La historia

¿Cómo se hicieron? Descubriendo el secreto de 500 años de antigüedad de las tallas góticas de boj en miniatura

¿Cómo se hicieron? Descubriendo el secreto de 500 años de antigüedad de las tallas góticas de boj en miniatura



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Un misterio que duró casi cinco siglos finalmente se resolvió con la ayuda de la tecnología moderna. Las magníficas tallas de madera de boj en miniatura del siglo XVI que habían desconcertado a espectadores y expertos por igual con sus representaciones del cielo, el infierno y la vida en la Tierra, esculpidas con increíble detalle, eran uno de los mayores misterios de la historia del arte ... pero ya no.

Introducción a las magníficas tallas góticas de boj

Si te gusta el arte religioso y su evolución a lo largo de los siglos, estas pequeñas esculturas en miniatura de madera de boj talladas que puedes encerrar literalmente en la palma de tu mano definitivamente te impresionarán. Su iconografía se inspira en escenas bíblicas (con extensas representaciones de la crucifixión). También hay claras influencias de la literatura contemporánea. El impacto tenso e inadecuado de los objetos, al ser pequeños y extensos al mismo tiempo, es especialmente conveniente para las representaciones del cielo y el infierno. Se cree que todo el cuerpo de la obra se creó durante un período de tiempo relativamente corto, entre 1500 y 1530, en algún lugar de Flandes o de los Países Bajos. Esto tiene mucho sentido si se tiene en cuenta que durante el mismo período de tiempo, hubo un aumento impresionante de una nueva clase social de comerciantes en Europa que creó una demanda en el mercado de esculturas religiosas portátiles de alta calidad.

Rosario con tallas de la Visión de San Huberto y San Jorge y el Dragón , Boj, Escultura, Miniatura. ( Uso justo )

Sin embargo, los historiadores del arte sugieren que estos tallados en madera de boj fueron pensados ​​como artículos de lujo y símbolos de estatus hechos exclusivamente para miembros de la élite europea. En corroboración de esto, se sabe que Enrique VIII de Inglaterra y su primera esposa Catalina de Aragón, así como el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos VI y Alberto V de Baviera, poseían tales piezas. Sin embargo, pronto comenzó la Reforma y muchos accesorios relacionados con la iglesia pasaron de moda, incluidas las piezas en miniatura de madera de boj. Un arte increíble y sus creadores se perderían durante siglos.

Un rosario de boj y plata yuxtapone imágenes de vida y muerte. La cuenta de madera de boj se abre para revelar tallas de la Muerte que aparecen sin previo aviso en una comida debajo de una imagen del Juicio Final en el hemisferio superior. La inscripción en latín dice: "Mantente despierto, porque ahora sabes a qué casa vendrá tu Señor" (Mateo 24:42). Museo Metropolitano de Arte.

Tallados en madera de boj, una forma de arte única con un diseño incomparable

Con menos de 140 ejemplares supervivientes en todo el mundo hoy en día, estas magníficas tallas de boj fueron desconcertantes historiadores y otros expertos durante casi cinco siglos. El misterio que rodea la creación de estas piezas religiosas únicas tuvo que ver principalmente con su increíble arte y diseño. Aparentemente, fueron hechos con madera de boj, que es particularmente atractivo para los talladores de madera en miniatura, ya que tiene una superficie uniformemente suave y táctil cuando se pule. El desafío de crear un arte tan maravilloso y detallado a una escala extremadamente pequeña, se basa en el hecho de que estas piezas habrían sido extremadamente difíciles de mantener en su lugar de manera segura durante su modelado y corte.

El nivel de detalle y excelencia implica el uso de aumentos, probablemente con los mismos instrumentos que utilizan los joyeros modernos para evaluar diamantes. Destacando el nivel de detalle dominado, la historiadora de arte condecorada Eve Kahn escribió en el New York Times:

“Las obras pueden ser tan ricas que las plumas individuales son visibles en las alas de los ángeles y las pieles de dragón están texturizadas con escamas gruesas. Las chozas derrumbadas se muestran sin tejas en sus techos a dos aguas. Las túnicas de los santos y los uniformes de los soldados están adornados con representaciones casi microscópicas de botones y bordados, así como joyas y rosarios ".

Retablo en miniatura; boj; la parte superior es un tríptico con tallas de arcos conopiales, crucifixión en el centro y numerosas figuras. Ala izquierda: Llevando la Cruz con el Sacrificio de Isaac en la distancia; derecha: Resurrección, con Entierro y otras escenas de fondo; la segunda etapa es un tríptico más pequeño con Agonía en el huerto y, en las hojas, la Traición; esta descansa sobre una arcada semicircular con la Última Cena; cada lado tiene una talla de un león sentado agarrando un escudo; base rectangular con niños luchando llenando los ángulos; todo descansa sobre dos leones recostados encadenados a postes; entre ellos hay escudo con casco, mantos y blasón. (Museo Británico/ CC POR NC SA 4.0 )

Alexandra Suda, curadora de arte europeo de la Art Gallery of Ontario (AGO) en Toronto, Canadá, aún más impresionada y emocionada, dijo a CNN: “Son objetos que desafían la comprensión moderna. Tan pequeños como son, representan el potencial ilimitado de la creatividad humana de una manera que es universal ".

El misterio de las tallas de boj está parcialmente resuelto

La principal dificultad con los artefactos y objetos de esta escala extremadamente pequeña es que simplemente no se pueden ver a simple vista. La fotografía tradicional y digital no logró capturar el nivel de detalle realista, pero el rompecabezas finalmente se resolvió con la ayuda de la tecnología del siglo XXI. Suda co-dirigió un estudio de cinco años sobre los secretos detrás de las tallas góticas de boj. Fue una colaboración internacional entre científicos, académicos, conservadores y otros expertos de algunas de las instituciones más condecoradas del mundo, como el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, el Rijksmuseum de Ámsterdam y el Centro de Investigación Glenn de la NASA. El equipo de Suda escaneó y analizó treinta de los 135 tallados supervivientes para averiguar cómo fueron hechos y por quién. Con el uso de escaneo micro CT y software avanzado de análisis 3D, los científicos lograron probar triunfalmente que los retablos microscópicos, rosarios y cuentas de oración se producen a partir de un solo fragmento de madera de boj, incorporando alfileres más pequeños que una semilla de pasto que mantienen unidas las piezas.

A pesar del inmenso éxito de descifrar el misterio detrás del arte y el diseño de las miniaturas, el rompecabezas solo se resuelve parcialmente, ya que los expertos solo pueden especular sobre los creadores de estas magníficas tallas de madera de boj. Debido al hecho de que las tallas no llevan ningún signo o símbolo que revele la identidad de sus creadores, los expertos sugieren que las miniaturas probablemente fueron producidas por entre cuatro y seis talleres diferentes en algún lugar entre Holanda y Flandes. Con estimaciones de que cada taller necesitaría alrededor de cuatro a cinco años para crearlos, esta parecía la explicación más racional. Sin embargo, la increíble uniformidad y consistencia en el diseño y la construcción que mostraron claramente los escaneos, indica que había un solo maestro artesano detrás de estas obras maestras. “Este es el producto de la visión de un hombre, probablemente con algunos aprendices y asistentes, que tenía un talento extraordinario.

Tabernáculo en miniatura; tallado en boj calado con escenas de la Vida y Pasión de Cristo; pináculo coronado por Pelican en su piedad, que es removible, liberando así cuatro pétalos en los que se divide la parte superior; éstos son presionados por un trinquete mientras la figura de la Virgen y el Niño se eleva en el centro. (Museo Británico/ CC POR NC SA 4.0 )

Cuando murió, esta práctica dejó de existir ", dijo Suda a CNN y continuó asombrado.

"Rara vez uso el término genio, pero diría que esta persona, si no es un genio, es ciertamente una excepción a la norma. Lo que realmente me conectó fue que, quienquiera que fuera este artista, ciertamente estaba invitando a su espectador para considerar la posibilidad de todo, y tuvo bastante éxito porque todavía estamos pensando en eso hoy ".

"Small Wonders: Gothic Boxwood Miniatures" fue una exposición en la Galería de Arte de Ontario en Toronto, Canadá, hasta el 22 de enero de 2017. La exposición viajará al Met Cloisters y al Rijksmuseum durante 2017.

Una talla de madera de boj en forma de rosario o nuez de oración. En el exterior de las puertas, la Virgen en el Templo (izquierda), Bodas de la Virgen (derecha); dentro de las mismas puertas, Moisés y la Serpiente de Bronce (izquierda) y la Deposición (derecha). Dentro de la mitad superior de la nuez, la Crucifixión. La mitad inferior de la tuerca de oración está cerrada con una solapa con bisagras que está tallada en ambos lados: en el frente, La Anunciación con las palabras pronunciadas por la Virgen y por Gabriel dentro de la escena como pergaminos; al otro lado, La Natividad, con escenas menores de la Circuncisión, Presentación en el Templo y Cristo entre los doctores. Dentro de la mitad inferior de la tuerca de oración, se encuentra el Porta Cruz. En el exterior de ambas mitades, tracería gótica y capullos. (Museo Británico/ CC POR NC SA 4.0 )


Raras tallas góticas de boj del siglo XVI son tan en miniatura que los investigadores utilizaron rayos X para resolver sus misterios

Entre 1500 y 1530, los artistas de la madera de Flandes y los Países Bajos crearon una de las tallas de madera religiosas en miniatura más exquisitas jamás vistas.

Conocidos como tallas de cajas de madera, solo se sabe que existen 135 de estos artefactos. Estas obras de arte en miniatura son extremadamente detalladas, cuyos detalles solo se apreciaron realmente después de que estas obras de arte en miniatura fueran examinadas por escáneres Micro-CT, software de análisis 3D avanzado, microscopios y rayos X.

Las capas internas de estas diminutas tallas están tan bien ensambladas que las articulaciones solo se pueden ver con microscopios y rayos X. Es una maravilla que los artistas originales de estas obras fueran capaces de elaborar antojos tan finamente detallados e involucrados sin la ayuda de equipos modernos. Se utilizaron alfileres, más pequeños que una semilla de césped, para sujetar parte del trabajo de madera en su lugar.

Sin embargo, a pesar del uso de tecnología moderna, gran parte del proceso de producción de estas tallas sigue siendo un misterio debido a los rastros de oro que bloquearon gran parte de la "vista" de los rayos X.

Parte del atractivo de estas maravillosas cajas de madera es el hecho de que gran parte de cómo se hicieron sigue siendo un verdadero misterio que se suma al valor intrínseco y artístico de estas pequeñas obras de arte.

Estas tallas se crearon a partir de una demanda de tallas religiosas portátiles de calidad en Europa antes del período de reforma. Sin embargo, una vez que se hicieron intentos de reformar tanto a la iglesia protestante como a la católica, la necesidad de accesorios en miniatura dejó de tener una gran demanda.


Western desvela los secretos de las pequeñas maravillas

Dirigida por la Galería de Arte de Ontario (AGO), el Museo Metropolitano de Arte (MMA) en Nueva York y el Rijksmuseum en Ámsterdam, la investigación más reciente del profesor de Antropología sobre la construcción de arte en miniatura ha abierto los ojos de Nelson a estos más de 500 años. artefactos antiguos.

“No sabía nada de esto”, dijo Nelson, acerca de cuándo comenzó la asociación con la AGO en 2012. “Fue increíble. Tenía que ser una devoción absoluta para crear algo como esto. Se necesitarían meses para hacer solo uno ".

Junto con científicos del Instituto Canadiense de Conservación, el Museo de Historia Natural de Londres (Reino Unido) y la NASA, Nelson ayudó a los conservadores de AGO y MMA a investigar la creación de cuentas de oración de boj, rosarios y retablos en miniatura del norte de Europa a principios del siglo XVI.

Estas diminutas obras maestras, lo suficientemente pequeñas como para caber en la palma de la mano, representan escenas complejas con gracia y precisión. Sin duda, la respuesta más común al ver estas obras de arte es: "¿Cómo podría haberlas hecho una persona?" Es una pregunta que ahora puede responderse, gracias a Nelson.

El proyecto de Arqueología Sostenible de Nelson and Western se especializa en microCT, una técnica de imágenes para capturar y analizar de forma no destructiva restos de esqueletos humanos y artefactos arqueológicos. El micro-CT crea modelos 3D que permiten a los investigadores ver la estructura interna de un objeto con software 3D desde múltiples perspectivas, incluido el corte de partes para revelar estructuras internas invisibles.

“Lo que realmente querían saber era cómo estaban construidos. Fue más o menos "¿Cómo hicieron eso?", Dijo Nelson, y agregó que también estaban interesados ​​en saber si las piezas fueron hechas por un gremio, si todas fueron hechas por una persona, si había diferentes grupos.

El trabajo del profesor occidental Andrew Nelson con Art Gallery of Ontario ha ayudado a descubrir un misterio de 500 años en torno a la creación de cuentas de oración en miniatura.

Con el uso del microCT, esperaba entrar en las mentes de los artistas, a través de la "deconstrucción virtual" de aproximadamente una docena de artefactos, y resolver el misterio detrás de la creación de las cuentas.

La cuenta tiene dos mitades, con cada mitad compuesta por una mitad exterior, que es este diseño gótico que ves en la cuenta, y una mitad interior que tiene todas las figuras talladas en ella. En la mitad superior, la cuenta representa el Juicio Final y la mitad inferior la Coronación de la Virgen. La cuenta está tallada completamente en madera de boj y sus mitades tienen bisagras con un pasador de metal.

“Esculpieron la escena desde el frente y luego voltearon el caparazón interior y cortaron una pequeña ventana en la parte de atrás, la abrieron y pudieron tallar las figuras desde atrás”, dijo sobre las macizas masas de madera. “Por eso tienes un detalle tan increíble. A menos que realmente sepa de lo que está hablando, no verá esto y no se agregará ninguno de estos. Todo es de una sola pieza. Las paredes, el arco, las figuras son de una sola pieza ".

La Colección Thomson de Arte Europeo de la AGO alberga la colección más grande del mundo de tallas de boj del siglo XVI. La próxima exposición, Pequeñas maravillas: miniaturas góticas de boj, abre el 5 de noviembre y, por primera vez, reúne más de 60 tallas raras de boj de instituciones y colecciones privadas de Europa y América del Norte. Algunos de estos nunca se han visto, como el Rosario de Chatsworth, originalmente propiedad de Enrique VIII.

Lisa Ellis, conservadora de escultura y artes decorativas de la AGO, ha dirigido la investigación científica en curso sobre estos objetos. Está encantada de haber tenido a Nelson como parte del desarrollo de la exposición, que ofrece una nueva visión de los métodos de producción y la importancia cultural de estas obras impresionantes.

“La exploración por micro-TC ha revelado estrategias inteligentes y previamente desconocidas utilizadas por los escultores para hacer estas increíbles obras de arte”, dijo Ellis, cuya asociación con Nelson llegó de boca en boca. Un antiguo colega y amigo de la AGO se enteró del proyecto y recomendó a Nelson como la persona a quien acudir.

“La colaboración de Andrew ha sido invaluable, es un tipo muy especial”, dijo Ellis, y agregó que Nelson no solo ha estado ayudando con la información técnica, sino que ha sido un gran recurso en términos de encontrar otros especialistas en imágenes con quienes trabajar. “Tiene una increíble experiencia en lidiar con todo tipo de cosas. Además de eso, tiene algunas historias increíbles y entretenidas que contar mientras estás sentado esperando que terminen los escaneos: excavaciones en Siria y Perú y momias ".

Nelson, quien compartirá su investigación como parte de un simposio antes de la inauguración de la exhibición este otoño, admitió que si bien ha sido un trabajo largo y minucioso para descubrir el misterio de la creación de las cuentas, está emocionado cada vez que tiene la oportunidad de ser parte. de tal proyecto.

“El descubrimiento nunca deja de sorprenderme. Por eso sigo haciéndolo. Me encanta ”, dijo.


El pequeño misterio más grande del mundo

Este artículo fue publicado hace más de 4 años. Es posible que parte de la información ya no esté actualizada.

El mundo de los museos es un lugar diminuto con ideas gigantescas. Hace cuatro años, en 2012, para comprender cómo se hicieron las cuentas de oración de madera de boj talladas en miniatura de la Colección Thomson en la Galería de Arte de Ontario, un misterio que ha desafiado la comprensión humana durante más de 500 años, la curadora Alexandra Suda y la conservadora Lisa Ellis dio el paso radical de irradiar una de las piezas en un escáner micro-CT de 800.000 dólares. Los escáneres de tomografía computarizada Rayan X rebanadas infinitesimalmente delgadas de un objeto y luego las suman, son buenas para revelar interiores ocultos.

Los resultados fueron tan asombrosos que Suda y Ellis llamaron a Barbara Drake Boehm, curadora de renombre y medievalista en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, que es aún más famoso, y a Pete Dandridge, el conservador en jefe del Met. Boehm había contratado a Suda como estudiante de posgrado en Nueva York y posteriormente la instó a que aceptara un trabajo en la AGO, en parte para descubrir qué tesoros medievales guarda la relativamente desconocida Colección Thomson, ¡en Toronto, de todos los lugares! - tenía en sus garras. Luego de acercarse a Frits Scholten, el mejor escultor de boj de Europa en el famoso Rijksmuseum de Ámsterdam, los cinco comenzaron a tramar planes.

La Galería de Arte de Ontario utilizó un micro escáner CT para capturar imágenes detalladas talladas en cuentas de oración del tamaño de una pelota de golf.

El resultado final es una exposición internacional, Small Wonders: Gothic Boxwood Miniatures, que se estrena el sábado en Toronto en el AGO, y luego viaja al Metropolitan Museum of Art y al Rijksmuseum. El boj de Toronto ha llegado a lo grande, cariño.

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Pero los descubrimientos se relacionan con mucho más que la técnica. En un mundo cada vez más virtual inundado de tecnología e información, en un momento en que las máquinas son cada vez más capaces que los humanos, el programa plantea profundas preguntas sobre los objetos antiguos que, resulta, pueden ser hechos solo por manos humanas: tesoros que podemos ver y contemplar y tocar, pero nunca comprender del todo, exactamente como sus creadores pretendían. Puede que sea una gran idea.

'Los relojes Rolex de la Edad Media'

The Thomson Collection (C) Galería de arte de Ontario

Solo 135 tallas de madera de boj en miniatura (cuentas de oración y retablos en miniatura incluidos) sobreviven hasta el día de hoy. Doce de las cuentas de oración existentes en el mundo se encuentran en la Colección Thomson en la AGO. Fueron diseñados para usarse como objetos devocionales al final de un rosario que un católico usaría para contar las oraciones: las esferas se abren para revelar dos o más escenas religiosas de la Biblia. Pero eran igualmente importantes como objetos de estatus: "los relojes Rolex de la Edad Media", según Scholten, que estuvo en Toronto esta semana para ver el montaje de la exposición. Las cuentas originales fueron talladas entre 1500 y 1530: después de eso, simplemente desaparecen, posiblemente debido a la Reforma sensata (que desaprobaba los tchotchkes religiosos) o tal vez porque el hombre que hizo la mayoría de ellos había muerto. Existe un consenso general de que la mayoría se hicieron en Amberes, en Flandes menos consenso de que se hicieron en uno o dos talleres y menos aún de que ambos talleres fueron dirigidos por un tipo llamado Adam Theodorici.

Vínculo especial de los talladores de madera con el boj

El boj era apreciado, y no solo por los talladores: se usaba (con un poco de repollo agregado) para teñir el cabello de rubio ya en el siglo XI, y se comercializaba internacionalmente entre Europa y Oriente Medio, junto con el pelo de camello y el lapislázuli. Las esferas de boj ahuecadas fueron incluso objeto de una disputa comercial entre los Países Bajos y Gran Bretaña. (Algunas cosas nunca cambian). Los artesanos usaron diminutas herramientas de cinco centímetros de largo para perforar, perforar y vetear las escenas religiosas exquisitamente detalladas dentro de las cuentas, algunas de las cuales representan a docenas de personajes con todo su atuendo y acción, en un espacio de aproximadamente 2,5 centímetros. de ancho y 1,5 cm de profundidad. Pero los talladores tenían un apego especial a la madera de boj: tenía una veta consistente, era lo suficientemente dura para mantener su forma y se pensaba que había sido una de las maderas utilizadas para hacer la cruz de Cristo.

Las exploraciones de micro-TC exponen secretos ocultos durante mucho tiempo

¿Cómo trabajaron los talladores con tantos detalles increíbles en escenas tan profundamente estratificadas en espacios tan pequeños? Los escáneres micro-CT de AGO revelan por primera vez que fueron tallados en una sola pieza de madera de boj, pero en partes, como escenarios, y luego se mantuvieron juntos, alineados con el grano, con pequeños alfileres de madera de boj más pequeños que una sola semilla de pasto. "Traslaparían cada disco entre sí después de haber sido esculpidos para obtener este tipo de sensación extraordinaria de alivio y profundidad", explica Pete Dandridge, el conservador del Met. Cuando los curadores de la muestra le pidieron a Mark Paddison, un tallador maestro de Toronto con 30 años de experiencia, que recreara una cuenta de oración a mano hace un año, solo pudo manejar la carcasa exterior, lo que le llevó una semana hacer, incluso a máquina, y entonces solo en arce: el boj era demasiado duro. "Es como perforar hormigón", dice Paddison.

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Hace un año, con una tomografía computarizada temprana como guía, Dandridge separó una cuenta de oración de 500 años, a mano, con mucho cuidado. (Tienden a venderse en una subasta en estos días por alrededor de £ 140,000, o aproximadamente $ 230,000). "No había forma de que hubiera contemplado desarmarlos sin esa información", dice. "Literalmente lo miré durante seis meses, esperando ese punto en el que me sintiera cómodo dando ese primer paso".

Las escenas enfrentadas dentro de las cuentas a menudo se dividen en buenas y malas noticias. La mitad de la cuenta que Suda y Ellis escanearon por primera vez representa el cielo sobre el purgatorio y el purgatorio sobre la boca del infierno. Abajo es a donde vas si eres malo. La otra mitad de la cuenta celebra la Anunciación de la Virgen, el momento en que María descubre que está embarazada del hijo de Dios. (Los visitantes pueden experimentar un recorrido de realidad virtual en 3-D ampliado de esta cuenta en el programa de AGO). El hombre diminuto (cuatro milímetros de alto), casi invisible atrapado en la boca del infierno es un inserto (Lisa Ellis, la conservadora de AGO, especula que es un autorretrato del artista), al igual que el perchero difícil de ver detrás de la boca (del que cuelgan dos desafortunados cadáveres humanos), el fondo estrellado detrás del purgatorio, las figuras arrodilladas en el cielo y el techo y su rayos de luz celestial.

'Te pierdes en ese momento bíblico'

Cuenta de oración, 1500-1530, Boca del infierno Boca del infierno

Un sinfín de detalles extravagantes transforman las conocidas escenas bíblicas en historias que George Saunders podría haber escrito. En la cuenta que representa el cielo y el infierno, alguien que lleva una tiara papal desaparece por la trampilla del purgatorio hacia la boca del infierno. En otra cuenta que el Met ha prestado al programa de AGO, Poncio Pilato (habiendo cedido a la presión pública para condenar a Cristo a muerte) se lava las manos, permanentemente, en agua que se vierte de una jarra. Realmente se parece un poco al director del FBI James Comey. Debajo de él, en un escalón, ignorando alegremente el hecho de que está sentado al lado del Hijo de Dios y de un mono encadenado, un tipo regordete se ajusta las gafas para leer un libro. "Es autorreferencial", dice Suda, curador de AGO. "Una broma interna: un tipo que lee un libro con gafas, tallado por un tipo con gafas que sostiene su objeto a la misma distancia que el tipo que sostiene el libro".

Cada personaje en cada escena parece tener un sombrero (los sombreros estaban de moda en Europa occidental a principios del siglo XVI) cada uno es fabuloso a su manera, abollado o con bandas o abotonado o con borlas. Escudos, bridas, monturas, ataduras, palomas enjauladas (pero móviles), banderolas, alguna que otra carretilla, lanzas, lanzas facetadas… todo abunda. Una esponja de vinagre sostenida a lo largo de una lanza hasta la boca de Cristo en la cruz tiene pequeños agujeros de esponja. "Es una cuestión de detalle", señala Barbara Drake Boehm. "Creo que alimenta ese aspecto contemplativo. Te pierdes en ese momento bíblico. Puedes hacer una gran narrativa. Pero cuando es tan pequeño como este, vas en privado a ese lugar. Viajas allí". El tiempo, enemigo del hombre, se detiene en seco.

Hasta que Suda y Ellis diseñaron el programa de AGO, era imposible ver a simple vista todo lo que sucedía en las cuentas de oración, incluso con aumento. (Los anteojos se originaron en Venecia a finales del siglo XIII, pero hasta mediados del siglo XVII no ofrecían un aumento superior a 2X). Esta cualidad de escondite de las cuentas parece haber sido intencionada. El paternóster (la cuenta de oración principal) del famoso rosario de Chatsworth House que una vez perteneció a Enrique VIII y Catalina de Aragón (una de las piezas centrales de la exposición AGO, probablemente se le dio a Catalina y Enrique como regalo de bodas en 1509, según parece). haberlo guardado después de su tan esperado divorcio) muestra a Enrique y Catalina asistiendo a misa. Pero hasta que la tomografía computarizada los reveló, estaban ocultos detrás de un pilar. Del mismo modo, un pequeño estante de humanos desollados y sangrantes es solo parcialmente visible detrás de la feroz pero diminuta boca del infierno. (La boca se parece, sin exagerar, un poco a Donald Trump.) "Son infinitamente frustrantes, porque no se puede ver", dice Suda. "Pero entonces, no puedes ver a Dios. Y hay una tradición artística de eso. Lo que no puedo ver es lo que tengo que creer".

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'Incluso con el escaneo, no sé nada'

Debido a que las cuentas no se podían ver por completo, no se podían estudiar, razón por la cual se han pasado por alto en la historia narrativa del arte occidental.

Para superar el problema, los técnicos de AGO fotografiaron cada cuenta de oración en 60 longitudes focales fraccionadamente diferentes. Luego, esas imágenes se apilaron en una sola imagen digital con un enfoque perfecto. Los materiales compuestos se han ampliado enormemente y se han montado en las paredes de la exposición. (Otro proyecto, para crear una cuenta de oración en una impresora 3-D, no produjo ni mucho menos el detalle en las tallas originales: "Seguían diciendo, esperen otros seis meses, la tecnología será aún mejor", recuerda Suda. "Y, sin embargo, después de cinco años, el arte todavía está por delante de la tecnología. Me parece irónico ").

La decisión de hacer estallar los detalles de las cuentas de oración fue muy debatida. A Ellis y Suda les preocupaba que de alguna manera pudieran traicionar las intenciones de los artistas que hicieron que las cuentas de oración fueran tan difíciles de comprender. Pero las cuentas se aferran a sus secretos de todos modos. ¿Quién los hizo? ¿Por qué? ¿Cuánto tiempo tardaron? ¿Cuánto costaron? ¿Quién los inventó en primer lugar? Todas estas preguntas siguen sin respuesta. Suda ahora admite que no debería haberse preocupado. "Cuando me siento culpable por comprometer la técnica del artista, me doy cuenta de que incluso con el escaneo, no sé nada".

Ken Thomson y el nacimiento de una colección

El hecho de que la AGO tenga la colección más grande del mundo de cuentas de oración de boj talladas en miniatura le dio una ventaja en el intercambio de caballos que se llevó a cabo (como siempre) en el período previo a la exposición. Cada talla de boj visitante llega con un cuidador-curador de la colección colaboradora, que garantiza su paso seguro y su exhibición cuidadosa. La cuenta de Enrique VIII está asegurada para su estadía en Toronto, aunque como todo lo demás en Chatsworth House (la sede palaciega de Derbyshire de los duques de Devonshire), es demasiado valiosa para estar asegurada cuando está en casa. Cada prestamista tiene reglas particulares: el Museo Británico insiste en las vitrinas a prueba de balas.

La colección de AGO fue legada por el difunto empresario y filántropo Ken Thomson, su pasión aún la comparte su hijo David (cuya empresa familiar, Woodbridge, es propietaria de The Globe and Mail). A diferencia de muchos otros coleccionistas de cuentas de oración (los Rothschild, J. Pierpont Morgan), Ken Thomson comenzó a coleccionar modestamente en 1953, cuando tenía 30 años, mucho antes de convertirse en multimillonario. Su primera compra, por menos de £ 30 que pedía el comerciante, fueron dos pequeños bustos de marfil hechos por el escultor victoriano Benjamin Cheverton en un pantógrafo modificado, un dispositivo que le permitió a Cheverton reproducir de manera económica imitaciones a pequeña escala de originales más grandes y famosos. .

Comenzaron lo que hoy es la colección privada más extensa del mundo de tallas de marfil y boj. "Se sienten bien ... no sólo a través del ojo, sino también a través del tacto", dijo Thomson una vez. Se sabía que ocasionalmente llevaba una cuenta de boj en el bolsillo de su abrigo, para que los visitantes interesados ​​pudieran experimentar la emoción de sostener una. "¿No es gracioso", pregunta Suda, "que la primera reacción que la gente tiene hoy, al mirar las cuentas, sea probablemente la misma primera reacción que tuvo la gente cuando las miró en 1520?" No puedes dejar de mirarlos. ¿Por qué?

Objetos que ofrecen escenas finitas, pero maravillas infinitas.

Los museos realizan una investigación interminable de visitantes para descubrir qué les gusta mirar a los visitantes de las galerías y qué, por lo tanto, podrían pagar por ver. La respuesta, que podría ser una profecía autocumplida, suele ser el arte moderno y contemporáneo. Hace dos años, unos 200.000 visitantes de la AGO vieron el arte promocionado de manera extravagante de Michel Basquiat, un protegido de Warhol. El presupuesto publicitario del programa de tallas de madera de boj, a pesar de la enorme colaboración internacional, podía permitirse algunos anuncios en línea.

La razón es sencilla: ¿qué relevancia puede tener el arte histórico y religioso para la gente de hoy?

Es una pregunta interesante. Un día, la primavera pasada, pasé dos horas con Barbara Boehm, Pete Dandridge y Lisa Ellis, felizmente mirando a través de lupas y lupas tres de las cuentas de oración de la colección del Met.

Finalmente tuve que irme. Agradecí a mis anfitriones y giré hacia el sur por la Quinta Avenida, y luego nuevamente a la derecha en Central Park.

Era un hermoso día de primavera: todo estaba floreciendo. Pude ver a 20 personas paseando por el parque de un solo vistazo. Habiendo pasado dos horas mirando objetos que podían caber en la palma de mi mano, me sorprendió que todos los transeúntes también estuvieran mirando sus manos.

Ellos, por supuesto, estaban mirando sus teléfonos celulares.

La información de un teléfono celular, nuestro objeto devocional moderno más común, cambia incesantemente. No hay un final ni un fondo a donde pueda llevarte, de ahí su brillo seductor (la persona promedio pasa 90 minutos al día mirando su teléfono), y por qué puede ponerte ansioso: cuando puedes ir a cualquier parte a través de la tecnología portátil. que puede llevar en su bolsillo, hay un sinfín de lugares en los que debería estar, un sinfín de lo que podría perderse. Dedicamos nuestra atención al cambio. Nuestros teléfonos inteligentes son las lápidas de esa adicción.

Una cuenta de oración tallada en madera de boj, por otro lado, contiene una cantidad finita de información. Sus escenas nunca cambian. El cruzado sobre un caballo con bridas que persigue a un infiel en un camello ha estado haciendo eso y aquello solo durante 500 años.

Pero la madera espera a que encontremos sus pequeños detalles, así que sentimos que tenemos el control del descubrimiento. La cantidad de información que recibimos está limitada solo por nuestra propia curiosidad, por lo que hacemos con ella, más que por lo que hace de nosotros. El teléfono celular nos obliga a mantener el ritmo, las cuentas de oración nos piden que bajemos la velocidad y premian la paciencia cada vez que alguien mira y se maravilla. Hacen una sugerencia radical: tal vez estemos prestando atención a las cosas incorrectas.


Las tallas de madera de boj del siglo XVI son tan en miniatura que los investigadores utilizaron rayos X para resolver su misterio

Rokas Laurinavičius
Personal de BoredPanda

Solo se conocen 135 tallas de madera de boj en miniatura y han desconcertado a los especialistas en arte de todo el mundo. Recientemente, los investigadores han reunido algunas de estas pequeñas piezas religiosas de museos y colecciones privadas para estudiar más a fondo sus secretos y han encontrado algunas respuestas muy interesantes.

Se cree que estas tallas de madera se hicieron durante un breve período de tiempo, entre 1500 y 1530, ya sea en Flandes o en los Países Bajos. The rise of a new merchant social class in Europe created a market demand for high-quality portable religious carvings. However, soon the Reformation began and a lot of church-related accessories went out of fashion, including the miniature boxwood pieces.

Using micro-CT scanning and Advanced 3D Analysis Software, researchers found out just how intricate these miniature altars really are. The inner layers are pieced together, hiding the joints so completely, that only a microscope or an X-ray can detect them. The pieces also incorporate pins, smaller than a grass seed. However, much of the production process remains unknown, because traces of gold and other decoration materials conceal the X-ray views.


A 500-year-old mystery has finally been solved

Since the early 1500s, miniature boxwood carvings have been regarded as the ultimate symbol of luxury and status. The wealthiest members of the upper class, clergymen and royalty are known to have these boxwood carvings.

However, in a few decades, they disappeared, leaving no trace behind of who and how they were made.

"They're objects that defy modern comprehension," says Alexandra Suda, a curator of European art at the Art Gallery of Ontario (AGO). "As small as they are, they represent the limitless potential for human creativity in a way that is universal."

Suda is co-leading a five-year international study, seeking to find the secrets behind these boxwood carvings.

The study includes scientists, conservators, curators and academics from world's most prestigious institutions, including the Metropolitan Museum of Art, in New York, the Rijksmuseum, in Amsterdam, and NASA's Glenn Research Center, in Cleveland.

As many as 30 of the 135 surviving carvings were scanned in the study in an attempt to figure out how they were made.

The results are being presented as part of an exhibition, 'Small Wonders: Gothic Boxwood Miniatures', at the AGO.

A lost art

"They have this jigsaw puzzle, Rubik's cube, horror vacui kind of effect on you where you look at them," Suda says. "They're so intricate, and they're stunningly carved that you almost immediately make that [religious] connection, in spite that you may not be a practising Christian."

A generous donation from the late publishing magnate Ken Thompson gave AGO the world's largest collection of boxwood miniatures since 2008.

When Suda first proposed the idea of a large-scale investigation into the works' origins, the plan was to scan as many of the surviving boxwood miniatures as possible.

After shaping a piece of boxwood into a circle, it is bisected and then sliced into thin discs. These discs are then carved into single layers of the recessed final scene, and stacked in a way that they seem concealed from view.

A mystery maker

While this study deciphered the question of how these miniatures were created, there is no established knowledge of who created them.

Although it is largely accepted that the miniatures were produced by four to six different workshops in Flanders, Belgium there is a certain consistency in construction that suggests these may be the works of a single master craftsman.

"That was the thing that really hit us over the head like a frying pan: This is the product of one guy's vision - probably with a few apprentices and assistants - who was extraordinarily gifted. When he died, this practice ceased to exist," Suda says.

"I rarely use the term genius, but I would say that this person if not a genius, is certainly an exception to the norm."

Suda is currently working towards determining the identity and source of this craftsman.

"I'm dying to know where they got all of the imagery. When you start to think yeah, this is amazing that they were able to make these physically, the next logical question is, 'How did they come up will all of these incredibly imaginative images?'" Suda says.

"The thing that really connected with me was that whoever this artist was was certainly inviting their original viewer to consider the possibility of it all, and he was quite successful because we're still thinking about that today."


Rare 16th Century Gothic Boxwood Carvings Are So Miniature Researchers Used X-Ray To Solve Their Mysteries

The team working at the Telloh site believes it was used for feasts, animal sacrifices, and other processions dedicated to Ningirsu – the hero-god of war, hunting, and weather.

New research and cutting-edge scientific imaging have revealed that each carving is an intricate three-dimensional jigsaw puzzle.

Knowing how the carvings were made only raises more questions about what motivated their makers.

Working without electric light or sophisticated magnification, these artists achieved a virtuosic degree of detail.

When first discovering the intricate carvings in prayer beads and altarpieces, viewers most often respond with a sense of wonder.

This effect fulfills, no doubt, part of the artist’s intention, as well as the desire of the original owner.

Fascination is followed by a desire to understand how and by whom these extraordinary and delightful objects were made.

Between 1500 and 1530 wood artists in Flanders and the Netherlands created off of the most exquisite miniature religious wood carvings ever seen.

Known as woodbox carvings there are only 135 of these artifacts known to exist.

These miniature pieces of art are extremely detailed, the details of which were only truly appreciated after these miniature works of arts were examined by Micro-CT scans, advanced 3D analysis software, microscopes, and X-rays.

The inner layers of these tiny carvings are pieced together so well that the joints could only be seen using microscopes and X-rays.

It is a wonder that the original artists of these works were able to craft cravings so finely detailed and involved without the aid of modern equipment.

Pins, smaller than a grass seed were used to hold some of the woodwork in place.

However, despite the use of modern technology much of the production process of these carvings remain a mystery due to traces of gold which blocked much of the X-rays “view.”

Part of the draw of these wonderful wood boxes is the fact that much of how they were made remains a true mystery adding to both the intrinsic and artistic value of these little works of art.

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These carvings were created out of a demand for quality portable religious carvings in Europe prior to the reformation period.

However, once attempts were underway to reform both the Protestant and Catholic church the need for miniature accessories were no longer in high demand.

Researchers took these 500-year-old miniature boxwood carvings to the lab to find out their secrets The human eye isn’t able to analyze details this tiny They think these miniatures were made between 1500 and 1530 in Flanders or the Netherlands

So researchers used micro-CT scanning and Advanced 3D Analysis Software They found joints in the inner layers so tiny that only a microscope or an X-ray can detect them And pins, smaller than a grass seed To find out how intricate the pieces really are But even the advanced technology couldn’t see everything The miniatures were a result of a rising new social class in Europe that created a demand for these high-quality portable religious carvings Because traces of gold and other decoration materials conceal the X-ray views

These 16th Century Boxwood Carvings Are So Tiny Researchers Used X-Ray To Study Them

Researchers got these 500-year-old miniature boxwood carvings to their study lab to find out their secrets.

Researchers guess that these wooden carvings were made between 1500 and 1530 either in Flanders or the Netherlands.

The details are intricately small that the human eye isn’t able to analyze them.

Researchers made use of micro-CT scanning and Advanced 3D Analysis Software to discover how intricate the pieces really are

They discovered joints in the inner layers so tiny and the pins are smaller than grass seed which only a microscope or an X-ray can spot.

However, most production process remains unknown.

Traces of gold and other design conceal the X-ray views.

The miniatures were a result of a growing new social class in Europe that called for the creation of these high-quality portable religious carvings.

Soon after the Reformation began, a lot of church-related materials went out of fashion.

Idea Lab: Research at the AGO Investigating Miniature Ivory and Boxwood Carvings

This exhibition invites you to explore ongoing research into five works of art from the Thomson Collection European Art at the AGO. Although each one is more than 500 years old, much remains to be discovered about these rare medieval carvings. Prized for their exceptional skill, craftsmanship and artistry, these mysterious objects inspire a range of questions: Who made it? How was it carved? Who owned it? How was it used?

Constantly seeking answers, AGO curators and conservators closely examine the works, comb through primary documents and travel internationally to scrutinize related objects and research materials. They also deploy scientific technologies, such as X-radiography (X-rays), micro-computed tomography (CT scanning) and radiocarbon dating. New and in-depth research findings lead to a deeper understanding of these works and, consequently, the history of human creativity.

Miniature Boxwood Carving: AGO staff unlock a 500-year mystery.

Research in Action at the AGO: One Work, Two Carvers?

Learn more about the project in this CODART piece by Alexandra Suda and Lisa Ellis.


Exquisite 16th Century Boxwood Carvings

Printed from www.ba-bamail.com

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