práctico reducir los costos per cápita de un ejército permanente aumentado. Una gran parte de la población no podía pagar impuestos por ser esclavos o poseer la ciudadanía romana, lo que los eximía de impuestos de una forma u otra. Del resto, un gran número ya estaba empobrecido por siglos de guerra y debilitado por la desnutrición crónica. Aún así, tuvieron que manejar una tasa de impuestos cada vez mayor y, por lo tanto, a menudo abandonaron sus tierras para sobrevivir en una ciudad.

De la población sujeta a impuestos del Imperio Occidental, un número mayor que en el Este no podía ser gravado porque eran "campesinos primitivos de subsistencia" y no producían una gran cantidad de bienes más allá de los productos agrícolas. El saqueo todavía se hacía mediante la represión de insurgencias dentro del Imperio y en incursiones limitadas en tierra enemiga. Legalmente, gran parte de ella debería haber regresado a la bolsa imperial, pero estos bienes simplemente fueron guardados por los soldados comunes, quienes se lo exigieron a sus comandantes como un derecho. Dados los bajos salarios y la alta inflación en el Imperio posterior, los soldados sintieron que tenían derecho a adquirir un botín.

Disponibilidad y disposición

Ubicación de las legiones romanas, 80 d.C.


La capacidad militar de la Antigua Roma - su preparación o preparación militar - siempre se basó principalmente en el mantenimiento de una fuerza de combate activa que actuara en o más allá de sus fronteras militares, algo a lo que el historiador Luttwak se refiere como un "perímetro lineal delgado". Esto se ilustra mejor mostrando las disposiciones de las legiones romanas, la columna vertebral del ejército romano. (ver a la derecha). Debido a estos despliegues, el ejército romano no mantuvo una reserva estratégica central después de la Guerra Social. Tales reservas solo se restablecieron durante el Imperio tardío, cuando el ejército se dividió en una fuerza de defensa fronteriza y unidades de campo de respuesta móviles.


El ejército romano estaba interesado en la doctrina de la proyección del poder: con frecuencia eliminaba a los gobernantes extranjeros por la fuerza o la intimidación y los reemplazaba con títeres. Esto fue facilitado por el mantenimiento, al menos durante parte de su historia, de una serie de estados clientes y otras entidades subyugadas y amortiguadoras más allá de sus fronteras oficiales, aunque sobre las cuales Roma extendió un control político y militar masivo. Por otro lado, esto también podría significar el pago de inmensos subsidios a potencias extranjeras y abrió la posibilidad de extorsión en caso de que los medios militares fueran insuficientes.


El sistema del Imperio de construir una red de carreteras extensa y bien mantenida, así como su dominio absoluto del Mediterráneo durante gran parte de su historia, permitió una forma primitiva de reacción rápida, también acentuada en la doctrina militar moderna, aunque porque no existía una verdadera reserva estratégica, esto a menudo implicaba el levantamiento de tropas frescas o la retirada de tropas de otras partes de la frontera. Sin embargo, las tropas fronterizas eran generalmente muy capaces de manejar enemigos antes de que pudieran penetrar en el interior romano.

El ejército romano tenía una extensa cadena de suministro logístico. No existía una rama militar especializada que se dedicara a la logística y el transporte, aunque esto fue realizado en gran medida por la Armada Romana debido a la facilidad y los bajos costos del transporte de mercancías por vía marítima y fluvial en comparación con el transporte terrestre.

Existe evidencia arqueológica de que los ejércitos romanos que hicieron campaña en Germania fueron abastecidos por una cadena de suministro logístico que comenzó en Italia y la Galia, luego se transportó por mar a la costa norte de Germania y finalmente penetró en Germania a través de barcazas en vías navegables interiores. Las fuerzas se suministraban habitualmente a través de cadenas de suministro fijas, y aunque los ejércitos romanos en territorio enemigo a menudo complementaban o reemplazaban esto con la búsqueda de alimentos o la compra local de alimentos, esto a menudo era insuficiente para sus necesidades: Heather afirma que una sola legión habría requerido 13,5 toneladas. de alimentos al mes, y que habría resultado imposible obtenerlos localmente.


En su mayor parte, las ciudades romanas tenían una guardia civil utilizada para mantener la paz. Debido a los temores por las rebeliones y otros levantamientos, se les prohibió estar armados hasta niveles de milicia. La policía se dividió entre la guardia civil para asuntos de bajo nivel y las legiones romanas y auxiliares para reprimir disturbios y rebeliones de alto nivel. Esto creó una reserva estratégica limitada, a la que le fue mal en la guerra real.

Ingeniería militar romana

La enorme rampa de tierra de Masada, diseñada por el ejército romano para romper los muros de la fortaleza.


La ingeniería militar de las fuerzas armadas de la Antigua Roma fue de una escala y frecuencia mucho más allá de la de cualquiera de sus contemporáneos. De hecho, la ingeniería militar era en muchos sentidos institucionalmente endémica en la cultura militar romana, como lo demuestra el hecho de que cada legionario romano tenía como parte de su equipo una pala, junto con su gladius (espada) y pila (lanzas). Heather escribe que "Aprender a construir y construir rápidamente era un elemento estándar de la formación".

Esta destreza de la ingeniería, sin embargo, solo fue evidente durante el pico de la destreza militar romana bajo la mitad de la República y la mitad del Imperio. Antes del período de mediados de la República, hay poca evidencia de ingeniería militar prolongada o excepcional, y en el Imperio tardío también hay pocas señales del tipo de hazañas de ingeniería que se llevaban a cabo regularmente en el Imperio anterior.

La ingeniería militar romana adoptó formas tanto rutinarias como extraordinarias, la primera como parte activa del procedimiento militar estándar y la segunda de naturaleza extraordinaria o reaccionaria. La ingeniería militar proactiva tomó la forma de la construcción regular de campamentos fortificados, en la construcción de carreteras y en la construcción de máquinas de asedio. El conocimiento y la experiencia adquiridos a través de esa ingeniería rutinaria se prestaron fácilmente a cualquier proyecto de ingeniería extraordinario requerido por el ejército, como las circunvalaciones construidas en Alesia y la rampa de tierra construida en Masada.

Esta experiencia en ingeniería practicada en las rutinas diarias también sirvió en la construcción de equipos de asedio como balistas, onagros y torres de asedio, además de permitir a las tropas construir carreteras, puentes y campamentos fortificados. Todo esto condujo a capacidades estratégicas, lo que permitió a las tropas romanas, respectivamente, asaltar asentamientos sitiados, moverse más rápidamente a donde fueran necesarios, cruzar ríos para reducir los tiempos de marcha y sorprender a los enemigos, y acampar con relativa seguridad incluso en territorio enemigo.


Roma se estableció como una nación que hacía un uso agresivo de su alto potencial militar. Desde muy temprano en su historia, levantaría dos ejércitos anualmente para hacer campaña en el extranjero. Lejos de que el ejército romano fuera únicamente una fuerza de defensa, durante gran parte de su historia fue una herramienta de expansión agresiva.

En particular, el ejército romano se había derivado de una milicia de granjeros principalmente, y obtener nuevas tierras agrícolas para la creciente población o los soldados que se retiraban más tarde era a menudo uno de los principales objetivos de las campañas. Solo a finales del Imperio, el papel principal del ejército romano se convirtió en la preservación del control sobre sus territorios. Las principales potencias restantes junto a Roma eran el Reino de Aksum, Partia y el Imperio huno. El conocimiento de China, la dinastía Han en la época de Mani, existía y se cree que Roma y China intercambiaron embajadas alrededor de 170.

Estrategia del ejército romano


La estrategia del ejército romano contiene su gran estrategia (los arreglos hechos por el estado para implementar sus objetivos políticos a través de una selección de objetivos militares, un proceso de diplomacia respaldado por la amenaza de una acción militar y una dedicación a los militares de parte de sus miembros). producción y recursos), estrategia operativa (la coordinación y combinación de las fuerzas militares y sus tácticas para los objetivos de una estrategia global) y, a pequeña escala, sus tácticas militares (métodos de enfrentamiento militar para derrotar al enemigo).

Si se agrega un cuarto peldaño de "compromiso", entonces el conjunto puede verse como una escalera, y cada nivel desde el pie hacia arriba representa una concentración decreciente en el compromiso militar.Mientras que la forma más pura de táctica o compromiso son los que están libres de imperativos políticos, la forma más pura de política política no implica el compromiso militar. La estrategia en su conjunto es la conexión entre la política política y el uso de la fuerza para lograrla.

En su forma más clara, la estrategia se ocupa únicamente de cuestiones militares: se reconoce una amenaza o una oportunidad, se realiza una evaluación y se diseña una estratagema militar para afrontarla. Sin embargo, como dijo Clausewitz, una estrategia militar exitosa puede ser un medio para lograr un fin, pero no es un fin en sí mismo. Cuando un estado tiene un objetivo político a largo plazo al que aplica métodos militares y los recursos del estado, se puede decir que ese estado tiene una gran estrategia.

Hasta cierto punto, todos los estados tendrán una gran estrategia hasta cierto punto, incluso si se trata simplemente de determinar qué fuerzas reclutar como ejército o cómo armarlas. Si bien la Roma temprana levantó y armó tropas, tendieron a hacerlo anualmente en respuesta a las demandas específicas del estado durante ese año. Una política tan reactiva, aunque posiblemente más eficiente que el mantenimiento de un ejército permanente, no indica los estrechos vínculos entre los objetivos políticos a largo plazo y la organización militar que exige la gran estrategia.

Los primeros indicios de una gran estrategia romana surgieron durante las tres guerras púnicas con Cartago, en las que Roma pudo influir en el curso de la guerra eligiendo ignorar a los ejércitos de Aníbal que amenazaban su tierra natal e invadir África en su lugar para dictar la primera guerra mundial. teatro de guerra

En el Imperio, a medida que crecía la necesidad y el tamaño del ejército profesional, surgió la posibilidad de expandir el concepto de una gran estrategia para abarcar la gestión de los recursos de todo el estado romano en la conducción de la guerra: se tuvo una gran consideración. dado en el Imperio a la diplomacia y al uso de las fuerzas armadas para lograr objetivos políticos, tanto a través de la guerra como también como elemento de disuasión. La contribución de la fuerza militar real (más que potencial) a la estrategia se redujo en gran medida a la estrategia operativa: la planificación y el control de grandes unidades militares. La gran estrategia de Roma incorporó la diplomacia a través de la cual Roma podría forjar alianzas o presionar a otra nación para que cumpliera, así como la gestión de la paz de posguerra.

Cuando una campaña salía muy mal, la estrategia operativa variaba mucho según lo dictaban las circunstancias, desde acciones navales hasta asedios, asaltos a posiciones fortificadas y batallas abiertas. Sin embargo, la preponderancia de las campañas romanas muestra una preferencia por la participación directa en la batalla abierta y, cuando es necesario, la superación de posiciones fortificadas a través de la ingeniería militar. El ejército romano era experto en construir campamentos fortificados para protegerse del ataque enemigo, pero la historia muestra una renuencia a sentarse en el campamento a la espera de la batalla y una historia de búsqueda de una batalla abierta.

De la misma manera que la maniobra táctica romana fue mesurada y cautelosa, también lo fue su enfrentamiento real con el enemigo. Los soldados eran profesionales en servicio a largo plazo cuyo interés radicaba en recibir una gran pensión y una asignación de tierra al retirarse del ejército, en lugar de buscar la gloria en el campo de batalla como guerreros. Las tácticas de enfrentamiento reflejaron en gran medida esto, concentrándose en mantener el orden de formación y proteger a las tropas individuales en lugar de presionar agresivamente para destruir el número máximo de tropas enemigas en una carga salvaje.

Una batalla generalmente se iniciaba con tropas ligeras en escaramuzas con la oposición. Estas fuerzas ligeras luego se retiraron a los flancos o entre los huecos en la línea central de infantería pesada. La caballería podría lanzarse contra sus números opuestos o usarse para proteger el núcleo central del envolvimiento. A medida que se cerraba la brecha entre los contendientes, la infantería pesada típicamente tomaba la iniciativa, atacando a la par. Las primeras filas usualmente lanzaban su pila, y las siguientes filas lanzaban las suyas sobre las cabezas de los combatientes de primera línea. Si un pilum fundido no causaba muerte o lesiones directas, estaban diseñados de manera que las puntas triangulares de hierro duro se pegaran a los escudos enemigos, doblando sus ejes de metal blando, pesando los escudos y haciéndolos inutilizables.

Después de lanzar la pila, los soldados sacaron sus espadas y se enfrentaron al enemigo. Sin embargo, en lugar de cargar como podría suponerse, se puso gran énfasis en la protección obtenida al refugiarse detrás del scutum y permanecer sin exponer, apuñalando desde detrás de la protección del escudo cada vez que un enemigo expuesto se presentaba. Se introdujeron tropas frescas desde la retaguardia, a través de la disposición de "tablero de control", para aliviar a los heridos y agotados más adelante.

Muchas batallas romanas, especialmente durante el Imperio tardío, se libraron con el bombardeo preparatorio de Ballistas y Onagers. Estas máquinas de guerra, una forma de artillería antigua, lanzaban flechas y piedras grandes hacia el enemigo, demostrando ser más efectivas contra formaciones y estructuras de orden cerrado.


Inicialmente, el ejército de Roma consistía en un impuesto ciudadano anual que realizaba el servicio militar como parte de su deber para con el estado. Durante este período, el ejército romano llevaría a cabo campañas estacionales contra sus vecinos tribales y ciudades etruscas dentro de Italia. A medida que se expandía la extensión de los territorios bajo la soberanía romana y aumentaba el tamaño de las fuerzas de la ciudad, la soldadesca de la antigua Roma se volvió cada vez más profesional y asalariada.

Como consecuencia, el servicio militar en los niveles inferiores (no oficiales) se convirtió progresivamente en un período más largo. Las unidades militares romanas de la época eran en gran parte homogéneas y estaban muy reguladas. El ejército estaba formado por unidades de infantería ciudadana conocidas como legiones (latín: legiones), así como tropas aliadas no legionarias conocidas como auxilia. Estos últimos fueron llamados más comúnmente para proporcionar apoyo de infantería ligera o caballería.

Las fuerzas de Roma llegaron a dominar gran parte del Mediterráneo y más allá, incluidas las provincias de Britannia y Asia en el apogeo del Imperio. Se les asignó la tarea de vigilar y asegurar las fronteras de las provincias bajo control romano, así como la propia Italia. Las amenazas de escala estratégica fueron generalmente menos serias en este período, y se puso énfasis estratégico en la preservación del territorio ganado. El ejército experimentó cambios en respuesta a estas nuevas necesidades y se volvió más dependiente de guarniciones fijas que de campamentos de marcha y operaciones de campo continuas.

A finales del Imperio, el servicio militar seguía siendo remunerado y profesional para las tropas regulares de Roma. Sin embargo, la tendencia de emplear tropas aliadas o mercenarias se expandió de tal manera que estas tropas llegaron a representar una proporción sustancial de las fuerzas de Roma. Al mismo tiempo, la uniformidad de estructura encontrada en las primeras fuerzas militares de Roma desapareció. Los soldados de la época iban desde arqueros montados con armas ligeras hasta infantería pesada, en regimientos de diferente tamaño y calidad. Esto fue acompañado por una tendencia en el imperio tardío de un predominio creciente de la caballería en lugar de las tropas de infantería, así como una retribución de operaciones más móviles.


Aunque el trabajo del hierro romano fue mejorado por un proceso conocido como carburación, no se cree que los romanos hayan desarrollado una verdadera producción de acero. Por lo tanto, desde la historia más temprana del estado romano hasta su caída, las armas romanas se produjeron uniformemente de bronce o, más tarde, de hierro. Como resultado, los 1300 años de tecnología militar romana vieron pocos cambios radicales en el nivel tecnológico. Sin embargo, dentro de los límites de la tecnología militar clásica, las armas y armaduras romanas se desarrollaron, descartaron y adoptaron de otros pueblos basándose en métodos cambiantes de combate. Incluyó en varias ocasiones el apuñalamiento de dagas y espadas, apuñalamiento o empuje de espadas, lanzas largas o picas, lanzas, lanzamiento ligero de jabalinas y dardos, hondas y arcos y flechas.

El equipo personal militar romano se produjo en grandes cantidades según los patrones establecidos y se usó de manera establecida. Por lo tanto, varió poco en diseño y calidad dentro de cada período histórico. Según Hugh Elton, el equipo romano (especialmente la armadura) les dio "una clara ventaja sobre sus enemigos bárbaros". que a menudo, como miembros de las tribus germánicas, estaban completamente desarmados. Sin embargo, Luttwak señala que, si bien la posesión uniforme de armaduras le dio a Roma una ventaja, el estándar real de cada elemento del equipo romano no era de mejor calidad que el utilizado por la mayoría de sus adversarios. La calidad relativamente baja del armamento romano fue principalmente una función de su producción a gran escala y factores posteriores como la fijación de precios por parte del gobierno para ciertos artículos, que no permitían la calidad e incentivaban los productos baratos y de mala calidad.

Los militares romanos adoptaron fácilmente tipos de armas y armaduras que sus enemigos utilizaron eficazmente contra ellos. Inicialmente, las tropas romanas estaban armadas según los modelos griegos y etruscos, utilizando grandes escudos ovalados y picas largas. Al encontrarse con los celtas, adoptaron mucho equipo celta y nuevamente adoptaron más tarde elementos como el gladius de los pueblos ibéricos. Más adelante en la historia de Roma, adoptó prácticas como armar a su caballería con arcos al estilo parto, e incluso experimentó brevemente con armamento de nicho como elefantes y tropas de camellos.

Además del armamento personal, los militares romanos adoptaron armamento de equipo como la balista y desarrollaron un arma naval conocida como corvus, una tabla con púas que se usa para fijar y abordar barcos enemigos.


El ejército romano es el término genérico para las fuerzas armadas terrestres desplegadas por el reino de Roma (hacia el año 500 a. C.), la República Romana (500-31 a. C.), el Imperio Romano (31 a. C. - 476 d. C.) y su sucesor, el imperio bizantino (476-1453). Es, pues, un término que abarca aproximadamente 2.000 años, durante los cuales las fuerzas armadas romanas experimentaron numerosas permutaciones en la composición, organización, equipamiento y táctica, conservando al mismo tiempo un núcleo de tradiciones perdurables.


"Ejército Romano" es el nombre dado por los angloparlantes a los soldados y otras fuerzas militares que sirvieron al Reino Romano, la República Romana y más tarde el Imperio Romano. Las palabras romanas para los militares en general se basan en la palabra para un soldado, millas. El ejército en general era la milicia, y un comandante de operaciones militares, magister de milicias. En la república, un general podría llamarse imperator, "comandante" (como en Caesar imperator), pero bajo el imperio, ese término se reservó para el cargo más alto.

Los romanos solo se llamaban "romanos" en circunstancias muy formales, como senatus populusque Romanus (SPQR), "el senado y el pueblo romanos" o cuando necesitaban distinguirse de los demás, como en civis Romanus, "ciudadano romano". De lo contrario, utilizaron términos menos formales y egocéntricos, como mare nostrum, "nuestro mar" (el Mediterráneo) o nostri, "nuestros hombres". El estado era res publica, "lo público", y paralelo a él estaba res militaris, "lo militar", que podía tener varias connotaciones.

El desarrollo del ejército romano se puede dividir en las siguientes 8 amplias fases históricas:

(1) El ejército romano temprano del reino romano y de la república temprana (hacia el 300 a. C.). Durante este período, cuando la guerra consistía principalmente en saqueos a pequeña escala, se ha sugerido que el ejército romano siguió los modelos de organización y equipamiento etruscos o griegos. El ejército romano primitivo se basaba en un levantamiento anual o reclutamiento de ciudadanos para una sola temporada de campaña, de ahí el término legión para la unidad militar romana básica (derivado de legere, "levantar").

(2) El ejército romano de mediados de la República (también conocido como el "ejército manipular" o el "ejército polibio" en honor al historiador griego Polibio, que proporciona la descripción existente más detallada de esta fase) del período republicano medio (ca 300-107 aC).

Durante este período, los romanos, mientras mantenían el sistema de recaudación, adoptaron la organización manipular samnita para sus legiones y también unieron a todos los demás estados peninsulares italianos en una alianza militar permanente (ver Socii). Se requirió que estos últimos suministraran (colectivamente) aproximadamente el mismo número de tropas para unir fuerzas que los romanos para servir bajo el mando romano. Las legiones en esta fase siempre iban acompañadas en campaña por el mismo número de alae aliadas, unidades de aproximadamente el mismo tamaño que las legiones.


Después de la Segunda Guerra Púnica (218-201 a. C.), los romanos adquirieron un imperio de ultramar, que requirió fuerzas permanentes para librar largas guerras de conquista y guarnición de las provincias recién ganadas. Así, el carácter del ejército cambió de una fuerza temporal basada enteramente en el reclutamiento a corto plazo a un ejército permanente en el que los reclutas se complementaban con una gran cantidad de voluntarios que estaban dispuestos a servir por mucho más tiempo que el límite legal de 6 años.

Estos voluntarios eran principalmente de la clase social más pobre, que no tenían parcelas que atender en casa y se sentían atraídos por la modesta paga militar y la perspectiva de una parte del botín de guerra. El requisito mínimo de propiedad para el servicio en las legiones, que había sido suspendido durante la Segunda Guerra Púnica, fue efectivamente ignorado a partir del 201 aC en adelante para reclutar suficientes voluntarios. También durante este período, la estructura manipular se eliminó gradualmente y la cohorte mucho más grande se convirtió en la unidad táctica principal. Además, desde la Segunda Guerra Púnica en adelante, los ejércitos romanos siempre estuvieron acompañados por unidades de mercenarios no italianos, caballería ligera númida, arqueros cretenses y honderos baleares, que proporcionaban funciones especializadas de las que antes carecían los ejércitos romanos.

(3) El ejército romano de la República Tardía (107-30 a. C.) marca la transición continua entre el levantamiento ciudadano basado en el reclutamiento de la mitad de la República y las fuerzas permanentes, principalmente voluntarias y profesionales, de la era imperial. La principal fuente literaria de la organización y las tácticas del ejército en esta fase son las obras de Julio César, el más notable de una serie de caudillos que disputaron el poder en este período. Como resultado de la Guerra Social (91-88 a. C.), todos los italianos obtuvieron la ciudadanía romana, las antiguas alas aliadas fueron abolidas y sus miembros se integraron en las legiones.

El reclutamiento anual regular permaneció en vigor y continuó proporcionando el núcleo del reclutamiento de legionarios, pero una proporción cada vez mayor de reclutas eran voluntarios, que se inscribieron por períodos de 16 años en lugar del máximo de 6 años para los reclutas. La pérdida de la caballería ala redujo la caballería romana / italiana en un 75%, y las legiones se volvieron dependientes de los caballos nativos aliados para la cobertura de la caballería. Este período vio la expansión a gran escala de las fuerzas nativas empleadas para complementar las legiones, compuestas por numeri (unidades) reclutadas de tribus dentro del imperio de ultramar de Roma y tribus aliadas vecinas. Se reclutó un gran número de infantería pesada y caballería en España, Galia y Tracia, y arqueros en Tracia, Anatolia y Siria. Sin embargo, estas unidades nativas no se integraron con las legiones, sino que conservaron su propio liderazgo, organización, armaduras y armas tradicionales.

(4) El ejército imperial romano (30 a. C. - 284 d. C.), cuando el sistema republicano de reclutamiento de ciudadanos fue reemplazado por un ejército profesional permanente de voluntarios principalmente que cumplían términos estándar de 20 años (más 5 como reservistas), según lo establecido por el primer emperador romano, Augusto (único gobernante 30 a. C. - 14 d. C.).

Las legiones, formadas casi en su totalidad por infantería pesada, eran 25 de ca. 5.000 hombres cada uno (125.000 en total) bajo Augusto, aumentando a un pico de 33 de 5.500 (alrededor de 180.000 hombres) en el 200 d.C. bajo Septimio Severo. Las legiones continuaron reclutando ciudadanos romanos solo, es decir, principalmente los habitantes de Italia y las colonias romanas hasta el 212 d.C.

La conscripción anual regular de ciudadanos se abandonó y solo se decretó en emergencias (por ejemplo, durante la revuelta iliria del 6-9 d.C.). Las legiones estaban ahora flanqueadas por los auxilia, un cuerpo de tropas regulares reclutadas principalmente de peregrini, súbditos imperiales que no tenían la ciudadanía romana (la gran mayoría de los habitantes del imperio hasta el 212, cuando todos obtuvieron la ciudadanía).

Los auxiliares, que sirvieron un período mínimo de 25 años, también fueron principalmente voluntarios, pero se empleó el reclutamiento regular de peregrinos durante la mayor parte del siglo I d.C. El auxiliar consistió, bajo Augusto, de ca. 250 regimientos de aproximadamente un tamaño de cohorte, es decir, ca. 500 hombres (125.000 hombres, o el 50% del total de efectivos del ejército). El número de regimientos aumentó a ca. 400 bajo Severus, de los cuales ca. El 13% eran de doble fuerza (aproximadamente 250.000 hombres, o el 60% del ejército total). Los auxiliares contenían infantería pesada equipada de manera similar a los legionarios y casi toda la caballería del ejército (tanto blindada como ligera), y arqueros y honderos.

(5) El ejército romano tardío (284-476 y su continuación, en la mitad oriental sobreviviente del imperio, como el ejército romano oriental hasta el 641). En esta fase, cristalizada por las reformas del emperador Diocleciano (gobernado 284-305), el ejército romano volvió a la conscripción anual regular de ciudadanos, mientras admitía un gran número de voluntarios bárbaros no ciudadanos. Sin embargo, los soldados siguieron siendo profesionales durante 25 años y no volvieron a los impuestos a corto plazo de la República. La antigua organización dual de legiones y auxilia fue abandonada, con ciudadanos y no ciudadanos sirviendo ahora en las mismas unidades. Las viejas legiones se dividieron en cohortes o incluso en tamaños más pequeños. Al mismo tiempo, una proporción sustancial de los efectivos del ejército estaba estacionada en el interior del imperio, en forma de comitatus praesentales, ejércitos que escoltaban a los emperadores.

(6) El ejército bizantino medio (641-1081), es el ejército del estado bizantino en su forma clásica (es decir, después de la pérdida permanente de sus territorios del Cercano Oriente y África del Norte a manos de las conquistas árabes después del 641). Este ejército se basó en el reclutamiento de tropas profesionales en la estructura temática característica de este período, y desde ca. 950 sobre las tropas profesionales conocidas como tagmata.

(7) El ejército bizantino de Komnenian, llamado así por la dinastía Komnenos, que gobernó en 1081-1185. Este fue un ejército construido virtualmente desde cero después de la pérdida permanente de Anatolia, el principal campo de reclutamiento tradicional de Bizancio, a manos de los turcos después de la batalla de Manzikert en 1071, y la destrucción de los últimos regimientos del antiguo ejército en las guerras contra los normandos en el principios de la década de 1080. Sobrevivió hasta la caída de Constantinopla ante los cruzados occidentales en 1204. Este ejército se caracterizó por un gran número de regimientos mercenarios compuestos por tropas de origen extranjero como la Guardia Varangian, y la introducción del sistema pronoia.

(8) El ejército bizantino de Palaiologan, que lleva el nombre de la dinastía de Palaiologos (1261-1453), que gobernó Bizancio entre la recuperación de Constantinopla de los cruzados y su caída a los turcos en 1453. Inicialmente, continuó algunas prácticas heredadas de la era Komnenian y conservó un fuerte elemento nativo hasta finales del siglo XIII. Sin embargo, durante el último siglo de su existencia, el imperio era poco más que una ciudad-estado que contrataba bandas de mercenarios extranjeros para su defensa. Así, el ejército bizantino finalmente perdió cualquier conexión significativa con el ejército imperial romano permanente.

Evolución militar prerrepublicana


Roma probablemente se fundó como un compromiso entre los residentes etruscos de la zona y las tribus itálicas cercanas. Los reyes eran etruscos.Su idioma aún lo hablaban las familias nobles en el imperio temprano, aunque las fuentes nos dicen que estaba desapareciendo. Bajo el primer rey, Rómulo, la sociedad estaba formada por gens o clanes, organizados en 80 curiae y tres tribus. De ellos se seleccionaron 8000 pedites (infantería) y 800 celeres (caballería) de hombres relacionados con las gentes. El esquema decimal parece haber existido ya: una unidad de tropas rápidas por cada 10 de pie. Al principio, bajo los reyes etruscos, la enorme falange griega era la formación de batalla más deseada. Por lo tanto, los primeros soldados romanos deben haberse parecido mucho a los hoplitas griegos.

Un momento clave en la historia romana fue la introducción del censo (el conteo de personas) bajo Servio Tulio. Había descubierto que la organización aristocrática ahora no proporcionaba suficientes hombres para defenderse de las tribus de las montañas (samnitas y otras). En consecuencia, aceptó a los no aristócratas en el estado y reorganizó la sociedad sobre la base de la riqueza, determinada en el censo. Los ciudadanos se clasificaron en seis clases según la evaluación de la propiedad. De ellos se reclutaron milites de acuerdo con el equipo que podían pagar y las necesidades del estado.

De las clases más adineradas se reclutó la infantería de armas pesadas, equipada como el guerrero hoplita griego con casco, escudo redondo (clipeus), grebas y coraza, todos de bronce, y portando lanza (hasta) y espada (no el gladius). En la batalla siguieron el principio de "dos adelante, uno atrás". El primero y el segundo acies, o líneas de batalla (principes, hastati), estaban avanzados. Los triarii, o "tercera fila" (que contenían a los veterani. O "viejos") se mantenían en reserva. Del nombre, hastati, podemos deducir que el hasta, una lanza de empuje, fue el arma de elección. Los triariis estaban equipados con una lanza larga o pica, un escudo y una armadura pesada.

La clase o clases restantes (rorarii) fueron armadas con la jabalina (verutum). Sin duda, se utilizaron para escaramuzas, lo que provocó cierta interrupción de las filas enemigas antes del evento principal. Tanto los oficiales como la caballería no pertenecían a las seis clases, sino que procedían de ciudadanos inscritos como patricios de rango senatorial o jinetes (equites), también conocidos como caballeros, eran de primera clase. Estos eran los aristócratas. La caballería siguió siendo un brazo aristocrático hasta la introducción de la guerra motorizada.

En total, el ejército romano constaba de 18 siglos de equites, 82 siglos de primera clase (de los cuales 2 siglos eran ingenieros), 20 siglos de segunda, tercera y cuarta clases y 32 siglos de quinta clase (de los cuales 2 siglos fueron trompetistas).

Incluso estas medidas fueron inadecuadas para los desafíos que enfrentaba Roma. Fueron a la guerra con los Hernici, Volsci y Latini (cursiva) emprendieron la reducción de Etruria y soportaron una invasión de los galos bajo Brennus. En la brecha entró uno de los grandes generales que Roma parecía capaz de producir en momentos críticos: Lucius Furius Camillus. Ocupó varios cargos, como interrex y dictador, pero nunca fue rey. A principios del siglo IV a. C., Roma recibió su mayor humillación, ya que los galos bajo Brennus saquearon la propia Roma.

Los romanos querían abandonar la ciudad y reasentarse en Veyes (una ciudad etrusca), pero Camilo se lo impidió. Si Roma iba a restablecer su autoridad sobre el centro de Italia y estaba preparada para enfrentar desastres similares en el futuro, se necesitaba cierta reorganización. Tradicionalmente se creía que estos cambios habían sido obra de Camilo, pero en otra teoría se introdujeron gradualmente durante la segunda mitad del siglo IV a.C. Italia no estaba gobernada por ciudades estado como Grecia, donde los ejércitos se reunían en grandes llanuras, consideradas adecuadas. por ambas partes, para llegar a una decisión. Mucho más se trataba de un grupo de tribus montañesas que aprovechaban el terreno difícil. Se necesitaba algo más flexible para combatir a esos enemigos que la falange lenta y difícil de manejar.

Sin duda el cambio más importante fue el abandono del uso de la falange griega. El legio, o "levy", se introdujo en este momento, con una estructura de manipuli ("puñado"). Un escudo más pesado, el scutum, tomó el lugar del clipeus, y se introdujo una lanza arrojadiza más pesada, el pilum. La línea de batalla era más abierta para que una fila pudiera lanzar una descarga, preferiblemente cuesta abajo, rompiendo las filas del enemigo.

Las dos primeras líneas llevaban pila. La retaguardia, manteniéndose en orden y armados con hastae, eran los pilani (no de pilum sino de pilus, "fila cerrada"), frente a los cuales estaban los antepilani que llevaban pila. Además de estos cambios, los hombres comenzaron a recibir un pago, lo que hizo posible un ejército profesional.


El historiador Polibio nos da una imagen clara del ejército republicano en lo que posiblemente sea su apogeo en el 160 a. C. Servir en el ejército era parte del deber cívico en Roma. Para servir en la infantería, uno tenía que cumplir con un requisito de propiedad.

Los oficiales más altos de las fuerzas armadas eran los dos cónsules, quienes también eran los miembros principales del poder ejecutivo del gobierno. Cada uno de ellos comandaba ordinariamente un grupo de ejércitos de dos legiones, que también tenían la responsabilidad de formar. En el estado bélico que era Roma, los oficiales civiles más altos eran también los jefes de estado mayor militar y los generales al mando en la batalla. Respondieron solo al senado.

Criar legiones era un asunto anual. El plazo de servicio era de un año, aunque sin duda muchos se eligieron año tras año. Los magistrados decidían quiénes en las tribus debían presentarse para la selección. La palabra que traducimos como "magistrado" era un funcionario tribal, llamado, por supuesto, tribunus ("de la tribus"). Aquí se aplicó una división básica de las ramas militar y civil, así como el sometimiento de los militares a los civiles. Las organizaciones de trabajo de la tribu se llamaron comitia (el comité). Eligieron tribuni plebis, "tribunos del pueblo", así como 24 tribuni militares, 6 por legión, que eran arribistas de al menos 5 o 6 años de servicio. Una carrera incluiría oficinas tanto militares como civiles. Los 6 tribunos militares iban a ser el estado mayor de la legión.

El día de la selección, el presidente de la tribuna envió a los hombres de la tribu ante los tribunos militares en grupos de cuatro. Los cuatro estados mayores de las futuras legiones obtuvieron una prioridad de selección, que rotó. Cada personal elegiría su elección, hombre por hombre, hasta que se hubieran seleccionado 4200 hombres cada uno, los complementos de cuatro legiones. La selección de 16400 hombres debe haber llevado varios días, a menos que imagines un recorrido muy rápido. Tal método nos pide suponer que los arreglos se habían negociado con anticipación; si las circunstancias del estado lo requerían, el complemento podría ampliarse a más hombres, o los cónsules podrían reclutar hasta 4 legiones cada uno.

Se podrían reclutar fuerzas adicionales bajo el mando de comandantes ad hoc denominados procónsules, que servían "en lugar de los cónsules". En la república posterior, el número relativamente pequeño de legiones comandadas por los cónsules (2-4) hizo que su poder fuera eclipsado por los procónsules, los gobernadores provinciales. A menudo tendrían más lealtad (ver Reformas Marianas) de sus tropas que sus contrapartes consulares, y al mismo tiempo tendrían la capacidad de reunir un gran número de tropas.

Si bien se suponía técnicamente que los ejércitos provinciales permanecerían dentro de la provincia que controlaba su gobernador, esto fue ignorado a mediados del siglo I a.C. Al final de la República, los diversos hombres involucrados en las guerras civiles habían elevado el número de legiones en las provincias de la República a más de cincuenta, muchas al mando de un solo hombre.

La necesidad de formar legiones a toda prisa, para compensar las pérdidas de batalla, provocó una abreviatura del proceso de reclutamiento. El gobierno nombró dos juntas de tres tribunos militares cada una, que estaban facultadas para entrar en cualquier región de la jurisdicción romana con el fin de reclutar hombres. Estos tribunos no fueron elegidos. El requisito de experiencia se eliminó en el caso de nombramientos aristocráticos. Algunos tenían tan solo 18 años, pero esta edad se consideraba aceptable para un joven aristócrata en su camino hacia el cursus honorum, o escala de cargos.

Los tribunos designados llevaron a cabo un proyecto ad hoc, o dilectus, para criar hombres. Tienden a seleccionar a los más jóvenes y de aspecto más capaz. Uno casi recuerda a las bandas de prensa británicas, excepto que los ciudadanos romanos tenían derecho a algún proceso, por abreviado que fuera, pero las bandas de prensa sacaban a cualquier hombre de la calle. Si era necesario, los tribunos designados tomaban esclavos, como después de la batalla de Cannas.

Los soldados que habían cumplido su condena y obtenido su licenciamiento (missio), pero que se habían alistado de nuevo voluntariamente por invitación del cónsul u otro comandante se llamaban evocati.


Una legión republicana estándar antes de las reformas de Mario (la República temprana) contenía alrededor de 5000 hombres divididos en velites, principes y hastati, de 1200 hombres cada uno, los triarii, de 600 hombres, y los equites, de 800 hombres. Los primeros tres tipos se adelantaron en la batalla contra los triarii, retrocedieron. Los velites y los equites se utilizaron principalmente para diversos tipos de apoyo.

El sistema de clases de Servio Tulio ya había organizado a la sociedad de la mejor manera para apoyar a los militares. Por así decirlo, había creado una tienda en la que los oficiales podían comprar los recursos que necesitaban. Los propios oficiales fueron elegidos por los siglos civiles, generalmente del classici o del patricii si estos últimos no estaban incluidos en el classici (hay alguna duda).

Se disponía de 80 siglos de clásicos ricos, 40 de hombres jóvenes de 17 a 45 años y 40 de hombres de 45 años o más. Estos ciudadanos podían permitirse las armas y armaduras que los oficiales pensaran que necesitaban. Los clásicos podían pertenecer a cualquier rama de la legión, pero en general se preferían los veteranos para los triarii, los jóvenes para los velites. El resto se completó a partir de los jóvenes 40 siglos. Los 40 mayores se mantuvieron para emergencias, que ocurrían con frecuencia. Estos hombres mayores eran aproximadamente equivalentes a la Reserva del Ejército en los Estados Unidos. Si el requisito de armas era menos severo, o las tropas costosas escaseaban, los reclutadores seleccionaban de las Clases 2 a 4, que nuevamente ofrecían hombres mayores o más jóvenes. La clase 5 fueron siglos de especialistas: carpinteros, etc. Los romanos prefirieron no usar la Clase 6, pero si la necesidad era muy grande, se sabía que reclutaban entre los esclavos y los pobres, quienes tendrían que ser equipados por el estado.

El equipamiento completo de armas y armaduras era el casco con escudo de colores y protectores faciales, corazas o cota de malla (si se lo podía permitir), grebas, el parma (un escudo redondo), el scutum, una envoltura oblonga de cuero en un marco de madera, con bordes de metal, con la insignia de la legión pintada, el pilum, el hasta velitaris, una jabalina ligera de aproximadamente 3 pies con una cabeza de metal de 9 pulgadas y una espada corta que tomaron prestada de las tribus españolas, la gladius. Estaba tanto puntiagudo para empujar como afilado para cortar.

Estas armas podían combinarse de varias formas, excepto que una línea de batalla tenía que armarse de la misma forma. Lo más típico era una línea de principes armados con pila, gladii y defendidos por los scuta. El hastati podría armarse de esa manera o con el hasta y el parma. Los velites llevaban el hasta velitaris y dependían de correr para alejarlos después de un lanzamiento, razón por la cual solo los jóvenes fueron elegidos para ese trabajo.

La unidad básica del ejército era la centuria del tamaño de una compañía de 60 hombres comandados por un centurio. Tenía a sus órdenes a dos oficiales subalternos, los opcionales, cada uno de los cuales tenía un abanderado o vexillarius. Es de suponer que los usó a voluntad para formar dos escuadrones. Además había un pelotón de 20 velites adscrito al siglo, probablemente instruido ad hoc por el centurión.

Dos siglos componían un manipulum de 120 hombres. Cada línea de batalla contenía 10 manípulos, 1200 hombres, excepto que los triarii eran solo 600. La legión de 4200 infantería creada de esta manera fue apoyada por 800 equites, o caballería, organizada en 10 turmae (escuadrones) de 80 caballos cada uno, bajo un maestro de caballos (magister equitatum), que recibía órdenes del comandante de la legión. La caballería se utilizó para la exploración, escaramuzas y varios tipos de limpieza, además de ser otra reserva que podría lanzarse a la batalla. La República ignoraba los ejércitos a caballo que, al salir de las estepas de Asia Central en operaciones de guerra relámpago, perturbarían al imperio posterior.


Servio Tulio, muy probablemente originalmente un soldado de fortuna etrusco (a quien construyó templos), vio la ineptitud del ejército romano de la época y decidió remediar la situación. Era un hombre que simpatizaba profundamente con el romano ordinario, valor por el cual pagó con su vida. Antes de esa época estableció las bases sociales de un ejército superior. Al principio, el ejército no tuvo mucho éxito, en parte porque se enfrentó a generales superiores y en parte por inexperiencia. Los generales romanos dejaron de intentar derrotar a Aníbal el cartaginés mientras devastaba Italia, y bajo el mando de Fabio Cunctator (el retardador) acamparon a distancia y observaron los hechos de los cartagineses, sin acercarse nunca lo suficiente para luchar.

Quizás se pueda decir mucho sobre la observación. En cualquier caso, el ejército pasó a manos de una familia de arribistas y soldados profesionales, los Cornelii, una gens de la estirpe más antigua, patricia hasta la médula en el mejor sentido de la palabra, los primeros verdaderos sucesores de Servio. Después de mucho ensayo y error, sufriendo pérdidas personales, produjeron uno de los mejores y más influyentes generales que Roma haya tenido, Publius Cornelius Scipio. Convirtió al ejército de Serbia en una máquina de combate victoriosa.

Que los cartagineses saqueen Italia. Escipión llevó la guerra a Cartago, aterrizando en el norte de África con un ejército republicano. La estrategia que tuvo éxito Aníbal fue recordada de inmediato, regresó a casa inmediatamente con un ejército desorganizado y fue derrotado por Escipión en la Batalla de Zama, 202 a. C. Con las tácticas desarrolladas por Escipión, ahora titulado Africano, y un buen mando, el ejército por fin estuvo a la altura del potencial que le había impartido el rey Servio. Así es como funcionaron las tácticas: Primero, el general eligió su terreno. Los romanos ahora entendían bastante bien la importancia de tomar la iniciativa y elegir su terreno, con algunas excepciones infames. Si el terreno no estaba bien, el ejército permanecía dentro de su campamento fortificado (que era prácticamente inexpugnable) hasta que el enemigo avanzaba y luego lo seguía, esperando una oportunidad para entablar combate.

El terreno ideal era una colina de suave pendiente con un arroyo en la parte inferior. El enemigo tendría que vadear el arroyo y subir la pendiente. La película Espartaco recrea la escena ideal. La legión se organizó en tres líneas de batalla, con las turmae y los velites colocados de manera oportunista. Los hastati al frente y los principes detrás estaban estacionados en una línea de manípulos como piezas de ajedrez, 10 por línea, separados entre sí. Los dos siglos de un manípulo lucharon codo con codo. La línea de los principes se desplazó para cubrir los huecos en los hastati, y los Triarii, algo más dispersos, cubrieron los principes.

Las formaciones romanas estaban abiertas. Lo último que querían era ser aplastados y abatidos sin poder usar sus armas, como lo habían sido tantas veces antes, y como lo serían muchos ejércitos que nunca estudiaron la guerra romana. Por reglamento, a cada hombre se le debe permitir una yarda cuadrada para luchar, y las yardas cuadradas deben estar separadas por espacios de tres pies. Ahora llegó el momento de la batalla. Las turmas y las bandas de velites (escaramuzadores) hicieron incursiones oportunistas, tratando de desbaratar las filas del enemigo o evitar que cruzaran el arroyo (si lo había). Mientras hacían esto, el resto de la legión avanzó. A una señal, los hostigadores se retiraron a través o alrededor de las filas romanas (probablemente hubo llamadas de trompeta, pero sabemos poco de ellos).

Cogiendo velocidad, el hastati lanzó pila. Estos misiles pesados ​​tenían un alcance de aproximadamente 100 yardas. Al impactar, atravesaron escudos y armaduras, inmovilizando a los hombres e interrumpiendo la línea. Justo antes de que cerraran los hastati, los principes lanzaron una segunda andanada por encima de sus cabezas. El hastati ahora dibujó gladii y se cerró. Tan grande fue el impacto, oímos de César, que a veces los hombres saltaban sobre los escudos enemigos para cortar hacia abajo.

Lo que sucedió a continuación dependió del éxito de los hastati. Si salían victoriosos, se les unían los principes, que se fusionaban en su línea para llenar los vacíos y compensar las pérdidas. Los triarii se movieron hacia los flancos para envolver al enemigo. Si los hastati no salieron victoriosos, se fusionaron hacia atrás en los principes. La tercera línea permaneció en reserva a menos que las otras dos fallaran, en cuyo caso las dos delanteras se fusionaron en la tercera.

Tal fue el ataque de una legión romana, que casi siempre tenía éxito, si se hacía correctamente. Más tarde, los romanos aprendieron cómo asegurar sus flancos con balistas y otras máquinas de lanzar o disparar `` parecidas a cañones ''. El ataque dependió en efecto de un schwerpunkt, una concentración de potencia de fuego en la línea del frente del enemigo. Siempre que las legiones no podían establecerlo, generalmente eran masacradas.


A finales del siglo II a. C., el ejército republicano experimentaba una grave escasez de mano de obra. Además de esta escasez, los ejércitos romanos ahora tenían que servir durante períodos más largos para librar guerras más lejos de su hogar. Los Gracchi habían intentado resolver el problema anterior mediante la redistribución de tierras públicas a las clases bajas y, por lo tanto, aumentar el número de hombres elegibles para el servicio militar, pero fueron asesinados antes de que pudieran lograrlo. Así, el extremadamente popular Cayo Mario a finales del siglo II utilizó su poder para reorganizar el ejército republicano. En primer lugar, aunque todavía técnicamente ilegal, reclutó a hombres de las clases bajas que no cumplían con el requisito oficial de propiedad. También reorganizó las legiones en el sistema de cohortes, eliminando el sistema manipular. Las nuevas legiones estaban compuestas por 10 cohortes, cada una con 6 siglos de 80 hombres.

La primera cohorte llevaba el nuevo estandarte legionario, un águila plateada o dorada llamada aquila. Esta cohorte tenía solo 5 siglos, pero cada siglo tenía el doble de hombres que los siglos normales. En total, cada legión tenía aproximadamente 4.800 hombres. Las reformas marianas también tuvieron grandes consecuencias políticas. Aunque el cuerpo de oficiales todavía estaba compuesto en gran parte por aristócratas romanos, las tropas de base eran todos hombres de clase baja: servir en las legiones se convirtió cada vez menos en el deber cívico tradicional de cada ciudadano hacia Roma y, más exclusivamente, en un medio para ganar la gloria. para su familia como oficial. También significaba que las legiones eran ahora (más o menos) formaciones permanentes, no solo ejércitos temporales desplegados según las necesidades (la palabra latina 'legio' es en realidad su palabra para 'levante'). Como unidades duraderas, pudieron convertirse en fuerzas de combate más efectivas, lo que es más importante, ahora podían formar lealtades duraderas con sus comandantes, ya que el sistema típico de cónsules de 1 año comenzó a colapsar y los generales sirvieron por períodos más prolongados.Esto es lo que hizo posibles las guerras civiles, y es por eso que los eruditos a menudo citan las Reformas Marianas como el comienzo del fin de la República Romana.


Durante el reinado de Augusto y Trajano, el ejército se volvió profesional. Su núcleo de legionarios estaba compuesto por ciudadanos romanos que sirvieron durante un mínimo de veinticinco años. Augusto en su reinado trató de eliminar la lealtad de las legiones a los generales que las comandaban, obligándolos a prestar juramento de lealtad directamente a él. Si bien las legiones permanecieron relativamente leales a Augusto durante su reinado, bajo otros, especialmente los emperadores más corruptos o aquellos que trataron mal a los militares imprudentemente, las legiones a menudo tomaron el poder en sus propias manos. Las legiones continuaron moviéndose cada vez más hacia las afueras de la sociedad, especialmente en los últimos períodos del imperio, ya que la mayoría de los legionarios ya no venían de Italia, sino que nacían en las provincias. La lealtad que las legiones sentían hacia su emperador solo se degradó más con el tiempo y condujo en el siglo II y III a un gran número de usurpadores militares y guerras civiles.

En la época de los emperadores oficiales militares que caracterizaron el período posterior a la crisis del siglo III, era tan probable que el ejército romano se atacara a sí mismo como un invasor externo. . Una legión romana típica iba acompañada de una legión auxiliar a juego. En el ejército premariano, estas tropas auxiliares eran italianos, y a menudo latinos, de ciudades cercanas a Roma.

El ejército posmariano incorporó a estos soldados italianos en sus legiones estándar (ya que todos los italianos eran ciudadanos romanos después de la Guerra Social). Sus tropas auxiliares estaban compuestas por extranjeros de provincias lejanas a Roma, que obtuvieron la ciudadanía romana tras cumplir sus veinticinco años de servicio. Este sistema de auxiliares extranjeros permitió al ejército posmariano fortalecer los puntos débiles tradicionales del sistema romano, como las tropas de misiles ligeros y la caballería, con especialistas extranjeros, especialmente porque las clases más ricas tomaban cada vez menos parte de los asuntos militares y del ejército romano. perdió gran parte de su caballería doméstica.

Al comienzo del período imperial, el número de legiones era de 60, que Augusto redujo a más de la mitad a 28, sumando aproximadamente 160.000 hombres. A medida que se conquistaron más territorios durante el período imperial, esto fluctuó hasta mediados de los años treinta. Al mismo tiempo, al comienzo del período imperial, los auxiliares extranjeros constituían una parte bastante pequeña de los militares, pero continuaron aumentando, de modo que al final del período de los Cinco Buenos Emperadores probablemente igualaron en número a los legionarios. , dando un total combinado de entre 300.000 y 400.000 hombres en el Ejército.

Bajo Augusto y Trajano, el ejército se había convertido en un cuerpo altamente eficiente y completamente profesional, brillantemente dirigido y dotado de personal. A Augusto le tocó la difícil tarea de retener mucho de lo que César había creado, pero sobre una base permanente en tiempos de paz. Lo hizo mediante la creación de un ejército permanente, compuesto por 28 legiones, cada una de las cuales constaba de aproximadamente 6000 hombres. Además de estas fuerzas, había un número similar de tropas auxiliares. Augusto también reformó la duración de servicio de un soldado, incrementándola de seis a veinte años (16 años de servicio completo, 4 años en tareas más ligeras).

El estandarte de una legión, el llamado aquila (águila) era el símbolo mismo del honor de la unidad. El aquilífero era el hombre que llevaba el estandarte, tenía un rango casi tan alto como un centurión. Fue esta posición elevada y honorable la que también lo convirtió en el tesorero de los soldados a cargo del cofre de pago.

Una legión en marcha dependió completamente de sus propios recursos durante semanas. Además de sus armas y armaduras, cada hombre llevaba un paquete de marcha que incluía una olla para cocinar, algunas raciones, ropa y cualquier pertenencia personal. Además, para acampar cada noche, todos los hombres llevaban herramientas para cavar y dos estacas para una empalizada. Pesados ​​por tales cargas, no es de extrañar que los soldados fueran apodados 'Marius' Mulas '.

A lo largo del tiempo, ha habido mucho debate sobre cuánto peso tenía que llevar realmente un legionario. Ahora, 30 kg (ca. 66 lbs) se considera generalmente el límite superior para un soldado de infantería en los ejércitos de hoy en día. Se han realizado cálculos que, incluyendo todo el equipo y las raciones para 16 días, elevan el peso a más de 41 kg (aproximadamente 93 libras). Y esta estimación se realiza utilizando los pesos más ligeros posibles para cada artículo, lo que sugiere que el peso real habría sido aún mayor. Esto sugiere que los legionarios no llevaron las raciones de dieciséis días. las raciones mencionadas en los registros antiguos bien podrían haber sido una ración de dieciséis días de tack duro (buccellatum), generalmente utilizada para complementar la ración diaria de maíz (frumentum).

Utilizándolo como ración de hierro, podría haber sostenido a un soldado durante unos tres días. Se estima que el peso del buccellatum fue de unos 3 kg, lo que, dado que las raciones de maíz sumarían más de 11 kg, significa que sin el maíz, el soldado habría cargado alrededor de 30 kg (66 lbs), casi el mismo peso que los soldados de hoy.

La necesidad de una legión de emprender tareas bastante especializadas, como la construcción de puentes o la ingeniería de máquinas de asedio, requería que hubiera especialistas entre ellos. Estos hombres eran conocidos como inmunes, "exentos de sus deberes regulares". Entre ellos estaría el personal médico, topógrafos, carpinteros, veterinarios, cazadores, armeros, incluso adivinos y sacerdotes. Cuando la legión estuviera en marcha, el deber principal de los agrimensores sería adelantarse al ejército, tal vez con un destacamento de caballería, y buscar el mejor lugar para el campamento de la noche. En los fuertes a lo largo de las fronteras del imperio se podían encontrar otros hombres no combatientes.

Porque era necesaria toda una burocracia para mantener el ejército en funcionamiento. Entonces escribas y supervisores, a cargo del pago del ejército, suministros y aduanas. También estaría presente la policía militar. Como unidad, una legión estaba formada por diez cohortes, cada una de las cuales estaba dividida en seis siglos de ochenta hombres, comandados por un centurión. El comandante de la legión, el legatus, usualmente mantuvo su mando durante tres o cuatro años, generalmente como preparación para un período posterior como gobernador provincial.

El legatus, también conocido como general en gran parte de la literatura moderna, estaba rodeado por un personal de seis oficiales. Se trataba de los tribunos militares que, si los legatus lo consideraban capaces, podrían comandar toda una sección de una legión en la batalla. Los tribunos también eran cargos políticos más que puramente militares, y el tribunus laticlavius ​​estaba destinado al Senado.

Otro hombre, que podría considerarse parte del estado mayor del general, era el centurio primus pilus. Este era el más antiguo de todos los centuriones, al mando del primer siglo de la primera cohorte, y por lo tanto el hombre de la legión, cuando estaba en el campo, con mayor experiencia (en latín, "primus pilus" significa "primera jabalina ", ya que al primus pilus se le permitió lanzar la primera jabalina en la batalla). El primus pilus también supervisaba el funcionamiento diario de las fuerzas.

Junto con los no combatientes adscritos al ejército, una legión contaría con alrededor de 6000 hombres. Los 120 jinetes adjuntos a cada legión se utilizaron como exploradores y jinetes de despacho. Fueron clasificados con el personal y otros no combatientes y asignados a siglos específicos, en lugar de pertenecer a un escuadrón propio.

Es probable que los soldados profesionales superiores de la legión fueran el prefecto del campo, praefectus castrorum. Por lo general, era un hombre de unos treinta años de servicio, y era responsable de la organización, el entrenamiento y el equipo. Las centuriones, cuando se trataba de marchar, tenían un privilegio considerable sobre sus hombres. Mientras que los soldados se movían a pie, iban a caballo.

Otro poder significativo que poseían era el de golpear a sus soldados. Para ello, llevarían un bastón, tal vez de dos o tres pies de largo. Aparte de su armadura distintiva, este bastón era uno de los medios por los que se podía reconocer a un centurión. Una de las características notables de los centuriones es la forma en que fueron asignados de legión en legión y de provincia en provincia. Parece que no solo eran hombres muy buscados, sino que el ejército estaba dispuesto a transportarlos a distancias considerables para llegar a una nueva asignación.

Sin embargo, el aspecto más notable del centurionato debe ser que normalmente no fue dado de baja sino que murió en servicio. Así, para un centurión, el ejército era verdaderamente su vida. Cada centurión tenía un optio, llamado así porque originalmente fue designado por el centurión. Las opciones clasificadas con los abanderados como principales reciben el doble del salario de un soldado ordinario.

El título optio ad spem ordinis fue entregado a un optio que había sido aceptado para el ascenso a centurionato, pero que estaba esperando una vacante. Otro oficial del siglo fue el tesserarius, que era el principal responsable de los pequeños piquetes de centinelas y las partidas de fatiga, por lo que tenía que recibir y transmitir la consigna del día. Finalmente estaba el custodio armourum que estaba a cargo de las armas y el equipo.


Primera línea 5ta cohorte 4ta cohorte 3ra cohorte 2da cohorte 1ra cohorte

Segunda línea 10 ° cohorte 9 ° cohorte 8 ° cohorte 7 ° cohorte 6 ° cohorte

La primera cohorte de cualquier legión eran sus tropas de élite. Así también la sexta cohorte estaba formada por "los mejores de los jóvenes", la octava contenía "tropas seleccionadas", la décima cohorte "buenas tropas". Las cohortes más débiles fueron las cohortes 2, 4, 7 y 9. Fue en las cohortes 7 y 9 uno esperaría encontrar reclutas en entrenamiento.

La última gran reforma del Ejército Imperial estuvo bajo el reinado de Diocleciano a finales del siglo III. Durante la inestabilidad que había marcado la mayor parte de ese siglo, el ejército había disminuido en número y había perdido gran parte de su capacidad para vigilar y defender eficazmente el imperio. Reclutó rápidamente una gran cantidad de hombres, aumentando el número de legionarios de entre 150.000-200.000 a 350.000-400.000, duplicando efectivamente el número en un caso de cantidad sobre calidad.

Armas y Equipo del Ejército


Las primeras guerras romanas fueron guerras de expansión y defensa, destinadas a proteger a la propia Roma de las ciudades y naciones vecinas derrotándolas en batalla. Este tipo de guerra caracterizó el período republicano temprano cuando Roma se centró en consolidar su posición en Italia y, finalmente, conquistar la península. Roma comenzó a hacer la guerra fuera de la península italiana en las guerras púnicas contra Cartago. Estas guerras, que comenzaron en el 264 a. C., vieron a Roma convertirse en una potencia mediterránea, con territorio en Sicilia, África del Norte, España y, después de las guerras de Macedonia, Grecia.

Un punto importante que debe entenderse es que Roma no conquistó la mayoría de las naciones por completo, al menos al principio, sino que las obligó a adoptar una posición sumisa como aliados y estados clientes. Estos aliados suministraron hombres, dinero y suministros a Roma contra otros oponentes.

No fue hasta finales de la República que la expansión de la República comenzó a significar la anexión real de grandes cantidades de territorio, sin embargo, en este período, la guerra civil se convirtió en una característica cada vez más común. En el último siglo antes de la era común ocurrieron al menos 12 guerras civiles y rebeliones. Estos fueron generalmente iniciados por un general carismático que se negó a entregar el poder al Senado romano, que nombró generales, por lo que tuvo que oponerse a un ejército leal al Senado. Este patrón no se rompió hasta que Octavio (más tarde César Augusto) lo terminó convirtiéndose en un exitoso retador a la autoridad del Senado y fue coronado emperador.

Como el emperador era una autoridad centralizada con el poder centrado en Roma, esto dio tanto un beneficio como una debilidad a la expansión bajo el Imperio Romano. Bajo emperadores poderosos y seguros como Augusto y Trajano, fueron posibles grandes ganancias territoriales, pero bajo gobernantes más débiles como Nerón y Domiciano, la debilidad resultó en nada más que usurpación. Una cosa que todos los emperadores exitosos tenían que lograr era la lealtad de las legiones en todo el imperio. Emperadores débiles como los que confiaban en los generales para llevar a cabo sus acciones directas a lo largo de la frontera, especialmente considerando su requisito de permanecer en Roma para mantener el poder. Esto significaba que a menudo la expansión del imperio se producía a pasos agigantados en lugar de una marcha lenta.

Otro punto importante para recordar es que muchos de los territorios conquistados en el período imperial eran antiguos estados clientes de Roma cuyos regímenes se habían degradado a la inestabilidad, requiriendo una intervención armada, lo que a menudo condujo a una anexión total.

Desafortunadamente, la debilidad de algunos emperadores significaba que estos generales podían arrebatar el control de esas legiones. El siglo III vivió una crisis y un elevado número de guerras civiles similares a las que caracterizaron el fin de la República. Al igual que entonces, los generales luchaban por el control del poder basándose en la fuerza de las legiones locales bajo su mando. Irónicamente, si bien fueron estas usurpaciones las que llevaron a la ruptura del Imperio durante esa crisis, fue la fuerza de varios generales fronterizos lo que ayudó a reunificar el imperio mediante la fuerza de las armas.

Finalmente, la estructura dinástica de la oficina imperial regresó debido a la centralización de la lealtad y el control de los militares una vez más, y luego colapsó una vez más por las mismas razones que antes, lo que llevó a la destrucción de la mitad occidental del Imperio. En este punto, la historia militar romana se convierte en historia militar bizantina.


El Imperio Romano en la Antigüedad tardía, una historia política y militar

Desde la publicación de Edward Gibbon's La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano en el último cuarto del siglo XVIII, la historia del último imperio romano, aproximadamente del siglo III al VII, se ha abordado desde puntos de vista muy diferentes. Es bien sabido que la perspectiva gibboniana de decadencia y caída estableció un paradigma de larga duración para la historiografía imperial romana. También es bien sabido que eminentes eruditos del siglo XX han introducido nuevos enfoques muy ricos y diversos, en particular M. I. Rostovtzeff, J.B. Bury, A.H.M. Jones y Peter Brown. Todos ellos han contribuido a profundizar nuestro análisis de la historia del mundo romano posterior, pero también hicieron que el mismo mundo fuera más elusivo con la introducción de nuevos conceptos de periodización como 'tardorromano', 'temprano bizantino', 'cristianismo temprano', 'principios de la Edad Media' y 'Antigüedad tardía'.

Hugh Elton, profesor de historia antigua en la Universidad de Trent (Canadá) es un estudioso de la historia política y militar de la época tardorromana, conocido por sus libros anteriores, Guerra en la Europa romana 350-425 d.C., y Fronteras del Imperio Romano. También ha realizado importantes investigaciones en arqueología romana, especialmente en la región de Cilicia en el sur de Turquía, donde ha realizado estudios. Su último libro reseñado aquí, El Imperio Romano en la Antigüedad tardía, una historia política y militar, sigue, como él mismo afirma en la introducción, el modelo historiográfico de J.B. Bury Historia del Imperio Romano Posterior. Sin embargo, Elton presenta una perspectiva cronológica más amplia que la de Bury.

Esta narrativa política y militar, en gran parte organizada cronológicamente, pero con algunas discusiones temáticas, consta de once capítulos y proporciona una historia narrativa desde el reinado de Galieno hasta el final de Heraclio, quienes estuvieron activos en períodos en los que mantener la unidad en el imperio era difícil. particularmente difícil. La afirmación central del libro es que la naturaleza de la aristocracia del imperio temprano cambió de ser una nobleza terrateniente a una definida por la participación en el servicio imperial, particularmente en estrecha asociación con el emperador, lo que permitió a la maquinaria imperial trabajar de manera muy eficiente en el siglo VII. El libro se comprende y lee fácilmente en tres partes principales (parte uno: capítulos 1 a 4, parte dos: 5 a 7, y parte tres: 8 a 10) con un capítulo final. En la introducción, Elton desafía la tendencia dominante del enfoque historiográfico cultural de los estudios de la Antigüedad tardía, con la afirmación de que “el estudio actual de la antigüedad tardía no comprende el imperio en sí mismo”. Su propio énfasis, sin embargo, no está en el declive del imperio sino en su “supervivencia” a través de los siglos. Según Elton, “los estudios de la antigüedad tardía enmascaran la complejidad y la realidad del mundo romano”, y este enfoque histórico cultural simplificado no le hace plena justicia al estado romano en funcionamiento. Él identifica el fenómeno central del período entre 260 y 641 no como el cristianismo, sino como la prominencia creciente y la naturaleza cambiante de una aristocracia al servicio del emperador. Los ejércitos de campaña centralizados fueron otro aspecto definitorio del mismo período, porque el círculo interno alrededor de los gobernantes, el consistorio imperial, estaba compuesto por los principales comandantes de los ejércitos. Desde este punto de vista, la cobertura cronológica del libro presenta un período no de declive sino de cambio y continuidad. De hecho, Elton observa que "el imperio siempre permaneció centrado en la persona del emperador romano, que dirigía el estado a través de reuniones", "el imperio requería el consenso de los gobernados" y "había pocas novedades sobre los problemas de la imperio tardío ”.

Para mostrar la capacidad de supervivencia del estado romano, Elton comienza presentando los recursos imperiales, la administración, los gastos y los viajes del emperador y los miembros de la aristocracia. Comienza con sensatez con el reinado de Galieno, quien hizo todo lo posible para mantener un imperio intacto en medio de la llamada crisis del siglo III. Los conflictos con enemigos internos o externos en todos los frentes muestran a Galieno restaurando el orden en circunstancias que podrían haber dividido el imperio. El resto del capítulo proporciona detalles de los eventos en orden cronológico hasta el ascenso de Constantino como emperador único y como patrón de los cristianos en Occidente, confirmado por el llamado edicto de Milán en 313. Elton sigue la narrativa cronológica del emperador por el emperador hasta Galerio.

En los capítulos 2 y 3, Elton examina la historia de la dinastía constantiniana desde el gobierno conjunto de Constantino y Licinio después de la reunión en Milán en 313 hasta la muerte de Juliano en la frontera persa en el verano de 363. Los hijos de Constantino son tratados bajo un solo subtítulo y es una lástima que la mayor parte del reinado de Constancio II se camufle bajo el subtítulo del usurpador Magnentius. Constancio II fue un emperador romano desafortunado que, aunque luchó denodadamente para mantener el imperio intacto tanto religiosa como militarmente, casi ha sido pasado por alto en la historiografía romana moderna. Quizás sintomático de los éxitos no reconocidos de Constancio, incluso el pagano hostil Amiano notó que "no había perdido nada hasta su último día" contra los persas (25.9.3). La situación militar entre 260 y 395 también se analiza de cerca, cubriendo los temas importantes de la toma de decisiones, la diplomacia, el despliegue de ejércitos y las fronteras imperiales.

El capítulo 4 continúa la narración cronológica desde la adhesión de Joviano hasta la muerte de Teodosio el Grande, el último emperador del imperio romano unido. Elton, con una minuciosa atención a los detalles, no omite ningún tema histórico destacado del siglo IV, incluidas las controversias donatistas y arrianas, las guerras civiles, la fundación de una nueva capital y la llegada de los godos, una subsección muy larga, que cubre más terreno de lo que sugiere el título.

Los capítulos 5 a 7 cubren el período que va desde los reinados de los hijos de Teodosio hasta la caída de Odovacer, el primer rey de Italia. Elton trata a los emperadores occidentales y orientales bajo subtítulos individuales con una cobertura bastante detallada de la política eclesiástica de principios del siglo V, que culminó en los dos concilios de Éfeso y el concilio de Calcedonia en 451. Elton analiza los medios y la capacidad del imperio para manejar los asuntos. de manera similar al capítulo tres, centrándose en los recursos del imperio, su capacidad de reclutamiento y organización, su flexibilidad en la gestión de tratados y la diplomacia. Además de proporcionar detalles informativos sobre los enemigos germánicos del imperio, presenta un relato crítico del desafío planteado por los hunos. Con respecto a los hunos, Elton va más allá de la confianza en las observaciones peyorativas de Prisco, quien menospreció al gobierno de Teodosio II por no seguir una política de línea dura que hubiera desplegado soldados para aventuras militares. Elton también dirige la atención a las fronteras persas y africanas en este período.

Los capítulos 8 a 10 llevan al lector desde el ascenso de Anastasio en 491 hasta la caída de Focas en 610 en Oriente. Si nos basamos en el informe de Procopio, Anastasio parece haber sido el emperador más eficiente de la antigüedad tardía en términos de asuntos fiscales, que dejó un tesoro completo a su muerte. Justino, tío de Justiniano, es visto tradicionalmente en la historiografía como un advenedizo y un analfabeto convertido en emperador. Sin embargo, Elton cuestiona con justicia este antiguo juicio, enfatizando que su anterior servicio imperial debe haber requerido algún grado de alfabetización. Elton deja un espacio merecidamente prominente para Justiniano, quien no solo fortaleció la columna vertebral de la administración imperial al compilar el derecho romano, sino que también gastó enormes sumas de dinero en guerras y proyectos de construcción, que culminaron en la construcción de Hagia Sophia, que aún se encuentra magníficamente en el península histórica de la actual Estambul. El capítulo 9 termina con la caída del emperador Focas, atrapado en el segundo 'fuego persa', que se encendió en medio de la agitación política de la caída de Mauricio, cuando el rey persa utilizó el brutal asesinato de su anterior protector en Constantinopla como pretexto para hacer la guerra contra los romanos. Los capítulos 8 y 9 también cubren las políticas de la iglesia, asuntos militares y disturbios internos. En el capítulo 10, Elton detalla los recursos del imperio y los aspectos prácticos de manejar situaciones militares en Europa, África y Persia. El asedio persa de Amida en 502 bajo Anastasio y la batalla de Tagine en 552 durante las guerras ostrogóticas de Justiniano se presentan como casos de prueba para mostrar la capacidad del ejército romano y la capacidad militar del imperio en el siglo VI. Elton examina la situación militar entre 491-610 teniendo en cuenta los recursos del imperio, así como la naturaleza cambiante del reclutamiento y la organización militares. Aunque hace una comparación entre los hunos y los ávaros como "confederaciones frágiles" (p. 319), vale la pena recordar que los hunos estuvieron activos solo durante unas dos décadas en ambas partes del imperio, mientras que los ávaros siguieron siendo un poder efectivo para unos dos siglos en Europa central. 1

La historia de Hugh Elton termina con el reinado de Heraclio, quien extinguió el 'fuego persa' pero también fue testigo de las primeras fases de la expansión islámica en el Cercano Oriente romano, que comenzó efectivamente con la batalla de Yermuk en 636. Heraclio fue un emperador celoso pero desafortunado , casi atrapado por los ávaros en Selymbria, ya que su capital fue asediada por los esfuerzos conjuntos de ávaros y sasánidas en 626. Aunque terminó la última gran guerra de la antigüedad al derrotar a los iraníes en el año siguiente en la baja Mesopotamia y así restaurar el control romano en las partes orientales del imperio, en la última década de su reinado, las conquistas islámicas conmocionaron a los persas y bizantinos.

En sus breves observaciones finales, Elton observa las estrechas relaciones de los emperadores con su aristocracia en la supervivencia del imperio hasta mediados del siglo VII. Aunque nota debidamente la naturaleza cambiante de la aristocracia imperial, considerando que este es el reclamo central del libro, habría sido deseable una discusión más completa sobre este tema.

Hay algunos errores que corregir. Elton escribe que "el obispo Novaciano Acesio se negó a aceptar el credo de Nicea" (p. 63), refiriéndose a Sócrates ( ÉL, 1,10). De hecho, Acesio no rechazó el credo, pero no quiso comulgar con el grupo mayoritario de Nicea. Elton también afirma que el obispo de Roma no estuvo representado en el Concilio de Nicea (p. 62), mientras que, aunque no estuvo presente en persona, envió a dos presbíteros que fueron considerados en alto honor (Eusebio, VC, 3,7). En P. 61 Elton escribe que las reliquias de los apóstoles fueron traídas a Constantinopla en una fecha temprana en 336 cuando Constantino todavía reinaba como emperador. Sin embargo, se ha establecido que el asunto de la traducción de reliquias sucedió durante el reinado de Constancio. 2 Elton se basa en fuentes escritas cuando habla de la captura de Jerusalén en 614 (p. 335) y no menciona informes arqueológicos que desafían la exageración de las fuentes literarias. 3 A pesar de estos defectos menores, como material del curso de pregrado (el propósito para el que se diseñó el libro), El Imperio Romano en la Antigüedad tardía, una historia política y militar es un libro profusamente detallado y muy útil, particularmente en términos de su narrativa cronológica. También cuenta con un útil glosario para los términos técnicos básicos relacionados con las instituciones romanas. Incluye una lista de fuentes primarias con sus traducciones y ediciones al inglés al final. Se proporciona una lista de lectura adicional después de cada capítulo.

1. Walter Pohl, The Avars: A Steppe Empire in Central Europe, 567-822, (Ithaca & # 038 Londres: Cornell University Press, 2018).

2. David Woods, “La fecha de la traducción de las reliquias de SS. Lucas y Andrés a Constantinopla ”, Vigiliae Christianae 45/3 (1991), 286-292.


A su regreso, César se convirtió en dictador y gobernante absoluto de Roma y sus territorios. Durante su gobierno, promulgó varias reformas. César fundó muchas colonias en territorios recién conquistados y proporcionó tierras y oportunidades a los romanos pobres que decidieron emigrar allí.

Julio César puede considerarse tanto un buen como un mal líder. La capacidad de César para ascender rápidamente en las filas y comandar ejércitos a una edad tan temprana son buenos ejemplos de sus habilidades naturales de liderazgo. Mientras era dictador, César continuó mejorando Roma reformando su sistema tributario y mejorando el calendario.


¿Cuándo se debilitó el ejército romano?

Justo en el siglo V, el ejército romano occidental simplemente se desvaneció.

En terreno elevado y después de que Aecio consiguiera que los visigodos y otros se unieran a ellos.

Hombre estrella

No sé si eso fue cierto en el caso de los soldados romanos ilirios de finales de los años 200, ya que para entonces la acuñación se había degradado.

No percibo ninguna tendencia continua de este tipo. Los emperadores de finales del siglo III, en particular Aureliano, restauraron duramente la disciplina.

Tenía la impresión de que el ejército del siglo IV era más meritocrático que antes incluso de que hombres de origen bárbaro como Arbogast ascendieran al alto mando.

Diocleciano es mejor que tú

Catilina

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Se desvaneció porque simplemente se unieron a los bárbaros. Las murallas fortificadas y la comunidad local eran mucho más capaces de defenderse de los guerreros a caballo que alguna autoridad lejana en Italia.

No. ¿El Ejército Gótico era lo máximo de 10,000-20,000 fuertes antes del Saqueo de Roma, algo fuerte contra un Ejército Romano de 600,000 fuertes? El contingente del norte de África tenía unos 40.000 efectivos. No hay registros de asedios masivos como los que vemos con Genghis en China. La verdad es simple, la diferencia entre el ejército romano, las unidades en el Foederati, un alemán que sirve en el ejército romano y un alemán con ciudadanía romana que sirve en el Foderti es simplemente demasiado borrosa. La respuesta es que el comando se desvaneció, pero la institución siguió siendo de naturaleza similar.

Aecio contrató a los hunos porque, naturalmente, los hunos eran mejores guerreros a caballo.

¿Sabes latín en serio o es de memoria?

El ejército romano "se debilitó" en el momento en que se convirtió en una organización principalmente defensiva. Sin el incentivo del saqueo y los esclavos traídos por guerras expansionistas anteriores o la necesidad de avanzar a través del Cursus Honorem, sino más bien ganarse el favor del Emperador, no hay mucho para motivar a un ciudadano romano a unirse, aparte de la autodefensa.

Es por eso que los legionarios vinieron a ser extraídos de las provincias en las que sirvieron, sin embargo, permanecer en una guarnición sin una fuerza externa invadiendo, o sabiendo que tienes que invadir a alguien tú mismo, realmente no produce grandes soldados. A menos que, por supuesto, unirse a la Legión todavía "mejore" de alguna manera sus condiciones actuales, ya sea económica o socialmente, de ahí los Foederati que estaban mejor de una manera u otra. No obstante, no estaban lo suficientemente "mejor" como para abandonar por completo su identidad cultural existente.

De cualquier manera, las legiones romanas occidentales se debilitaron cuando comenzaron a defender en lugar de conquistar.



Comentarios:

  1. Gunnar

    Pido disculpas, esta variante no se me ocurre.

  2. Thor

    Bien hecho, tu oración simplemente excelente

  3. Wacian

    De hecho, y como nunca he adivinado

  4. Odi

    Considero que es un tema muy interesante. Sugiero a todos que participen más activamente en la discusión.

  5. Acker

    los felicito, el mensaje excelente



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