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Batalla de Dunbar, 27 de abril de 1296

Batalla de Dunbar, 27 de abril de 1296


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Batalla de Dunbar, 27 de abril de 1296

Batalla en la que Eduardo I derrotó a John Balliol, rey de Escocia. Balliol había sido nombrado rey de Escocia por Eduardo a petición de los lores escoceses, pero había demostrado ser incapaz de resistir las demandas de Eduardo I y de sus propios consejeros escoceses. Después de su derrota, Balliol entregó su trono a Edward.

Batallas de las guerras anglo-escocesas

: Rickard, J (27 de agosto de 2000), Batalla de Dunbar, 27 de abril de 1296



Batalla de Dunbar, 27 de abril de 1296 - Historia

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Castle se encuentra junto al centro de ocio de Dunbar. No hay señales, pero el castillo es claramente visible desde la carretera. El centro de ocio tenía un aparcamiento o es posible aparcar alternativamente en la carretera.

Situado en un afloramiento rocoso que se proyecta en el Firth of Forth, ha habido una fortificación en el sitio desde al menos la época romana. Durante este período, la tribu Votanidi ocupó un fuerte de madera y más tarde pasó a formar parte del Reino de Northumbria, que se extendía desde el Forth hasta el Humber. Más tarde, tomada por los pictos, se sabe poco sobre ella hasta el año 849 d.C., cuando se registra como propiedad de Kenneth MacAlpin. Había superado a sus competidores para convertirse en el rey de los pictos y los gaélicos en un contexto de incursiones vikingas.

La fortaleza medieval probablemente evolucionó a partir de las defensas anteriores, pero generalmente se le atribuye a Gospatric, conde de Northumbria o su hijo, también Gospatrick, que tomó el título de conde de Dunbar. El primero había sido un magnate de Northumbria, pero había sido expulsado tras el 'Harrying of the North' de William I en 1069/70. El castillo continuó desarrollándose durante los siglos posteriores y se convirtió en una fortificación sustancial que resistió cómodamente un intento de asalto del rey Juan de Inglaterra en 1214.

El castillo de Dunbar fue el escenario de la primera gran batalla de la Primera Guerra de la Independencia de Escocia (ver más abajo). En 1292, Eduardo I había arbitrado entre aspirantes rivales al trono escocés y finalmente había elegido a favor de John Balliol a un individuo en el que Edward confiaba que sería su vasallo. Sin embargo, las demandas excesivas de Edward de hombres y dinero para apoyar una guerra con Francia colocaron al nuevo rey escocés en una posición imposible. No le quedó más remedio que rebelarse y trató de acordar un pacto de defensa mutua con Francia. Edward indignado reunió un ejército para hacer frente a la amenaza y en marzo de 1296 los dos países estaban en guerra, los escoceses lanzaron un ataque fallido contra el castillo de Carlisle el 26 de marzo, pero esto fue seguido por un brutal asalto inglés a Berwick el 30 de marzo. El saqueo de este último, el puerto más grande de Escocia y una próspera comunidad mercantil, fue diseñado para asombrar al rey Juan y someterlo. Después de un mes de militarizar Berwick, Edward comenzó los preparativos para la penetración en el sur de Escocia y una instalación clave a lo largo de la carretera costera fue el castillo de Dunbar. Aunque era propiedad de Patrick, conde de March, que apoyaba a Eduardo I, el castillo en sí había sido entregado por la esposa del conde, Marjory Comyn, a las fuerzas del rey Juan. El castillo fue asediado por John de Warenne, conde de Surrey, lo que provocó que la guarnición escocesa enviara una súplica desesperada para ayudar al rey John. Él separó debidamente a los elementos montados de su ejército, bajo el mando de John Comyn, pero la batalla posterior fue un desastre con los escoceses derrotados y más de 100 prisioneros de alto estatus tomados. Con la llegada de Eduardo I y el principal ejército inglés el 28 de abril de 1296, el castillo de Dunbar se rindió a los ingleses. Más tarde, ese mismo año, el rey Juan capituló ante Eduardo I y fue despojado de su trono. Posteriormente, miles de otros magnates escoceses rendirían homenaje directamente a Eduardo I en una reunión en el castillo de Berwick.

A pesar de la victoria inglesa en Dunbar, que vio el trono de Escocia vacante, las Guerras de Independencia de Escocia continuaron. William Wallace se rebeló al año siguiente e inició una guerra de guerrillas contra los ingleses que alcanzó su punto culminante en la Batalla de Stirling Bridge (1297). Aunque Wallace fue derrotado, otra rebelión, esta vez dirigida por Robert the Bruce, comenzó en 1306. La muerte de Edward I, un Burgh-by-Sands en su camino hacia el norte para reprimir la revuelta, provocó un cambio en la fortuna de los escoceses. El rey inglés Eduardo II no sustituyó a su padre. En los primeros años de su reinado, perdería el control de casi todos los castillos de Escocia hasta que finalmente, impulsado a la acción por un asedio del castillo de Stirling, llevó un ejército al norte. En la batalla de Bannockburn (1314), Edward fue derrotado de manera decisiva, lo que le obligó a huir del campo de batalla. Rechazado la entrada al castillo de Stirling, Edward cabalgó a toda velocidad hasta Dunbar, perseguido durante todo el camino por los escoceses. Dejó sus caballos fuera de las puertas del castillo y tomó un barco de pesca de regreso a Inglaterra.

El castillo de Dunbar fue despreciado después de 1314 para evitar un mayor uso militar: su ubicación costera y las instalaciones portuarias se consideraron demasiado útiles para los ingleses con sus importantes activos marítimos. Sin embargo, aunque la Primera Guerra de Independencia de Escocia terminó en 1328, la paz no duró mucho. Una vez que Eduardo III derrocó a Roger Mortimer, conde de marzo, reanudó la guerra con entusiasmo. Una significativa victoria inglesa en Halidon Hill (1333) vio el sur de Escocia reconquistada y el castillo de Dunbar fue fortificado una vez más. Sin embargo, más tarde fue recapturado por los escoceses y, bajo el mando de Agnes Randolph, resistió con éxito un asedio de cinco meses mientras los ingleses intentaban volver a capturarlo.

El castillo de Dunbar pasó a ser propiedad de la Corona tras la pérdida de Jorge II, conde de marzo. Para entonces, el castillo estaba en ruinas, pero se inició una reconstrucción sustancial. Las mejoras fueron lo suficientemente importantes como para permitir que el castillo resistiera otro asalto inglés, liderado por Henry Percy, en 1435. Otro ataque en 1448 vio el castillo de Dunbar gravemente dañado una vez más y no está claro qué reconstrucción tuvo lugar antes de que el castillo fuera deliberadamente despreciado en 1488. para negar nuevamente su uso a los ingleses.

El castillo de Dunbar fue reconstruido en 1515 durante un período de luchas entre Inglaterra y Escocia. El conflicto continuó esporádicamente durante los reinados de Enrique VIII y Eduardo VI, que culminó en la guerra del Rough Wooing, un intento de forzar una alianza matrimonial entre Eduardo VI y María, reina de Escocia. En 1547, los ingleses tuvieron un éxito significativo en la batalla de Pinkie, pero el comandante inglés, Edward Seymour, duque de Somerset, no pudo aprovechar su ventaja. Sin embargo, al año siguiente hizo una incursión en Escocia atacando el castillo de Dunbar y dejando el sitio en ruinas.

El castillo fue mejorado ampliamente por Marie de Guise, reina viuda de James V, entre 1550 y 1560. Estas mejoras restauraron el castillo a una fortificación de primer nivel y, en consecuencia, su hija, María, reina de Escocia, hizo un uso regular del sitio durante su reinado. Es de destacar que lo eligió como el lugar para reunir a sus partidarios tras el asesinato de su impopular secretario italiano, David Riccio, en Holywood Palace. Otra visita importante ocurrió en abril de 1567 cuando llegó allí con James Hepburn, conde de Bothwell. Supuestamente había secuestrado a Mary y la había llevado primero al castillo de Hailes y luego a Dunbar. Se discute si esta acción fue con la connivencia de la Reina o no. De cualquier manera, significó el fin de su régimen con magnates clave que se rebelaron. El 15 de junio de 1567 en Carberry Hill, cerca de Edimburgo, se rindió a sus oponentes y fue encarcelada en el castillo de Lochleven, donde se vio obligada a abdicar en favor de su hijo pequeño, James. Mientras escapaba y reunía sus fuerzas, fue derrotada en la batalla de Langside, luchó el 13 de mayo de 1568 y huyó al castillo de Carlisle en Inglaterra. Bothwell huyó al castillo de Dunbar y luego al extranjero a Noruega con la esperanza de conseguir el apoyo de Federico II de Dinamarca. Sin embargo, el Rey lo encarceló y nunca fue liberado.

Bothwell dejó a algunos de sus partidarios para mantener el castillo de Dunbar y las fuerzas de la Regencia sitiaron el castillo en septiembre de 1567. Finalmente fueron expulsados, pero el castillo de Dunbar fue una vez más despreciado para evitar que volviera a ocurrir con algunas de las piedras robadas para reconstruir el lado del muelle en Leith. El castillo nunca fue reconstruido y sufrió una mayor destrucción cuando el puerto victoriano, con su propia batería de cañones en la esquina noreste, fue construido en 1844. Esto creó una nueva entrada para el puerto con barcos que navegaban a través de lo que una vez fue el centro de el castillo medieval. Lo que queda ha estado cerrado al público desde 1993 cuando una parte se derrumbó en el mar.

Las ruinas de una fortaleza medieval, aunque en mal estado de conservación, con una parte destruida para crear una entrada al puerto. No se permite el acceso a las ruinas, pero el exterior se puede ver en los alrededores. En lo que respecta al campo de batalla, no hay ningún monumento, pero desde Spott Loan se puede ver una buena vista del terreno.

Encaramado en un afloramiento rocoso, el castillo de Dunbar evolucionó de un fuerte de la Edad Media a una importante fortaleza medieval. Cuando el castillo fue asediado por las fuerzas inglesas en 1296, se convirtió en el escenario de la apertura de las Guerras de Independencia de Escocia, la primera Batalla de Dunbar. Posteriormente tuvo una historia turbulenta y fue atacada en numerosas ocasiones.


Batalla de Dunbar (1296)

Después del saqueo de Berwick-upon-Tweed, Eduardo I de Inglaterra se apresuró a conquistar el resto de Escocia, y su siguiente objetivo después de Berwick fue el castillo de Dunbar. El propietario del castillo, Patrick IV, conde de marzo, era inglés, pero su esposa simpatizaba con los escoceses y permitió que los escoceses lo usaran como base. Edward envió al conde de Surrey, el propio suegro de Balliol, a investir la fortaleza con una gran fuerza de caballeros.

Los defensores de Dunbar solicitaron la ayuda del rey Juan, cuyo ejército estaba acampado en las cercanías de Haddington. El rey envió a la mayoría de su ejército para ayudar en el alivio de Dunbar, lo que llevó a una batalla entre los hombres de armas montados de ambos bandos. Los escoceses creyeron erróneamente que los ingleses se estaban retirando del campo de batalla cuando los caballeros ingleses cruzaron un barranco cruzado por el Spott Burn, lo que llevó a los escoceses a lanzar una carga cuesta abajo desordenada contra ellos. Sin embargo, los ingleses avanzaron en perfecto orden y los escoceses fueron derrotados con una sola carga. Aproximadamente 100 lores, caballeros y hombres de armas escoceses fueron hechos prisioneros, y una fuente inglesa afirmó que 10,000 escoceses murieron en la batalla en Dunbar. El día después de la batalla, el rey Eduardo apareció en persona y el castillo de Dunbar se rindió.

La batalla puso fin a la guerra entre Inglaterra y Escocia, y la fortaleza de Roxburgh se rindió sin luchar. Solo el Castillo de Edimburgo resistió durante una semana las máquinas de asedio de Edward, y John llegó a Perth el 21 de junio, donde recibió mensajes de Edward pidiendo la paz. John y su hijo Edward Balliol fueron enviados al cautiverio inglés, y las vestiduras de la realeza de John le fueron despojadas, mientras que la Piedra de Scone y otras reliquias de la nacionalidad escocesa fueron devueltas a Londres por el rey Eduardo.


En este día en Escocia

La batalla de Dunbar Se libró el 27 de abril de 1296.

Ha habido dos batallas llamadas 'La batalla de Dunbar' y para distinguirlas, se las conoce como 'Dunbar 1' y 'Dunbar 2'. La segunda también se conoce como & # 8220Cromwell's mayor victoria & # 8221 y quizás podría llamarse & # 8220Leslie's mayor derrota & # 8221 y la primera, que se refiere a esta publicación, también podría contarse entre una lista de las 'mayores derrotas' de alguien & # 8211 ¡Los escoceses no ganaron!

La historia de las batallas nunca es imparcial, y abundan las omisiones y exageraciones, especialmente en los informes contemporáneos. El récord histórico a menudo depende de si los ganadores o los perdedores escribieron el informe. Si los perdedores dejaron atrás a alguien capaz de escribir los eventos, eso generalmente significa que se puede extraer algo de verdad al estudiar ambas versiones. Sin embargo, un error común sobre Dunbar 1, a saber, que Robert the Bruce luchó del lado de los normandos ingleses el 27 de abril de 1296, no tiene nada que ver con la parcialidad. El error se deriva de
picardía ya que no hay evidencia de que Bruce haya peleado. Sin embargo, tanto el padre de Robert the Bruce como el hombre mismo estuvieron del lado de Edward en esa campaña de 1296.

El camino a Dunbar comenzó con dos eventos. Una fue la conclusión del Tratado de París, que fue sellado entre los franceses y los escoceses, representados por su rey, John Balliol, y muchos de sus nobles, el 23 de febrero de 1296. Aparte de ese tratado, que duró efectivamente 300 años, el otro fue la negativa de Balliol a ceder a las demandas de Eduardo I de Inglaterra. Longshanks, considerándose a sí mismo el señor supremo de Balliol, había exigido que se levantaran tropas escocesas en su nombre en apoyo de su campaña en Gascuña. El doble saludo de Balliol solo sirvió para molestar a Edward, quien rápidamente ordenó a su ejército feudal que se reuniera en Newcastle-upon-Tyne para el 1 de marzo de 1296.

El ejército del "Martillo de los escoceses", que se decía que contaba con 35.000 hombres [25.000-30.000 de infantería y 5.000 de caballería], marchó sobre Berwick-upon-Tweed, entonces en manos escocesas. Edward había llegado al castillo de Wark el 25 de marzo, donde se detuvo para la Pascua y recibió juramentos de lealtad de algunos nobles escoceses leales a su causa, incluidos Bruces y el conde de Dunbar y March. Mientras Edward se dirigía hacia el norte, una fuerte fuerza escocesa, reunida cerca de Selkirk el 18 de marzo, cruzó la frontera y asestó el primer golpe. Liderados por el conde de Buchan y John 'the Red' Comyn, los escoceses atacaron a Carlisle el 26 de marzo, pero no pudieron romper las defensas de la ciudad, que estaban en manos de Eduardo I por el padre de Robert the Bruce.

Los ingleses saquearon Berwick, entonces un rico burgo escocés, el 30 de marzo, matando a más de 7.000 [11.000 en una cuenta] de sus 12.500 [11.000-16.000] habitantes, hombres, mujeres y niños. Edward se detuvo en Berwick durante la mayor parte de un mes, a pesar de que Balliol lo puso más nervioso al enviarle un mensaje de renuncia a su homenaje. La respuesta desdeñosa de Edward a ese mensaje, recibida el 5 de abril, ha sido registrada como & # 8220 ¡Oh, bribón tonto! Qué locura comete. Si no viene a nosotros, iremos a él. & # 8221 Mientras tanto, en represalia por Berwick, los escoceses, moviéndose hacia el sur y el este después de su fallido intento contra Carlisle, asaltaron las profundidades de Northumberland. El 8 de abril, el ejército escocés había incendiado aldeas y abadías en Tyneside, Redesdale y Coquetdale. Luego, regresando a Escocia, el liderazgo buscó refugio y respiro en el castillo de Dunbar.

El castillo de Dunbar perteneció al conde de Dunbar y March, otro escocés que estaba con el ejército de Edward, pero su esposa, Marjory Comyn, hermana del conde de Buchan, abrió su fortaleza como bienvenida. de 'Black Agnes'. Dado que la posesión de castillos era una táctica medieval obsesiva, Edward envió a John de Warenne, el séptimo conde de Surrey, quien era, dicho sea de paso, el suegro de John Balliol, a tomar el castillo. Cuando los ingleses se acercaron, una gran parte del ejército escocés principal, bajo el mando del Comyn 'Rojo', abandonó su campamento en Haddington y marchó hacia el este hacia Dunbar para ocupar una posición en terreno elevado al oeste de la ciudad.

Al llegar al campo el 27 de abril, la fuerza inglesa, que ascendía a 10.000 [10.000-12.000], avanzó contra los escoceses. Mientras cruzaban un barranco y un pequeño arroyo conocido como Spot Burn, las filas inglesas le parecieron al Comyn en desorden. Independientemente de que el Comyn realmente pensara que se estaban retirando, se le podía perdonar que se arriesgara dadas las circunstancias. Desafortunadamente, cuando la ola cuesta abajo de los escoceses se acercó al enemigo, las líneas de Surrey habían logrado reorganizarse y reformarse en Spottsmuir. Un contraataque disciplinado de la caballería de Surrey ahuyentó a su contraparte escocesa y, de alguna manera, su infantería pudo resistir el ataque escocés y, en un cliché demasiado repetido, obligarla a volar mal disciplinado en dirección general al bosque de Selkirk.

Sir Walter Scott se refiere a & # 8220el vergonzoso vuelo de la caballería escocesa sin un solo golpe & # 8221 y la Crónica de Lanercost afirma que & # 8220 mostraron sus talones tan fácilmente & # 8221 en 'Los rivales de Robert Bruce: The Comyns, 1212- 1314 'Alan Young se refiere a Fordun, quien dice que los Condes Escoceses & # 8220 huyeron sin escamas del campo & # 8221 debido a su lealtad a Robert the Bruce, el Conde de Carrick. Es muy probable que haya sido propaganda retrospectiva de un apologista de Bruce. La verdad tiene que ser que la fuerza escocesa era mucho menor que las 40.000 mencionadas en otra parte ya que, significativamente, los seguidores de esos nobles escoceses "leales" a Edward no habrían estado presentes. Sin esos hombres, Escocia no podría estar cerca de ese número. Los números reales probablemente eran bastante parejos, pero los ingleses tenían mucha más caballería y eso seguramente le ganó a Surrey el día.

Las bajas en Dunbar 1 no se conocen con certeza, aunque las fuentes inglesas afirman que murieron más de 10.000 escoceses. Sabemos que Sir Patrick Graham se puso de pie y luchó hasta su muerte. Entre los enviados al cautiverio en Inglaterra se encontraban el propio 'Comyn Rojo', los Condes de Atholl, Mentieth y Ross y unos 130 señores, caballeros y escuderos. El castillo de Dunbar se rindió y Edward pronto tuvo el control de Roxburgh, Edimburgo, Stirling y Perth. Gracias al hombre que sería rey, el castillo de Lochmaben también fue capturado, teóricamente en nombre de Edward Longshanks.

Balliol se rindió efectivamente en el castillo de Kincardine el 2 de julio y se vio obligado a entregar "las llaves de su reino" en Montrose, el 8 de julio de 1296. John Balliol y su hijo Edward también fueron enviados al sur en cautiverio. Poco después de obligar a los principales nobles y eclesiásticos de Escocia a jurar lealtad, Longshanks se marchó, dejando a De Warenne y Sir Hugh Cressingham a cargo de Escocia y llevando infamemente en su tren de equipaje un segundo 'Ragman's Roll' & # 8211 y la 'Piedra de Scone'.


Batalla

Hay poca evidencia que sugiera que Dunbar fue algo más que una acción entre dos cuerpos de hombres de armas montados (caballería blindada). La fuerza de Surrey parece haber comprendido una formación (de cuatro) de la caballería inglesa, la fuerza escocesa liderada en parte por Comyns probablemente representaba la mayor parte de su elemento de caballería. Las dos fuerzas se vieron el 27 de abril. Los escoceses ocuparon una posición fuerte en un terreno elevado al oeste. Para encontrarse con ellos, la caballería de Surrey tuvo que cruzar un barranco cruzado por el Spott Burn. Mientras lo hacían, sus filas se dividieron y los escoceses, engañados pensando que los ingleses estaban abandonando el campo, abandonaron su posición en una carga desordenada cuesta abajo, solo para descubrir que las fuerzas de Surrey se habían reformado en Spottsmuir y avanzaban en perfecto orden. Los ingleses derrotaron a los escoceses desorganizados con una sola carga. La acción fue breve y probablemente no muy sangrienta, ya que la única baja de importancia fue un caballero menor de Lothian, Sir Patrick Graham, aunque unos 100 lores, caballeros y hombres de armas escoceses fueron hechos prisioneros. Según una fuente inglesa, más de diez mil escoceses murieron en la batalla de Dunbar, sin embargo, esto es probablemente una confusión con las bajas sufridas en el asalto de Berwick. Los supervivientes huyeron hacia el oeste a la seguridad del bosque Ettrick. Al día siguiente, el rey Eduardo apareció en persona y el castillo de Dunbar se rindió. Se tomaron algunos prisioneros importantes: John Comyn, conde de Buchan, y los condes de Atholl, Ross y Menteith, junto con 130 caballeros y escuderos. Todos fueron enviados al cautiverio en Inglaterra.


Hoy en la historia - 27 de abril Batalla de Dunbar, Tea Act, Independence y muchos más

La batalla de Dunbar fue parte de la primera guerra de Independencia de Escocia. El rey Eduardo I de Inglaterra invadió Escocia para castigar al rey John Balliol por no apoyar la acción militar inglesa en Francia. Las dos fuerzas se vieron el 27 de abril y más de diez mil escoceses murieron en esta batalla y la guerra terminó efectivamente con la victoria inglesa.

El primer asentamiento español en Filipinas se estableció en la ciudad de Cebú.

La ciudad de Cebú, en el centro-sur de Filipinas, es una de las ciudades más grandes con un puerto bullicioso. El 27 de abril de 1565, Miguel López de Legazpi y el fraile Andrés de Urdaneta encontraron el primer asentamiento español en el archipiélago filipino y durante seis años Cebú siguió siendo la capital colonial española. La ciudad aún conserva el sabor de su herencia española.

La impopular Tea Act aprobada por el parlamento británico.

El 27 de abril, el parlamento británico aprobó la Ley del Té que fue diseñada para salvar a East India Company de la bancarrota al disminuir el impuesto al té que paga al gobierno británico. Después de que entró en vigor, incluso el té holandés libre de impuestos que ingresaba a las colonias a través del contrabando se volvió más caro que el té de las Indias Orientales. Los colonos vieron este acto como una tiranía fiscal y mostraron indignación al formar el Boston Tea Party.

Se luchó el 27 de abril de 1813 en York, que es la actual Toronto, la provincia capital del Alto Canadá durante la Guerra de 1812. Los estadounidenses capturaron la ciudad, el fuerte y el astillero, pero sufrieron numerosas bajas. Tuvieron una clara victoria pero no fue un resultado estratégico decisivo.

El presidente Abraham Lincoln suspendió el recurso de hábeas corpus.

Abraham Lincoln suspendió la orden judicial para dar a las autoridades militares el poder que necesitaban para hacer frente a los rebeldes. Según esta orden, para silenciar a los disidentes, se otorgó a los comandantes el poder de detener y arrestar a quienes consideraran una amenaza para las operaciones militares sin acusación o cargos.

Un barco fluvial a vapor de ruedas laterales del río Mississippi llamado Sultana, se incendió y se quemó después de que explotara una de sus calderas. Al menos 1.238 de los 2.031 pasajeros murieron en esta siniestro. Fue uno de los peores desastres marítimos en la historia de Estados Unidos.

Sierra Leona obtuvo la independencia.

Sierra Leona es un país de la costa suroeste de África occidental. Después de una rebelión armada llamada Guerra de impuestos Hut de 1898, liderada por el pueblo de Sierra Leona contra el dominio británico, la nación finalmente logró la independencia el 27 de abril de 1961.

La Revolución de Abril o Revolución Saur fue dirigida por el Partido Democrático Popular de Afganistán (PDFA) contra el presidente afgano Mohammed Daoud Khan los días 27 y 28 de abril. Daoud y su familia murieron en esta guerra.

El 27 de abril, 50.000-100.000 estudiantes marcharon por las calles. Eran de diferentes universidades de Beijing y marcharon hasta la Plaza de Tiananmen. Se abrieron paso a través de las barreras y las líneas establecidas por la policía y también recibieron un amplio apoyo de la gente. El objetivo era acabar con la corrupción, lograr la libertad de expresión, la libertad de prensa, la libertad de asociación y los métodos que adoptaron incluyeron huelga de hambre, sentadas, pero cientos de personas murieron y miles resultaron heridas tanto dentro como fuera de la plaza.

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Batalla de Dunbar, 27 de abril de 1296 - Historia

La batalla de Dunbar fue la única acción de campo significativa en la campaña de 1296. El rey Eduardo I de Inglaterra había invadido Escocia en 1296 para castigar al rey John Balliol por su negativa a apoyar la acción militar inglesa en Francia. inventariado y protegido por Escocia Histórica bajo la Política Ambiental Histórica de Escocia de 2009.

Después del saqueo de Berwick-upon-Tweed, Edward se apresuró a completar la conquista de Escocia, permaneció en la ciudad durante un mes, supervisando el fortalecimiento de sus defensas. El 5 de abril, recibió un mensaje del rey Juan en el que renunciaba a su homenaje, al que comentó, más con desprecio que con ira: "¡Oh, bribón tonto!" Qué locura comete. Si no viene a nosotros, iremos a él ''.

El siguiente objetivo de la campaña era el castillo del conde de March en Dunbar, a unas pocas millas costa arriba de Berwick. March estaba con los ingleses, pero su esposa, Marjory Comyn, hermana del conde de Buchan, no compartía las lealtades políticas de su esposo y permitió que sus compañeros escoceses ocuparan el castillo. Edward envió a uno de sus principales lugartenientes, John de Warenne, sexto conde de Surrey, el propio suegro de John Balliol, hacia el norte con una fuerte fuerza de caballeros para investir la fortaleza. Los defensores enviaron mensajes al rey Juan, vivaqueado con el cuerpo principal de su ejército en la cercana Haddington, pidiendo ayuda urgente. En respuesta, el ejército, o una gran parte de él, avanzó al rescate de Dunbar. Juan, que mostraba incluso menos habilidad como comandante que como rey, no lo acompañó. La campaña de 1296 iba a entrar ahora en su fase final.

Hay poca evidencia que sugiera que Dunbar fue algo más que una acción entre dos cuerpos de hombres de armas montados (caballería blindada). La fuerza de Surrey parece haber comprendido una formación (de cuatro) de la caballería inglesa, la fuerza escocesa liderada en parte por Comyns probablemente representaba la mayor parte de su elemento de caballería. Las dos fuerzas se vieron el 27 de abril. Los escoceses ocuparon una posición fuerte en un terreno elevado al oeste. Para encontrarse con ellos, la caballería de Surrey tuvo que cruzar un barranco cruzado por el Spot Burn. Mientras lo hacían, sus filas se dividieron y los escoceses, engañados pensando que los ingleses estaban abandonando el campo, abandonaron su posición en una carga desordenada cuesta abajo, solo para descubrir que las fuerzas de Surrey se habían reformado en Spottsmuir y avanzaban en perfecto orden. Los ingleses derrotaron a los escoceses desorganizados con una sola carga. La acción fue breve y probablemente no muy sangrienta, ya que la única baja de importancia fue un caballero menor de Lothian, Sir Patrick Graham, aunque unos 100 lores, caballeros y hombres de armas escoceses fueron hechos prisioneros. Según una fuente inglesa, más de diez mil escoceses murieron en la batalla de Dunbar, sin embargo, esto es probablemente una confusión con las bajas sufridas en el asalto de Berwick. Los supervivientes huyeron hacia el oeste a la seguridad del bosque de Selkirk. Al día siguiente, el rey Eduardo apareció en persona y el castillo de Dunbar se rindió. Se tomaron algunos prisioneros importantes: John Comyn, conde de Buchan, y los condes de Atholl, Ross y Menteith, junto con 130 caballeros y escuderos. Todos fueron enviados al cautiverio en Inglaterra.

La batalla de Dunbar terminó efectivamente la guerra de 1296 con la victoria de los ingleses. El resto de la campaña fue poco más que una gran operación de limpieza. James, el gran mayordomo hereditario de Escocia, entregó la importante fortaleza de Roxburgh sin intentar defenderse, y otros se apresuraron a seguir su ejemplo. Solo el Castillo de Edimburgo resistió durante una semana contra las máquinas de asedio de Edward. A una guarnición escocesa enviada para ayudar al rey Juan, que había huido al norte, a Forfar, se le dijo que se ocupara de su propia seguridad. El propio Eduardo, fiel a su palabra, avanzó hacia el centro y norte de Escocia en busca del rey Juan. El castillo de Stirling, que custodiaba el paso vital a través del río Forth, estaba desierto, salvo por un conserje que se quedó para entregar las llaves a los ingleses. John llegó a Perth el 21 de junio, donde recibió mensajes de Edward pidiendo paz.

John Balliol, al rendirse, se sometió a una humillación prolongada. En el castillo de Kincardine el 2 de julio confesó su rebelión y rezó pidiendo perdón. Cinco días después, en el cementerio de Stracathro, abandonó el tratado con los franceses. La humillación final se produjo en Montrose el 8 de julio. Vestido para la ocasión, John fue ceremoniosamente despojado de las vestiduras de la realeza. Antony Bek, el obispo de Durham, arrancó los brazos rojos y dorados de Escocia de su sobretodo, legando así a la historia el apodo de Toom Tabard (abrigo vacío) por el que John ha sido conocido por generaciones de escolares escoceses. Él y su hijo Edward fueron enviados al sur en cautiverio. Poco después, el rey inglés lo siguió, llevando en su tren la Piedra de Scone y otras reliquias de la nacionalidad escocesa.


¿Quién ganó la batalla de Dunbar 1296?

Rey Eduardo I de Inglaterra había invadido Escocia en 1296 para castigar Rey John Balliol por su negativa a apoyar la acción militar inglesa en Francia.

Batalla de Dunbar (1296)

Fecha 27 de abril 1296
Localización cerca Dunbar, Escocia
Resultado Victoria inglesa decisiva ocupación inglesa de las tierras bajas escocesas

También sepa, ¿quién ganó la primera guerra de independencia de Escocia? rey Robert the Bruce

De manera similar, uno puede preguntarse, ¿qué sucedió en la batalla de Dunbar?

Batalla de Dunbar, (3 de septiembre de 1650), compromiso decisivo en las guerras civiles inglesas, en las que las tropas inglesas comandadas por Oliver Cromwell derrotaron al ejército escocés bajo el mando de David Leslie, lo que abrió Escocia a 10 años de ocupación y gobierno ingleses.

¿Los escoceses ganaron su libertad?

Escocia Peleas Su Manera de Libertad, 700 años atrás. Chusma escocés Las fuerzas derrotaron a un gran ejército inglés hace 700 años hoy en la batalla de Bannockburn, allanando el camino para la independencia del reino. Aunque un escocés Luego estalló la rebelión liderada por William Wallace, Edward I salió victorioso una vez más.


Batalla de Dunbar

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Batalla de Dunbar, (3 de septiembre de 1650), compromiso decisivo en las guerras civiles inglesas, en las que las tropas inglesas comandadas por Oliver Cromwell derrotaron al ejército escocés bajo el mando de David Leslie, lo que abrió Escocia a 10 años de ocupación y gobierno ingleses.

La ejecución de Carlos I, rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, en enero de 1649 creó una crisis constitucional. Mientras Inglaterra se convirtió en una república, el resto de los dominios de Carlos, incluidas cinco colonias en América del Norte, reconocieron a su hijo mayor, Carlos II, como rey. Los escoceses movilizaron un ejército para insistir en sus reclamos, pero en junio de 1650 Cromwell decidió un ataque preventivo y condujo al ejército de la República Inglesa hacia Edimburgo. En su camino hacia el país, se informó que las únicas personas que Cromwell encontró fueron mujeres, niños y ancianos, como Leslie había llamado a Edimburgo a todos los hombres en edad de luchar. Leslie finalmente comandó una fuerza de 23.000 soldados para oponerse al ejército de Cromwell de 11.000 infantes y caballería. Leslie también había promulgado una política de tierra arrasada antes del avance inglés, y el plan de Cromwell de reabastecer a su ejército por mar se vio frustrado por el mal tiempo.

Cromwell, después de una guerra de maniobras cerca de Edimburgo, se vio obligado por las fuertes lluvias y la falta de suministros a retirarse a Dunbar. Allí, Cromwell encontró una flotilla inglesa que proporcionó a sus tropas tiendas y provisiones. Leslie persiguió y tomó una posición fuerte en Doon Hill, al mando de la línea inglesa de retirada hacia Berwick. La situación era terrible para Cromwell, su ejército estaba superado en número y debilitado por las enfermedades, y algunos de sus oficiales habían abogado por la retirada por mar. A Leslie, sin embargo, le fue un poco mejor. Al ocupar colinas desnudas y quedarse sin raciones, los escoceses no podían darse el lujo de esperar a los ingleses. La fuerza de Leslie descendió de las alturas el 2 de septiembre y comenzó a moverse hacia su derecha, en un esfuerzo por enfrentar y luego rodear a los ingleses.

Los escoceses habían asumido que el ejército de Cromwell era una fuerza vencida. In reality, Cromwell’s New Model Army veterans had weathered the campaign far better than Leslie’s much larger force of raw recruits. Cromwell also took the field at Dunbar with some of his most capable lieutenants: George Monck, Charles Fleetwood, William Packer, and John Lambert all played key roles in the battle to come. English commanders immediately spotted two weaknesses in the Scottish troop deployment. First, the Scottish left wing was crowded against the steep slope of Doon Hill and incapable of maneuvering effectively. Second, a slight depression created some “dead ground,” or a natural trench, in front of Leslie’s position that enabled Cromwell’s troops to redeploy under cover. That night, despite driving rain, English troops moved in front of the Scottish line to create an overwhelming superiority against their right wing.

At dawn the following day, shouting a biblical quotation, “Now let God arise, and his enemies shall be scattered” (Numbers 10:35), Cromwell launched his attack. The Scots were surprised in their bivouacs but quickly formed up and at first repulsed the English advance. Cromwell himself arrived with his reserves, and soon the whole English line advanced again. The fresh impulse enabled it to break the Scottish cavalry and repulse the infantry, and Leslie’s line of battle was gradually rolled up from right to left. Driven into broken ground and penned between Doon Hill and a ravine, the Scots were indeed helpless. The battle was over in an hour—fewer than 100 Englishmen perished, against some 3,000 Scots killed and about 10,000 made prisoners.

Southern Scotland now surrendered to the English, who abolished all native institutions of government and created a new administration at Dalkeith, just outside Edinburgh, to rule the conquered territory. Monck remained in Scotland as commander in chief. Within two years the Scottish Highlands and islands had also been brought under English control. For the first time, England, Scotland, and Ireland became part of a single state, a republic ruled by a single government (in London) that sent elected representatives to a single parliament (in Westminster). This integration depended entirely on force, however—10,000 English troops occupied Scotland. The return of Charles II in 1660, two years after Cromwell’s death and 10 years after Dunbar, led to the demobilization of the New Model Army and the restoration of separate governments in Edinburgh and Dublin.


Dunbar 1296

The spirit of revolt in 1296 was far-reaching just as the untimely death of Alexander III in 1286 had deprived the nobles and the Community of the Realm of a figurehead on whom the functioning of the feudal system depended, the Scottish nobles had taken a dangerous step in dismissing John Balliol as their lawful king. Men such as Sir John de Graham, John Comyn, 2nd Lord of Badenoch, John Comyn, 3rd Earl of Buchan, Sir John de Soulis, Sir Andrew Murray of Bothwell, John de Strathbogie, Earl of Atholl, Alexander, Earl of Menteith, Bishop William Lamberton of St Andrews and Bishop William Wishart of Glasgow were determined to resist the invader even without a resolute king to lead them in battle.

In April 1296 Patrick, 8th Earl of Dunbar was in Berwick, attending the war council convened by Edward I when news arrived there that Dunbar’s Countess Marjorie Comyn had handed over his castle to her brother, John Comyn of Buchan. Dunbar, who lived in perpetual fear and awe of Edward I, was devastated not only had he lost face on account of his wife’s insolent act, but his pledge to hand over Dunbar Castle to Edward as a base for operations in the south-east was broken. Nothing appears to have been recorded about Edward’s views on the matter but, doubtless, he held Dunbar in contempt and would have shown it. No matter, he detached a portion of his large army under the command of John de Warenne, 7th Earl of Surrey, and William de Beauchamp, 9th Earl of Warwick, the latter a veteran of Edward’s campaigns in Wales. Warenne and Warwick were given express orders to relieve Dunbar Castle on 25 April, they marched out of Berwick with a force of 1,000 heavy cavalry and 10,000 infantry. It is not known if the Earl of Dunbar accompanied them.

Countess Marjorie Dunbar, daughter of the late Alexander Comyn, 2nd Earl of Buchan did not share her husband’s enthusiasm for Edward I. Whether she acted on impulse or was persuaded by her Comyn kinsmen to give up Dunbar Castle is not recorded it is more than likely that, appalled by the reports of the massacre at Berwick, she decided to support her kinsmen. (According to one source the Earl of Mar declared Patrick Dunbar a traitor and persuaded Marjorie to surrender his castle as a matter of honour.) Dunbar’s brother Alexander, who was in command of the castle, knew he could not hold out against the Comyns with his pitifully small garrison on 25 April he surrendered the castle to the patriots.

Dunbar Castle was placed in the charge of Sir Richard Siward, a man renowned and respected in feats of arms. Warenne and Warwick arrived at Dunbar Castle on 26 April and immediately laid siege to it from both land and sea. For a day the defenders did little more than glower at the besieging forces until Warenne learnt that the Scottish host commanded by the Comyns of Badenoch and Buchan was camped at the foot of Doon Hill, which overlooks Dunbar. Warenne left the siege of the castle to a few junior officers in command of a token force as he knew the garrison was hardly able to sally out Siward and his defenders were going nowhere, expecting Warenne and Warwick to be defeated by the Comyns. Warenne led the bulk of his force, intent on engaging the Scottish host which he knew was camped about two miles south of Dunbar.

According to English chroniclers of the day the Scottish host numbered 40,000 the figure was probably closer to 4,000, with Warenne’s 10,000 nearer 1,000. Contemporary accounts tended to exaggerate the strengths of armies to make the victors more victorious, the defeated ignominious it is thought that each army at Dunbar and in other conflicts was a tenth of the figures given by the chroniclers, a fact which many modern historians support. Whatever the precise strengths of the Scottish and English armies, the Comyns outnumbered Warenne and Warwick by four to one at least.

It is not entirely certain where the battle was fought. Some historians consider it took place near a part of Spott Glen in the vicinity of a farm called The Standards for obvious reasons. One has to question whether the name dates as far back as 1296. However, more recent research suggests the battle took place near Wester Broomhouse which is within a bowshot or two of Spott Glen and its continuation, Oswald Dean. The valley, a deep defile formed by glacial activity, runs from the east of Spott village to Broxmouth on the coast. It is a picturesque glen, watered by a small, unimpressive burn or stream its sides are steep, covered by straggles of gorse and stunted, windswept hawthorn bushes. In spring it is a bleak place which even a profusion of primroses fails to soften. It was in this obscure glen that cold steel would determine the fate of King John Balliol and the nation of Scotland.

The Scottish host was camped on or near Doon Hill. On the morning of 27 April, Comyn of Badenoch would have easily discerned the approach of Warenne’s army, marching to Wester Broomhouse on the road to Spott Village. The dust raised by the men and horses would have pinpointed the English advance for more than a mile. The Scots waited, confident in the superiority of their numbers however, apart from the fact that their largely untrained army was unaccustomed to warfare, it also lacked heavy cavalry and archers, crucial elements that day and in many to come in the Wars of Independence.

On that cold but bright spring day any flocks of sheep or cattle grazing in Spott Glen would have been driven away to safer fields. The English came on relentlessly, confident of victory and marching in good order. When Warenne reached Spott Glen or Oswald Dean the forward ‘battles’, as the medieval group formations – comparable to modern infantry battalions – were then known, descended into ‘a valley’ to form their line of battle. Changing from column to line was a delicate business the most effective way of deploying an army into battle formation was to march it on to the field with units of the column wheeling right until the entire force was ordered to halt and then turn left to form a line facing the enemy. Although this sounds simple it would have been difficult to execute in the narrow confines of Oswald Dean. During this deploying movement the Scots thought Warenne was retreating.

Comyn of Badenoch appears to have planned no strategy or tactics other than to mount a frontal attack on the English few if any troops were kept in reserve. For his part Warenne knew that his numerically inferior force would be hard-pressed to rebuff a frontal assault made by the superior number of Scots on the higher ground at the base of Doon Hill. He deployed his troops carefully, posting archers among the infantry in the front line it was his intention to engage the Scottish left or right wing, then roll up the centre, a tactic Oliver Cromwell would use at Dunbar in 1650.

We can imagine the scene at Oswald Dean on that cold April day. Steel reflecting the weak sunshine, the only sound being that of neighing horses and the English pennons and banners snapping in the stiff wind that blew along the narrow valley. From his vantage point on Doon Hill Comyn of Badenoch had watched Warenne deploy his men observing no further movement in the serried ranks of the English army, he ordered a full attack, launched from his strong position on the hill. (History would repeat itself in 1650). The Scottish van was packed with men and boys eager to engage the enemy the undisciplined mass charged across the plain at the foot of Doon Hill, then down the slopes of Oswald Dean, blowing their horns to encourage those who followed. The precipitate charge was a disaster.

The unruly, screaming horde of peasants armed with inferior weapons – spades, scythes, axes and pitchforks – did not in the least confound the ranks of Warenne’s disciplined professionals. Warenne protected his flanks with his 1,000 cavalry, with archers interspersed among the front-line infantry. That day the English fought under the banner of Edward I and their protecting saints – John of Beverley, Cuthbert of Durham and Wilfrid of York.

The English infantry stood fast, confident that their flanks were well protected by the horse which could quickly deploy and scatter any Scots who attempted to get behind them. The infantry and archers, observing the undisciplined mob that was the Scottish vanguard, let confusion do their work for them. Too many men in a confined space at Oswald Dean reduced the effect of Comyn’s superiority in numbers, turning it to disadvantage. The order was given for the English archers to loose their deadly arrows that surely must have filled the sky. The shafts could scarcely fail to find a mark among the ragged mob leaping over Spott Burn in tightly packed, undisciplined bunches.

The foremost elements of the Scottish host were cut down in minutes, if not seconds the fallen hindered the progress of those who followed. Dead and wounded began to pile up on the green sward. The tide of battle did not even remotely threaten the English foot, commanded by dismounted knights who no doubt stiffened their resolve by standing alongside their men, taunting the Scots. A welter of blood soon began to stain the turf at Oswald Dean.

The agony was over in less than half an hour. Hundreds – thousands, if the English chronicles of the day can be trusted – of dead eyes stared at the sky that dreadful April day. The English chroniclers numbered the Scottish dead in their thousands – 10,055, a suspiciously precise and high figure, even given the devastation wreaked by the English archers. We have little choice but to accept the contemporary English accounts, although it is often said that, in battle, the victors write the history. It made good propaganda for home consumption. Warenne’s army had been out-numbered, yet he had prevailed. There does not appear to be any record of the English casualties.

The shattered bands of survivors ran from the field, seeking refuge in the Border forests, leaving their wounded at the mercy of Warenne’s men. Among the undoubtedly numerous slain was Sir Patrick de Graham of Montrose who gave and expected no quarter he alone was praised by the English for valiantly standing his ground. Another noble, Walter, Earl of Menteith, was taken prisoner and executed on Edward I’s orders other prisoners included the Earls of Atholl and Ross, members of the oldest Celtic noble families in Scotland. Dunbar Castle surrendered the same day as the battle sheltering within its walls were Sir Richard Siward, John ‘the Red’ Comyn, son of Comyn of Badenoch and many other ransomable notables. More than 100 knights were taken into captivity in chains they were sent to no fewer than twenty-five castles in England, the most prestigious including the Red Comyn – and valuable in terms of ransom money – being imprisoned in the Tower of London.

As for Countess Marjorie, doubtless she was rebuked by her husband, Patrick, Earl of Dunbar for her contumacy although the marriage survived. As far as is known, no such rebuke came from Edward I in point of fact, Edward showed an unusual clemency towards the wives and daughters of those taken prisoner in Dunbar Castle, even to the extent of awarding them pensions. The English king could be chivalrous when it suited him.

After the battle of Dunbar, Edward I conquered Scotland with almost derogatory ease. Scottish resistance collapsed like a house of cards. In the subsequent weeks the castles of Roxburgh, Edinburgh, Perth and Stirling surrendered. As for his part, King John Balliol – ex-king in Edward’s eyes – sent the English king a grovelling letter in which he confessed his fault, blaming his actions on false counsel. He apparently renounced the Treaty of Paris – the Auld Alliance – but this failed to pacify Edward he was determined to humiliate Balliol to serve as a warning to any others attempting to gain the throne of Scotland and rise in rebellion. Balliol was attended by John Comyn, 3rd Earl of Buchan at Montrose Castle, where, on 5 July, Balliol surrendered to Edward. When the English king learnt of the alliance Balliol had made with France he was enraged. In an ignominious ceremony, Edward stripped the hapless king of his royal trappings this involved the physical removal of Balliol’s tabard – a knight’s decorated outer garment worn over armour and blazoned with his coat of arms – his hood and knightly girdle, a punishment usually meted out to a knight found guilty of treason. Balliol became known in Scotland’s history as Toom Tabard (Empty Coat) he was taken to the Tower of London along with his closest advisers, there to languish for a time before he was exiled to France, where he died in obscurity a few years later.

Edward was determined to strip Scotland herself of any symbols of her right to independence, along with every document held in the national archive supporting this claim. The Stone of Destiny at Scone, where many Scottish monarchs were crowned, the Holy Rood, the personal relic of Scotland’s only saint, Margaret, wife of Malcolm III, and many documents were taken over the Border. The Great Seal of Scotland (Magni Sigilli Regum Scotorum) was broken up. This act tellingly revealed Edward’s utter contempt for the country on destroying the seal, Edward is supposed to have commented that ‘a man does good business when he rids himself of a turd’.

Edward’s sojourn in Scotland did not last long. The country was prostrated Edward appointed John de Warenne, Earl of Surrey, as governor of Scotland and Hugh Cressingham as its treasurer. There is an interesting account of Edward’s brief stay at Dunbar which goes thus:

On the day of St George, 24 [sic] April [1296] (St George’s Day is actually 23 April), news came to the king that they of Scotland had besieged the Castle of Dunbar, which belonged to the earl [sic] Patrick, who held strongly with the king of England. It was upon a Monday that the king sent his troops to raise the siege. Before they came there, the castle had surrendered and they of Scotland were within when the troops of the king of England came there. They besieged the castle with three hosts on the Tuesday that they arrived before it. On the Wednesday, they who were within sent out privately [i.e. sent couriers to John Comyn, leader of the Scottish army] and on the Thursday and Friday came the host of Scotland all the afternoon to have raised the siege of the Englishmen. And when the Englishmen saw the Scotchmen [sic] they fell upon them and discomfited the Scotchmen, and the chase continued more than five leagues [about fifteen miles] of way, and until the hours of vespers [evening prayers] and there died sir [sic] Patrick de Graham, a great lord, and 10,055 by right reckoning. On the same Friday by night, the king came from Berwick to go to Dunbar, and lay that night at Coldingham [Priory] and on the Saturday [28 April] at Dunbar and on the same day they of the castle surrendered themselves to the king’s pleasure. And there were the earl [sic] of Atholl, the earl of Ross, the earl of Menteith, sir [sic] John [the Red] Comyn of Badenoch, sir Richard Suart [Siward], sir William de Saintler [Sinclair] and as many as fourscore [sic] men-at-arms and sevenscore footmen. There tarried the king three days.

The message that came loud and clear from the battle of Dunbar in 1296 was that patriotism alone was not enough. Edward had, however, forged a dangerous weapon. The rise of a strong and determined Nationalism would in time create a cohesive political and military force that would resist the kings of England for the next three centuries.

Edward I conquered Scotland in five months – April to August 1296, considerably less than the three wars over two decades he took to subdue Wales. In a parliament convened at Berwick on 28 August 1296, Edward made the final arrangements for the governing of Scotland. This time there would be no puppet king to interfere with whatever policy he might choose to adopt. In addition to Warenne and Cressingham, William Ormsby was appointed as Justiciar, or high judge. Edward also demanded the presence of every significant landowner in Scotland to pay him homage, accepting him as their liege lord. About 1,900 barons, knights and ecclesiastics answered his summons and attached their seals to what became known as the Ragman’s Roll, so-named because it was festooned with waxen or lead endorsements. The names of Robert Bruce the Elder and Bruce the Younger appear which is of some significance much more important were those signatures which are absent – notably that of William Wallace, knight of Elderslie, who in 1297, in the brief but stirring words of the historian John of Fordun, ‘lifted up his head’.

Until 1296, Wallace was an obscure squire, living on the small estate of Elderslie, near Renfrew. His elder brother Malcolm held the land but the absence of their names from Ragman’s Roll is surprising. Lesser men than the Wallaces saw fit to sign the roll and swear an oath of allegiance, so it cannot be said that the Wallaces were considered lowly.

It is probable that the family de Waleys was of Norman origin who came to England with William the Conqueror in 1066. William was the younger son of Sir Malcolm Wallace of Elderslie by marriage to Margaret, daughter of Sir Reynold Crawford, Sheriff of Ayr. William was born in c.1270 little of his life is known to us save through The Actis and Deidis of the Illustere and Vailzeand Campioun Schir William Walleis, Knicht of Elderslie (Acts and Deeds of the Illustrious and Valiant Champion, Sir William Wallace etc.) by Henry the Minstrel, better known as Blind Harry. Written two centuries after Wallace’s death, Blind Harry’s account owes more to romantic fiction than fact which obliges us to rely on the equally imperfect and heavily biased accounts of contemporary English chroniclers.

William Wallace’s name comes to us first in 1297 when he appears to have been at odds with the by now occupying English administrators. Matters came to a head in May 1297, when the English murdered Wallace’s common-law wife, Marion or Marron Braidfute in revenge, Wallace slew William de Hazelrig, Sheriff of Lanark. In the same month Warenne and Cressingham were absent on business in England Justiciar Ormsby was holding court at Scone when Wallace and his small following broke into the place, looted it and very nearly took Ormsby prisoner. The idea persists that Wallace and his men were landless peasants, virtual outlaws, but this was not entirely the case. What mattered was that Wallace had shown the Scottish nobility it was possible to challenge England’s authority and succeed. Contemporary English chroniclers certainly portray Wallace as an outlaw, a view echoed by Patrick, 8th Earl of Dunbar who, if we can believe Blind Harry, reputedly said this of him:

This king of Kyll I can nocht understand

Of him I held niver a fur [long] of land.

It is thought that Kyll may derive from the Celtic coille, meaning a wood Dunbar is therefore describing Wallace as a kind of Robin Hood, an outlaw of the forest.

While we rightly acknowledge Wallace as the dedicated, unflinching patriot that he undoubtedly remains in Scotland to this day, key leaders of the revolt against England were two of the former Guardians, Robert Wishart, Bishop of Glasgow and James the Steward, the latter being Wallace’s feudal superior. They were joined by MacDuff, son of the Earl of Fife and Bruce the Younger, Earl of Carrick. After a farcical encounter with the English at Irvine in Ayrshire, Wishart and the Steward surrendered to the English commander. To his discredit, Bruce the Younger turned his coat for Edward I he would continue in this fashion for nearly a decade, shifting his political position like a weather vane driven by the winds of change.

Only in the north was the revolt gaining momentum. Andrew Murray, son of a leading baron in Morayshire, was gaining a reputation for his bold and successful resistance to England’s authority. Murray and his father had been prominent on the field of Dunbar in April 1296 both had been taken prisoner but the younger Murray escaped from his prison in Chester Castle intent on continuing the fight. By early autumn 1297 the series of isolated outbreaks against English authority had become co-ordinated.

During the summer of 1297 Wallace had engaged in a period of intensive training of his raw levies he taught them discipline and how to fight in schiltrons, tightly packed circular formations of men with long spears, the only effective defence against the English heavy cavalry. Because of Murray’s and Wallace’s successes, they were made joint Guardians of Scotland, acknowledged as ‘commanders of the army of the kingdom of Scotland and the Community of the Realm’.


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