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Rey Fu'ad, Farouk - Historia

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Rey Farouk

1920- 1965

Monarca egipcio

El rey de Egipto Farouk nació en 1920. En 1938, dos años después de la muerte de su padre, el rey Fu'ad, Farouk derrocó al gobierno de Wafd dirigido por Nashas Pasha.

Farouk fracasó en el intento de reforma y su popularidad se desplomó. Su reinado estuvo marcado por la corrupción, y fue calificado como un líder ineficaz, perdiendo el apoyo de los militares después de la mala actuación de Egipto en su guerra de 1948 con Israel.

En 1952 se vio obligado a abdicar tras un golpe militar dirigido por Gamal Nasser.


Entre sus muchas reformas, el rey Enrique VIII introdujo un trabajo de suma importancia para la monarquía inglesa: el mozo de cuadra. Un niño afortunado, elegido entre los hijos de sus nobles de mayor confianza, consiguió el trabajo de seguir al rey con un inodoro portátil.

El mozo del taburete necesitaba estar siempre alerta. Se esperaba que observara al rey mientras comía, tomara notas de lo que consumía y se preparara para el trabajo que se avecinaba. Cuando llegaba el momento, el novio ayudaba al rey a desvestirse y luego a limpiar su desorden.

Este fue en realidad un trabajo muy respetado. Al mozo del taburete se le confió un acceso íntimo incomparable al rey. También llegó a vivir en el castillo con un buen salario.

Limpiar después del rey de Inglaterra se convirtió en una orgullosa tradición que continuó durante casi 400 años.


WI King Farouk sobrevive

Supongo que depende de las circunstancias. Si el golpe original se frustra de alguna manera, los británicos podrían ser prudentes en un segundo intento. Si el golpe de OTL nunca se materializa por alguna razón, entonces tienes toda la razón, la pregunta es, ¿cuándo y con qué disparador?

Si asumimos de una forma u otra que Farouk sigue siendo Rey hasta su muerte en la OTL en 1965, esto deja a su hijo Faud sucediendo al trono a los 13 años. En este caso, asumiría que un golpe sería imposible de evitar, ya que no hay forma de que Un niño de 13 años seria considerado una influencia unificadora en el siglo XX (no bromees sobre Justin Bieber, por favor).

Puede que haya un consejo de regencia, pero la mayoría de los políticos pro británicos y pro monárquicos (hubo algo de superposición) ya perdieron una gran cantidad de apoyo popular a finales de los 40. Quizás si el Wafd hubiera dado una mayor importancia a la movilización juvenil durante los años 20, podría tener suficiente influencia para continuar la monarquía después de la muerte de Farouk, pero esto puede no ser fácil de lograr.


10 Mad Royals en la historia

Nuestra comprensión y tratamiento de las enfermedades mentales ha avanzado bastante a lo largo de los siglos, y gracias a Dios por eso. No fue hace tanto tiempo que las personas que habían sido consideradas "locas" (entre otras cosas) eran encerradas rutinariamente y básicamente dejaban que se pudrieran en condiciones deplorables. Se consideraba vergonzoso y embarazoso tener una persona loca en la familia.

Pero, ¿y si esa persona resultara ser la persona más poderosa del país? Tratar con un monarca loco requiere más que un poco de delicadeza. Él o ella podría optar por ejecutar al médico real por sugerir que él o ella podría no ser apto para gobernar. Mientras tanto, el país se está arruinando. Y en muchos lugares, se consideraba que el monarca había sido designado divinamente, por lo que cuestionar la autoridad es similar a cuestionar al dios de uno.

Esta es la razón por la que la historia está llena de miembros de la realeza que pueden no haber sido diagnosticados como enfermos mentales por un profesional médico, pero cuyas acciones y comportamientos han calificado como "locos" para el profano. Comenzaremos con un posible caso de identidad errónea solo para complicar las cosas.

Nabonido fue el último rey de Babilonia, que reinó entre el 556 y el 539 a.E.C., y aunque no se menciona en la Biblia, muchos expertos creen que fue el verdadero rey babilónico que se volvió loco y actuó como un animal en lugar de como Nabucodonosor.

Según Daniel 4:25, Nabucodonosor tuvo un sueño perturbador que su intérprete Daniel le dijo que quería decir: `` Serás expulsado de la gente y vivirás con los animales salvajes, comerás hierba como el buey y estarás empapado con el rocío del cielo. . Siete tiempos pasarán para ti hasta que reconozcas que el Altísimo es soberano sobre todos los reinos de la tierra.

Así lo dijo, así lo hizo. Un día, Nabucodonosor se jactaba de su grandeza, al siguiente, fue expulsado de su casa, viviendo con animales salvajes y comiendo pasto. Siete años después, recuperó la cordura y alabó a Dios [fuente: Diccionario Bíblico de Easton].

Pero numerosos escritos babilónicos y otros textos antiguos, incluidos los Rollos del Mar Muerto, dejan en claro que Nabonido era el rey con la mente enferma. Entonces, ¿por qué el cambio? Algunos estudiosos creen que se debe a errores en la traducción. Otros piensan que fue una elección deliberada por parte de los editores de Daniel para promover mejor sus ideales. Nabucodonosor fue un rey muy poderoso que destruyó el primer templo en Jerusalén, así que si la historia fue sobre él en lugar de Nabonido, es una historia de castigo y redención [fuente: Bledsoe].

9: el rey Jorge III de Inglaterra

Cuando murió, el rey Jorge III no podía ver ni oír, y se lo consideraba completamente loco. Según los informes, su orina estaba teñida de azul y / o rojo, y se habían difundido historias sobre conductas locas, como intentar estrechar la mano de un árbol porque pensaba que era el rey de Prusia [fuente: Johnson].

El rey Jorge III gobernó desde 1760 hasta 1820, y su otro reclamo a la fama, además de su locura, fue que las colonias americanas se perdieron bajo su reinado. También era culto y concienzudo y, a diferencia de muchos de los otros reyes de esta lista, era devoto de su esposa [fuente: The Royal Household].

Los diagnósticos modernos de la causa de la locura del rey han incluido esquizofrenia, trastorno bipolar, frustración sexual o el trastorno hereditario de la sangre porfiria. Porfiria puede imitar los síntomas de la locura, provocando confusión y orina roja. Quizás el arsénico en los medicamentos que le administraron pudo haber desencadenado o agravado la enfermedad [fuente: Johnson].

Los eruditos que creen que el rey era verdaderamente un enfermo mental señalan las diferencias dispares en su escritura y comportamiento. En los períodos "maníacos", por ejemplo, tenía convulsiones y escribía y hablaba en exceso, hasta el punto de que echaba espuma por la boca. Estos eruditos atribuyen su orina azul a la planta de genciana, a menudo utilizada en medicamentos [fuente: BBC].

En la última década de la vida del rey Jorge, Gran Bretaña en realidad fue gobernada por su hijo, el Príncipe de Gales, como regente [fuente: The Royal Household].

Carlos VI ha pasado a la historia como "Carlos el Amado" y "Carlos el Loco". Entonces, ¿cómo consiguió ambos títulos?

Recibió el primero después de restaurar el orden en Francia. Se convirtió en rey a los 11 años en 1368, pero sus tíos gobernaron hasta los 21, arruinando las finanzas del país y provocando numerosas revueltas. Entonces Charles se hizo cargo, se deshizo de los tíos y reinstaló a los asesores de confianza de su padre [fuentes: Columbia Electronic Encyclopedia, France.fr].

Desafortunadamente, el período feliz solo duró unos cuatro años antes de que comenzara a ganar su segundo título.

Mientras perseguía al hombre que intentó asesinar a un asesor, Charles se convenció de que estaba siendo perseguido por enemigos. Al final, mató a varios de sus propios caballeros y casi asesina a su hermano. Sus períodos de lucidez se hicieron más breves a lo largo de los años, ya que a veces no reconocía a su esposa ni a su familia, o ni siquiera recordaba que él era el rey. Pasaba largos periodos sin bañarse, corría por los pasillos de su palacio a todas horas y aseguraba que era San Jorge [fuente: Rohl et al.].

Pero el engaño más famoso de Carlos VI fue que su cuerpo estaba hecho de vidrio. Se negó a ser tocado y requirió que se le hiciera ropa protectora especial para evitar que se rompiera [fuentes: Fink y Tasman, Sommerville]. Hoy se piensa que probablemente tenía trastorno bipolar, pero en ese momento su enfermedad se consideraba la voluntad de Dios porque había apoyado al antipapa Clemente VII [fuente: Fink y Tasman].

María I también tenía dos títulos diferentes: "María la Piadosa" y "María la Loca". Fue la primera reina en Portugal en gobernar por derecho propio (en lugar de como regente de una menor o consorte). Su reinado comenzó en 1777 y duró 39 años. María I fue considerada una gobernante buena y competente hasta que deliraba en 1786. Su esposo Pedro III (que también era su tío) murió ese año, y su hijo falleció en 1791 [fuente: Livermore].

Profundamente religiosa hasta el punto de la manía, María I también estaba devastada por la muerte de su confesor en 1791. Se consideraba condenada, por turnos, despotricando, enfureciendo, gritando y llorando [fuente: Roberts]. Los tratamientos incluían derramamiento de sangre y enemas, "purgantes" que se usaban comúnmente para tratar la locura. La reina no se sometió voluntariamente a estos, y ¿quién puede culparla?

El Dr. Francis Willis, que había tratado a Jorge III, acudió a la corte en Portugal y la diagnosticó como loca. Sus tratamientos fueron aún peores: camisas de fuerza, ampollas y baños de hielo. Willis quería llevarla a Inglaterra, lejos de la corte y los sacerdotes que él consideraba con precisión como influencias negativas en su salud mental, pero no es sorprendente, objetó la corte. Su hijo, el príncipe João, asumió el cargo de regente en 1799. Desafortunadamente, el príncipe no era apto para el trabajo y la corte huyó a Brasil después de que Francia invadió Portugal. La reina María I murió allí en 1816 [fuente: Roberts].

Regresemos a la antigüedad con un emperador loco, Justino II. Gobernó de 565 a 578 y se convirtió en emperador en circunstancias algo sospechosas. Su tío Justiniano I falleció y su chambelán Callinicus afirmó que Justiniano designó a Justino II como su sucesor en su lecho de muerte. Callinicus quería ser aliado político de Justin, por lo que pudo haber inventado la historia.

Al principio, Justino II parecía tener en mente los mejores intereses del imperio: se ocupaba del fin financiero y era tolerante con un grupo minoritario de cristianos (aunque luego los persiguió). Luego decidió dejar de pagar a otros países del imperio para mantener la paz, y su decisión provocó la pérdida de parte de Italia y la guerra con Persia [fuentes: Enciclopedia Británica, Evans].

¿Quizás estos fracasos desencadenaron su enfermedad mental? Independientemente, en 574 su esposa estaba actuando en su nombre. Ella lo convenció de hacer un general en su ejército, Tiberio, su hijo adoptivo y heredero. Justino II siguió siendo emperador de nombre solo hasta su muerte, con la emperatriz Sofía y Tiberio gobernando como corregentes. Esos últimos años de su vida fueron terribles. Trató de tirarse por las ventanas de su palacio, gritó, aulló, balbuceó y mordió a sus camareros. Circulaban historias de que Justin se había comido dos de ellos. Para calmarlo, los sirvientes lo llevaron en una carreta durante horas mientras tocaba música de órgano [fuentes: Evans, Juan de Éfeso].

La historia le ha dado a esta reina el sobrenombre de Juana la Loca o "Juana la Loca". Pero muchos se preguntan hoy si realmente estaba loca. Joanna se casó con Phillip el Hermoso (a él le fue mejor con los títulos, obviamente) en 1496. Estaba profundamente enamorada de él, pero él tenía numerosas amantes, y Joanna estaba celosa [fuente: Enciclopedia Británica]. Su sucesión al trono fue turbia. Se convirtió en regente (gobernante temporal) de Castilla tras la muerte de su madre Isabel I en 1504, pero su padre, Fernando II de Aragón, no lo aceptó y convenció a las cortes de que estaba demasiado enferma para reinar. La guerra civil en Castilla le hizo cambiar de opinión, y aunque su yerno Phillip inicialmente estuvo de acuerdo en que Joanna estaba loca y no podía gobernar, Phillip renegó tan pronto como Ferdinand se fue a Aragón [fuente: Andrean].

Los tribunales reconocieron a la pareja como gobernantes, pero después de la muerte de Phillip, Ferdinand II regresó y se convirtió en regente, aunque no con el consentimiento de Joanna. Viajó por Granada durante ocho meses con el ataúd de su marido y se rumoreaba que besaba y acariciaba el cadáver. Su padre la confinó en un convento, donde permaneció durante su muerte y el reinado de su hijo Carlos I tanto en Castilla como en Aragón, un período de 50 años [fuentes: Gómez et al., Andrean]. Es posible que haya tenido melancolía, esquizofrenia o depresión. Pero también es posible que no estuviera loca en absoluto. En cambio, su padre y su hijo perpetuaron con éxito la idea de evitar que ella gobernara [fuente: Gomez et al.].

Cuenta la leyenda que la última comida del rey Erik XIV fue un plato de sopa de guisantes envenenada [fuente: Öhrström]. Pero nos estamos adelantando. Ascendió al trono en 1560, pero solo gobernó durante ocho años. Se sabía que el rey era inteligente y culto. Erik propuso matrimonio con varias mujeres de la realeza a lo largo de los años (incluida la reina Isabel I) antes de casarse finalmente con su amante, una campesina llamada Karin Månsdotter en 1567 [fuentes: Mäkelä-Alitalo, Encyclopedia Britannica].

Erik XIV era muy ambicioso y buscaba expandir su reino, una visión impopular. Su medio hermano, el duque Juan, también quería expandir su territorio y Erik lo encarceló por alta traición en 1563 [fuente: Glete]. Al parecer, el rey comenzó a mostrar signos de locura y violencia en esta época. Ordenó el asesinato de cinco nobles de la familia Sture, ya encarcelados por conspiración en su contra. Él personalmente apuñaló a Nils Svantesson Sture [fuentes: Cronholm, Encyclopedia Britannica].

Este acto resultó ser demasiado para los otros nobles, y Erik fue destronado en 1568. El duque Juan se convirtió en gobernante de Suecia, como Juan III. A John le preocupaba que Erik saliera de la cárcel y ordenó que los guardias mataran a Erik si había algún intento de liberarlo [fuente: Mäkelä-Alitalo]. La sopa de guisantes, mezclada con arsénico, se encargó de eso.

3: Christian VII de Dinamarca

Oficialmente, el rey danés Christian VII gobernó desde 1767 hasta su muerte en 1808, pero durante gran parte de ese período, solo fue rey de nombre. Christian era considerado incompetente no solo por su salvaje vida nocturna (se divertía con prostitutas en burdeles) sino también por sus cambios de humor, paranoia, alucinaciones y automutilaciones. Algunos investigadores modernos han sugerido que tenía esquizofrenia. Otros que tenía porfiria [fuentes: Rohl, Langen, Colección Real Danesa]. En última instancia, fue sobre todo bueno para sellar varios decretos dictados por miembros de su corte. Se casó con la hermana del rey Jorge III (sí, el rey loco Jorge), la princesa Caroline Matilda, en la época en que fue coronado.

El médico de Christian, Johann Friedrich Struensee, se ganó la confianza del rey y mucho poder. Christian le otorgó el título de Consejero de Estado en 1768, y Struensee realizó numerosas reformas progresistas para modernizar el país. Esa buena voluntad desapareció una vez que Struensee comenzó un romance con Caroline Matilda, y su divorcio se finalizó en 1772. Más tarde ese año, Struensee fue ejecutado [fuente: Toyne].

Ambos movimientos fueron orquestados por la madrastra hambrienta de poder de Christian, la reina viuda Juliane Marie. Básicamente gobernó desde 1772 hasta 1784, cuando el hijo de Christian, el príncipe Federico VI, asumió el cargo de regente. Se rumorea que Christian murió de un ataque al corazón o un derrame cerebral después de asustarse por la llegada de barcos españoles que pensaba que eran hostiles. Pero no hay muchas pruebas para corroborar eso [fuente: Schioldann].

Los miembros de la realeza en Europa no tienen el monopolio del comportamiento loco. Caso en cuestión: el rey Farouk de Egipto, que ascendió al trono en 1936. Se decía que tenía misofobia, un miedo intenso a la contaminación que le llevó a buscar pedazos de tierra imaginarios. Solo conducía autos rojos y prohibió a cualquier otra persona tener uno rojo. Supuestamente disparó los neumáticos de los vehículos que intentaron adelantarlo en la carretera. Según los informes, Farouk también era un packrat y un cleptómano, y la leyenda dice que robó el reloj de Winston Churchill [fuentes: Crompton, Scriba].

Aunque celebrado por la nobleza en sus primeros años, a los súbditos de Farouk no les importaban sus juergas de compras, las indulgencias alimentarias, los gastos descabellados y el gobierno corrupto. También estaban descontentos con la pérdida de la mayor parte de Palestina después de la guerra árabe-israelí de 1948 y su ocupación por las fuerzas británicas [fuente: Cavendish].

El rey fue derrocado durante la Revolución egipcia en 1952, y su hijo pequeño fue declarado gobernante, aunque en realidad el país estaba gobernado por un grupo nacionalista de oficiales dentro del ejército de Egipto. La monarquía se disolvió en 1953, y Farouk murió de un infarto en Italia en 1965 después de consumir una gran cena de una docena de ostras, termidor de langosta, una ración doble de cordero asado con patatas fritas y una gran ración de bagatela de postre [fuentes : Cavendish, Scriba].

1: Zhu Houzhao, emperador Zhengde

Terminaremos nuestra mirada a algunos de los gobernantes locos de la historia (puede encontrar largas listas de muchos más, confíe en nosotros) yendo a China. Zhu Houzhao es el nombre personal del décimo emperador de la dinastía Ming, que tomó el nombre de Zhengde cuando ascendió al trono en 1505.

Zhengde no tenía ningún interés en los asuntos del estado, prefiriendo los asuntos del corazón. Su vasto harén no era suficiente, por lo que recogía mujeres en la calle y tenía prostitutas en el palacio real. Disfrutaba beber, aprender idiomas, fingir ser un plebeyo y viajar de incógnito tanto como era posible. También le gustaba cazar animales salvajes casi tanto como cazar personas (tanto mujeres para su harén como enemigos, reales e imaginarios). Una vez que Zhengde casi fue asesinado por un tigre que intentaba domesticar [fuente: Theobald, Encyclopedia Britannica, Huang].

El gobierno real del país se dejó en manos de eunucos y amigos de alto rango, quienes gravaron fuertemente a la gente y esencialmente vendieron los cargos públicos a los mejores postores. Cualquiera que cuestione el extraño comportamiento de Zhengde podría ser exiliado o incluso asesinado. Once funcionarios fueron azotados tanto que luego murieron a causa de las palizas [fuentes: Theobald, Encyclopedia Britannica].

Pero esta imprudencia no podía durar mucho. Tuvo un accidente de navegación a los 31 años y falleció un año después. ¿Verdaderamente loco o simplemente excéntrico? Es difícil de decir, pero es obvio que Zhengde no estaba hecho para el trono.

Nota del autor: 10 Mad Royals en la historia

Disfruto de la historia y estoy particularmente fascinado por el diagnóstico histórico y el tratamiento de las enfermedades mentales, pero todavía no sabía mucho sobre varios de estos supuestos miembros de la realeza loca hasta que los investigué. Elegir solo 10 fue difícil, y ahora tengo varias biografías reales en mi lista de lectura (como si ya no fuera lo suficientemente larga).


Desaparecido, pero no olvidado: el legado duradero del rey Farouk

"La propaganda hoy en día es un arma poderosa, y en treinta días de inundar incesantemente todos los periódicos, programas de radio y discursos públicos con odio contra un hombre, casi cualquiera podría ser persuadido de creerlo un villano", escribió el ex monarca egipcio, el rey Farouk, en su Memorias raramente vistas desenterradas por Al Arabiya News.

El ex rey parecía tener razón. A diferencia de la mayoría de los monarcas, tiene el dudoso premio de tener más literatura escrita sobre su escandalosa vida personal que sobre su reinado.

Decir que el último rey de Egipto tiene mala reputación sería quedarse corto. Durante los últimos años de su reinado, los medios occidentales lo describieron como un simpatizante nazi excéntrico, corrupto, cobarde y lujurioso que posiblemente incluso era mentalmente inestable.

Convincente

Las anécdotas del reinado de Farouk son infinitamente convincentes.

Al relatar un incidente famoso, la revista Time, que se refirió a él como "Farouk el tonto", informó que había tenido una serie de pesadillas sobre ser devorado por leones. Preocupado por estas continuas visiones, Farouk condujo hasta el zoológico de El Cairo y mató a dos leones en su recinto.

Los soldados británicos estacionados en Egipto cantaban canciones no imprimibles sobre él y su glamorosa primera esposa, la reina Farida. Incluso la CIA se refirió desdeñosamente a él a través de un acrónimo no tan sutil "FF".

Sin embargo, como se suponía que decía Winston Churchill, la historia la escriben los vencedores (el legendario líder británico en tiempos de guerra puede haber disfrutado de su propia verdad casera: Farouk, un ávido coleccionista y horólogo confeso que también tenía la dudosa reputación como cleptómano, se decía que había robado el amado reloj de bolsillo de Churchill).

Sin embargo, después de medio siglo, con la monarquía egipcia ahora como un recuerdo lejano, separar la realidad de la ficción es cada vez más difícil.

Ideas cementadas

Las percepciones comunes de Farouk forjadas después de la revolución todavía están en la mentalidad popular, con una falta de nuevas narrativas emergentes para explicar su reinado, según Robert Vitalis, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Pensilvania.

“Las ideas sobre él y el Ancien Régime se consolidaron después de su derrocamiento”, dijo Vitalis.

La decadencia del estilo de vida de Farouk no es inusual en otras dinastías reales en el Medio Oriente en ese momento, agregó.

La reputación de Farouk, y la de la monarquía, ha experimentado un renacimiento desde 2007, cuando el Middle East Broadcasting Center (MBC), del cual Al Arabiya es una subsidiaria, lanzó una dramatización de 34 episodios de la vida de Farouk, titulada el-Malek Farouk.

La serie lo retrata de manera más positiva que en los medios occidentales, y dio lugar a un breve resurgimiento de la nostalgia monárquica, quizás en gran parte debido a la insatisfacción con el status quo de la era del ex presidente Hosni Mubarak.

Regreso real

Con el hijo de Farouk, Fuad, el actual pretendiente real al trono, todavía con vida, ¿hay alguna posibilidad de que la monarquía regrese, con Fuad a la cabeza?

Después del levantamiento de enero de 2011, algunos monárquicos que "no fueron convencidos ni por el ejército ni por los Hermanos Musulmanes" se inclinaron hacia el regreso de un reino y la fundación de un nuevo partido realista, dijo el portavoz del rey Fuad, Maged Farag, a Al Arabiya News.

"Querían el restablecimiento de una monarquía en Egipto después del fracaso del régimen republicano en la solución de los problemas de Egipto durante los últimos 60 años", dijo Farag, aclarando que los realistas querían el regreso de la constitución de 1952.

En 2012, los partidarios de la monarquía presentaron una solicitud al Comité de Asuntos de Partidos Políticos para el establecimiento de un nuevo partido llamado El-Hezb el-Malaki el-Destouri (El Partido Realista Constitucional).

“Presentaron su demanda en un momento en que la formación de partidos en Egipto era una tendencia”, dijo Farag.

Sin embargo, el partido no obtuvo la aprobación del comité y sus representantes “abandonaron la idea”, especialmente porque no obtuvieron el apoyo del propio rey.

"Su partido no habría tenido ningún peso en la vida política de Egipto, ya que el rey Fuad se negó a participar en su partido", dijo Farag.
Todo el mundo es el rey

“Fuad es el rey de todos los egipcios. No puede pertenecer a un partido específico, ya que es solo una figura del país. Es el primer ministro quien [se ocuparía] de los problemas del país ”, dijo Farag.

La constitución, aprobada en enero, estipula que Egipto es una república, lo que hace inconstitucional a un partido monárquico, agregó Farag.

En ese momento, el posible partido obtuvo el apoyo de alrededor de 5.000 egipcios, informó el sitio web de noticias egipcio Masress.

El atractivo actual de la monarquía, aunque limitado, probablemente se mantendrá durante algún tiempo, dijo Khaled Fahmy, profesor de historia en la Universidad Americana de El Cairo.

“Las monarquías son glamorosas por definición”, dijo Fahmy.

La nostalgia hacia la monarquía podría estar vinculada al descontento con los sucesivos regímenes. "El estado sucesivo, desde 1952 en adelante, es un estado fallido, en el sentido de que no ha cumplido", agregó Fahmy.

Para ver la serie completa de siete partes, visite la página de inicio de King Farouk: The Forgotten Memoirs.


Revisitando al codicioso, lujurioso, codicioso y gordo rey Farouk

El perezoso soberano egipcio podría no haber sido un Kennedy, pero su caída lo llevó a algo aún peor.

Considere un país del Medio Oriente. Su hombre más poderoso es un firme patriota sumamente popular entre las masas, profundamente escéptico del comunismo y enteramente capaz de entablar amistad con Estados Unidos si sólo se puede apelar a sus mejores instintos. Tratado por Washington con algún tipo de respeto, podría ser un punto de encuentro nacional útil contra el peligro soviético. Pero tal visión de futuro es demasiado para que la contemplen los fantasmas que hacen travesuras. En cuestión de meses fue expulsado del poder, dejando un legado de aborrecimiento por Estados Unidos y todas sus obras que perdura casi 70 años después.

¿De qué país de Oriente Medio y de qué gobernante estamos hablando? ¿El Irán que gobernó Mohammad Mossadeq hasta 1953? No: el Egipto que gobernó el rey Faruk hasta 1952.

Una tragedia de oficio se aferra al último miembro de cualquier casa monárquica (en el caso de Farouk, el último adulto miembro, ya que su hijo pequeño Fuad reinó teóricamente durante un año después de que Farouk había huido). Sin embargo, la ruina de Farouk, acelerada por el programa de la CIA conocido crudamente como "Operación Fat F ** ker", tiene un significado especial, sobre todo para las sombras que arrojaría sobre el futuro de la Guerra Fría. Si Farouk hubiera mantenido el control, es imposible imaginar a Gamal Abdel Nasser llevando al mundo al borde del Armagedón en la Guerra de Suez de 1956. En consecuencia, la desgracia y el exilio de Farouk no son una mera causa de la húmeda compunción ruritana, aunque probablemente ese sentimiento sea legítimo. Más bien, continúan ayudando a determinar las portadas de nuestros periódicos. Farouk, en el centenario de su nacimiento, sigue siendo una figura a la vez triste, exasperante y humillante de contemplar. Deberíamos preguntarnos cómo nos habría ido en su posición (alternativamente ahogándonos con el incienso de los halagos extravagantes y acobardados ante los peligros del despecho conspirativo) antes de apresurarnos a burlarnos de él.

Dos largos volúmenes agotados le hacen a Farouk algo así como justicia: Un rey traicionado (1989), del primo de la monarca A.M. Sabit, escrito con experiencia de primera mano de las actividades de Farouk y Demasiado rico: la gran vida y la trágica muerte del rey Farouk (1991), del periodista William Stadiem. Vale la pena buscar ambos, el primero por su veracidad sin pretensiones, el segundo por su estilo de prosa inquebrantable, que sugiere un pacto improbablemente productivo entre Taki Theodoracopulos y Hunter S. Thompson.

Farouk, a pesar de su nacimiento en El Cairo el 11 de febrero de 1920, tenía más ascendencia albanesa y turca que egipcia. Su padre, Fuad I, ni siquiera se había molestado en hablar árabe con fluidez. Farouk, por el contrario, demostró incluso cuando era niño una competencia natural en idiomas. Dominaría el árabe, el francés, el inglés y el italiano con la misma facilidad.

El talento lingüístico a menudo cohabita con la pereza en todos los demás aspectos de la vida intelectual o cultural, y esa pereza, hay que admitirlo, era el modo por defecto de Farouk. Como la mayoría de los varones jóvenes de todas las edades, se esforzó solo en temas que le atraían, evitando el esfuerzo mental desinteresado. (Su acercamiento más cercano al discurso filosófico consistió en arrojar pan a los transeúntes, en la heroica tradición de Bertie Wooster y Bingo Little en el Drones Club). Si Farouk alguna vez leyó un libro de cabo a rabo, la historia no ha registrado la hazaña. Una amante posterior, Irene Guinle, comentó astringentemente: "Tenía tres teléfonos junto a su cama ... [y] llamaba a sus supuestos amigos a las tres de la mañana y los invitaba a ir a su palacio a jugar a las cartas". Aun así, incluso ella le atribuyó "modales impecables".

Esto era más de lo que podía decirse de Sir Miles Lampson, de un metro ochenta y cinco pulgadas, que ostentaba la mayor parte del poder real en El Cairo una vez que Farouk (en 1936) sucedió a Fuad I en el trono. En teoría, no más que el alto comisionado británico en Egipto, Lampson actuó con una marca cromwelliana de egoísmo tiránico. El hecho de que habitualmente y abiertamente se refiriera a Farouk como "Niño" lo dice todo.

La grosería de Lampson (como era de esperar, nunca dominó el árabe) podría haber tenido alguna vaga justificación si el Imperio Británico en 1936 hubiera sido algo más que los restos de una buena idea. No tuve tanta suerte. Cualquier posibilidad de un vigor imperial continuo había sido eliminada a través del suicidio masivo de 1914-1918 por el cual Gran Bretaña consiguió tanto como fue posible de su clase dominante —y por lo tanto de su clase administradora del imperio— exterminada en el Frente Occidental. Además, Lampson trabajaba bajo la ilusión de que si pudiera humillar lo suficiente a Farouk, entonces una administración de Whitehall agradecida le daría el trabajo que realmente ansiaba: el virreinato de la India. Se mostró atónito y sorprendido cuando "Boy" Farouk, lleno de hormonas y confianza en sí mismo, hervía bajo un tratamiento tan desdeñoso.

El año de la adhesión de Farouk fue también el año del triunfo abisinio de Mussolini, Lampson temía la influencia potencial de la camarilla de Farouk dominada por Italia. Desafortunadamente para la postura chovinista de Lampson, él mismo tenía una esposa nacida en Roma. Esta verdad incómoda le dio a Farouk el pretexto para una de sus mejores bromas: "Me deshaceré de mis italianos", le dijo al disgustado Lampson, "cuando te deshagas de los tuyos".

La bondad perezosa de Farouk, el gusto por la compañía de los millonarios y el filosemitismo fundamental (sus amantes favoritas eran judías) militaban en contra de su admiración por el Tercer Reich. Por otro lado, Farouk usó felizmente a Hitler como un hombre del saco con el que alarmar a Gran Bretaña. En una reunión con Churchill en 1942, Farouk, en un gesto digno de reverencia por parte de los paleocons de todas partes, robó subrepticiamente el reloj del primer ministro británico. Un ladrón local, agradecido por el perdón real, le había enseñado el truco de magia necesario.

La abstracción de los relojes de las muñecas expuestas supone un nervio firme, que indudablemente Farouk todavía tenía. Lo necesitaba. Las víctimas de los asesinos de los Hermanos Musulmanes entre 1945 y 1949 incluyeron no solo al jefe de policía de El Cairo, Selim Zaki Pasha, sino también a dos primeros ministros egipcios: Ahmed Maher y Mahmoud El Nokrashy. Sin embargo, el propio monarca parecía seguro. Si bien los egipcios comunes y corrientes en la calle podrían haber detestado a la mayoría de los políticos, continuaron animando a Farouk.

Además, Lampson cometió el error que casi todos los demás en el mundo occidental cometieron durante 1945: asumir que Churchill llegaría a la victoria en las primeras elecciones británicas de posguerra. Después de que los votantes abandonaran alegremente a Churchill en favor de Clement Attlee, Farouk tuvo el gran placer de apelar al secretario de Relaciones Exteriores Ernest Bevin sobre la cabeza de Lampson. La maniobra funcionó. Attlee quería disolver el Imperio Británico lo antes posible —en 1946-1947, tenía a los terroristas del Irgun así como a los separatistas del Partido del Congreso contra los cuales luchar— y bajo ninguna circunstancia permitiría que Lampson gobernara ningún dominio imperial. Perforce, un Lampson furiosamente desilusionado (para entonces ennoblecido como barón Killearn) entregó su puesto de embajador al candidato preferido de Attlee, Sir Ronald Ian Campbell.

La guerra árabe-israelí de 1948 afectó gravemente a la causa de Farouk. Haciendo caso omiso de todas las lecciones recientes sobre el rápido movimiento de las divisiones blindadas, los estrategas del ejército egipcio enviaron (en palabras del propio Sabit) “equipos de infantería con bayonetas fijas, que luego fueron abatidos por colonos judíos bien atrincherados armados con ametralladoras de alta resistencia . "

Historians continue to debate the extent to which Nasser, his front man Muhammad Neguib, and the other leaders of the Free Officers’ Movement acted consciously on CIA orders to force Farouk out. But it is certain that without the CIA, they would hardly have dared act at all. Even when they did act, it was the damnedest close-run thing. To quote afresh from Sabit, who witnessed many of the relevant events: “If Farouk had, that first morning of the coup d’état [July 23, 1952], taken his car and driven straight to the Alexandria Garrison Headquarters at Mustapha Pasha Barracks, he would have been able to assume command of a substantial military force which considerably outnumbered the Cairo rebels. …But he preferred to remain inactive.”

Politically inactive, yes but not personally so. In extremis, Farouk demonstrated the raw physical courage that many voluptuaries amaze their foes by exhibiting. With his own hunting rifle, he killed no fewer than four enemy soldiers before being persuaded that his surrender alone could prevent further bloodshed. He earned many epithets, but “coward” was not among them.

Nor was “ingrate.” In 1946, Farouk had offered sanctuary to the Italian ex-kings Victor Emmanuel III and Humbert II. Now Italy provided Farouk with asylum. In Naples and—above all—Rome, his generosity to any crook, freeloader, and fantasist who crossed his path continued to get the better of him. So did his ravenous appetite. Already plump as a youngster, he grew almost spherical after abandoning Egypt. los dolce vita grew ever less dolce, ever more deathly.

On March 18, 1965, the 45-year-old Farouk breathed his last in a Rome hospital, having suffered a massive seizure a few hours beforehand at the nearby Île de France restaurant. Perhaps simple obesity, chain-smoking, and excessive consumption of carbohydrates finished him off, but many Egyptians believed, and some continue to believe, that Nasser had had the ex-monarch poisoned.

Upon Farouk’s death, Los New York Times (forever willing to subsidize Stalinist mythomaniacs like Walter Duranty, Castroite mythomaniacs like Herbert Matthews, and race-hustling mythomaniacs like Jayson Blair) officially pronounced the deceased sovereign beyond the moral pale: “One could pile up pejorative adjectives like sybaritic, avaricious, lustful, greedy, to reach a contemptible total. Farouk ended up in luxurious exile, caring nothing for Egypt or the impoverished Egyptian people. The epitaph for King Farouk has to be bitter and contemptuous.”

Truth to tell, Farouk engaged in sexual vices no more and no less outrageous than those which successive Kennedys have practiced without thus incurring the smallest New York Times censure. Stadiem’s conclusion that Farouk sinned chiefly by being fat and bald—instead of lean, Ivy League-schooled, immaculately coiffed, and resplendently toothed—is hard to dispute.

Even harder to dispute is Stadiem’s other conclusion: that the modern Pentagon mania for misinterpreting every Middle Eastern conflict in terms of 1776 brings disaster wherever it has been attempted. Daniel Larison has repeatedly demonstrated how in reality, this hubris (which this magazine was founded specifically to combat) typifies Trump no less than his predecessors. For so long as it lasts, America’s policymakers will continue deserving the bitter aphorism that Ngo Dinh Diem’s sister-in-law hurled at them: “Whoever has the Americans as allies does not need enemies.”


King of Bling: Farouk of Egypt

During his 12 years on the throne, King Farouk of Egypt hoarded a thousand bespoke suits, cars, jewels and watches. In fact, the corruption seemed embodied in his bloated figure and cartoon-villain moustache.

“I suppose that the greatest moment in the life of any revolutionary is when he walks through the royal palaces of the freshly deposed monarch and begins to finger his former master’s possessions,” wrote the freshly deposed King Farouk of Egypt in the early 1950s, adding that he would have liked to have been a fly on the wall when the pillaging took place: “I admit that I would have enjoyed seeing those prudish, clerkly sect leaders of the Muslim Brotherhood as they drifted through my rooms like elderly ladies on a cook’s tour, pulling open drawers, prying into cupboards and wardrobes, and gaping like country bumpkins at the number of the king’s clean shirts.”

Farouk was somewhat loose with the historical facts: he was overthrown by the Free Officers’ Movement of the Egyptian army, which staged a military coup that ignited the Egyptian revolution of 1952, rather than the Muslim Brotherhood. But he was spot-on about the shirts. During the 12 years of his reign as ‘King of Egypt and Sudan, Sovereign of Nubia, of Kordofan and of Darfur’, Farouk amassed more than a thousand bespoke suits, alongside museum-worthy collections of rare stamps and coins, cars (including a Mercedes-Benz 540K that Adolf Hitler gave him in 1938 as a wedding gift) jewels (he would shake a sistrum studded in diamonds, rubies and emeralds in order to summon his servants) watches and, allegedly, the world’s largest collection of pornography, including an “album of semi-nude photographs” found under his pillow. Farouk happily copped to the finery, but balked at the idea of smut. “They were classical artworks,” he protested.

So far, so kleptocratic business-as-usual, you might think: the usual tale of a detached leader who strip-mines his country of its wealth while leaving its people among the poorest in the world. It was a damning verdict that the aloof Farouk did little to challenge indeed, the corruption seemed embodied in his bloated figure — the result of a fondness for industrial quantities of oysters and soda — and the cartoon-villain twists of his handlebar moustache (on whose oily lines David Suchet would later model that of his Hercule Poirot).

But modern historians argue that it’s not the whole story, pointing out that the Muhammad Ali dynasty, of which Farouk was the last significant scion, had worked wonders in lifting Egypt from a provincial backwater of the Ottoman Empire at the beginning of the 19th century into a state so strong that the Imperial British felt compelled to curtail its rise only decades later. “I can’t speak on the people’s behalf, but I think we did a titanic amount to change a country that was steeped in the Middle Ages,” said Prince Abbas Hilmi, modern descendant of the Ali dynasty, last year. “And many are looking back from the chaos and violence of our own era to a time of glamour, class, religious tolerance and a civilised society. Some even refer to it as ‘the beautiful era’.”

And Farouk was at its centre. At the time of his birth, in 1920, amid the precipitous decline of the Ottoman Empire post-World War I, Egypt was a British protectorate, nominally ruled by his father, Sultan Ahmed Fuad. Constant uprisings led the weary British to declare Egypt an independent state in 1922, and the sultan immediately declared himself King Fuad I, bringing him parity with other emerging monarchies in Hejaz (present-day Saudi Arabia), Iraq and Syria. Fuad had little love for his subjects: he was of Albanian descent, spent much of his upbringing in Italy (and resembled a dyspeptic Mussolini, with added Dali-esque moustache), and spoke no Arabic, describing Arabs as “ces cretins” for good measure. After divorcing his first wife, who’d failed to deliver the required heir, Fuad married 24-year-old Nazli Sabri, a free-spirited aristocrat with stark, silent-movie looks. When Farouk was born, eight months after the marriage, Fuad ordered ten thousand pounds in gold to be distributed to the poor, with a further eight hundred for Cairo’s mosques Nazli, meanwhile, was confined to an Ottoman-style harem while producing Farouk’s four sisters (one of whom, Fawzia, would later marry Mohammad Reza Pahlavi, the last Shah of Iran).

Farouk had a gilded-cage upbringing. The heir also lacked the astuteness or ruthless eye for political cunning that his father possessed, according to Khaled Fahmy, a history professor at the American University in Cairo. Where Fuad’s idea of a prank was to place a gold coin in a bucket of clear acid and watch, chortling, as unsuspecting servants screamed in flesh-seared agony when they tried to retrieve its contents, Farouk contented himself with more pedestrian hijinks, such as knocking the fezzes off the heads of court officials with well-aimed tomatoes and cucumbers after a copious palace lunch.

At 16 Farouk was sent for training at the Royal Military Academy in Woolwich (along with a 20-man entourage), where he became known to the locals as ‘Prince Freddy’. While in London, Farouk was invited to lunch by King George V, where he met the future Edward VIII the two took “an immense liking to each other”, according to Farouk (later, when they were both in exile, he would muse that “we have not yet met as two abdicated monarchs, but when we do I am sure that he will have a typically pungent comment”). As to character, the jury was firmly out. “In the notes of his English tutor in 1936, he was already lying a lot as a young man,” said Philip Mansel, historian and author of Levant: Splendour and Catastrophe on the Mediterranean. “He would lie about the number of ducks he bagged on a shoot. He was more interested in sleeping in and going on shopping trips to London than excelling himself academically.” It was somewhat of a rude awakening, therefore, when King Fuad died in April 1936 and the 16-year-old Farouk became Egypt’s ruler.

He began with a ringing panegyric — “I am prepared for all the sacrifices in the cause of my duty… My noble people, I am proud of you and your loyalty… We shall succeed and be happy,” he declared in a radio address to the nation — and spent the rest of his reign signally failing to live up to it, interfering with the parliamentary system, presiding over corruption scandals, allowing a small clique of landowners to snap up all of Egypt’s lush Nile-side farms, and indulging his taste for baroque Empire-style furniture to such a degree that the style came to be known as ‘Louis-Farouk’.

It wasn’t Farouk’s only extravagance. He forsook matters of state and family life (he’d married Safinaz Zulficar in 1938, a daughter of Egyptian nobility who bore him three daughters) in favour of racing his Rolls-Royces and Bentleys (they were always coloured red, so the police knew not to pull them over), and playing high-stakes card games.

During the hardships of World War II, Farouk attracted opprobrium for keeping the lights burning at his palace in Alexandria while the rest of the city was blacked out as a defence against Axis bombing. Due to the continuing British influence in Egypt, many Egyptians, Farouk included, were positively disposed towards Germany and Italy — one reason, perhaps, that he didn’t deem it necessary to decline Hitler’s Mercedes — provoking the British to ‘persuade’ the King to replace his government with a more pliant one (nonetheless, Egypt remained officially neutral until the final year of the war). The humiliated Farouk sought solace in torrid evenings at the Hotel Auberge in Cairo. “He would arrive at closing time, because gambling was the most important thing,” according to Roger Owen.

Farouk tried much to prop up his increasingly unpopular regime, not least a marriage reboot: he divorced Farida in 1938 and married Narriman Sadek, a 17-year-old known as the ‘Cinderella of the Nile’ for her middle-class background (though the 300-pound Farouk decreed that she could come to the ball only if she weighed 110 pounds or less on the wedding day). Among the gifts received was a jewelled vase from Haile Selassie and a writing set with Russian gemstone surround from Stalin Sadek also bore Farouk his much-needed son and heir. None of it could save the king’s bacon, however, particularly after the Egyptian army’s failure to prevent the loss of vast chunks of Palestine to the state of Israel in the 1948 Arab-Israeli war (and accusations that his personal greed resulted in the army’s being outfitted with shoddy, antiquated weaponry). Farouk abdicated in favour of his infant son, and went into exile in Italy and Monaco, leaving his silk suits to the not-so-tender ministrations of that same army Egypt became a republic in 1953.

Farouk was not unaware of his precarious status he once quipped that soon there would be only five kings left: the king of England, and the kings of hearts, diamonds, spades and clubs. He now threw himself into closer acquaintance with the latter, haunting the resorts and rivieras of Europe while the Egyptian state sold off his coins and watches and displayed his jewellery collection in museums. Sadek, tired of Farouk’s philandering, divorced him and returned to Egypt. Farouk himself died after entertaining a young woman to a typically heavy supper at the Ile de France restaurant in Rome. “At his death, hospital officials found on his person the dark sunglasses he seldom abandoned, a pistol, two gold cufflinks, a gold wedding ring, a gold wristwatch, and $155,” as Los New York Times itemised in its 1965 obituary. There may not have been any would-be marauders to gape, country-bumpkin-like, at this impressive array, but the paper’s readers could be in no doubt that, even in his diminished state, Farouk remained the eternal king of bling.

Originally published in Issue 56 of The Rake. Suscribir aquí for more.


Farouk I

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Farouk I, también deletreado Faruk, Arabic Fārūq al-Awwal, (born Feb. 11, 1920, Cairo, Egypt—died March 18, 1965, Rome, Italy), king of Egypt from 1936 to 1952. Although initially quite popular, the internal rivalries of his administration and his alienation of the military—coupled with his increasing excesses and eccentricities—led to his downfall and to the formation of a republic.

Farouk, the son and successor of King Fuʾād I, was educated in Egypt and England before ascending the throne in 1936. As king he continued his father’s rivalry with the popular-based Wafd party, with which he clashed over many issues, including administrative functions, appointments, and even the form used for his coronation.

After the outbreak of World War II, Farouk tried to maintain neutrality, despite the presence of British troops in Egypt, but in 1942 the British forced him to name as prime minister the Wafd leader Muṣṭafā al- Naḥḥās Pasha. In October 1944 Naḥḥās negotiated the Alexandria Protocol, a step toward the creation the following year of the Arab League, a regional organization of Arab states. Farouk wanted to place himself at the head of this movement, and he dismissed Naḥḥās, who had lost the support of the British.

Egyptian nationalism suffered from a shattering defeat at the hands of the newly created state of Israel (1948) and from the failure to terminate British military occupation of Egypt. The military defeat especially enraged many Egyptian army officers, who saw Farouk’s corruption and incompetence as being largely the cause of it. His activities became intolerable in 1952, and the Free Officers, led by Gamal Abdel Nasser, overthrew his regime in July and forced him to abdicate. He was succeeded by his infant son, Fuʾād II, but less than a year later Egypt became a republic.


‘Nasty, painful, depressing:’ King Farouk’s tragic royal romance

The latest in Al Arabiya’s series on the colorful reign of Egypt’s King Farouk looks at his failed marriage with Narriman Sadek, a commoner who became Egypt’s last queen, as revealed through the monarch’s long-forgotten memoirs and interviews.

Tears were streaming down King Farouk’s face. His wife, Queen Narriman, was giving birth to the future sovereign of Egypt, who was one month premature. The current king, who had kept a bedside vigil by Narriman’s bed, held her hand, repeating “Push, Nunny, push!”

The rarely seen memoirs of Egypt’s King Farouk paint a rosy picture of his early married life. But some say the union quickly deteriorated after Farouk’s overthrow in July 1952.

Not happy

“It cannot be considered a happy marriage,” said Akram el-Nakeeb, Narriman’s son from a subsequent marriage.

Narriman’s memories of her exile with Farouk and their divorce in Feb. 1954 - which she initiated - were “nasty, painful and depressing,” Nakeeb told Al Arabiya News.

In the divorce proceedings, Farouk had given her the choice to either stay with him or return to Egypt without their two-year-old child, Ahmed Fuad, who had for less than a year been the de jure king of Egypt before the monarchy was formally abolished.

Narriman chose to leave Farouk.

‘In agony’

The ex-queen – who Nakeeb still refers to as “mummy” – was “in agony” at leaving her son “so that she [was] able to return back to her home land at the time.”

Her marriage to Farouk had lasted less than three years, and began after the dust had settled on Farouk’s failed first marriage with Farida, whom he divorced in Nov. 1948. Queen Farida had been unfaithful, as the ex-king said in his memoirs, and he was also in need of an heir.

“I had for years been a lonely man in my heart, even though I was surrounded by courtiers, aides and social friends,” Farouk wrote in his memoirs.

“Narriman was the first human being since I had achieved full manhood who really began to penetrate through the barrier, and to understand the man behind the panoply of royalty,” he continued.

“People seem to forget that it is always a human being upon whose head a crown rests.”

Instant attraction

Before their first meeting, the king was shown a photograph 16-year-old Narriman Sadek, the daughter of a middle class civil servant.

“I found myself at once attracted to the girl’s face,” Farouk wrote.

Going just by the photo, Narriman appeared to the king to display “a mouth that held a glint of lively humor, and eyes that danced with gentle friendliness.”

Farouk contrived to meet her in the store of his court jeweler, and the two seemed instantly to be attracted to each other.
Narriman then broke off her engagement to a well-known lawyer, Zaki Hashim, and in preparation to be married to the king, she was sent for several months to Rome, living in the Egyptian embassy. She studied history, etiquette, music and four European languages, and returned to Egypt weighing – in accordance to the king’s orders - no more than 110 lbs.

Honeymoon gambling

After their wedding, Farouk, eager to not repeat the failure of his first marriage, took Narriman on an extended honeymoon to the French Riviera.

While on the honeymoon, Farouk also took time to indulge in his gambling habit victorious bouts at the baccarat table helped him pretend to “earn” the money to buy furs and jewelry for his wife. “Narriman certainly enjoyed it as much as I did,” he wrote.

Just six months later, the revolutionary Free Officers forced Farouk from power, sending him, Narriman, his daughters and the infant Fuad into exile on the royal yacht. They first sailed to Naples, then on to the Italian island of Capri, a place which the ex-king is “perfectly suited to,” a newspaper at the time commented sneeringly.

A short time into their exile in early 1954 – and after the memoirs were published – Narriman, who was still only 20 years old, divorced him.

In the court case, which resulted in Narriman returning to Egypt with almost nothing, she agreed to lose custody to their son, Ahmed Fuad, and dropped her original demands for alimony. The reasons cited for divorce, according to a newspaper report at the time, were “adultery, maltreatment, mental cruelty, and estrangement.”

‘What about Narriman?’

Narriman told reporters about her decision to leave Farouk: “It was the will of Allah, and when Allah wills he places scales on our eyes and seals our ears to wise counsel.”

With the final settlement ruling in favor of the ex-king, Narriman then returned to Egypt.

She would later re-marry twice, and suffered from ill-health in her later years. She died in virtual seclusion in 2005, at the age of 72.

Close to her death, the former queen gave an interview in which - as with the rest of her life - most of the interest concerned her famous husband.

“We have spoken much about King Farouk,” she mumbled. “What about Narriman?”

To read the sixth part of the series, entitled: “King Farouk’s fabulous wealth” click here.

To read the entire seven-part series, visit the King Farouk: The Forgotten Memoirs homepage.


King Fu'ad, Farouk - History

Paunchy, balding and bloated, Farouk was thirty-two when he lost his throne. The Egyptian monarchy had been set up by the British in the 1920s and Farouk had been king for sixteen years since succeeding his father, Fuad I, in 1936. Sir Miles Lampson, the British high commissioner, described him in a report to the Foreign Office in 1937 as ‘uneducated, lazy, untruthful, capricious, irresponsible and vain, though with a quick superficial intelligence and charm of manner’. Farouk’s attempts to introduce reforms made little progress against the Egyptian establishment of politicians and major landowners. He also butted his head vainly against the British and by 1949 he was despised at home and abroad as an ineffectual playboy.

By that time a group of Egyptian army and airforce officers was secretly planning a revolution to get rid of both the British and the entrenched Egyptian regime. They had all been stung by ignominious defeat in the Arab-Israeli war of 1948 and they blamed the King, the politicians and the corruption endemic in the system. The Free Officers, as they called themselves, gathered substantial support among the officer corps. Their leader was Colonel Gamal Abdel Nasser and Anwar Sadat was one of them. Many of them had been at the Military Academy in Cairo in the later 1930s and, according to Sadat, a secret officers’ revolutionary society had been founded as early as 1939. Nasser was a teacher at the Military Academy in the 1940s and influenced many up-and-coming young officers.

The Egyptian army had long been controlled by the king, but Farouk’s scandalous and grotesquely self-indulgent lifestyle and the belief that some of his closest associates had profited by supplying defective weapons and munitions to the forces had eroded the army’s loyalty. At the end of 1951 the Free Officers ran their own slate of candidates for election to the board of directors of the Officers’ Club in Cairo. Their candidate for club president was General Mohammed Neguib, one of the few high-ranking officers who had distinguished himself in the war. The King personally endorsed rival candidates of his own, but the Free Officers’ candidates won.

Farouk regarded his election defeat as evidence of a seditious conspiracy in the officer corps, as indeed it was. His efforts to recover control drove the plotters to drastic action. They feared that their counsels had been penetrated by informers and that they were in imminent danger of arrest.

The decision to attempt a coup seems to have been taken early in the morning of July 22nd. At midnight, while the court was enjoying a late champagne and caviar picnic in Alexandria, some 200 officers and 3,000 troops took control of army headquarters and put senior officers under arrest. Troops occupied the airport, the Cairo broadcasting station and the telecommunications centre, and tanks and infantry patrolled the Cairo streets. There was no opposition and at 7am on July 23rd Sadat announced the take-over on Cairo radio.

Farouk, at his summer palace in Alexandria, has been criticised for not immediately taking command of the troops there. Apparently, he turned that course down for fear of causing civil war and bloodshed. Instead he appealed to the American ambassador for help, but the Americans had no confidence in him and the CIA had been encouraging the plotters, whose armoured columns now took control of Alexandria. The British force in the Canal Zone made no move to interfere. Farouk betook himself to the Ras el-Tin palace by the western harbour in Alexandria, but the coup leaders ordered the captain of his seagoing yacht, the Mahroussa, not to sail without their orders.

Some of the rebel officers wanted Farouk knocked on the head, but early on Saturday the 26th, with the Ras el-Tin palace surrounded by troops, he was ordered to abdicate and clear out. He complied, almost in tears, and at 6pm that evening he sailed for Naples with his wife and children, seen off politely by General Neguib to the strains of the Egyptian national anthem and a 21-gun salute. He had to leave a thousand suits and his pornographic necktie collection behind, but with him went crates labelled champagne and whisky which had been surreptitiously packed with gold bars. His baby son, Prince Ahmed Fuad, was proclaimed king and a regency council appointed. In September, however, Egypt became a republic, with General Neguib as president. He was a figurehead who would soon be ousted by Nasser.

Meanwhile, Farouk had made for Capri and stayed, ironically enough, at the Eden Paradiso Hotel to begin with, eventually settling in Monaco. He died in Rome in 1965, soon after his forty-fifth birthday, after collapsing at a restaurant where he had been entertaining a blonde of twenty-two to a midnight supper. He had once been reported as saying: ‘There will soon be only five kings left: the kings of England, diamonds, hearts, spades and clubs.’

Richard Cavendish is a longstanding contributor to Historia hoy, having penned dozens of the Months Past columns. He is also author of Kings and Queens: The Concise Guide.


Ver el vídeo: This is the King Ahmad Fuad. الملك أحمد فؤاد: هذا هو أحمد فؤاد (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Kian

    Creo que estás cometiendo un error. Discutamos esto. Envíeme un correo electrónico a PM, hablaremos.

  2. Sunukkuhkau

    Tu oración simplemente excelente

  3. Natanael

    Me gustaría hablar contigo.



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