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George McClellan - biografía, guerra civil e importancia

George McClellan - biografía, guerra civil e importancia



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George McClellan era un estadounidense McClellan era muy querido por sus hombres, pero su reticencia a atacar a la Confederación con toda la fuerza de su ejército lo puso en desacuerdo con el presidente Abraham Lincoln. En 1862, la Campaña Península de McClellan se deshizo después de las Batallas de los Siete Días, y tampoco pudo derrotar decisivamente al Ejército Confederado de Robert E. Lee en la Batalla de Antietam. Frustrado por las tácticas cautelosas de McClellan, Lincoln lo destituyó del mando. McClellan montó una candidatura presidencial fallida contra Lincoln en 1864 y más tarde se desempeñaría como gobernador de Nueva Jersey.

George B. McClellan: Vida temprana

George Brinton McClellan nació el 3 de diciembre de 1826 en una familia acomodada en Filadelfia, Pensilvania.

Un niño estudioso, McClellan tomó la decisión de ingresar al servicio militar a los 15 años y fue aceptado en West Point a pesar de estar varios meses antes del requisito de edad de 16. McClellan ocupó el segundo lugar en su clase después de graduarse de West Point en 1846.

Cuerpo de Ingenieros del Ejército

McClellan fue comisionado como subteniente brevet en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército y jugó un papel activo en la Guerra México-Estadounidense. Como oficial de ingeniería, McClellan vio combates con frecuencia y fue ascendido al rango de capitán por mostrar valentía bajo el fuego.

Regresó a West Point después de la guerra y continuó sirviendo como ingeniero durante tres años antes de ser transferido a la frontera occidental. La inteligencia y la ambición de McClellan llamaron la atención del futuro presidente de los Estados Confederados de América, Jefferson Davis, entonces secretario de Guerra de Estados Unidos, quien en 1855 le aseguró una cita para viajar a Europa para estudiar las tácticas militares que se utilizaron en la Guerra de Crimea.

Carrera ferroviaria

McClellan dejó el ejército en 1857 y se convirtió en ingeniero jefe del recién construido Illinois Central Railroad. En 1860, se había convertido en presidente de Ohio and Mississippi River Railroad, con sede en Cincinnati.

Durante este tiempo, McClellan conoció y se casó con Mary Ellen Marcy, la hija de uno de sus ex comandantes. La pareja tendría dos hijos: Mary "May" McClellan y George B. McClellan Jr.

Estalla la guerra civil

Como muchas personas en ese momento, McClellan se opuso a la abolición total de la esclavitud, aunque estaba comprometido con la preservación de la Unión.

Al estallar la Guerra Civil en 1861, aceptó el mando del ejército de voluntarios del estado de Ohio. Su habilidad para entrenar a los Voluntarios de Ohio le ganó el favor en Washington, y pronto fue ascendido al rango de mayor general en el ejército regular.

En la primavera y el verano de 1861, McClellan ganó una serie de pequeñas batallas en el oeste de Virginia y se ganó el apodo de "El joven Napoleón".

Pero después de la aleccionadora derrota de la Unión en la Primera Batalla de Bull Run bajo el mando del general de brigada Irvin McDowell, McClellan fue llamado a Washington y recibió el mando de las fuerzas que organizó en el famoso Ejército del Potomac.

McClellan demostró una vez más su habilidad para reunir a sus tropas en una sólida unidad de combate, y su mando inicial estuvo marcado por un período de alta moral. Para noviembre de 1861, McClellan había reunido un ejército de 168.000 soldados y había fortificado la capital de Washington, D.C.

Ese mismo mes, McClellan sucedió a Winfield Scott como general en jefe del Ejército de la Unión. A pesar de haber reunido una fuerza de combate masiva, McClellan desconfiaba del Ejército Confederado, que creía, debido a una inteligencia defectuosa, que era mucho más fuerte de lo que realmente era, y se mostraba reacio a montar una ofensiva masiva.

Su inacción molestó al presidente Abraham Lincoln y al recién nombrado secretario de Guerra Edwin Stanton, y en enero de 1862 emitieron una orden general instruyendo al Ejército del Potomac a moverse hacia el sur en territorio confederado. Lincoln destituyó a McClellan como general en jefe en marzo de 1862, afirmando que McClellan necesitaba centrar toda su atención en un ataque en el sur.

Campaña Península

Lincoln prefirió una campaña por tierra hacia Richmond, pero McClellan propuso una maniobra anfibia en la que el Ejército de la Unión aterrizaría en la península de Virginia, eludiendo efectivamente a los rebeldes bajo el mando del general Joseph E. Johnston.

McClellan puso en marcha su campaña de la península en marzo de 1862, desembarcando más de 120.000 hombres en la costa y avanzando hacia el este hacia la capital confederada. Los confederados se retiraron hacia Richmond, y las tropas de McClellan se abrieron paso a solo unas pocas millas de la ciudad.

A pesar de su fuerte posición, McClellan no pudo capitalizar su ventaja táctica, una vez más creyendo que podría ser superado en número. Cuando el general Robert E. Lee tomó el control de las fuerzas confederadas el 1 de junio, lanzó una serie de audaces ofensivas que culminaron en las batallas de los siete días.

Furioso por la negativa de Lincoln a enviarle refuerzos, McClellan se retiró a la base del río James, momento en el que se ordenó a su ejército que regresara a Washington.

Agravado por lo que vio como indecisión por parte de McClellan, Lincoln se había vuelto insatisfecho con su general más famoso. Pero después de que Lee obtuvo una victoria decisiva en la Segunda Batalla de Bull Run en agosto de 1862, de mala gana llamó a McClellan para que volviera a la acción en defensa de Washington.

Batalla de Antietam

Lee pronto montó una invasión del Norte durante la Campaña de Maryland, y en septiembre de 1862 las fuerzas de McClellan se enfrentaron a los Confederados en la Batalla de Antietam. Después de que las fuerzas de McClellan lograron romper las líneas confederadas, una vez más se estancó, manteniendo más de un tercio de su ejército en reserva y permitiendo que Lee se retirara a Virginia.

La Batalla de Antietam fue el día de combate más sangriento de la Guerra Civil, y aunque se presentó como una victoria de la Unión en la prensa del Norte, en realidad fue un empate táctico. Frustrado porque McClellan no había vuelto a destruir el ejército de Lee, Lincoln lo destituyó oficialmente del mando en noviembre de 1862.

McClellan se postula para presidente

En 1864, el Partido Demócrata nominó a McClellan para competir contra Lincoln por la presidencia. Su campaña se vio empañada por un cisma que dividió el voto demócrata a favor y en contra de la guerra.

McClellan, un acérrimo “demócrata de guerra” comprometido con la preservación de la Unión, se vio obligado a luchar contra elementos de su propio partido además de Lincoln, y fue derrotado fácilmente.

Gobernador McClellan

Tras su derrota presidencial, McClellan dimitió del ejército y pasó varios años en Europa. Volvería al negocio del ferrocarril en 1872 como presidente del Atlantic and Great Western Railroad.

De 1878 a 1881, sirvió un período como gobernador de Nueva Jersey. Los últimos años de McClellan los pasó escribiendo una memoria titulada La propia historia de McClellan, que se publicó después de su muerte en 1885 a la edad de 58 años.


Después de servir en México bajo el mando del general Winfield Scott, McClellan enseñó en West Point y observó la guerra en Europa. En 1861, fue nombrado general de división en el Ejército de la Unión y reemplazó al general McDowell como comandante del ejército del Potomac después del desastre de Bull Run. McClellan pronto se convirtió en general en jefe del Ejército de la Unión, pero su pomposidad e indecisión con respecto a los ataques y las retiradas confederadas resultó en el reagrupamiento de las fuerzas confederadas que deberían haber sido derrotadas, especialmente en Seven Points y Antietam. McClellan también fue insubordinado con el presidente Lincoln y fue abiertamente irrespetuoso con él en varias ocasiones.

Lincoln perdió la confianza en McClellan (al igual que los soldados de la Unión) y lo destituyó como general en jefe. McClellan entró en la política durante y después de la guerra y se convirtió en gobernador de Nueva Jersey en 1878. Murió de un ataque cardíaco a la edad de 58 años en 1885.


Carrera militar

Custer fue puesto al mando de una unidad de caballería como segundo teniente, y en julio de 1861 rápidamente se ganó el reconocimiento por su brillante dirección de sus & # xA0acciones en la Primera Batalla de Bull Run. & # XA0 También parecía poseer un don para evitar lesión, que llegó a llamar & quot; Custer & aposs luck & quot.

Habiendo sido un estudiante poco notable recientemente, con sus valientes acciones en Bull Run y ​​en otros lugares, Custer pronto se ganó la atención positiva de los oficiales de alto rango y se ganó una asignación al personal del general George B. McClellan y aposs. A su vez, la visibilidad de ese cargo llevó a su ascenso a general de brigada en 1863.


Guerra civil

George McClellan es uno de los misterios de la Guerra Civil.

A diferencia de muchos de sus colegas que eran abolicionistas, él no apoyaba la participación federal en los asuntos estatales. Creía que el gobierno federal no debería interferir con la esclavitud. Su postura fue tan fuerte sobre este tema que cuando estalló la Guerra Civil fue reclutado para convertirse en General Confederado. Sin embargo, por mucho que estuviera en desacuerdo con la participación federal en la esclavitud, le gustaba aún menos la secesión. Se uniría a la Unión y se convertiría en un nombre importante al comienzo de la guerra.

El conocimiento de McClellan & rsquos sobre el ferrocarril hizo que muchos creyeran que sería excelente en logística. Fue muy buscado para tomar el mando de las milicias estatales hasta que se estableció en Ohio. Este nombramiento no duró mucho ya que eventualmente se convertiría en general en jefe después de la Primera Batalla de Bull Run, pero fue durante su mandato en Ohio cuando comenzó a presionar a un ex mentor, Winfield Scott, para un gran puesto en la guerra. .

Mientras McClellan se apresuraba a procesar a los miles de hombres que se ofrecían como voluntarios para el servicio y para establecer campos de entrenamiento, también aplicó su mente a la gran estrategia. Escribió una carta al general Scott el 27 de abril, cuatro días después de asumir el mando en Ohio, en la que presentaba la primera propuesta de estrategia para la guerra. Contenía dos alternativas, cada una con la visión de un papel destacado para él como comandante. El primero utilizaría 80.000 hombres para invadir Virginia a través del valle de Kanawha hacia Richmond. El segundo usaría la misma fuerza para conducir hacia el sur, cruzando el río Ohio hacia Kentucky y Tennessee. Scott rechazó ambos planes por considerarlos logísticamente inviables. Aunque felicitó a McClellan y expresó su "gran confianza en su inteligencia, celo, ciencia y energía", respondió por carta que los 80.000 hombres serían mejor utilizados en una expedición fluvial para controlar el río Mississippi y dividir la Confederación, acompañado por un fuerte bloqueo de la Unión de los puertos del Sur. Este plan, que requeriría la considerable paciencia del público del Norte, fue ridiculizado en los periódicos como el Plan Anaconda, pero finalmente resultó ser el esquema de la exitosa persecución de la guerra. Las relaciones entre los dos generales se volvieron cada vez más tensas durante el verano y el otoño.

Servicio de Guerra Civil

George McClellan comenzó su ascensión a la Guerra Civil en la Batalla de Filipos y terminó en desgracia cuando Lincoln lo despidió. Aquí hay una lista de su participación en la Guerra Civil.

    Y ndash victoria de la Unión, pero era estratégicamente inútil y le dio a la Unión una falsa confianza.
  • Organización del Ejército & ndash Independientemente de lo que sucedió con McClellan durante la Guerra Civil, obtuvo altas calificaciones con su organización del Ejército. El ejército con el que Ulysses S. Grant golpeó a Lee fue organizado por McClellan.
  • Campaña Península & ndash El plan de McClellan tenía sentido, pero fue demasiado cauteloso al ejecutarlo. Su ejército estaría dominado por Robert E. Lee durante las batallas de los siete días. McClellan fue relevado de su mando.
  • Campaña de Maryland & ndash Después de encontrarse con el desastre, Pope fue relevado de su mando y McClellan fue reinstalado. Su habilidad para arreglar y organizar un ejército fue excepcional y también pudo hacerlo aquí. Su ejército tuvo éxito en la batalla de Antietam, pero no persiguió a Lee después de su victoria. Esto llevó a su expulsión por segunda vez.
  • Elección presidencial de 1864 & ndash Después de una larga disputa con Lincoln, se convirtió en un oponente político en las elecciones de 1864. Fue derrotado fácilmente y abandonó el país con su familia para viajar a Europa.

1864 1st ed George McClellan Biografía Guerra Civil Unión General Slavery Lincoln

Una rara primera edición de la Guerra Civil de George B. McClellan's "La vida, campañas y servicios públicos del general McClellan. " Esta primera edición de 1864 se mueve desde la primera infancia de McClellan, a sus discursos en febrero de 1864 a Veteranos con interés en batallas y movimientos como la Campaña Peninsular y las Batallas de los Siete Días, así como su posición sobre la esclavitud y las cartas con Lincoln.

1864 1 a ed. George McClellan Biografía Guerra civil Unión General Esclavitud Lincoln

"La Unión, que es la única que puede garantizar la paz interna y la seguridad externa de cada Estado, debe y deberá ser preservada, cueste lo que cueste en tiempo, tesoro y sangre".

Una rara primera edición de la Guerra Civil de George B. McClellan's "La vida, campañas y servicios públicos del general McClellan. " Esta primera edición de 1864 se mueve desde la primera infancia de McClellan, a sus discursos en febrero de 1864 a Veteranos con interés en batallas y movimientos como la Campaña Peninsular y las Batallas de los Siete Días, así como su posición sobre la esclavitud y las cartas con Lincoln.

La vida, campañas y servicios públicos del general McClellan. (George B. McClellan): ¡el héroe del oeste de Virginia! ¡Montaña del Sur! y Antietam! & # 8230

Filadelfia: T.B. Peterson & amp Bros., [1864]. Primera edición.

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Fuentes primarias

(1) En julio de 1861, Oliver Howard se unió al ejército de Potomac bajo el mando del general George McClellan. Howard escribió sobre McClellan en su autobiografía publicada en 1907.

Mi primera visión de McClellan fue en 1850, cuando era cadete en West Point. En ese entonces, pero recientemente, había regresado de México, donde había obtenido dos brevets de honor. Era popular y apuesto, y capitán de ingenieros, y si había un oficial comisionado más que otro que tenía notoriedad universal entre los jóvenes caballeros de la academia, era él, él mismo un joven, un oficial de estado mayor de giro científico que había había participado en varias batallas y había desempeñado en todas partes un papel destacado.

Once años más tarde, después de su llegada a Washington, el 23 de julio de 1861, una ocasión me brindó, mientras estaba en medio de una gran multitud de otros observadores, una nueva visión de McClellan. Ahora era un general de división y estaba debidamente montado. Su historial, de una brillante campaña en Virginia Occidental, y la demanda urgente de la Administración del militar más capaz para sacarnos del valle de nuestra humillación existente, instantáneamente llevaron a este oficial al conocimiento y escrutinio del Gobierno y el pueblo. .

(2) General George McClellan, carta enviada a los oficiales del Ejército de Potomac (12 de noviembre de 1861)

En la medida en que lo permita la necesidad militar, respete religiosamente los derechos constitucionales de todos. Tenga cuidado de tratar a los habitantes desarmados para contraer, no ensanchar, la brecha que existe entre nosotros y los rebeldes. Debe ser nuestro objetivo constante hacer evidente a todos que su propiedad, su comodidad y su seguridad personal se preservarán mejor adhiriéndose a la causa de la Unión.

(3) En su autobiografía, el general Oliver Howard comentó la forma en que Abraham Lincoln trató al general George McClellan durante los primeros meses de 1862.

Evidentemente, el señor Lincoln había comenzado a desconfiar de McClellan. Había una creciente oposición a él en todas partes por razones políticas. Piense en las opiniones contra la esclavitud de Stanton y Chase sobre los crecientes sentimientos contra la esclavitud del comité del Congreso sobre la conducción de la guerra, piense en el número de generales como Fremont, Butler, Banks, Hunter y otros en la correspondencia diaria con el Gabinete, cuyas convicciones fueron Ya es fuerte que los esclavos deben ser liberados, piense también en que la prensa republicana se vuelve cada vez más de la misma opinión y que las masas populares realmente lideran la prensa. Los amigos de McClellan en el ejército habían ofendido a menudo a la prensa del Norte. En su nombre, los corresponsales radicales antiesclavistas habían sido expulsados ​​del ejército.

(4) George McClellan, carta a Edwin M. Stanton después de la batalla de Gaines Mill (28 de junio de 1862)

He perdido esta batalla porque mi fuerza era demasiado pequeña. He visto demasiados camaradas muertos y heridos para sentir que este gobierno no ha sostenido a este ejército. Si no lo hace ahora, el juego está perdido. Si salvo a este ejército ahora, le digo claramente que no le debo agradecimiento ni a usted ni a ninguna otra persona en Washington. Has hecho todo lo posible por sacrificar este ejército.

(5) George McClellan, carta a Abraham Lincoln (7 de julio de 1862)

La rebelión ha asumido el carácter de una guerra como tal, debe ser considerada y debe ser conducida sobre los principios más elevados conocidos por la civilización cristiana. No debería ser una guerra que busque la subyugación de la gente de ningún estado. No debería ser una guerra contra la población, sino contra las fuerzas armadas y la organización política de los estados, o debería contemplarse por un momento la abolición forzosa de la esclavitud.

Para llevar a cabo cualquier sistema de política que pueda formar, necesitará un comandante en jefe del Ejército, uno que posea su confianza, comprenda sus puntos de vista y que sea competente para ejecutar sus órdenes dirigiendo a las fuerzas militares de la nación a la realización de los objetos propuestos. No pido ese lugar para mí. Estoy dispuesto a servirle en la posición que me asigne, y lo haré con la mayor fidelidad que nunca un subordinado sirvió a un superior.

(6) Salmon Chase tenía serias dudas sobre la conveniencia de nombrar a George McClellan como comandante superior. Escribió sobre sus temores a Zachariah Chandler el 20 de septiembre de 1862.

Por supuesto, la acción del presidente al poner al mando al general McClellan no fue motivada por mí. Pensé que había oficiales valientes, capaces y leales, como Hooker, Sumner, Burnside y muchos más que podrían ser nombrados, a quienes el mando de ejércitos podría ser confiado con mayor seguridad y mucho más apropiadamente. El presidente pensó lo contrario, y debo hacer todo lo posible para que su decisión sea útil para el país.

(7) Carl Schurz escribió sobre George McClellan y Antietam en su autobiografía publicada en 1906.

El 17 de septiembre se libró la batalla de Antietam, en la que McClellan podría haber obtenido una victoria de inmensa consecuencia, si no hubiera dejado escapar, con su indecisión y procrastinación habituales, los momentos en los que fácilmente podría haber vencido al enemigo dividido en detalle. Tal como estaban las cosas, el general Lee estuvo a punto de tener justificación para llamar a Antietam una "batalla dibujada". Se retiró casi sin ser molestado de la presencia de nuestro ejército al otro lado del Potomac.

(8) James Garfield, como muchos oficiales del Ejército del Potomac, fue muy crítico con su comandante, el general George McClellan (13 de octubre de 1862).

Todas mis opiniones anteriores sobre McClellan están confirmadas. Su última campaña en Maryland ha sido de lo más vergonzosa. Ha estado perfectamente inactivo 27 días desde la última batalla con una fuerza casi el doble del ejército rebelde y ha estado pidiendo refuerzos constantemente. Los tres (Edwin Stanton, Abraham Lincoln, Henry Halleck) desean deshacerse de McClellan y dos o tres veces han estado a punto de sacarlo, pero les ha faltado el coraje. Stanton lo habría hecho, pero no se le permitió; el presidente lo habría hecho, pero temía que los estados fronterizos y el ejército; Halleck lo hubiera hecho, pero afirmó que la responsabilidad no debería recaer sobre sus hombros. Todavía se está agitando y creo que se hará pronto, pero creo que están esperando que terminen las elecciones, para que no fortalezcan a los Demócratas por la Paz que elogiarán a McClellan por los cielos.

(9) Henry Villard trabajó para el Tribuna de Nueva York durante la Guerra Civil Estadounidense. En sus memorias escribió sobre por qué fue despedido McClellan.

La proclamación presidencial de la abolición de la esclavitud del 22 de septiembre había encontrado una fuerte oposición en los estados fronterizos y entre los demócratas de los estados libres, especialmente en Nueva York, Ohio e Indiana. Se sabía que McClellan y los generales más cercanos a él también se oponían a este portentoso acto. La prensa demócrata proclamó que su relevo del mando activo se debía a su hostilidad hacia él, y una concesión a los abolicionistas, que entonces, como pude confirmar personalmente, todavía no les parecía a muchos generales de la Unión mejores que los rebeldes. El general McClellan no hizo nada para negar este martirio pseudopolítico, que sin duda fue un manto conveniente para la verdadera causa de su destitución: sus defectos militares.

(10) En 1867 John Singleton Mosby, fue entrevistado en el Filadelfia Post sobre los méritos de los diferentes generales del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense.

¿A quién considera usted el general más capaz del lado federal? Creo que es el único hombre del lado federal que podría haber organizado el ejército como estaba. Grant, por supuesto, tuvo más éxitos en el campo en la última parte de la guerra, pero Grant solo llegó para cosechar los beneficios de los esfuerzos anteriores de McClellan. Al mismo tiempo, no deseo menospreciar al general Grant, porque tiene muchas habilidades, pero si Grant hubiera estado al mando durante los primeros años de la guerra, habríamos obtenido nuestra independencia. La política de ataque de Grant habría sido una bendición para nosotros, porque perdimos más por inacción de lo que hubiéramos perdido en la batalla. Después del primer Manassas, el ejército sufrió una especie de 'podredumbre seca' y perdimos más hombres por las enfermedades de los campamentos de los que hubiéramos perdido luchando ''.

(11) George McClellan, La propia historia de McClellan (1887)

Si hubiera tenido éxito en mi primera campaña, la rebelión quizás habría terminado sin la abolición inmediata de la esclavitud. Creo que los líderes de la rama radical del Partido Republicano prefirieron el control político de una sección de un país dividido a estar en minoría en una Unión restaurada. Esta gente no solo deseaba la abolición de la esclavitud, sino su abolición de tal manera y bajo tales circunstancias que los esclavos fueran dotados de inmediato con el sufragio electoral y el control permanente así estaría asegurado a través de los votos de los esclavos ignorantes.

(12) George McClellan, La propia historia de McClellan (1887)

De todos los hombres con los que me he encontrado en alta posición, Halleck era el más estúpido sin remedio. Fue más difícil hacerse una idea en su cabeza de lo que puede concebir cualquiera que nunca lo haya intentado. No creo que alguna vez haya tenido una idea militar correcta de principio a fin.

Un día o dos antes de que Halleck llegara a Washington, Stanton vino a advertirme que no confiara en Halleck, que era, dijo, probablemente el mayor sinvergüenza y el villano más descarado de Estados Unidos, dijo que estaba totalmente desprovisto de principios, y que en Almaden Quicksilver caso en el que había condenado a Halleck por perjurio en audiencia pública. Cuando llegó Halleck, vino a advertirme contra Stanton, repitiendo casi exactamente las mismas palabras que Stanton había empleado.

(13) Después de la Guerra Civil estadounidense, el periodista Noah Brooks afirmó que en una entrevista en abril de 1863, Abraham Lincoln explicó por qué se mostraba reacio a despedir al general George McClellan.

Mantuve a McClellan al mando después de haber esperado que obtuviera victorias, simplemente porque sabía que su destitución provocaría la indignación popular y sacudiría la fe del pueblo en el éxito final de la guerra.

(14) Abraham Lincoln, en discusión con periodistas sobre el general George McClellan (marzo de 1863)

No considero, como hacen algunos, a McClellan ni como un traidor ni como un oficial sin capacidad. A veces tiene malos consejeros, pero es leal y tiene excelentes cualidades militares. Me adherí a él después de que casi todos mis asesores constitucionales perdieran la fe en él. ¿Pero quieres saber cuándo lo dejé? Fue después de la batalla de Antietam. El Blue Ridge estaba entonces entre nuestro ejército y el de Lee. Ordené a McClellan perentoriamente que siguiera adelante con Richmond. Fueron once días antes de que cruzara a su primer hombre sobre el Potomac y once días después de eso antes de que cruzara al último hombre. Por lo tanto, tardó veintidós días en pasar el río en un vado mucho más fácil y más practicable que aquel en el que Lee cruzó todo su ejército entre la oscuridad una noche y la luz del día a la mañana siguiente. Ese fue el último grano de arena que rompió el lomo del camello. Relevé a McClellan de inmediato.


LA BATALLA DE CARTHAGE.

En la página 486 ilustramos LA BATALLA DE CARTHAGE, donde el coronel Siegel, de los Voluntarios de los Estados Unidos de Missouri, mantuvo a raya y castigó severamente a una fuerza muy desproporcionada de rebeldes, bajo los generales Parsons y Rains. El republicano de St. Louis da el siguiente relato del asunto:

El viernes pasado por la mañana, a las cinco de la mañana, un grupo de exploración enviado por el coronel Siegel encontró, a unas dos millas de Cartago, un piquete de las tropas estatales, que fueron agredidos, y tres prisioneros. Con toda prontitud, el coronel Siegel se preparó para seguir adelante, esperando encontrarse con las tropas estatales a cierta distancia al oeste de Cartago. Aproximadamente a las nueve y media, la reunión tuvo lugar en una pradera abierta a siete millas más allá de Carthage. El teniente Tosk estima el número del ejército contrario en cinco mil, principalmente de caballería, pero provisto de una batería de cinco cañones, cuatro cañones de seis y uno de doce, mientras que el mando del coronel Siegel consistía en su propio regimiento de dos batallones, y el coronel Regimiento destacado de Salomon, con varias piezas de artillería, al mando del Mayor Backof. El regimiento del coronel Siegel tenía seiscientos hombres y el del coronel Salomon quinientos. Las tropas estatales estaban al mando de los generales Parsons y Rains. Major Backof, bajo la dirección

del coronel Siegel, abrió el fuego, que se prolongó enérgicamente durante casi dos horas. En menos de una hora se desmontó el doce libras de las tropas estatales, y poco después se silenció toda la batería. Las armas superiores de los unionistas les permitieron mantener una situación de relativamente poco peligro. Las tropas del Estado, a quienes, por conveniencia, llamaremos hombres de Jackson, rompieron dos veces sus filas, pero se reunieron y mantuvieron muy bien su posición, considerando las descargas destructivas en su contra, hasta que sus armas cedieron, cuando su columna se rompió nuevamente. En esta coyuntura, cerca de mil quinientos de la caballería partieron hacia atrás con la intención de cortar el tren de transporte de Siegel, viendo qué movimiento se ordenó una retirada, y se envió un mensaje de inmediato para que los carros avanzaran lo más rápidamente posible. Manteniendo el fuego con la infantería y poniendo la artillería al alcance siempre que fue posible, el coronel Siegel logró retrasar el avance de la caballería de Jackson y, finalmente, retroceder casi sin obstáculos hasta el tren de equipajes, que estaba a unas tres millas y media de distancia. la escena del primer compromiso.

Con un hábil movimiento, los carros se colocaron en el centro de la columna de tal manera que había fuerzas de artillería e infantería tanto en el frente como en la retaguardia. Las tropas de Jackson luego se retiraron y se esforzaron por rodear toda la columna tomando una posición en algunos acantilados altos o colinas que dominan un arroyo.

El Mayor Backof ordenó que dos de las piezas de artillería del frente se inclinaran hacia la izquierda y dos hacia la derecha, y al mismo tiempo se hizo un movimiento similar desde los batallones del coronel Siegel. Esta fue una maniobra para inducir a los hombres de Jackson a creer que Siegel estaba tratando de desmayarse en los extremos de sus líneas y flanquear a la caballería. Fue seguido de un cierre a derecha e izquierda por las fuerzas de los acantilados, cuando, al llegar a un punto a trescientas cincuenta yardas de la caballería, se ordenó a las cuatro piezas a un oblicuo transversal, e inmediatamente un pesado el fuego cruzado se abrió con el bote. Al mismo tiempo, la infantería cargó a doble velocidad y en diez minutos las tropas estatales se dispersaron en todas direcciones. Se dispararon diez rondas de lata de cada uno de los cañones, junto con varias rondas de la infantería.

Esto fue alrededor de las cinco de la tarde,

y el compromiso, con la maniobra, había ocupado en las cercanías de dos horas. La caballería de Jackson estaba mal montada, y estaba armada principalmente con escopetas y rifles comunes. No tenían cañones en los acantilados o colinas y, en consecuencia, pudieron oponer poca o ninguna resistencia a los ataques del coronel Siegel. Fueron capturados cuarenta y cinco hombres y ochenta caballos pertenecientes a las tropas de Jackson, y también fueron capturados sesenta escopetas de dos cañones y algunos revólveres y cuchillos bowie. Nuestro informante afirma que uno de los presos, al ser preguntado cuántos habían muerto por su lado, calculó la pérdida entre doscientos cincuenta y trescientos.


Guerra civil americana: El ascenso de George B. McClellan

George McClellan primero reemplazó a Irvin McDowell como comandante del ejército de la Unión en el este, y luego reemplazó a Winfield Scott como General en Jefe de todo el Ejército de la Unión. (Imagen: Periódico ilustrado de Frank Leslie / Foto cortesía del Ejército de EE. UU. / Dominio público)

Fueron los eventos asociados con el Ejército del Potomac los que hicieron o rompieron la reputación de McClellan, como veremos. Va a ser un factor crucial en la guerra durante más de un año, el principal actor de la Unión en el lado militar en muchos sentidos.

McClellan obtiene el mando de los ejércitos de la Unión en el este

Tras el desastre de First Manassas en julio de 1861, el presidente Abraham Lincoln sabía que Irvin McDowell no era la solución a largo plazo para el problema del Norte de derrotar la rebelión. McDowell tuvo que ser reemplazado y fue reemplazado por George B. McClellan. McClellan recibió el mando de ese ejército de la Unión en las afueras de Washington, D.C. McDowell fue degradado a comandante de división.

El viejo Robert Patterson, en el valle de Shenandoah, fue apartado por completo. Dejó el servicio y se retiró. Así que tiene una gran reorganización en el este de la estructura de mando.

McClellan había obtenido algunas pequeñas victorias en el oeste de Virginia al principio de la guerra. Podría ser más exacto decir que sus subordinados habían obtenido algunas pequeñas victorias en el oeste de Virginia, pero él se llevó el crédito por ellas y su reputación aumentó en consecuencia. Parecía ser una buena opción para comandar los ejércitos de la Unión en el este.

¿Quién era George McClellan?

Era un West Pointer, por supuesto, un cadete muy brillante en West Point. Lo habían enviado a Europa como observador militar en la década de 1850 para estudiar la teoría y las prácticas militares europeas. Había luchado con distinción en la Guerra de México. Era un hombre que pensaba en cuestiones militares y participaba en asuntos militares en el mundo real.

George B. McClellan era cadete en West Point, después de lo cual fue enviado a Europa para estudiar la teoría y las prácticas militares europeas, e incluso luchó en la Guerra de México, antes de unirse al ejército de la Unión. (Imagen: Mathew Brady / Dominio público)

Pero no ganaba suficiente dinero en el ejército, o el ejército no era un desafío suficiente para él, y salió del ejército en la década de 1850 y se convirtió en ejecutivo de ferrocarriles. Tuvo mucho éxito en eso y se ganaba la vida muy bien en el Medio Oeste.

Era de mediana estatura. A menudo lee que era bajo. No era realmente bajo. Tenía una estatura promedio para la época. Tenía un pecho muy parecido a un barril, se puso de pie muy erguido y, en cierto modo, sacó el pecho aún más. Tenía hombros anchos y ojos hundidos, una bonita cabellera espesa y un aura de dominio sobre él. Tenía lo que hoy llamaríamos carisma, creo.

La gente hablaba de George B. McClellan. Entraba en la habitación y, naturalmente, la gente gravitaba hacia él. Es una de esas personas que simplemente puede imponer su voluntad a otras personas o al menos llamar la atención de las personas que lo rodean.

Esta es una transcripción de la serie de videos La guerra civil americana. Míralo ahora, en Wondrium.

He would prove to be, without a doubt, the most popular commander of any Union army during the war. His men were absolutely devoted to him. There’s no question about that. In fact, he’s the only Union general who came close to inspiring the kind of blind devotion among his men that the soldiers in the Army of Northern Virginia expressed toward Robert E. Lee for much of the war.

McClellan Becomes General-in-Chief

The Northern press hailed McClellan as the man who would save the Union, and before long that kind of praise went to his head. He came to consider himself not Lincoln’s subordinate, not Winfield Scott’s subordinate, but their superior—the man who knew better than they, his civilian and military betters, so to speak, what was necessary to win the war.

“I’m leaving nothing undone to increase our force,” he wrote to his wife in the early fall of 1861, “but the old general always comes in the way.” He meant Scott. As for Lincoln, McClellan said simply, “The president is an idiot.”

Winfield Scott had had enough of this by late October, as I said—his physical ailments, his aggravation with McClellan—and in early November he very gracefully stepped aside.

McClellan took his place as General-in-Chief. Lincoln was willing—this is one of Lincoln’s strengths we talked about earlier—he was willing to put up with the obnoxious qualities in McClellan’s personality because he thought McClellan would give him victories. Lincoln was willing to put aside his own ego, let this young egomaniac have his rein, and, if he won, the Union would be preserved.

Lincoln did warn McClellan that he was taking on two huge jobs here: You are General-in-Chief of all the armies, and you’re the field commander of our largest United States army. McClellan shrugged that off and said he could do it all. He was a master organizer, and, by the end of September 1861, he’d built the Army of the Potomac into a formidable force of more than 100,000 well-equipped and well-trained men.

McClellan Overestimated Confederate Strength

Soon after taking over as General-in-Chief, McClellan began to show a pattern that would be with him the rest of the war. He chronically overestimated Confederate strength in his front. He thought there were 150,000 Confederates facing his 100,000 Union soldiers then he thought there were 200,000. He kept telling Lincoln, I need more men I need more equipment before I can move.

Well, he overestimated by two or three times how many Confederates were really opposite him, but this is something we’ll see with McClellan again and again. He always inflated Confederate numbers. He always seemed to find an excuse not to move rapidly and not to force the issue militarily.

The bottom line is that McClellan lacked what they would have called, in the nineteenth century, the moral courage to commit this wonderful instrument he had created, the Army of the Potomac, to a decisive contest with the Rebel opponents. He played it safe. He sought perfection, and, as a result, he can never be counted among the great generals of the war.

Common Questions about George B. McClellan

In July 1861, George B. McClellan was given the command of the Union armies in the East, and later he was promoted to the position of General-in-Chief, the commander of all of the Union armies across the entire strategic map of the civil war. Besides this, McClellan is also known for building the Army of the Potomac into a formidable force of more than 100,000 well-equipped and well-trained men.

George B. McClellan had won some little victories in western Virginia early in the war, which is the reason why he was selected as the commander of the Union armies in the east, when President Abraham Lincoln decided to replace Irvin McDowell. Soon after, Winfield Scott stepped aside and McClellan became the General-in-Chief and began the work of building the Army of the Potomac.

George B. McClellan was part of the Union Army. In fact, he was the General-in-Chief of the Union Army.

The biggest flaw of George McClellan was that he was a chronic procrastinator. Even though he had built a formidable army in the shape of the Army of the Potomac, he repeatedly delayed proceedings and allowed the Confederates to regroup and bring in reinforcements. He was also guilty of continually overestimating the strength of the Confederate armies.


George B. McClellan

George B. McClellan was born in Philadelphia, Pennsylvania, on December 3, 1826. He was the third of five children born to Dr. George and Elizabeth (Brinton) McClellan. His family moved within the upper ranks of Philadelphia society.

Young George entered school at the age of 5. He attended private schools and a prep school before entering the Military Academy at West Point in 1842. At the age of 15, he was the youngest of the West Point arrivals that year to seek a place as fourth classman. In 1846, he had earned the distinction of graduating second in his class of 59. (He was outranked in his class only by Charles S. Stewart, who later would serve under him as a captain of engineers.) The class of '46 contributed 20 generals to the Union and Confederate armies.

Upon graduation, George McClellan was appointed 2nd Lieutenant in the Corps of Engineers. In the Mexican War, he won brevets of 1st Lieutenant and Captain for his zeal, gallantry, and ability in constructing roads and bridges over routes for the marching army. He was also an instructor at West Point for 3 years.

McClellan's other accomplishments include surveyor of possible transcontinental railroad routes. As a member of a board of officers, he was sent abroad to study the armies of Europe and observe the Crimean War. This resulted in the development of the "McClellan saddle," which was standard equipment in the army until mechanization eliminated horses in 1942.

In 1857, he resigned his commission of Captain in the 1st Cavalry to become Chief Engineer of the Illinois Central Railroad, where he occasionally worked with a lawyer named Abraham Lincoln. When the Civil War began, he was living in Ohio, where he served as president of the Ohio and Mississippi Railroad.

His heart was captured by a young lady named Ellen Marcy. Ellen had received numerous marriage proposals, but was strongly encouraged by her father to accept McClellan's. On May 22, 1861, they were married in New York.

George McClellan had proven himself to be an efficient organizer with strong personal magnetism. For this reason, and some successes in West Virginia, President Lincoln approved him Major General in the regular army. He was outranked only by General-in-Chief Winfield Scott. He reorganized a disjointed and poorly disciplined army, pushing it into the field in response to Lee's invasion.

After the Battle of Antietam, he was ordered to turn over his command to his good friend Ambrose E. Burnside and to go home to New Jersey to await further orders. They never came.

In 1864, McClellan was nominated for President by the Democratic Party but lost the election. He did serve as governor of New Jersey from 1878-1881. On October 29, 1885, George Brinton McClellan died in Orange, NJ. He is buried in Riverside Cemetery in Trenton.


Otras lecturas

A scholarly, fully documented study is Warren W. Hassler, Jr., General George B. McClellan: Shield of the Union (1957). A strongly pro-McClellan treatment is H. J. Eckenrode and Bryan Conrad, George B. McClellan: The Man Who Saved the Union (1941), while the leading anti-McClellan biography is Peter S. Michie, General McClellan (1901). Clarence E. Macartney, Little Mac: The Life of General George B. McClellan (1940), is popularly written. More sophisticated is William Starr Myers, A Study in Personality: General George Brinton McClellan (1934). No student of the Civil War should neglect the general's memoirs, McClellan's Own Story (1887), which, while persuasive and containing the invaluable letters written by McClellan to his wife, is painfully defensive in tone. □


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